Antwerp doet dromen met gouden topdeal

Foto: Antwerp doet dromen met gouden topdeal

Het is nog even wachten vooraleer hij helemaal ontploft, maar Alhassan Yusuf toonde dit seizoen al veelbelovende zaken aan bij Antwerp FC. In verschillende spelonderdelen behoort hij zelfs al tot de beste centrale middenvelders van de Jupiler Pro League. Op termijn wordt hij alvast getipt om de nieuwe spelbepaler te worden op de Bosuil.


NIEUWE KANTÉ

22,3 miljoen euro voor 15 inkomende transfers: Royal Antwerp FC pakte stevig uit in de vorige zomermercato. Eén van die nieuwe gezichten was Alhassan Yusuf (IFK Göteborg), de Nigeriaanse controlerende middenvelder die de Antwerpse clubkas één miljoen euro kostte. ‘De nieuwe Ngolo Kanté’ werd hij genoemd in Zweden. En bijgevolg waren de verwachtingen erg hooggespannen rond de 21-jarige. Yusuf werd op de Bosuil beschouwd als een adequate vervanger voor de pas recent vertrokken sterkhouder Martin Hongla (Hellas Verona).

Yusuf stond al meerdere jaren op de radar van verschillende Europese clubs, maar ’t was Antwerp dat hem uiteindelijk kon aantrekken. In de zomermercato van 2019 stond de toen 18-jarige Yusuf reeds hoog genoteerd op het verlanglijstje van RSC Anderlecht. Ook Sheffield United, Wolverhampton Wanderers, Leicester City, Brentford, FC Kopenhagen en Feyenoord hadden hem in het vizier. Nog wat langer geleden, toen Yusuf nog een jonge tiener was, werden zelfs de namen genoemd van Ajax en FC Barcelona.



Voorlopig kon Yusuf die verwachtingen nog niet helemaal inlossen, maar het is wél duidelijk dat er veel potentieel schuilt in de dynamische middenvelder, die bovendien ook als nummer zes uit de voeten kan. De sterke punten van Yusuf zijn een enorm loopvermogen, een defensieve sterkte, een uitstekende passing en een gezonde drang naar voren. “Het bewegingsvoetbal dat de trainer voor ogen heeft, is op mijn lijf geschreven”, zei Yusuf tijdens zijn persvoorstelling. “Hier zal ik wellicht vooral controlerende middenvelder zijn.”

ZONDER ZWANS

Maar de start van Yusuf in het shirt van Antwerp was weinig hoogstaand. Hij ondervindt duidelijk nog moeite om het niveauverschil tussen de Zweedse en de Belgische competitie te verteren en dat blijkt uit zijn wisselvallige prestaties. Tegen Anderlecht werkte hij bijvoorbeeld een uitstekende wedstrijd af, waarin het Antwerpse middenveld de vloer aanveegde met hun Brusselse collega’s Kristoffer Olsson en Josh Cullen.



Yusuf leverde toen een knalprestatie af en dat gebeurde niet toevallig onder de vleugels van de ervaren Radja Nainggolan, die tegen Anderlecht de absolute regisseur en spelbepaler was. “Wete, ze hebben vrij goede voetbalkwaliteiten. Maar ze zijn jong”, zei Nainggolan na de match over Yusuf en Pierre Dwomoh (17). Ik heb hen her en der wat bijgestuurd. Daarom ben ik er ook. Wat ik tegen Yusuf en Dwomoh gezegd heb? 'Luister naar mij en alles komt goed'. Zonder zwans.”

MINDERE MATCHEN

Na zijn sterke wedstrijd tegen Anderlecht hield Yusuf dat hoge niveau echter niet meer aan. Die grote wisselvalligheid in zijn prestaties valt te verklaren door het aanpassen aan de Belgische competitie, maar uiteraard ook door zijn jeugdige leeftijd van slechts 21 lentes. Tegen Sint-Truiden verspeelde Yusuf bijvoorbeeld knullig de bal op het middenveld, waarvan Aboubakary Koita kon profiteren. Daarnaast had de Nigeriaan tegen STVV ook gewoon té veel afval in zijn spel.



Na de wedstrijd tegen Sint-Truiden was Brian Priske ontgoocheld in de individuele prestaties van enkele van zijn spelers. Namen noemde hij niet, maar het was duidelijk dat de Deen keek naar Yusuf, maar ook naar Sam Vines en Michel-Ange Balikwisha. En vorig weekend tegen KV Oostende scoorde Yusuf ook al geen punten. Maar da’s ergens logisch. Hij moest toen de geblesseerde Nainggolan vervangen en dat hoge niveau haalt Yusuf vandaag uiteraard nog niet …

TOPSPELER OP TERMIJN

Toch is het duidelijk dat Alhassan Yusuf intrinsiek meer dan voldoende kwaliteiten en talent bezit om te kunnen slagen bij Antwerp FC en in de Jupiler Pro League. Zeker als hij de belangrijke dingen blijft oppikken van Radja Nainggolan en wordt meegezogen door zijn persoonlijkheid. Een gebrek aan inzet kan Yusuf alleszins niet verweten worden. Onder alle centrale middenvelders in de Belgische competitie bezet hij namelijk de achtste plaats van de verrichte duels.

Daarnaast presteert Yusuf ook opvallend goed in de defensieve parameters: een knappe vierde plaats bij het aantal gewonnen verdedigende duels en een zesde plaats qua defensieve regelmaat. En ook in het aanvallende en opbouwende gebied maakt Yusuf indruk. Nummer drie in het aantal versnellingen met de bal aan de voet, achtste in het aantal ontvangen passes en zelfs de vierde beste centrale middenvelder op de Belgische velden qua passing-zuiverheid.



De wisselvallige prestaties van Yusuf worden toch wel stevig ondersteund door heel wat knappe data. Het is duidelijk dat de Nigeriaan nog wat tijd nodig heeft om zich volledig te kunnen aanpassen en in dit geval is veel geduld is hier op zijn plaats. Het zou alvast geen verrassing zijn moest Yusuf op termijn de metronoom worden bij Antwerp FC. In elk geval blijft de ‘nieuwe Kanté’ een speler om in de gaten te blijven houden.

Stunt KV Oostende op het veld van Gent? Grijp 9,5 keer je inzet!

POLL: Wordt Yusuf op termijn een sterspeler bij Antwerp?

'Dé overgang van de wintermercato? Martial vertrekt bij United'

Extra Time-panel haalt loftrompet boven voor Anderlecht-pion

Verheyen plaatst bedenking bij aanpak Schreuder

Vandaag 25 Januari 2022

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Vormer in grote problemen bij Club Brugge

Ruud Vormer speelde zondag een goede partij tegen Standard, maar toch werd het duidelijk dat de ...

726
{insert image alt}

Anderlecht bereidt grote topdeal voor

Veel inkomende transfers worden er in januari niet verwacht bij RSC Anderlecht. Maar anderzijds zal ...

898

Gisteren 24 Januari 2022

{insert image alt}

Verheyen plaatst bedenking bij aanpak Schreuder

Club Brugge kon zich tegen Standard niet verzekeren van een driepunter. De landskampioen had ...

84
{insert image alt}

'Dé overgang van de wintermercato? Martial vertrekt bij United'

Manchester United boekte een zes op zes na zeges tegen Brentford en West Ham United. De Mancunians ...

56
{insert image alt}

Dessers uit ongenoegen: "Ik heb altijd pech"

Cyriel Dessers doet het behoorlijk goed bij Feyenoord. De Nigeriaanse international ontpopte zich in ...

65
{insert image alt}

Extra Time-panel haalt loftrompet boven voor Anderlecht-pion

Het is inmiddels van 7 november geleden dat RSC Anderlecht nog eens een wedstrijd verloor in onze ...

183
{insert image alt}

'Sterkhouder wil Bayern transfervrij verlaten'

FC Bayern München staat op dit moment aan de leiding van de Duitse Bundesliga. Der Rekordmeister ...

79
{insert image alt}

Charleroi neemt afscheid van dure flopaankoop

Sporting Charleroi kan met een gemengd gevoel terugkijken op de start van het nieuwe jaar. De ...

26
{insert image alt}

Anderlecht is gewaarschuwd: "Willen er woensdag winnen"

Cercle Brugge is aan een bijzonder sterke periode bezig. De Vereniging boekte een knappe 21 op 24 ...

223
{insert image alt}

'Barçelona meldt zich bij Juventus voor nieuw topdoelwit'

FC Barçelona kon zich gisteren op het veld van Alavès verzekeren van een driepunter. In het slot ...

101
{insert image alt}

Mirallas heeft opvallende transfer definitief beet

Sinds het einde van vorig seizoen zit Kevin Mirallas zonder club. De flankaanvaller was het laatst ...

88
{insert image alt}

Van Holsbeeck mag vervroegde vrijlating vergeten

Herman Van Holsbeeck werd vorige week gearresteerd naar aanleiding van het onderzoek rond ...

225
{insert image alt}

Atalanta pakt uit met knappe recordtransfer

Het Italiaanse Atalanta is de voorbije jaren uitgegroeid tot een vaste waarde in de top van de Serie ...

64
{insert image alt}

Club-speler komt goed weg: "Wat een grap"

Alfred Schreuder kon bij Club Brugge niet uitpakken met een zes op zes. De landskampioen was ...

463
{insert image alt}

Kabasele en Dennis moeten op zoek naar nieuwe coach

Watford FC kampeert in de onderste regionen van de Premier League dit seizoen. De Hornets verloren ...

45
{insert image alt}

Officieel: Balotelli opnieuw Italiaans international

Europees kampioen Italië zal nog fameus aan de bak moeten als het het wereldkampioenschap in Qatar ...

89
{insert image alt}

Mirakelman Saintfiet naar kwartfinales Africa Cup

Terwijl bij ons de competitie weer op volle toeren draait, spelen ze wat zuidelijker om de Africa ...

140