Rode Duivels dwingen Martinez tot unieke ingreep

Foto: Rode Duivels dwingen Martinez tot unieke ingreep

Hun jongere tegenhangers gingen dinsdag nog met de billen bloot in Bosnië-Herzegovina, maar een dag later hebben de Rode Duivels hun eigen afspraak met de geschiedenis niet gemist. Dankzij de 4-2 zege tegen Denemarken maakt België immers deel uit van de Final Four die volgend jaar de tweede editie van de Nations League zal betwisten. Eerst moet de Gouden Generatie op het EK echter voor een nog veel historischer moment zorgen. Hoewel er in de komende zeven maanden uiteraard nog heel wat kan gebeuren, moet Roberto Martinez op basis van het voorbije drieluik alvast zijn hoofd buigen over minstens één prangende kwestie.

Tenminste, indien iedereen – of althans wat de sleutelfiguren betreft – fit is wanneer EURO 2020 op 11 juni 2021 eindelijk van start gaat. Als er één ding duidelijk werd tegen de Denen, een van de tegenstanders in de poulefase, is het namelijk wel dat hun doublures nog lang niet op hetzelfde niveau acteren. Per slot van rekening waren allicht niet toevallig Leander Dendoncker en vooral Nacer Chadli, die moesten depanneren voor het geschorste Borussia Dortmund-duo Axel Witsel en Thomas Meunier, woensdag veruit de zwakste schakels in wat collectief sowieso geen al te overtuigende prestatie was. In geen enkele van de voorbije drie interlands wist het nummer één op de FIFA-ranking overigens écht haar wil op te leggen, iets waar we als verwende fans nochtans onderhand gewend aan zijn geraakt. Desalniettemin legden Zwitserland, Engeland en Denemarken stuk voor stuk de duimen in Leuven.

LUKAKU & DE BRUYNE

Klinische overwinningen dus, een beetje zoals Frankrijk de Belgen huiswaarts stuurde in de halve finale van het WK twee jaar geleden. Het leverde ons buurland toen weinig sympathie op, maar vandaag zijn we al lang tevreden dat ook de Rode Duivels eindelijk op resultaat kunnen spelen tegen een moeilijke opponent. Tekenend daarbij was de wedstrijd van Kevin De Bruyne, bij afwezigheid van Eden Hazard nóg meer de man rond wie alles draait. In een hogere rol moest hij de aanvoerder even doen vergeten, maar de draaischijf van Manchester City bleek zijn beste vorm in Engeland te hebben gelaten. Geen probleem, want dan nog was KDB tegen Denemarken goed voor een goal en een assist. In totaal zit de koning van de beslissende pass nu reeds aan respectievelijk 20 en 37 stuks in 78 caps. Ongeziene cijfers.



Hetzelfde geldt voor Romelu Lukaku, met twee doelpunten andermaal de grote man. De topschutter aller tijden tekende zo voor nummer 56 en 57 in 89 interlands, eveneens waanzinnige statistieken. Twee echte spitsengoals ook, waarmee hij zijn immense kwaliteit in de zestien nogmaals illustreerde. Bij de eerste hield hij in zijn typische stijl sterk Genk-rechtsachter Joakim Maehle – voor de gelegenheid op links geposteerd – af, om vervolgens oog in oog met Kasper Schmeichel het hoofd koel te houden. Een tiental minuten later gebruikte hij datzelfde hoofd om een zeldzame goede voorzet van Thorgan Hazard onhoudbaar binnen te knikken. Lukaku bewees trouwens ook weer zijn waarde buiten de zone van de waarheid. Met de rug naar doel fungeerde hij zeker voor de pauze als dankbaar aanspeelpunt.

CHADLI & DENDONCKER

Nochtans kreeg hij slechts weinig bruikbare ballen toegespeeld, en stond de goalgetter van Inter veel te vaak op een eiland. De Bruyne was zoals gezegd niet top, terwijl Dries Mertens nauwelijks in het stuk voorkwam. Een gevolg van de Deense druk die, net zoals vorig weekend, amper te omzeilen bleek voor de troepen van Martinez. Dankzij een iets betere helft was het balbezit na 90 minuten uiteindelijk ongeveer in evenwicht, nadat Engeland het leer zondag nog gedomineerd had. Dat de Rode Duivels het niet onder de markt hadden, kan dus niet louter aan Dendoncker en Chadli hebben gelegen. Toch waren zij veruit de exponenten van een moeizame partij. Naar goede gewoonte legde Dendoncker wel een heleboel kilometers af, maar voor het overige bleef zijn bijdrage uiterst beperkt. Zeker in balbezit.



Defensief liet het loopwonder dan weer een steekje vallen bij de gelijkmaker, waar ook Chadli te laat reageerde. Het ergste moest dan echter nog komen, want bij een zoveelste bedenkelijke terugspeelbal – hard, op de verkeerde voet én binnen kader – ging zowaar het licht uit bij Thibaut Courtois. Gelukkig kwam de kwalificatie dan al niet meer in gevaar, waarna De Bruyne zelfs nog snel de zege veiligstelde. Natuurlijk kon de doelman, alom aanzien als een van de beste in zijn vakgebied, beter doen dan de bal onder zijn voet laten glippen. Het neemt niet weg dat het er na al het gepingel, vooral van Chadli, eens van moest komen. Daarnaast speelde de wingback overigens sowieso slordig, én oogde hij niet fit. Op links werd zo niet alleen niks gecreëerd, de Deense dreiging verliep ook haast uitsluitend over die kant.

VRAGEN ROND VERTONGHEN

Al had dat tevens te maken met Jan Vertonghen, die bij de 1-1 iets te ver naar binnen stond te dekken en net als tegen Engeland in het algemeen een lastige avond beleefde. Stellen dat het vet reeds van de soep is bij de recordinternational is vanzelfsprekend te voorbarig, maar dat hij op 33-jarige leeftijd aan snelheid en wendbaarheid heeft ingeboet staat buiten kijf. Wellicht liet José Mourinho hem dus toch niet zomaar vertrekken bij Tottenham. De alternatieven zijn evenwel schaars, waardoor Martinez al Hannes Delcroix bij de selectie hield – wat de U21 zuur opbrak. Jacky Mathijssen keek dan ook vast met gefronste wenkbrauwen toe hoe niet hij, maar wel Dedryck Boyata in het slot mocht invallen toen de enige linkspoot achterin naar de kant moest. Een mysterie waarom Delcroix dan nog moest blijven.



Tot dan had de bondscoach bovendien amper één wissel gebruikt, vreemd gezien de klachten over de drukke kalender én de ruime kern die hij liet afzakken naar Den Dreef. Hazard werd kort na zijn assist vervangen door Thomas Foket, die prompt zelf nog met de nodige portie geluk De Bruyne bediende. Ondanks hun zwakke prestatie, mochten Dendoncker en Chadli daarentegen blijven staan. Het maakte de match van Vertonghen er niet gemakkelijker op. Hoewel hij voorin buiten zijn assist evenmin kon flitsen, kweet Hazard zich aan de overkant immers tenminste nog van zijn defensieve taken. Gehinderd door zijn gebrek aan ritme liet Chadli op de linkerflank Vertonghen echter veel te veel aan zijn lot over. Een situatie die hij op zijn wat oudere dag, zeker dicht tegen de zijlijn, niet langer zomaar meester is.

TACTIEK VOOR TIELEMANS

In het trio achterin kan de linkse positie zo wel eens sneller dan gedacht een kwetsbare plek worden. Vandaag gaat het steevast over de opvolging van Vincent Kompany in het midden, waar Jason Denayer zonet een optie pakte. Toch moet Martinez misschien eens een alternatief overwegen. Tenslotte is de verdediger van Olympique Lyon, net zoals Thomas Vermaelen trouwens, in tegenstelling tot Kompany niet incontournable. Niets houdt de bondscoach dus tegen om simpelweg Vertonghen te koppelen aan Toby Alderweireld in een klassieke achterhoede met vier, waarin vooral die eerste zijn tekortkomingen beter gemaskeerd worden. Meunier wordt dan opnieuw traditionele rechtsachter, aan de overzijde lijkt Timothy Castagne – momenteel gekwetst – bij gebrek aan linkspoten de voornaamste kandidaat.



Uiteraard zou hun terugkeer Vertonghen ook in de huidige formatie een stevig handje helpen, zelfs als ze niet allebei aan de aftrap staan. Zoals gezegd biedt Hazard, die in dat geval weer naar links verhuist, namelijk veel meer steun. Een wijziging van tactiek kan evenwel nóg een voordeel bieden. Meer dan ooit was het immers de week van Youri Tielemans, die zijn glansrol tegen Zwitserland doortrok in de duels met inzet. Zowel tegen Engeland als Denemarken opende hij de score, woensdag zorgde de nog altijd pas 23-jarige middenvelder van Leicester City daarna ook nog voor twee knappe én slimme pre-assists. Zonder in de eerste helft echt te overtuigen, werpt de intussen al 34-voudig international zich zo alsmaar meer op als een onbetwiste titularis. Een conclusie die wij vorige week reeds trokken.

DILEMMA VAN MARTINEZ

Toen opperden we nog dat Mertens daardoor wel eens het kind van de rekening kon worden, waarop de ancien antwoordde met een fraaie vrije trap tegen Engeland. Hoewel hij tegen de Denen weinig in het stuk voorkwam, moeten we die mening dus mogelijk herzien. Vooral omdat De Bruyne, die om het gemis van Eden Hazard op te vangen een linie opschoof, daar niet bepaald uit de verf kwam. Met zijn goal en assist demonstreerde hij wel zijn waarde hoger op het veld, maar natuurlijk legt hij ook in een lagere rol fenomenale statistieken voor. In de huidige veldbezetting betekent dat echter dat Tielemans weer naar de bank verdwijnt, want voor de balans kan Witsel in de as niet ontbreken. Hazard, Mertens, De Bruyne, Tielemans én Witsel allemaal samen in de basis droppen, lijkt zo een schier onmogelijke opdracht.



Tenminste, indien Martinez trouw blijft aan zijn systeem. Sinds de Spanjaard vier jaar geleden overnam introduceerde hij de 3-4-3, een uitstekende keuze gezien het toenmalige spelersmateriaal. Die bleef grotendeels intact, terwijl het feit dat ook de U21 tegenwoordig zo aantreedt allicht aangeeft dat hij niet van plan is om snel van dat idee af te stappen. Toch zou een omschakeling naar een 4-3-3, waarin vergeleken met de match tegen Engeland de facto Denayer plaats ruimt voor Eden Hazard en diens broer zijn plek afstaat aan Castagne, vandaag net iets meer perspectieven bieden om zoveel mogelijk talent tussen de lijnen te krijgen. Met vanzelfsprekend nog tal van wisselopties, tactische flexibiliteit en jokers op de bank. Of de bondscoach die unieke ingreep na alle successen sinds zijn aanstelling ook werkelijk zal overwegen, is dan weer nog een ander paar mouwen. Gelukkig krijgt hij nog een halfjaar om over dat dilemma na te denken.

Potentiële XI in 4-3-3: Courtois ; Meunier, Alderweireld, Vertonghen, Castagne ; Witsel, Tielemans, De Bruyne ; Mertens, Lukaku, Hazard

POLL: De beste formatie voor de Rode Duivels is volgens mij ...

Wesley of Samatta: de ideale opvolger(s) van Nmecha

Beerschot heeft potentiële international rondlopen

Vanhaezebrouck scherp: "Hoop dat iedereen het beseft"

Vandaag 07 Mei 2021

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Antwerp grijpt in met groots transferoffensief

Antwerp FC evolueert stelselmatig naar één van de grotere clubs op het Belgisch voetballandschap. ...

338
{insert image alt}

Anderlecht ontdekt verrassende sleutelspeler

Transfers tijdens de wintermercato zijn zelden een groot succes en dat is bij RSC Anderlecht niet ...

395
{insert image alt}

Zo win jij ruim 250 euro met 10 euro inzet op PO-speeldag 2!

Terwijl er in de zogenaamde Champions en Europe Play Offs straks nog niets beslist is, weten Seraing ...

11
{insert image alt}

'Real laat Hazard voor soldenprijs vertrekken'

Eden Hazard heeft een behoorlijk dramatische week achter de rug. Na een zwakke wedstrijd op het veld ...

4
{insert image alt}

Vanhaezebrouck scherp: "Hoop dat iedereen het beseft"

AA Gent kende een sterk einde van de reguliere competitie en begon dus met vertrouwen aan de Europe ...

15
{insert image alt}

Wesley of Samatta: de ideale opvolger(s) van Nmecha

Terwijl in Neerpede het ene na het andere talent zijn kribbel onder een profcontract zet, is Peter ...

199
{insert image alt}

Beerschot heeft potentiële international rondlopen

Beerschot VA bouwde in het voorbije seizoen grotendeels verder op de kern die club naar promotie had ...

26
{insert image alt}

'Raul keert door grote poort terug naar Bundesliga'

Raúl Gonzales Blanco keert mogelijk snel terug in de Duitse Bundesliga. De Spanjaard, die tussen ...

38
{insert image alt}

Standard slikt zware domper voor komst AA Gent

Standard is dramatisch begonnen aan zijn campagne in de Europe Play-Off en verloor vorig weekend met ...

65
{insert image alt}

Kompany krijgt extra kandidatuur voor basisplaats

RSC Anderlecht pakte vorig weekend verdiend een punt op het veld van Club Brugge, maar had het in de ...

103
{insert image alt}

Tegenstanders in koor: "Lang is beste speler in België"

Club Brugge wil zich vrijdagavond herpakken na de mindere prestatie tegen RSC Anderlecht en gaat dan ...

192
{insert image alt}

'Chelsea en City doen speciaal verzoek aan UEFA'

Het Turkse Istanbul mag eind deze maand de finale van de Champions League organiseren. De UEFA hoopt ...

184
{insert image alt}

De Experts: "Genk speelt beste voetbal, licht voordeel RSCA"

Om zijn cliënten beter te begeleiden in het kiezen van hun bets, schakelt Unibet.be ook tijdens de ...

93
{insert image alt}

Vercauteren moet teruggrijpen naar jonkies tegen Anderlecht

Antwerp begon als nummer twee aan de play-offs, maar de Great Old moet nog serieus aan de bak als ...

178
{insert image alt}

'Standard moet zich nog niet ongerust maken over Bodart en Raskin'

Standard heeft de komende weken heel wat werk om alsnog een Europees ticket af te dwingen, want het ...

45
{insert image alt}

Akpala over Club-flop: "Hij zou beter bij Genk passen"

Vrijdagavond staan met Club Brugge en KRC Genk de nummers één en twee van de Jupiler Pro League ...

214
{insert image alt}

'Antwerp ziet nog twee besmette spelers afhaken voor Anderlecht'

Antwerp heeft vorig weekend zijn start in Play-Off I gemist door in de eigen Bosuil met 2-3 onderuit ...

204
{insert image alt}

Vanhaezebrouck waarschuwt: "Standard slaat altijd terug"

AA Gent heeft vorig weekend geen droomstart genomen in Play-Off II. Tegen KV Mechelen bleef het ...

81

Gisteren 06 Mei 2021

{insert image alt}

'Ramos pakt Hazard aan voor volle kleedkamer'

Eden Hazard lijkt in vieze papieren te zitten bij Real Madrid. Sowieso heeft de Rode Duivel er twee ...

2381
{insert image alt}

'Bizar: Anderlecht wil betalen voor transfervrije speler'

Terwijl coach Vincent Kompany zijn manschappen momenteel naar de tweede plaatst probeert te leiden, ...

525
{insert image alt}

'Chelsea en City doen speciaal verzoek voor CL-finale'

Het Turkse Istanbul mag deze zomer de finale van de Champions League huisvesten. De UEFA hoopt ...

517
{insert image alt}

Deschacht zet haters een neus met dankwoord

Olivier Deschacht maakte vorige week bekend dat hij een punt zet achter zijn actieve ...

311
{insert image alt}

EL: Man Utd en Villarreal spelen de finale

Vanavond werd beslist wie er op woensdag 26 mei de finale van de Europa League mag uitvechten in het ...

130
{insert image alt}

Defour oordeelt over Vormer en verklapt: "Op hem gestemd als Prof vh Jaar"

De uitspatting van Ruud Vormer in de kleedkamer bij de rust van Club Brugge-Anderlecht is misschien ...

230
{insert image alt}

'Real ongenadig: Hazard op transferlijst'

Eden Hazard is sedert woensdagavond nog maar eens de schiefschijf van de Spaanse media. Aanleiding ...

1010
{insert image alt}

Nieuwe topper bij Anderlecht: "In de voetsporen van Lukaku"

Anderlecht zag de voorbije twee seizoenen al heel wat talent vanuit Neerpede doorstromen naar de ...

383
{insert image alt}

Drukte bij Deinze: ervaren kracht verlengt met 2 jaar

KMSK Deinze kan terugkijken op een geslaagd debuutseizoen in 1B. De Oost-Vlaamse club wil zich met ...

74
{insert image alt}

Vader Courtois vlijmscherp na fratsen Eden Hazard

Eden Hazard heeft zich deze week niet echt populair gemaakt bij de supporters van Real Madrid, ...

436
{insert image alt}

Clement reageert: "Welke Genk-spelers ik bij Club zou willen?"

In de Champions' Play-Off gaat leider Club Brugge vrijdagavond op bezoek bij eerste achtervolger KRC ...

814
{insert image alt}

'PSG wil drie topaanwinsten: Messi is plan-A'

Lionel Messi is blijkbaar nog niet afgeschreven door Paris Saint-Germain. De Franse topclub heeft de ...

271
{insert image alt}

STVV rondt uitgaande transfer definitief af

STVV heeft zijn eerste definitieve uitgaande transfer bijna afgerond. Volgens Het Belang van Limburg ...

42
{insert image alt}

Hazard openlijk door het stof na lawine aan kritiek

Eden Hazard heeft donderdagavond via zijn Instagram-verhaal zijn formele excuses aangeboden voor ...

545
{insert image alt}

'Mourinho heeft eerste transfers bij Roma al bepaald'

José Mourinho heeft na zijn ontslag bij Tottenham Hotspur niet lang zonder club gezeten. Zo ...

225