Witsel reageert na comeback bij Duivels: "Bizar"

Witsel reageert na comeback bij Duivels:

De Rode Duivels hebben woensdagavond hun eerste oefenwedstrijd in de laatste rechte lijn naar het EK gewonnen. Montenegro bleek geen partij voor de Belgen, die het uiteindelijk wel bij een zuinige 2-0-zege hielden. Meer dan naar het resultaat was het echter uitkijken naar de twee 'debutanten' bij de Duivels.

Op de linksachter maakte Maxim De Cuyper zijn grote debuut bij de nationale ploeg, terwijl ook Axel Witsel voor de eerste keer onder Domenico Tedesco in actie kwam. De 35-jarige mocht bij de rust invallen als centrale verdediger en vormde achterin een duo met Zeno Debast.

Witsel bij terugkeer meteen aanvoerder

Voor Witsel voelde dat zeker wel als een debuut. "Het deed me veel om dit shirt weer aan te trekken. Het was een bizar gevoel na meer dan een jaar afwezigheid. Bij de eerste training voelde het een beetje alsof ik er voor de eerste keer bij was", vertelde hij achteraf immers aan La Dernière Heure.

Desondanks kreeg Witsel wel meteen de aanvoerdersband toegeschoven. "Daar heb ik niet om gevraagd. Kevin gaf me die bij de rust", vertelde hij daarover. "Maar voor mij is dat niet belangrijk. Je hebt geen band nodig om een leider te zijn."

Even tijd nodig om in het ritme te raken

Het was voor Witsel zijn eerste keer als centrale verdediger bij de Rode Duivels. Bij Atletico Madrid speelde hij het voorbije jaar al op die positie in een driemansdefensie, maar in de verdediging met vier bij de nationale ploeg leek hij zich toch nog wat aan te moeten passen

"Het heeft vijf à tien minuten geduurd om in het ritme te komen, maar daarna ging het beter", oordeelde hij over zijn eigen prestatie. "Ik probeer zo goed mogelijk te beantwoorden aan de manier waarop de trainer wil spelen. Hij vraagt om rustig te zijn aan de bal en om goed uit te voetballen."

POLL: Was het een geslaagde terugkeer voor Witsel?

Meer sportnieuws

Meer over

Laatste Voetbalnieuws

<strong>LIVE EK 2024: Spanje houdt stand en is Europees kampioen</strong>
LIVE EK 2024: Spanje houdt stand en is Europees kampioen

Het Europees kampioenschap in Duitsland draait op volle toeren. Tijdens het toernooi kan u via ...

1245
1245
Engelse pers velt snoeihard verdict na nieuwe verloren finale
Engelse pers velt snoeihard verdict na nieuwe verloren finale

Engeland zit stilaan met een EK-trauma opgezadeld. Drie jaar geleden moest het in de finale in het ...

98
98
Spanje pakt ook alle individuele prijzen op EK
Spanje pakt ook alle individuele prijzen op EK

Spanje heeft zondagavond zijn vierde Europese titel gepakt. In een razend spannende finale wist het ...

64
64
Spanje pakt Europese titel na zinderende finale tegen Engeland
Spanje pakt Europese titel na zinderende finale tegen Engeland

Spanje is na twaalf jaar nog eens Europees kampioen. La Roja trok in de slotfase aan het langste ...

93
93
'RWDM gaat voor transfer van 500.000 euro'
'RWDM gaat voor transfer van 500.000 euro'

RWDM hield het amper &eacute;&eacute;n seizoen uit in de Jupiler Pro League. De Brusselaars werden ...

45
45
'Genk betaalt pak minder dan gedacht voor spits'
'Genk betaalt pak minder dan gedacht voor spits'

KRC Genk was deze zomer al behoorlijk actief op de mercato. Het versterkte zich al zeer snel met ...

181
181
Nieuwe sensatie bij Union? "Buiten categorie in België"
Nieuwe sensatie bij Union? "Buiten categorie in België"

Net als in de vorige zomers is het ook nu weer een groot vraagteken hoe Union in het komende seizoen ...

301
301
'Lierse beslist over 4 testers, grote naam moet weg'
'Lierse beslist over 4 testers, grote naam moet weg'

Lierse Kempenzonen werd deze zomer opnieuw Lierse SK, waarmee ze opnieuw de link willen leggen naar ...

122
122
'Belgische revelatie zet zijn zinnen op Standard'
'Belgische revelatie zet zijn zinnen op Standard'

Het wordt alweer een woelige zomer voor Standard, want dat moet met beperkte middelen een vrijwel ...

157
157
'Bodart baalt: AS Roma haalt ex-doelman van Club Brugge'
'Bodart baalt: AS Roma haalt ex-doelman van Club Brugge'

Arnaud Bodart mag een kruis maken over zijn droomtransfer naar AS Roma. De Italiaanse club vond geen ...

262
262
Leko is vernietigend voor beslissing Balikwisha
Leko is vernietigend voor beslissing Balikwisha

Bij Standard heeft William Balikwisha al vele weken geleden zijn contract verbroken. Dat is toch ...

294
294
'KRC Genk betaalt deze pittige som voor nieuwe spits'
'KRC Genk betaalt deze pittige som voor nieuwe spits'

KRC Genk heeft vandaag de Zuid-Koreaanse aanvaller Hyeon-gyu Oh voorgesteld als nieuwe spits. Na ...

221
221
'Deal bijna rond: STVV ontvangt bod van 10 miljoen euro'
'Deal bijna rond: STVV ontvangt bod van 10 miljoen euro'

STVV blijft de kassa maar vullen. De Kanaries lijken de komende dagen nog een transfer te gaan ...

197
197
Vandenbempt looft Southgate: "Dat durfde Tedesco niet"
Vandenbempt looft Southgate: "Dat durfde Tedesco niet"

Engeland hoopt vanavond alle criticasters de mond te snoeren. Ze gaan voor een eerste EK-eindzege ...

82
82
<strong>Uitblinkers bij Anderlecht, maar ook 2 mindere experimenten</strong>
Uitblinkers bij Anderlecht, maar ook 2 mindere experimenten

RSC Anderlecht verloor terecht met 2-1 van Sporting Braga. De Portugezen waren ruim de betere ploeg. ...

384
384
'Gretig Standard pusht voor vijfde zomeraanwinst'
'Gretig Standard pusht voor vijfde zomeraanwinst'

Standard heeft wederom een belabberd seizoen achter de rug en wil zich in de komende jaargang ...

174
174