Club schopt 'irritante' leider buiten: “Heb je niets aan”

Club schopt 'irritante' leider buiten: “Heb je niets aan”

Éder Balanta, begin dit seizoen gerehabiliteerd bij Club Brugge, heeft uiteindelijk niet het niveau laten zien dat van hem werd verwacht. Ondanks zijn kracht en leiderschapskwaliteiten bleef zijn impact beperkt, vooral door zijn beperkt voetballend vermogen.

Hoewel hij gewaardeerd wordt binnen de spelersgroep, wordt zijn vertrek aan het einde van het seizoen verwacht, omdat zijn contract niet wordt verlengd.

“Balanta voetbalt met zijn schoenen nog in de dozen”

Met Casper Nielsen, Hans Vanaken, Hugo Vetlesen en Raphael Onyedika beschikt de selectie van Club Brugge niet over een overvloed aan centrale middenvelders, wat blauw-zwart ertoe bracht om de eerder als overbodig geachte Éder Balanta in september in extremis te rehabiliteren.

De 31-jarige werd zelfs opgenomen in de Europese selectielijst van Club. De toenmalige coach Ronny Deila zag dat Balanta met zijn specifieke kwaliteiten een belangrijke rol kon spelen op het middenveld van Club Brugge.

De Colombiaan staat namelijk bekend als een krachtige breker voor de verdediging, die met zijn fysieke beukwerk een dimensie toevoegt die eerder ontbrak in de ploeg.

Anderzijds werd Balanta in het verleden meermaals afgeschreven door zijn beperkte voetballende kwaliteiten. “Over Balanta bestaat immers het idee dat hij voetbalt met zijn schoenen nog in de dozen. Louter brute spierkracht, al was hij een Jerommeke in voetbaloutfit”, schreef Het Nieuwsblad.

Le Vif stelde eind maart vast dat Club Brugge al sinds 2019 worstelt met het vinden van een geloofwaardig alternatief voor de “ruige maar verouderde Balanta.”

De Colombiaan toonde echter meteen zijn meerwaarde op het zwalpende middenveld van Club Brugge. Hij bracht meer No Sweat/No Glory en maturiteit dan in de weken daarvoor.

Zijn belangrijkste bijdrage kwam tot uiting in de Conference League-wedstrijd tegen FC Lugano, waar hij met een cruciaal doelpunt en een uitstekende prestatie zijn waarde bewees.

“Het hoeft niet altijd mooi te zijn, maar Balanta heeft wel pit”

De aanwezigheid van Éder Balanta bracht meer evenwicht in de ploeg van Club Brugge en volgens Jan Ceulemans werd de impact van de Colombiaan onderschat. Hij recupereert veel ballen, en met zo’n type speler in de ploeg zou Club meer kans maken om te winnen.

“We weten hoeveel beperkingen hij heeft, maar hij heeft wel pit. Het moet niet altijd mooi zijn. Als er maar wordt gewonnen. Zo denken supporters er ook over”, zei de Caje aan Het Nieuwsblad.

De Zondag sprak over de graniet en grinta waar het Club Brugge aan ontbrak. “Zou men bij Club (eindelijk) beseffen dat de Colombiaan tien jaar geleden nog beschouwd als ‘één van de grootste talenten ter wereld’ behalve 84 kilo stalen spieren ook voldoende aardige voetjes heeft?”

Imke Courtois moest in dezelfde krant ook toegeven dat de inbreng van Balanta geen fout idee was.

Maar na een sterke start van zijn tweede kans, werden de tekortkomingen van Balanta steeds duidelijker zichtbaar. De Colombiaan leek moeite te hebben met het tempo, leed te vaak balverlies en maakte veel foute passes.

Hij heeft zijn kwaliteiten, maar ook zijn gebreken.

Balanta vertrekt eind dit seizoen: “Heeft simpelweg niet het niveau voor Club 1”

“Heeft simpelweg niet het niveau voor Club 1”, concludeerde Het Laatste Nieuws. Franky Van der Elst verklaarde dat hij niet kon geloven dat Éder Balanta de reddende engel zou zijn voor Club Brugge, en de analist kreeg gelijk.

Hoewel hij héél even de oplossing leek te bieden, bleek de rehabilitatie van Balanta van korte duur. Naar het einde van het vorige kalenderjaar toe kwam de ervaren middenvelder steeds minder in de plannen van Ronny Deila voor.

Met zijn contract dat eind dit seizoen afloopt bij Club Brugge, lijkt een verlenging dan ook niet waarschijnlijk. “In voetbal weet je nooit, maar zijn tijd bij Club Brugge lijkt er na dit seizoen op te zitten”, schreef Het Nieuwsblad al in januari.

“Als je zoals Club Brugge-trainer Ronny Deila een breker als Éder Balanta van de bank moet halen om een resultaat vast te houden, zit het niet goed”, schreef de krant nog later. Van der Elst zei zelfs dat hij het stilaan gehad had met de invalbeurten van Balanta.

Het Laatste Nieuws meldde begin april dat zijn contract niet wordt verlengd, terwijl La Dernière Heure weet dat Balanta ongetwijfeld Club Brugge zal verlaten aan het einde van zijn contract.

Pure buitenwipper: “Aan de bal heb je er weinig tot niets aan”

In de afgelopen vier wedstrijden heeft hij nog geen enkele keer in de basis gestaan, maar hij heeft wel drie keer zijn opwachting mogen maken als invaller, met in totaal 49 minuten speeltijd.

Balanta brengt echter precies wat het team nodig heeft. Hij brengt vuur op het veld en hij vervult een ondersteunende rol op het middenveld. “Pure buitenwipper”, schreef Het Laatste Nieuws.

“Hij aarzelt niet om iemand bij z'n nekvel te pakken. Of hardhandig uit de discotheek te beuken. Maar eens op de dansvloer — lees: aan de bal — heb je er weinig tot niets aan.”

 

“Bikkelhard en zelfs irritant”, aldus Het Nieuwsblad.

Binnen de spelersgroep wordt Balanta zeer gewaardeerd vanwege zijn leiderschap. In een recent interview met Het Laatste Nieuws noemde Simon Mignolet hem zelfs als een van de vijf ervaren spelers in de selectie, naast zichzelf, Brandon Mechele, Hans Vanaken en Denis Odoi.

POLL: Verdient Balanta een nieuw contract bij Club Brugge?

Meer sportnieuws

Laatste Voetbalnieuws

Voetbalbond moet drastisch ingrijpen na recordverlies
Voetbalbond moet drastisch ingrijpen na recordverlies

De Koninklijke Belgische voetbalbond heeft in het voorbije boekjaar een enorm verlies geboekt. ...

11
11
Beerschot en Kuyt delen zeer groot nieuws mee
Beerschot en Kuyt delen zeer groot nieuws mee

Dirk Kuyt wist Beerschot weer naar de Jupiler Pro League te brengen en het was dan ook logisch dat ...

41
41
"El Khannouss? Zij plannen voorlopig geen bod op hem"
"El Khannouss? Zij plannen voorlopig geen bod op hem"

Bilal El Khannouss hoopt KRC Genk via de grote poort te verlaten door alsnog een Europees ticket te ...

80
80
'Club Brugge onderhandelt over overbodige flankaanvaller'
'Club Brugge onderhandelt over overbodige flankaanvaller'

Bij Club Brugge gaan er toch wel wat spelers vertrekken. Een aantal jongens die amper aan de bak ...

339
339
Lierse haalt nieuwe Manager Sport
Lierse haalt nieuwe Manager Sport

Lierse werkt verder aan de uitbouw van de club. De club uit de Challenger Pro League wil de volgende ...

23
23
<strong>Concreet of niet? Club Brugge doet nog geen bod</strong>
Concreet of niet? Club Brugge doet nog geen bod

Club Brugge wordt weer aan heel wat spelers gelinkt. De Bruggelingen werden ook genoemd bij een ...

152
152
'Oscar Garcia steeds gewilder: 2 clubs in de running'
'Oscar Garcia steeds gewilder: 2 clubs in de running'

Oud-Heverlee Leuven gaat wellicht een drukke transferzomer tegemoet. Er gaan de nodige in- en ...

62
62
'FC Barcelona zet alles op alles op parel van AA Gent'
'FC Barcelona zet alles op alles op parel van AA Gent'

AA Gent wacht h&eacute;&eacute;l bang af. De Buffalo's dreigen hun grootste talent uit de A-kern ...

285
285
<strong>Hoe Tedesco de profetische woorden van Leekens bevestigde</strong>
Hoe Tedesco de profetische woorden van Leekens bevestigde

Domenico Tedesco heeft Axel Witsel teruggehaald bij de Rode Duivels. Een logische beslissing. In ...

152
152
'Genk drukt vol door: prijskaartje STVV-duo staat vast'
'Genk drukt vol door: prijskaartje STVV-duo staat vast'

KRC Genk maakt zich momenteel op voor de clash van aanstaande zondag tegen AA Gent, waarbij het ...

412
412
'Club Brugge grijpt in: drietal naar uitgang begeleid'
'Club Brugge grijpt in: drietal naar uitgang begeleid'

Club Brugge legde zondag beslag op de landstitel en verzekerde zich zo meteen van een plek in de ...

667
667
'Barça voorziet Flick rechtstreeks van topaanwinst'
'Barça voorziet Flick rechtstreeks van topaanwinst'

FC Barcelona heeft zondagavond zijn seizoen afgesloten met een 1-2-overwinning op het veld van ...

78
78
Explosiegevaar bij Anderlecht: "Zij worden bevoordeeld"
Explosiegevaar bij Anderlecht: "Zij worden bevoordeeld"

Bij RSC Anderlecht zijn de spelers zonder interland-verplichtingen inmiddels op vakantie vertrokken. ...

553
553
'Opvolger Vanhaezebrouck: nieuwe coach staat klaar bij Gent'
'Opvolger Vanhaezebrouck: nieuwe coach staat klaar bij Gent'

AA Gent bereidt zich momenteel voor op zijn laatste opdracht van het seizoen. Komende zondag wordt ...

706
706
<strong>Tedesco moet eraan geloven: “heeft schijt aan alles”</strong>
Tedesco moet eraan geloven: “heeft schijt aan alles”

Bondscoach Domenico Tedesco heeft zijn selectie van 25 spelers voor het EK bekendgemaakt, waarbij ...

479
479