Verrassing bij Antwerp: "Godverdikkie, ik laat hem spelen"

Verrassing bij Antwerp:

Antwerp FC heeft een mooie week achter de rug. De landskampioen plaatste zich voor de finale van de Croky Cup en pakte enkele dagen later een optie op de Champions' Play-Offs met een ruime zege tegen STVV. Bovendien recupereerde coach Mark van Bommel een belangrijke pion.

De titelverdediger was bezig aan een behoorlijk wisselvallige tweede seizoenshelft. Knappe resultaten zoals tegen Club Brugge en Standard werden te vaak afgewisseld met mindere prestaties zoals tegen Eupen en KV Mechelen. Al had dat ook te maken met de personele problemen van Van Bommel.

Zo moest de coach in januari noodgedwongen afscheid nemen van sterkhouder Arthur Vermeeren, terwijl diens vervanger Eliot Matazo niet volledig fit arriveerde. Daarnaast kreeg RAFC ook af te rekenen met de nodige blessuregevallen. Maar stilaan loopt de ziekenboeg helemaal leeg. 

Sterk op training

Zondag maakte immers ook Michel-Ange Balikwisha zijn comeback. De flankaanvaller had een sterke eerste seizoenshelft achter de rug, maar viel tijdens de winterstop geblesseerd uit. Inmiddels is hij echter weer voldoende hersteld en tegen STVV kon hij zijn eerste minuten van 2024 maken.

Dat Balikwisha meteen weer aan de aftrap verscheen, was wel een behoorlijk grote verrassing. "Bali maakte op training zodanig veel indruk dat ik dacht: godverdikkie, ik laat hem gewoon spelen", verklaarde Van Bommel bij Gazet van Antwerpen.

Troef in PO's

Na een tweetal maanden afwezigheid zal het uiteraard eventjes duren alvorens Balikwisha weer in topvorm is. Maar dat hij een wapen kan worden in de Play-Offs, staat buiten kijf. "Hij is sneller terug dan iedereen verwachtte. Dat is alleen maar goed voor het team en hemzelf natuurlijk. Je ziet dat hij ook gewoon weer heel veel kwaliteit in ons elftal bijbrengt wat alleen maar een troef is", aldus ploegmaat Owen Wijndal.

POLL: Met deze kern moet Antwerp minstens de tweede plek kunnen halen ...

Meer sportnieuws

Laatste Voetbalnieuws

Riemer deelt steekje uit na Burgess-soap: "Blij voor Union"
Riemer deelt steekje uit na Burgess-soap: "Blij voor Union"

Zondag staat in het Lotto Park de Brusselse derby tussen Anderlecht en Union op het programma. ...

0
0
Club Brugge krijgt slecht nieuws omtrent Skov Olsen
Club Brugge krijgt slecht nieuws omtrent Skov Olsen

Dankzij de zeges tegen Anderlecht en PAOK zit Club Brugge plots opnieuw in de goede flow. Een lijn ...

117
117
Hein lyrisch: "Je moet zot zijn om hem uit ploeg te halen"
Hein lyrisch: "Je moet zot zijn om hem uit ploeg te halen"

AA Gent freewheelt voorlopig door de Conference Play-offs. De Buffalo's boekten al twee duidelijke ...

70
70
Blessin waarschuwt Anderlecht: "Dat voelen zij ook"
Blessin waarschuwt Anderlecht: "Dat voelen zij ook"

Union SG wil tegen RSC Anderlecht de rug rechten. De Brusselaars verloren hun eerste twee ...

93
93
Vrancken laat zich uit over titelkansen Genk
Vrancken laat zich uit over titelkansen Genk

KRC Genk lijkt plots opnieuw helemaal mee te doen voor de titel. De Limburgers begonnen met zes op ...

107
107
Club Brugge en furieuze politie reageren op klacht PAOK
Club Brugge en furieuze politie reageren op klacht PAOK

Wat een mooie voetbalavond had moeten worden, mondde uit in spijtige taferelen. Fans van PAOK ...

325
325
Neymar maakt met opvallende move Antwerpen compleet gek
Neymar maakt met opvallende move Antwerpen compleet gek

Meer dan hem lief is kampt de Braziliaanse stervoetballer Neymar de laatste jaren met blessures. ...

96
96
'Standard bibbert en beeft na onheilspellend bericht harde kern'
'Standard bibbert en beeft na onheilspellend bericht harde kern'

Standard is niet meteen aan zijn beste seizoen bezig, en dat is een understatement. De Rouches ...

131
131
Alexandersson waarschuwt KV Kortrijk: "Dan is de vogel gaan vliegen"
Alexandersson waarschuwt KV Kortrijk: "Dan is de vogel gaan vliegen"

KV Kortrijk moet zondag opnieuw aan de bak in de Relegation play-offs. De Kerels ontvangen leider ...

76
76
Eén grote buis bij Club Brugge ondanks Europese zege
Eén grote buis bij Club Brugge ondanks Europese zege

Club Brugge blijft kans maken om de halve finales van de Conference League te halen. Blauw-Zwart won ...

197
197
'Vuurwerk bij Man City: absolute recordtransfer op komst'
'Vuurwerk bij Man City: absolute recordtransfer op komst'

Manchester City is goed op koers om ook dit seizoen weer met meerdere prijzen aan de haal te gaan. ...

125
125
Europese clash krijgt staartje: PAOK legt officiële klacht neer
Europese clash krijgt staartje: PAOK legt officiële klacht neer

Club Brugge won donderdagavond zijn heenwedstrijd van de kwartfinales in de Conference League. Maar ...

225
225
Sam Gooris bezorgt Jean-Marie Pfaff shock: "Ze is zwanger"
Sam Gooris bezorgt Jean-Marie Pfaff shock: "Ze is zwanger"

Dat de familie Pfaff een ronduit horrorjaar kende, is ondertussen alom geweten. De familie veert ...

109
109
Anderlecht staat voor keerpunt: "Het is onwaarschijnlijk"
Anderlecht staat voor keerpunt: "Het is onwaarschijnlijk"

Nu de Europese midweek achter de rug is, kan de focus weer volledig op de titelstrijd in de ...

273
273
Vanaken met neus op feiten gedrukt: "Pijnlijk in vele opzichten"
Vanaken met neus op feiten gedrukt: "Pijnlijk in vele opzichten"

Club Brugge wist zijn heenwedstrijd in de kwartfinales van de Conference League al winnend af te ...

285
285