Beangstigend: toptransfer Antwerp FC ontspoort catastrofaal

Beangstigend: toptransfer Antwerp FC ontspoort catastrofaal

Antwerp FC deed in januari een ambitieuze zet om Eliot Matazo (22) te halen als vervanger voor Arthur Vermeeren. Ondanks zijn veelbelovende profiel heeft Matazo voorlopig bijzonder weinig speeltijd gekregen van coach Mark van Bommel, en zelfs geen enkele basisplaats.

Hoewel Matazo werd geprezen om zijn kwaliteiten en vergeleken werd met Claude Makélélé en N'Golo Kanté, heeft hij dit seizoen nog geen echte kansen gekregen bij zowel AS Monaco als Antwerp FC.

Antwerp haalt Eliot Matazo als vervanger van Arthur Vermeeren

Het vertrek van Arthur Vermeeren naar Atlético Madrid heeft Antwerp FC niet alleen 18 miljoen euro opgeleverd, maar heeft ook een grote sportieve leemte achtergelaten in de ploeg.

Het vervangen van de belangrijke middenvelder was een absolute prioriteit voor de ploeg en Antwerp heeft verschillende opties overwogen en onderzocht om een waardige opvolger te vinden, waarbij spelers als Razvan Marin (Cagliari, momenteel uitgeleend aan Empoli) en Dennis Praet (Leicester City) hoog op het verlanglijstje stonden.

Maar op deadline day heeft Antwerp een verrassende zet gedaan door de jonge Belg Eliot Matazo aan te trekken. De 21-jarige wordt voor de rest van het seizoen gehuurd van AS Monaco, zonder aankoopoptie.

Mark van Bommel had veel goeie dingen over Matazo gelezen en beelden van zijn interlands met de Jonge Duivels gezien. “Zijn profiel past bij ons elftal, maar vergelijk hem niet met Arthur (Vermeeren, red.). Al kan hij wel op die plaats spelen.”

Race tegen de klok voor Matazo

Eliot Matazo kwam niet in topvorm aan bij Antwerp FC. Na anderhalve maand revalidatie van een vervelende spierblessure, heeft het medische team alles in het werk gesteld om hem zo snel mogelijk weer op het veld te krijgen.

“Op korte termijn is hij niet fit. Dat risico hebben we genomen”, beaamde Mark van Bommel. “Een noodoplossing wil ik deze transfer daarentegen niet noemen. We namen hem niet omdat we iemand móésten nemen.”

Het was een bewuste keuze om Matazo boven ervaren spelers zoals Razvan Marin en Dennis Praet te verkiezen, omdat Van Bommel graag werkt met jong talent. “Zo kwamen we uiteindelijk uit bij hem”, zei de coach.

Franky Van der Elst keek ook uit naar de komst van Matazo, die ondanks zijn ervaring in de Ligue 1 bereid was om naar België te komen om nog meer speeltijd te krijgen. “Dat getuigt van de goeie mentaliteit. Hij is wel nog niet volledig fit, las ik. Veel tijd om hem klaar te krijgen is er niet”, verklaarde Van der Elst in Het Nieuwsblad.

Patrick Goots heeft vertrouwen in Matazo's talent, maar beseft dat het een uitdaging zal zijn om zich te meten met de vaste middenvelders van Antwerp.

“Ik hoor veel goeds over zijn talent. Onmogelijk acht ik dat dus niet”, aldus Goots in Gazet van Antwerpen, die ook meteen waarschuwde dat het een race tegen de klok zou worden om tegen de play-offs zijn beste vorm te vinden.

Van Bommel laat Matazo helemaal links liggen

Eliot Matazo was eind pas februari eindelijk klaar voor de strijd na een lange revalidatie. Hij trainde voluit mee en was beschikbaar voor de wedstrijden. “Eliot kan ook belangrijk worden, nu hij fit is”, voorspelde Vincent Janssen in Gazet van Antwerpen.

Voorlopig kreeg hij slechts zes invalbeurten en wist hij geen basisplaats te veroveren. Mark van Bommel gaf de voorkeur aan spelers zoals Doumbia, Yusuf en Ekkelenkamp, waardoor Matazo geduldig moest wachten op zijn kans.

Mandela Keita is vanzelfsprekend een onmisbare schakel in het team, en Matazo heeft een vergelijkbaar profiel. Matazo staat bekend als een voetballende nummer zes, die kracht combineert met technische vaardigheden, een uitstekende balcontrole en een groot loop- en recuperatievermogen.

Zijn veelzijdigheid maakt hem tot een dynamische middenvelder of een 'box-to-box' speler. Tot op heden hebben Keita en Matazo nog niet samen gespeeld vanwege hun vergelijkbare speelstijl.

En zelfs in het geval van een blessure van Keita, verkiest Van Bommel vaak andere spelers op het middenveld.

Eliot Matazo gemaakt voor de Europese top, maar speelt niet

Eliot Matazo (22) staat bekend als een leider op het veld en een alleskunner op het middenveld. Hij heeft een groot volume, staat stevig op zijn benen en vliegt er bij momenten stevig in, zonder daarbij over het randje te gaan.

Daarnaast beschikt Matazo over grote voetballende kwaliteiten, een hoge startsnelheid, een laag zwaartepunt, een goed inzicht en hij kan het spel verdelen. In Frankrijk werd hij daarom vergeleken met Claude Makélélé of Rio Mavuba.

De vermaarde Turijnse krant Tuttosport, de organisator van de Golden Boy, zag dan weer meer gelijkenissen met N'golo Kanté.

“Ik vind hem meer een Keita dan een Vermeeren, maar hij is gewoon erg compleet. Ja, ik ben echt wel een beetje verliefd op hem als speler”, zei Olivier Deschacht, assistent bij de Jonge Duivels op het EK in juni vorig jaar, aan Het Nieuwsblad.

“Hij is een absolute meerwaarde voor de Belgische competitie en als hij kansen krijgt, zie ik hem over een jaar of twee naar de buitenlandse top gaan.”

Helaas heeft Matazo dit seizoen nog geen echte kansen gekregen bij zowel AS Monaco als bij Antwerp FC.

POLL: Zal Matazo nog de Europese top halen?

Meer sportnieuws

Laatste Voetbalnieuws

'Oscar Garcia steeds gewilder: 2 clubs in de running'
'Oscar Garcia steeds gewilder: 2 clubs in de running'

Oud-Heverlee Leuven gaat wellicht een drukke transferzomer tegemoet. Er gaan de nodige in- en ...

6
6
'FC Barcelona zet alles op alles op parel van AA Gent'
'FC Barcelona zet alles op alles op parel van AA Gent'

AA Gent wacht héél bang af. De Buffalo's dreigen hun grootste talent uit de A-kern ...

82
82
<strong>Hoe Tedesco de profetische woorden van Leekens bevestigde</strong>
Hoe Tedesco de profetische woorden van Leekens bevestigde

Domenico Tedesco heeft Axel Witsel teruggehaald bij de Rode Duivels. Een logische beslissing. In ...

47
47
'Genk drukt vol door: prijskaartje STVV-duo staat vast'
'Genk drukt vol door: prijskaartje STVV-duo staat vast'

KRC Genk maakt zich momenteel op voor de clash van aanstaande zondag tegen AA Gent, waarbij het ...

161
161
'Club Brugge grijpt in: drietal naar uitgang begeleid'
'Club Brugge grijpt in: drietal naar uitgang begeleid'

Club Brugge legde zondag beslag op de landstitel en verzekerde zich zo meteen van een plek in de ...

403
403
'Barça voorziet Flick rechtstreeks van topaanwinst'
'Barça voorziet Flick rechtstreeks van topaanwinst'

FC Barcelona heeft zondagavond zijn seizoen afgesloten met een 1-2-overwinning op het veld van ...

50
50
Explosiegevaar bij Anderlecht: "Zij worden bevoordeeld"
Explosiegevaar bij Anderlecht: "Zij worden bevoordeeld"

Bij RSC Anderlecht zijn de spelers zonder interland-verplichtingen inmiddels op vakantie vertrokken. ...

358
358
'Opvolger Vanhaezebrouck: nieuwe coach staat klaar bij Gent'
'Opvolger Vanhaezebrouck: nieuwe coach staat klaar bij Gent'

AA Gent bereidt zich momenteel voor op zijn laatste opdracht van het seizoen. Komende zondag wordt ...

467
467
<strong>Tedesco moet eraan geloven: “heeft schijt aan alles”</strong>
Tedesco moet eraan geloven: “heeft schijt aan alles”

Bondscoach Domenico Tedesco heeft zijn selectie van 25 spelers voor het EK bekendgemaakt, waarbij ...

371
371
'Real vindt mondeling akkoord voor nieuwste Galactico'
'Real vindt mondeling akkoord voor nieuwste Galactico'

Real Madrid pakte dit seizoen zijn 36ste landstitel en speelt zaterdag ook de finale van de ...

117
117
'Versterking voor kampioen: transferbudget Club Brugge bekend'
'Versterking voor kampioen: transferbudget Club Brugge bekend'

Bij Club Brugge leefde men in de voorbije dagen in een feestroes na het behalen van de landstitel. ...

531
531
Grote afwezige in EK-selectie Duivels: "Onbegrijpelijk en bizar"
Grote afwezige in EK-selectie Duivels: "Onbegrijpelijk en bizar"

Domenico Tedesco heeft dinsdag zijn selectie voor de eindronde van het EK bekend gemaakt. Op enkele ...

503
503
'Anderlecht gaat voor toptransfer: nieuwe patron op komst'
'Anderlecht gaat voor toptransfer: nieuwe patron op komst'

RSC Anderlecht heeft het seizoen uiteindelijk afgesloten op de derde plaats. Een enorme verbetering ...

825
825
'Deze 3 jonkies mogen dromen van EK-selectie bij Duivels'
'Deze 3 jonkies mogen dromen van EK-selectie bij Duivels'

Dinsdagochtend maakte Domenico Tedesco de EK-selectie van de Rode Duivels bekend. De bondscoach gaf ...

199
199
'Brys ontslagen na hallucinante confrontatie met Eto'o'
'Brys ontslagen na hallucinante confrontatie met Eto'o'

De soap rond de benoeming van Marc Brys tot bondscoach van Kameroen heeft dinsdag een nieuwe en ...

384
384