Paul Okon: "Sprak met een Belgische eersteklasser om er T2 te worden"

Foto: Paul Okon:

Club Brugge had in zijn geschiedenis een pak topspelers in zijn rangen en één van hen is ongetwijfeld Paul Okon. De Australische ex-verdediger woont terug in België en brak in Europa door bij Club Brugge. Tijd voor een kort gesprek met Okon.

Voor de jongere lezers stellen we Okon even voor. Op zijn 19e kwam hij naar België en in Brugge groeide hij uit tot een absolute topper. Hij speelde er vijf jaar en won er drie supercups, één landstitel en twee keer de Beker van België. Nadien speelde hij nog voor Lazio, Fiorentina, Middlesbrough, Watford, Leeds United, Vicenza, KV Oostende, APOEL en Newcastle Jets. Met Lazio won hij de UEFA Cup. Okon was nadien aan de slag bij de Australische voetbalbond en coachte twee jaar lang de Central Coast Mariners. Hij keerde terug naar België, vooral voor zijn zonen.

"Het contact met België is er altijd geweest. De afgelopen zes à zeven jaar kwam ik jaarlijks één à twee keer naar België, vaak op uitnodiging van Club Brugge. Ik woon nu terug in België en ik heb vier zonen: drie van hen voetballen bij Club en één bij Knokke. Ik heb gezien hoe er bij de jeugd wordt gewerkt en dat maakte indruk op mij. Het is ook mede daardoor dat we zijn teruggekeerd naar België, om hen alle kansen te geven. In Australië ligt dat in het voetbal toch wat moeilijker", aldus Okon aan onze redactie.

(Lees verder onder de foto)



Op zijn 48ste is de voormalige verdediger op zoek naar een uitdaging in het voetbal. "Kijk, ik hoop ergens een uitdaging te vinden in het voetbal. Ik sprak met een Belgische eersteklasser om er T2 te worden, maar jammer genoeg ging dat niet door. Het voetbal is mij niks schuldig en we zien wel wat er komt. Ik wil in een goede club doorgroeien en verwacht niet meteen ergens als hoofdtrainer aan de slag te gaan. In het verleden waren er wel wat opties in België, maar toen ging dat om allerhande redenen niet door."

Uiteraard volgt Okon Club Brugge nog steeds. Hij volgde de afgelopen jaren de wedstrijden in de Jupiler Pro League en zag hen vorige week aan het werk in de bekerfinale. "Ik zag Club Brugge tegen Antwerp spelen en het was duidelijk dat ze niet op hun best waren. Antwerp was duidelijk heel gemotiveerd en heeft al bij al verdiend gewonnen. Bij de rust had het meer dan 1-0 kunnen zijn, maar in de tweede helft ging het beter. Toch moet Club beter kunnen, dat bewezen ze vorig jaar. Ze blijven de grote titelfavoriet”, besluit de sympathieke Aussie.

Claudio Reulens

POLL: Moet Club hem een job aanbieden?

<

Sven Jaecques kondigt versterking aan bij Antwerp

Saelemaekers krijgt rood bij rentree, maar Zlatan schenkt Milan winst

Vandenbempt prijst Club Brugge de hemel in

Vandaag 19 Januari 2021

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Anderlecht zet grote stap naar totale dominantie

Het zat Anderlecht opnieuw niet mee. Vorig weekend ging Sporting onderuit tegen KAS Eupen, maar ...

1260
{insert image alt}

Club Brugge vernieuwt: waar past Vanaken?

Alsof er geen vuiltje aan de lucht is. Club Brugge moest het in haar eerste twee wedstrijden van ...

1157
{insert image alt}

Scheldtirade, ego & records: Will Still, de nieuwe T1 van Beerschot

Aan alle sprookjes komt een eind, soms sneller dan verwacht. Hoewel de cirkel volgens hemzelf rond ...

1281
{insert image alt}

MERCATO LIVE: Diaby voorgesteld bij Anderlecht, STVV haalt Lavalée terug

Hoewel de zomerse transferperiode dit seizoen tot begin oktober duurde, wordt ook in tijdens de ...

556

Gisteren 18 Januari 2021

{insert image alt}

"Spelerskern staat niet te springen om terugkeer Lamkel Zé"

Vandaag kondigde Royal Antwerp FC via een statement nog aan dat Lamkel Zé opnieuw bij de A-kern zal ...

112
{insert image alt}

Sven Jaecques kondigt versterking aan bij Antwerp

Royal Antwerp FC boekte gisteren een deugddoende overwinning tegen KAA Gent. In de debuutwedstrijd ...

205
{insert image alt}

Vandenbempt prijst Club Brugge de hemel in

Club Brugge kende gisteren weinig moeite met Beerschot. In de afscheidswedstrijd van Hernan Losada ...

490
{insert image alt}

Aubameyang gidst Arsenal naar verdiende overwinning

Na een bijzonder matige seizoensstart lijkt Arsenal opnieuw zijn draai gevonden te hebben. De ...

31
{insert image alt}

Saelemaekers krijgt rood bij rentree, maar Zlatan schenkt Milan winst

Vanavond sloten Cagliari en AC Milan de achttiende speeldag van de Serie A af. In Sardinië was de ...

75
{insert image alt}

Kompany laat zomeraanwinsten vallen voor wedstrijd tegen Charleroi

Morgenavond neemt Anderlecht het in eigen huis op tegen Sporting Charleroi. Vincent Kompany gaf ...

412
{insert image alt}

Paris Saint-Germain bevestigt interesse in Messi

Komt er een einde aan het huwelijk tussen Lionel Messi en FC Barcelona? Dat is dé hamvraag die ...

120
{insert image alt}

Geniale pass van Zlatan gaat de wereld rond (🎥)

AC Milan neemt het op dit moment op tegen Cagliari. Met nog een halfuur voor de boeg leiden de ...

223
{insert image alt}

STVV blijft gaan en haalt Lavalée terug uit Bundesliga

STVV zit niet stil tijdens de wintermercato. De Kanaries versterkten zich de voorbije weken al met ...

76
{insert image alt}

Brys haalt uit richting arbitrage en STVV: "Het was theater"

OH Leuven verloor gisteren met 3-1 op het veld van Sint-Truiden. De manschappen van Marc Brys ...

211
{insert image alt}

Floptransfers van Club en RSCA gooien hoge ogen in het buitenland

Bij Club Brugge en Anderlecht werd er de voorbije weken afscheid genomen van twee absolute ...

761
{insert image alt}

'Waasland-Beveren wil KV Mechelen verlossen van miscast'

KV Mechelen kondigde vorige zomer de komst van Rocky Bushiri aan. De jonge Belg wordt in theorie tot ...

457
{insert image alt}

Diaby en Anderlecht in de zevende hemel: "Scorend vermogen én ervaring"

Het zat er al even aan te komen, maar zojuist heeft RSC Anderlecht de transfer van Abdoulay Diaby ...

840
{insert image alt}

'Milan rondt drie transfers af met het oog op de titeljacht'

AC Milan deelt op dit moment de leidersplaats met stadsgenoot Inter. Met een wedstrijd minder op de ...

250
{insert image alt}

'Zulte Waregem speelt het hard en weigert aanbieding voor Sissako'

Bij SV Zulte Waregem hoopt men tijdens de wintermercato vooral op enkele uitgaande transfers. Op die ...

172