Paul Okon: "Sprak met een Belgische eersteklasser om er T2 te worden"

Foto: Paul Okon:

Club Brugge had in zijn geschiedenis een pak topspelers in zijn rangen en één van hen is ongetwijfeld Paul Okon. De Australische ex-verdediger woont terug in België en brak in Europa door bij Club Brugge. Tijd voor een kort gesprek met Okon.

Voor de jongere lezers stellen we Okon even voor. Op zijn 19e kwam hij naar België en in Brugge groeide hij uit tot een absolute topper. Hij speelde er vijf jaar en won er drie supercups, één landstitel en twee keer de Beker van België. Nadien speelde hij nog voor Lazio, Fiorentina, Middlesbrough, Watford, Leeds United, Vicenza, KV Oostende, APOEL en Newcastle Jets. Met Lazio won hij de UEFA Cup. Okon was nadien aan de slag bij de Australische voetbalbond en coachte twee jaar lang de Central Coast Mariners. Hij keerde terug naar België, vooral voor zijn zonen.

"Het contact met België is er altijd geweest. De afgelopen zes à zeven jaar kwam ik jaarlijks één à twee keer naar België, vaak op uitnodiging van Club Brugge. Ik woon nu terug in België en ik heb vier zonen: drie van hen voetballen bij Club en één bij Knokke. Ik heb gezien hoe er bij de jeugd wordt gewerkt en dat maakte indruk op mij. Het is ook mede daardoor dat we zijn teruggekeerd naar België, om hen alle kansen te geven. In Australië ligt dat in het voetbal toch wat moeilijker", aldus Okon aan onze redactie.

(Lees verder onder de foto)



Op zijn 48ste is de voormalige verdediger op zoek naar een uitdaging in het voetbal. "Kijk, ik hoop ergens een uitdaging te vinden in het voetbal. Ik sprak met een Belgische eersteklasser om er T2 te worden, maar jammer genoeg ging dat niet door. Het voetbal is mij niks schuldig en we zien wel wat er komt. Ik wil in een goede club doorgroeien en verwacht niet meteen ergens als hoofdtrainer aan de slag te gaan. In het verleden waren er wel wat opties in België, maar toen ging dat om allerhande redenen niet door."

Uiteraard volgt Okon Club Brugge nog steeds. Hij volgde de afgelopen jaren de wedstrijden in de Jupiler Pro League en zag hen vorige week aan het werk in de bekerfinale. "Ik zag Club Brugge tegen Antwerp spelen en het was duidelijk dat ze niet op hun best waren. Antwerp was duidelijk heel gemotiveerd en heeft al bij al verdiend gewonnen. Bij de rust had het meer dan 1-0 kunnen zijn, maar in de tweede helft ging het beter. Toch moet Club beter kunnen, dat bewezen ze vorig jaar. Ze blijven de grote titelfavoriet”, besluit de sympathieke Aussie.

Claudio Reulens

POLL: Moet Club hem een job aanbieden?

Krmencik al op weg naar de uitgang bij Club Brugge

Guardiola slaat terug na relletje met Conceição

'Club-bestuur heeft duidelijk plan voor wintermercato'

Vandaag 01 December 2020

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Krmencik al op weg naar de uitgang bij Club Brugge

Na amper 19 optredens lijkt het krediet op. Michael Krmencik kreeg de voorbije week tegen Borussia ...

249
{insert image alt}

VD Brom start verschroeiend: 'Beste in 10 jaar'

Na een fanatische reeks van achttien op achttien wordt KRC Genk steeds meer getipt als een outsider ...

530
{insert image alt}

Bookmaker geeft favoriet voor clash tussen Club en Zenit!

Club Brugge staat woensdag voor zijn belangrijkste wedstrijd van het seizoen tot dusver. In het ...

190
{insert image alt}

'Club-bestuur heeft duidelijk plan voor wintermercato'

Sportief gezien presteerde Club Brugge dit seizoen tot dusver onder de verwachtingen, maar op ...

0
{insert image alt}

Guardiola slaat terug na relletje met Conceição

Manchester City speelt dinsdagavond in de Champions League tegen FC Porto. De eerste ontmoeting ...

28
{insert image alt}

TRANSFERUURTJE: 'Bundesliga-miljoenen voor Club, stunttransfer Nainggolan'

Het seizoen draait inmiddels op volle toeren, heel wat ploegen in binnen- en buitenland zijn nu ...

106
{insert image alt}

Statistieken leggen duidelijk Club-pijnpunt bloot

Club Brugge is de laatste weken op zoek naar zichzelf. Eigenlijk doet het dat al het hele seizoen, ...

73
{insert image alt}

Raul Jimenez reageert voor het eerst na horrorclash

Wolverhampton boekte zondag een knappe zege op het veld van Arsenal, maar echt grote vreugde was er ...

37
{insert image alt}

De Bruyne tekent ei zo na voor wonderdoelpunt (📽️)

Kevin De Bruyne lijkt stilaan naar zijn beste vorm toe te groeien. Afgelopen weekend was de Rode ...

73
{insert image alt}

Club krijgt onverwachte opsteker voor Zenit-clash

Het is hoogst twijfelachtig of Philippe Clement beroep zal kunnen doen op Simon Deli in de ...

247
{insert image alt}

Anderlecht-aanhang uit scherpe kritiek na Clasico

Afgelopen weekend stond de Belgische ‘Clasico’ op het programma tussen Anderlecht en Standard. ...

247
{insert image alt}

Audiofragment duikt op na dood Maradona

Diego Maradona overleed vorige week aan de gevolgen van een hartstilstand. Overal ter wereld werd er ...

0
{insert image alt}

Titeldroom Beerschot groeit: RSCA en Club als voorbeeld

We zijn intussen veertien speeldagen ver in de Jupiler Pro League, en met Beerschot hebben we daarin ...

253
{insert image alt}

'Messi eist komst van Ajax-maatje'

Lionel Messi is al langer kritisch op FC Barcelona en afgelopen zomer was dat niet anders. De ...

150
{insert image alt}

'Clement herstelt vertrouwen in publiekslieveling'

Club Brugge verspeelde afgelopen weekend twee dure punten op het veld van hekkensluiter Moeskroen, ...

191
{insert image alt}

Antwerp maakt hilarische blunder op wedstrijdblad

Op maandag stond de laatste wedstrijd van de veertiende speeldag in de Jupiler Pro League ...

298
{insert image alt}

'Pech duwt Hazard richting pijnlijke Real-exit'

Eden Hazard is intussen al bezig aan zijn tweede seizoen als speler van Real Madrid, maar eigenlijk ...

213
{insert image alt}

'Indrukwekkende Bakkali zet Kompany aan het denken'

RSC Anderlecht was bezig aan een opwaartse beweging in het klassement, maar werd na de recente 2 op ...

462

Gisteren 30 November 2020

{insert image alt}

Extra Time-panel over rampzalige Clasico: "Gebrek aan creativiteit"

De Clasico tussen Anderlecht en Standard was er één om snel te vergeten. Een billijke 0-0 was dan ...

158
{insert image alt}

De zwaktes van Club Brugge zijn stilaan problematisch

Sinds de winst op het veld van Zenit slaagde Club Brugge er niet meer in om een degelijk niveau te ...

361
{insert image alt}

Sonck over ploeg in vorm: "Racing Genk doet mee voor de titel"

Racing Genk won afgelopen weekend met impressionante cijfers van Cercle Brugge. De Limburgers wonnen ...

310
{insert image alt}

'Spaanse media voorspellen terugkeer van Hazard in 2021'

De pech van Eden Hazard bij Real Madrid blijf maar aanhouden. De Rode Duivel verliet afgelopen ...

137
{insert image alt}

Antwerp trekt aan het langste eind na spektakelstuk tegen OHL

Royal Antwerp FC en OHL sloten vanavond de veertiende speeldag van de Jupiler Pro League af. In een ...

275
{insert image alt}

Mazzu spreekt zich uit over titelkansen Union

Union SG staat momenteel stevig aan de leiding in 1B. De ploeg van Felice Mazzu bouwde - ondanks het ...

119
{insert image alt}

Amateurclubs moeten nog (even) wachten op beslissing over stopzetting

Het amateurvoetbal verkeert in een ware crisis. Door de nieuwe coronamaatregelen werd een herstart ...

277
{insert image alt}

Saelemaekers van goudwaarde voor leider Milan (📽️)

AC Milan pronkt momenteel als leider van de Italiaanse Serie A. Alexis Saelemaekers groeide de ...

302
{insert image alt}

Standard gaat kopje onder in vriendschappelijk duel tegen Seraing

Standard Luik slaagde er gisteren niet in om zich tot overwinnaar van de Clasico te kronen. De ...

295
{insert image alt}

Fans genieten van Antwerp-OHL: "Meer spektakel dan in Clasico"

Antwerp en OHL sluiten vanavond de veertiende speeldag van de Jupiler Pro League af. Na een ...

194
{insert image alt}

Ex-spits van Cercle groeit uit tot sensatie in Frankrijk

De supporters van Cercle Brugge zullen ongetwijfeld goede herinneringen overhouden aan Irvin ...

334
{insert image alt}

Tielemans en Praet laten koppositie liggen tegen laagvlieger

Leicester City kwam vanavond in actie tegen promovendus Fulham. In eigen huis konden Tielemans en ...

48
{insert image alt}

Ref. Department velt oordeel over afgekeurd doelpunt Vlap

De Clasico tussen Anderlecht en Standard eindigde gisteren op een billijk gelijkspel. Het spelpeil ...

422
{insert image alt}

'Slechts één zomeraanwinst imponeert bij Anderlecht'

RSC Anderlecht en Standard Luik beëindigden de ‘Clasico’ gisteren met een billijk gelijkspel. ...

428
{insert image alt}

'Hertha Berlijn wil zich in januari versterken met Brugse steunpilaar'

Krépin Diatta is er dit seizoen nog niet in geslaagd om zijn uitstekende kwaliteiten te etaleren. ...

809