"Mertens maakte eens per ongeluk vanop het toilet de ploeg bekend"

Foto:

Ode aan Dries Mertens. De 33-jarige Rode Duivel scoorde tegen Internazionale en heeft daardoor 122 doelpunten gescoord voor Napoli en hij is nu topschutter aller tijden van Napoli. Een onwaarschijnlijke prestatie van de man uit Leuven. We spraken met de Italiaanse journalist Antonio Sempronio Di Martino van Zona Calcio, Vital Borkelmans en Jérémy Bokila.


Bokila maakte de echte doorbraak van Mertens mee: die bij AGOVV. Ze waren er van 2007 tot 2009 ploegmaats. "Hij was een speler waar je zoveel aan had op het veld. Dries was altijd aanspeelbaar, hij had een goede pass, een uitstekende dribbel, een goede eerste baltoets en hij las het spel heel goed. Hij deed wat in hem opkwam en het kon zijn dat hij van de middenlijn zou gaan schieten, en dan deed hij dat. Bij AGOVV speelden we toen met Mertens op links, ik in de spits en Chadli op rechts. We scoorden toen bijzonder veel goals."


Koning van Napoli

In Napels is Mertens God. Op zijn 33ste zit er nog geen sleet op. "Hij is als oude wijn. Hij wordt alleen nog maar beter en beter. Chapeau wat hij er presteert. Ik weet nog dat ik als assistent-trainer van de Rode Duivels naar Napels ging om Mertens er te gaan bekijken. Ik nam de taxi en de chauffeur vroeg dan wie ik was. ‘Driiiieeees’, riep hij toen. Meteen de auto in en ze rijden daar rond het stadion van Napoli. Ze willen hun passie tonen. De taxichauffeur stopte aan een restaurant en ging naar binnen. 'Deze coach komt voor Dries'. Ik moest niet betalen om er te eten, de taxi niet betalen... Ongezien. Dries is daar een monument. De Koning van Napoli, de man van het volk. Hij neemt tijd voor de mensen en daardoor appreciëren ze hem énorm", aldus Borkelmans.

Di Martino ziet wel wat gelijkenissen met Diego Maradona, maar dan vanwege het feit dat het volk helemaal gek is van hem. Weinig buitenlandse voetballers krijgen die eer in Napels. "Mertens is een fantastische voetballer die in Napels de ideale plaats heeft gevonden om zijn kwaliteiten tot uiting te laten komen. Vanuit dat oogpunt roept hij herinneringen op aan Diego Maradona (die bij Napoli zijn beste niveau haalde, nvdr.), de beste voetballer die Napoli ooit heeft gehad. Dries is creatief, een genie, onvoorspelbaar en altruïstisch, zoals El Pibe de Oro (de bijnaam van Maradona, nvdr.). Enkel een stad als Napels kan dat verbeteren. We kunnen zeggen dat Mertens Napels nodig had en Napels had nood aan Mertens.”


Ook topper naast het veld

De voormalige speler van PSV, FC Utrecht en AGOVV is ook naast het veld enorm graag gezien. Mertens helpt zijn medemens, wandelt als een gewone burger door Napels en steekt zich dus niet weg. Hij is één van hen. Di Martino looft hem.

"Dries is zo populair omdat hij ’echt’ is. Ze herdoopten hem in ‘Ciro’ Mertens omdat hij zo puur is en daarom werd geadopteerd door de stad. Hij zet zich ook in voor sociale projecten en neemt het op voor de zwakkeren van de maatschappij. Zo is er het verhaal van een Napolitaanse jongen die werd gepest in zijn buurt en Dries nodigde hem uit om hem te steunen."

Borkelmans beaamt dat Mertens een plezier is om mee te werken. "Het is een genot om mee te werken, een zeer positieve jongen en iemand die keihard werkt op training. Tuurlijk haalde hij ook wel eens een ‘frats’ uit. Toen hij de ploeg per ongeluk op toilet eens bekendmaakte op het EK , wij lachten daar eens mee, maar dat kan gebeuren. In België hebben ze hem als jonge speler afgeschreven. Hij was te klein, was fysiek niet sterk genoeg… Hij heeft hun grote ongelijk bewezen."

Bokila, die in het verleden voor Zulte Waregem speelde en nu aan de slag is bij de Turkse eersteklasser Keçiörengücü, is ook lovend voor de ‘mens’ Mertens. "Hij was aanvoerder van ons team en dat verdiende hij ook, want op en naast het veld was het een goede jongen. Ik had wel verwacht dat hij het zou gaan maken, want hij was altijd hongerig om te spelen. Nu ik zie dat hij in de spits staat bij Napoli doet mij het ook veel plezier dat ik kan zeggen dat ik met Dries Mertens heb mogen samenspelen."


Geen Inter en dus geen verraad

Dit seizoen staat de teller op 13 goals en 6 assists in 30 wedstrijden. Toch was het een wisselvallig seizoen voor club en speler. "Dit seizoen was voor Napoli en Mertens niet zo goed als de andere jaargangen. Met de herstart van de competitie denk ik dat Napoli er nog een goed einde kan aan brengen en Dries kan de ideale man zijn om hen naar de juiste richting te sturen”, aldus Di Martino.

Bij de Rode Duivels was hij jarenlang een invaller, aanvankelijk was hij dat ook bij Napoli, maar Borkelmans zag de ervaren aanvaller doorgroeien naar een nieuw statuut. "In zijn beginperiode bij de Rode Duivels was Dries een speler die altijd iets bracht wanneer hij inviel. Klein, vinnig, snel… Hij speelde als invaller alles kapot en daardoor was hij in die rol veel te belangrijk voor ons. Als hij mocht starten was zijn impact iets minder, dat is nu niet meer zo en hij moet altijd spelen."

Het slotwoord is voor onze Italiaanse collega. Eén goal vat het verhaal van Mertens bij Napoli perfect samen. "Er zijn zoveel momenten van Mertens die ik zou kunnen opnoemen. Zijn goal tegen Torino, met een lob waarbij hij Joe Hart helemaal verlamde, dat was voor mij pure voetbalpoëzie. Maar wat vooral in de harten van de Napolitanen zal blijven, is de Dries Mertens van naast het veld. Zijn positivisme, zijn grappen met materiaalman Tommasso Starace en het feit dat hij Napoli nooit heeft verraden, zelfs niet voor de vele miljoenen van Inter. Dat toont zijn liefde voor de stad."

Wint Real Madrid de Champions League? Pak 3,5 keer je inzet!
MEER SPORTNIEUWS

POLL: Is Mertens een fenomeen?

'Club Brugge klopt nu ook bij Real Madrid aan voor transfer'

Zenuwachtige Morata gaat onzekere transferzomer in

TU: 'Anderlecht gaat voor Mazzu, Club shopt bij Barça'

Vandaag 26 Mei 2022

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

'Zekerheid over lot Simons en De fauw bij Zulte Waregem'

Zulte Waregem beleefde een zeer moeilijk seizoen. Het zette halfweg clubicoon Francky Dury op straat ...

0
{insert image alt}

'Club Brugge klopt nu ook bij Real Madrid aan voor transfer'

Woensdag vond Club Brugge met Carl Hoefkens zijn trainer voor volgend seizoen en dat betekent dat de ...

42
{insert image alt}

TU: 'Anderlecht gaat voor Mazzu, Club shopt bij Barça'

Zowel in binnen- als buitenland wordt achter de schermen al volop gewerkt aan de komende ...

39
{insert image alt}

'Geen plaats voor clubicoon in nieuw tijdperk Real Madrid'

Real Madrid speelt al lange tijd met dezelfde ruggengraat in de ploeg. Toch zijn er enkele spelers ...

75
{insert image alt}

Zenuwachtige Morata gaat onzekere transferzomer in

Alvaro Morata leek op jonge leeftijd de Spaanse goalgetter aller tijden te worden, maar doorbreken ...

45
{insert image alt}

'Club Brugge betaalt pak minder dan 6 miljoen'

Club Brugge staat voor een drukke transferzomer, waarin vooral het offensieve compartiment een ...

250
{insert image alt}

Arnesen komt met update over transfer Dessers

De knappe Europese campagne van Feyenoord kende woensdagavond niet de verhoopte apotheose, want in ...

131
{insert image alt}

Vandenbempt ziet opvallende factor in keuze Hoefkens

Zijn naam viel de voorbije weken weleens als mogelijke opvolger van Alfred Schreuder, maar toch was ...

211
{insert image alt}

Kompany op weg naar catastrofe bij Burnley

The Telegraph meldde bijna één maand geleden dat Vincent Kompany een topkandidaat was om ...

237
{insert image alt}

Anderlecht-fans hebben duidelijk voorkeur voor nieuwe coach

Het was woensdag een zeer bewogen dag op Neerpede, want de geruchtenmolen rond de toekomst van ...

499
{insert image alt}

Tuttosport: "AC Milan zet alles op CDK"

Met Carl Hoefkens stelde Club Brugge woensdag al zijn nieuwe trainer voor en daarmee is één ...

314
{insert image alt}

Sels krijgt zeer fraaie bekroning na topseizoen

In maart kregen heel wat jonge spelers en bankzitters hun kans bij de Rode Duivels en dat op zowat ...

64
{insert image alt}

Napoli begaat kapitale blunder met Mertens

Dries Mertens telt alweer 35 lentes maar versleten is hij allesbehalve. De Rode Duivel behoorde dit ...

148
{insert image alt}

(Ex)-spelers van RSCA reageren massaal op vertrek Kompany

Vincent Kompany is dus weg bij RSC Anderlecht. Dat zorgde voor een bom in het Belgische voetbal. De ...

407
{insert image alt}

'Westerlo gaat voor toptransfer'

KVC Westerlo wist zich al danig te versterken op de transfermarkt, maar de Kemphanen willen zich nog ...

97

Gisteren 25 Mei 2022

{insert image alt}

Dessers in zak en as: "Constant ellebogen en knietjes"

Het is Feyenoord dan toch niet gelukt om de eerste editie van de Conference League te winnen. In de ...

168
{insert image alt}

Keizer Mourinho schrijft voetbalgeschiedenis

AS Roma heeft zijn naam als eerste club ooit op de erelijst van de Conference League kunnen zetten. ...

96
{insert image alt}

'Club Brugge pakt uit: miljoenen voor aanvaller Barça'

Club Brugge vierde afgelopen maandag nog eens zijn derde opeenvolgende landstitel, maar inmiddels is ...

613
{insert image alt}

Roma wint Conference League na frustrerende finale Dessers

AS Roma heeft de eerste editie van de Conference League gewonnen. In de finale haalde de ploeg het ...

134
{insert image alt}

'Twee breekpunten tussen Anderlecht en Kompany'

De geruchten die de laatste dagen steeds hardnekkiger werden, zijn woensdag ook officieel bevestigd. ...

545
{insert image alt}

'Actie PSG doet Florentino Pérez overkoken'

Real Madrid speelt aanstaande zaterdag de finale van de Champions League tegen Liverpool FC. Maar de ...

209
{insert image alt}

Titelontknoping 1ste Nationale: samenstelling 1B staat vast

Afgelopen weekend viel het doek over het seizoen in de Jupiler Pro League, in Eerste Nationale werd ...

225
{insert image alt}

Kompany geeft eerste reactie op Anderlecht-breuk

Het einde van het seizoen heeft een heuse trainerscarrousel doen ontstaan in de Jupiler Pro League. ...

609
{insert image alt}

'Opvolger Kompany: Anderlecht werkt aan bekende naam'

Wat lange tijd totaal ondenkbaar leek, is sinds woensdagavond officieel een feit: RSC Anderlecht ...

756
{insert image alt}

Vandenbempt duidt reden achter vertrek Kompany aan

RSC Anderlecht moet op zoek naar een nieuwe coach. De recordkampioen nam vandaag in onderling ...

361
{insert image alt}

Vandenhaute komt met emotioneel Kompany-statement

Wat er deze week steeds meer zat aan te komen, is vandaag ook waarheid geworden: Vincent Kompany ...

252
{insert image alt}

'Real Madrid haalt verrassende Mbappé-vervanger'

Het kwam voor velen als een donderslag bij heldere hemel: Kyllian Mbappé (23) die toch bij Paris ...

260
{insert image alt}

Dessers mag van bij de aftrap op zoek naar Europese glorie

Vorige week sleepte Frankfurt al de Europa League in de wacht, woensdagavond is het de beurt aan de ...

16
{insert image alt}

'Anderlecht zet tweede coach uit JPL op zijn lijst'

De topclubs wisselen deze week massaal van trainer. Enkele dagen nadat Bernd Storck en Brian Priske ...

946
{insert image alt}

Anderlecht-fans keren zich helemaal tegen Verbeke en Vandenhaute

Het zat er de voorbije weken al een beetje aan te komen dat Vincent Kompany Anderlecht zou verlaten, ...

1421