Cristiano Ronaldo: de onverslijtbare machine

Foto: Cristiano Ronaldo: de onverslijtbare machine

Over de top, oud en versleten: toen Cristiano Ronaldo na 13 speeldagen in de Serie A nog steeds slechts vijf doelpunten achter zijn naam had staan, zaten de criticasters al snel op de huid van de superster. Sindsdien bewees CR7 echter iedereen zijn ongelijk en lijkt het einde lang niet in zicht. Integendeel: volgens Italiaanse media maakt Juventus momenteel zelfs werk van een contractverlenging. Op zich geen verrassing, want Ronaldo is nog steeds een onvermoeibare machine.

Ten midden van al het nieuws over het coronavirus, dat in de noordelijke regio van Italië rondom Turijn hard toesloeg, bereikte ons dit weekend een opvallend bericht. De Oude Dame is naar verluidt van plan om de 35-jarige aanvaller, die sowieso al vastligt tot medio 2022, nog twee jaar langer aan zich te binden. Ronaldo zou op die manier maar liefst tot zijn 39ste door blijven gaan aan de absolute top. Een prestatie die weinig offensief ingestelde spelers gegeven is, al kan de Portugees zich wel alvast spiegelen aan een voormalige ploegmaat.

TOP OP OUDE DAG

Manchester United-icoon Ryan Giggs, met wie Ronaldo in Old Trafford zes seizoenen de kleedkamer deelde, deed er destijds namelijk zelfs nog een jaartje extra bij. De Welshe winger was bijna twee decennia lang een van de beste flankspelers in de Premier League, maar schoof in de nadagen van zijn carrière wel steeds meer op naar het centrum. Niet richting de plek in de punt die Ronaldo in Madrid jarenlang innam, maar wel naar de rol van spelmaker voor de defensie. Een beetje te vergelijken met de switch die Andrea Pirlo, voordien werkzaam hoger in de as, in staat stelde om tot zijn 36ste draaischijf van Juventus te blijven.



Ronaldo is dus niet de eerst wereldster die op zijn oude dag nog op het allerhoogste niveau meedraait, meer zelfs: het lijkt tegenwoordig haast een trend te zijn. Ergens logisch gezien de almaar toenemende medische inzichten en technologieën, al kunnen we tegelijkertijd wel opmerken dat de belasting voor een topsporter nooit zwaarder was. Toch scheert ook eeuwige rivaal Lionel Messi op 32-jarige leeftijd nog hoge toppen, terwijl liefhebbers van de Amerikaanse sporten vast spontaan denken aan LeBron James (35) of Tom Brady (42) die de grenzen in de NBA en NFL verleggen. En beiden als een voorbeeld voor Ronaldo lijken te dienen.

ARBEID & PASSIE

Als de twee posterboys van de Verenigde Staten één ding met de Portugees gemeen hebben, is het immers wel dat ze maniakaal zorg dragen voor hun lichaam. Van noeste trainingsarbeid over een aangepast dieet tot uitgebreide recuperatieoefeningen: niets is de sterren-op-leeftijd teveel om hun loopbaan zo lang mogelijk te rekken. Iets wat ook Messi sinds kort trouwens begrepen heeft. Het gevolg zijn weinig blessures, zeker gezien het razende tempo waarin ze geacht worden te presteren. Zo kampt Ronaldo hier en daar uiteraard al eens met een kwaaltje, maar miste hij sinds zijn tweede jaar in Madrid nooit meer dan drie duels op rij.



Wanneer hij dan toch eens geblesseerd raakte, kwam dat vaak wel ongelegen. Zoals in de EK-finale met Portugal in 2016, waarin zijn ploegmaats alsnog de zege over de streep trokken. Ronaldo stond toen als een mascotte op en neer te wippen langs de zijlijn, een enthousiasme dat eveneens essentieel is voor zijn langdurige heerschappij aan de top. De vijfvoudig Gouden Bal-laureaat is niet alleen bezeten van trofeeën, zowel individueel als collectief, maar vooral ook van het spelletje zelf. Sommigen noemen het narcistisch, al straalt Ronaldo op zijn eigen manier minstens zoveel passie uit als de altijd goedlachse Ronaldinho destijds.

CLICHÉ DOORBROKEN

Premier League-analist Matt Le Tissier vatte het ooit allemaal goed samen. "Hij is een ongelooflijke atleet. Het zal me niet verbazen als hij zo lang door blijft gaan als Giggs. Hij zorgt goed voor zijn lichaam en heeft de juiste mentaliteit. Als hij zijn enthousiasme kan behouden, denk ik dat hij zich kan aanpassen als speler. Hij heeft nog wel een paar jaar te gaan", aldus de achtvoudig Engels international. De quote dateert vanzelfsprekend uit Ronaldo zijn latere dagen als Real Madrid-speler, want tijdens zijn periode in Engeland had niemand nog kunnen denken dat de dribbelkont op de flank het zó lang uit zou zingen aan de absolute top.



Het flitsende spel van de jonge CR7 was, behalve op techniek, in die tijd al voornamelijk gestoeld op snelheid en kracht. Fysieke eigenschappen dus, die door zijn omschakeling naar een efficiëntere speelstijl in Madrid nóg meer in de kijker werden gezet. Het cliché luidt dan dat zulke types vlugger aftakelen, want Moeder Natuur is nu eenmaal ongeslagen. Eens zijn lichaam het zou beginnen begeven, dreigde het dan ook al snel afgelopen te zijn met Ronaldo. Niets bleek echter minder waar, onder meer dankzij die toewijding waar we het hierboven al over hadden. Zo is de routinier nog altijd een van de snelste spelers in de Serie A.

TRANSFORMATIE(S)

Daarnaast onderging Ronaldo al lang geleden de transformatie waar Le Tissier het over had. Hoewel hij in Manchester al aardig wat ballen tegen de netten schoot, groeide de Portugees pas in Madrid uit tot de goalgetter zoals we hem vandaag kennen. De eens zo kwieke linksbuiten werd er doorgaans uitgespeeld als diepe spits en ontpopte zich zo tot de ultieme scoringsmachine, met onder meer een vernietigende kopkracht en detente. Hoewel hij bij Juventus vandaag geregeld weer vanaf de flank opereert, wat hem er niet van belet om veelvuldig voor doel op te duiken, zou hij in de punt dus gerust nog ettelijke jaren mee moeten kunnen.



Zoals we eerder al aanhaalden, zakken sterren op hun retour normaal gezien ook op het veld een rij terug. Een toekomst die bijvoorbeeld voor Messi niet ondenkbaar lijkt. Eens zijn sprint écht af begint te botten, blijft CR7 zijn plaats evenwel voorin – zij het allicht in het centrum. Zelfs wanneer hij niet meer in de diepte kan gaan, want ook met zijn rug naar doel kan de topatleet van waarde zijn. Met zijn 1 meter 87 is Ronaldo per slot van rekening niet de kleinste. Tel daarbij zijn fysieke capaciteiten, met onder meer een fenomenale sprongkracht, en zelfs als veredelde targetman kan de ervaren rot zich in principe nog uit de slag trekken.

35 EN GEGEERD

Bovenal heeft Ronaldo echter een neusje voor goals, een kwaliteit die hij ook op nóg oudere leeftijd niet meteen lijkt te zullen verliezen. Zeker niet met zijn rigide labeur indachtig. Of de superster werkelijk zijn kribbel onder een verlengd verblijf in Turijn zal zetten, dat valt dan weer nog af te wachten. Met PSG en ex-clubs Real Madrid en Manchester United dingen immers wel meer gegadigden naar zijn handtekening. De topclubs voor het uitkiezen op je 35ste: dan mag je jezelf gerust een onverslijtbare machine noemen.

POLL: Cristiano Ronaldo zal op zijn 39ste nog altijd top zijn

meer over

'Club Brugge settelt voor huur zonder aankoopoptie'

Kompany wikt en weegt Anderlecht-nieuwkomers

De Condé haalt uit naar Clement & Club Brugge

Vandaag 23 Juli 2021

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Bookmaker: Genk als grote favoriet naar Luik!

Vrijdagavond is het alweer zover, dan trekt het nieuwe seizoen in de Jupiler Pro League zich op ...

45
{insert image alt}

Brutaal AA Gent laat van zich spreken in Europa

De kop is eraf voor AA Gent. In hun eerste officiële wedstrijd van het nieuwe voetbalseizoen ...

341
{insert image alt}

Van Meir en Ceulemans voorspellen snelle JPL-stunt

Vrijdagavond is het eindelijk zover, dan trekt de nieuwe jaargang in de Jupiler Pro League zich op ...

2400
{insert image alt}

TRANSFEROVERZICHT JPL: Recordtransfer Club, RSCA haalt vervanger Lokonga

Nu het Europese kampioenschap achter de rug is en de competitiestart steeds dichterbij komt, begint ...

607
{insert image alt}

De Condé haalt uit naar Clement & Club Brugge

Aan de start van het nieuwe seizoen is het opnieuw de vraag wie Club Brugge het vuur aan de schenen ...

37
{insert image alt}

Kompany wikt en weegt Anderlecht-nieuwkomers

Op speeldag één van het nieuwe seizoen neemt Anderlecht het zondag al meteen op tegen promovendus ...

140
{insert image alt}

'Club Brugge settelt voor huur zonder aankoopoptie'

et heeft lang geduurd, maar de mercato lijkt nu eindelijk op gang te komen bij Club Brugge. ...

200
{insert image alt}

Vanhaezebrouck heeft gesprek met Yaremchuk

In de eerste officiële opdracht van het nieuwe seizoen rekende AA Gent donderdagavond in de ...

82
{insert image alt}

Priske laat zich uit over toekomst Lamkel Zé

In aanloop naar de eerste speeldag van het nieuwe seizoen was het bij Antwerp helaas weer al Didier ...

256
{insert image alt}

'Club Brugge en Inter zetten bizarre constructie op poten'

Het heeft lang geduurd, maar de mercato lijkt nu eindelijk op gang te komen bij Club Brugge. ...

413
{insert image alt}

Kompany reageert eerste keer op transfer Raman

Een week geleden ging RSC Anderlecht nog behoorlijk kansloos onderuit in de galawedstrijd tegen ...

446
{insert image alt}

'Club Brugge heeft miljoenenaanwinst quasi beet'

Club Brugge leverde deze week uitstekend werk met de uitgaande transfer van Odilon Kossounou. De ...

376
{insert image alt}

Priske kondigt extra versterking aan bij Antwerp

Antwerp FC opent zondagmiddag zijn nieuwe seizoen met een bezoek aan provinciegenoot KV Mechelen. ...

313
{insert image alt}

Knaltransfer Sancho rond: United legt megabedrag neer

Manchester United wil komend seizoen opnieuw aanknopen met de absolute top in de Premier League en ...

104
{insert image alt}

Clement laat zich uit over nakende komst Persyn

Club Brugge rondde donderdag het vertrek van Odilon Kossounou af, de verdediger werd voor een enorme ...

218
{insert image alt}

Van Meir: "Zij worden grootste uitdager van Club"

Het tussenseizoen zit er op in de Jupiler Pro League, vrijdagavond wordt de nieuwe competitie ...

185
{insert image alt}

Mata speelt open kaart over vertrek bij Club Brugge

Club Brugge is er andermaal in geslaagd om één van zijn smaakmakers voor een enorme winst te ...

368
{insert image alt}

'Gigantisch drama dreigt voor Messi en Barcelona'

Lionel Messi is sinds begin deze maand een transfervrije speler. Volgens verschillende bronnen wil ...

449
{insert image alt}

'Club Brugge haakt af voor Belgische verdediger'

Voor Club Brugge zit de voorbereiding er binnen enkele dagen alweer op, zaterdagavond wordt het ...

241

Gisteren 22 Juli 2021

{insert image alt}

Scorende Bruno gaat de mist in bij strafschop (🎥)

AA Gent kan zondag met vertrouwen beginnen aan de Jupiler Pro League. In de Conference League werd ...

213
{insert image alt}

'Mbappé met harde boodschap terug in Parijs'

Kylian Mbappé is na het Franse EK-drama en zijn daaropvolgende zomervakantie weer terug bij Paris ...

440
{insert image alt}

KV Kortrijk pakt uit met bijzondere nieuwe truitjes (📷)

Zaterdagavond begint voor KV Kortrijk het nieuwe seizoen. In aanloop naar het thuisduel tegen ...

115
{insert image alt}

'Everton-speler Sigurdsson in safehouse na arrestatie'

Gylfi Sigurdsson is verhuist naar een safehouse. Volgens media uit Engeland en IJsland houdt de ...

0
{insert image alt}

Anderlecht kent bijna tegenstander in Conference League

Terwijl AA Gent vanavond al begon aan zijn Europese campagne, moet RSC Anderlecht nog eventjes ...

314
{insert image alt}

Laporta spreekt zich uit over vertrek Griezmann

Memphis Depay is donderdagavond gepresenteerd bij FC Barcelona, maar niet alleen de Nederlandse ...

183
{insert image alt}

AA Gent veegt Valerenga met ruime cijfers van de mat

AA Gent stond vanavond voor de eerste belangrijke afspraak van zijn seizoen. In de tweede voorronde ...

549
{insert image alt}

Leye tempert verwachtingen voor seizoensopener: "Onmogelijk"

Vrijdagavond gaat de eerste bal aan het rollen in het nieuwe seizoen van de Jupiler Pro League. ...

295
{insert image alt}

Brys looft Zulte Waregem: "Wij zijn de underdog"

Komend weekend trekt de Jupiler Pro League zich weer op gang, maar achter een aantal ploegen staat ...

187
{insert image alt}

Grote honger in Genk: "Kunnen alle wedstrijden winnen"

KRC Genk opent vrijdagavond het nieuwe seizoen in de Jupiler Pro League met een bezoek aan Standard. ...

344
{insert image alt}

Over en uit voor Lamkel Zé? "Spelers hebben nu ook een stem"

Daags voor de competitieopener tegen KV Mechelen, kreeg Antwerp FC opnieuw te maken met de fratsen ...

919
{insert image alt}

Ongeziene knokpartij Boca Juniors niet zonder gevolgen

Woensdag liep de Copa Libertadores-wedstrijd tussen Boca Juniors en Atletico Mineiro in Brazilië ...

221
{insert image alt}

Anderlecht gewaarschuwd: "Union kan de stad overnemen"

Komend weekend trekt de Jupiler Pro League zich weer op gang en tijdens de openingsspeeldag staat ...

573
{insert image alt}

'Financiële details transfer Kossounou bekend'

Club Brugge heeft zijn eerste grote slag geslagen op de zomerse transfermarkt. Zo maakte de ...

591
{insert image alt}

'Werner neemt drastisch besluit door transferplannen Chelsea'

Timo Werner werd vorige zomer voor dik vijftig miljoen euro overgenomen door Chelsea. De Duitse ...

420