Gewaagde transfer Anderlecht met Netflix-slechterik

Gewaagde transfer Anderlecht met Netflix-slechterik

Anderlecht krijgt na twee jaar een buitenkans om Josh Maja aan te trekken. De 24-jarige spits heeft zojuist zijn meest productieve seizoen ooit achter de rug en hij zal Bordeaux eind deze maand transfervrij verlaten. Maja verwierf enige tijd geleden ook veel bekendheid dankzij de populaire Netflix-documentaire 'Sunderland 'Til I Die', waarin hij werd afgeschilderd als 'the bad guy'.

Buitenkans voor Anderlecht twee jaar later

De transferdeal tussen Kasper Dolberg en Anderlecht staat op het punt om te mislukken, wat Sporting dwingt om naar andere potentiële spitsen te kijken. Daarbij komen de Brusselaars met enkele oude dossiers op de proppen. Anderlecht toont namelijk interesse in Evann Gueassand, die twee jaar geleden werd genoemd als mogelijke opvolger van Lukas Nmecha. Daarnaast stond ook Josh Maja twee jaar geleden op de radar van Peter Verbeke. Toen had de toenmalige sportief directeur en CEO zijn oog laten vallen op de Engelse spits, evenals op Myziane Maolida (toen bij OGC Nice, nu bij Stade Reims), M'Baye Niang (toen bij Stade Rennes, nu bij AJ Auxerre) en Gyrano Kerk (toen bij FC Utrecht, nu bij Lokomotiv Moskou). Destijds waren al deze opties te duur vanwege het beperkte transferbudget dat op vijf miljoen euro geraamd werd bij de club. Peter Verbeke en Anderlecht besloten toen om te gaan voor Christian Kouamé van Fiorentina, die voor één seizoen werd gehuurd als een oplossing voor op de korte termijn. Nu krijgt de Belgische recordkampioen twee jaar later echter een unieke kans om Josh Maja toch definitief aan te trekken, zonder daarvoor een transfersom te hoeven betalen. Het contract van de 24-jarige spits bij Bordeaux loopt aan het einde van deze maand af, waardoor hij gratis kan worden aangetrokken als een free agent. In het contract van Maja staat wel een verlengingsoptie indien Bordeaux zou promoveren naar de Ligue 1, wat uiteindelijk niet is gebeurd.

Afwerker van een heel hoog niveau

Op 24-jarige leeftijd heeft Josh Maja zijn meest productieve seizoen tot nu toe achter de rug en bevindt hij zich in de vorm van zijn leven. Hij wist indruk te maken door maar liefst 16 doelpunten te scoren in 37 wedstrijden in de Ligue 2, waarmee hij op de vierde plaats eindigde in de topscorerslijst van de Franse tweede klasse. Alleen Georges Mikautadze (FC Metz, 23), Alexandre Mendy (SM Caen, 19) en Jean-Philippe Krasso (AS Saint-Etienne, 17) waren nog productiever dan hij. Met zijn uitstekende statistieken, sterke prestaties en vrije contractstatus heeft de Engelse spits de interesse gewekt van verschillende buitenlandse clubs. Naast Anderlecht tonen ook Rangers FC, Fulham FC en Real Valladolid belangstelling in hem.

Josh Maja beschrijft zichzelf niet als de sterkste, grootste of snelste spits. “Ik moet slim zijn in mijn manier van bewegen op het veld”, stelde hij eerder dit seizoen. Paulo Sousa, zijn voormalige coach bij Bordeaux, noemde hem een belangrijke speler met diepgang, die niet veel kansen nodig heeft om te scoren. Laurent Koscielny, een voormalige teamgenoot van Maja, vindt hem een van de beste spelers als het gaat om doelgerichtheid en afwerking. “Hij kan scoren met de rechtervoet, met de linkervoet, met de juiste kracht, aan de binnenkant van de voet. Dat doen maar weinig spelers. In zijn bewegingen is hij erg goed, ook fysiek is hij opgeleid in de Premier League, dus hij weet wat duels zijn”, zei Koscielny. David Guion had vorig seizoen Josh Maja onder zijn hoede bij Bordeaux en hij was erg enthousiast over de grote vooruitgang die de spits boekte. “We moesten hem fysiek weer in vorm krijgen toen hij aankwam, maar hij toonde al snel zijn belang voor het team. Ik heb zelden een spits zo klinisch voor het doel gezien. Het is van een heel, heel hoog niveau. Hij is ook erg intelligent en weet waar hij heen wil. Je hoeft hem niet voor de gek te houden.” Maja combineert een goede techniek en dribbelskills met zijn kwaliteiten als afmaker, wat hem een interessant profiel geeft. Afgelopen seizoen speelde hij vaak als een valse nummer 9 en wist hij met zijn voetballend vermogen en opportunisme zichzelf in goede scoringsposities te brengen.

Netflix-slechterik

Josh Maja kreeg veel bekendheid dankzij de populaire Netflix-documentaire ‘Sunderland 'Til I Die’. Op amper 17-jarige leeftijd maakte hij zijn debuut voor The Black Cats, die destijds in zowel sportief als financieel zwaar weer verkeerden. Maja degradeerde met de club van de Premier League naar de Championship en uiteindelijk naar League One. In de derde Engelse divisie presteerde hij uitstekend door vijftien doelpunten te scoren in slechts een half seizoen, waardoor Sunderland een sterke kandidaat was voor promotie naar de Championship. Onder invloed van zijn makelaar besloot Josh Maja tijdens de winterse transferperiode om Sunderland te verlaten voor Bordeaux, waar hij een tekengeld van één miljoen euro zou ontvangen. Het financieel geplaagde Sunderland had geen andere keuze dan mee te werken aan zijn vertrek, aangezien de club op die manier nog 1,7 miljoen euro kon ontvangen. Het vertrek van Maja resulteerde in het mislopen van de langverwachte promotie voor Sunderland, waarin Maja werd neergezet als ‘the bad guy’. “Ik werd neergezet als een soort slechterik. Dat wist ik eigenlijk al van tevoren”, zei Maja daar later over tegen The Independent.

POLL: Maja bij Anderlecht?

Meer sportnieuws

Laatste Voetbalnieuws

Fikse waarschuwing Hayen: “Vorig jaar lag dat anders”
Fikse waarschuwing Hayen: “Vorig jaar lag dat anders”

Nicky Hayen loodste Club Brugge in de Champions Play-Offs naar een onverwachte titel. Blauw-Zwart ...

2
2
'Anderlecht ziet alweer defensieve optie wegvallen'
'Anderlecht ziet alweer defensieve optie wegvallen'

Anderlecht begint nog met de nodige twijfels aan het seizoen, want de spelerskern staat nog ...

42
42
'Genk moet vertrek van volgende smaakmaker vrezen'
'Genk moet vertrek van volgende smaakmaker vrezen'

Voor KRC Genk begint het nieuwe seizoen op zondag met een thuiswedstrijd tegen Standard. Het wordt ...

79
79
Antwerp kondigt megatransfer officieel aan
Antwerp kondigt megatransfer officieel aan

Bij Antwerp zal het wellicht nog een drukke transferzomer te worden. Het was al een hele tijd ...

163
163
'Vanheusden heeft verrassende transfer helemaal beet'
'Vanheusden heeft verrassende transfer helemaal beet'

Zinho Vanheusden moest deze zomer alweer op zoek naar een nieuwe uitdaging. De 24-jarige verdediger ...

202
202
Muslic speelt open kaart over mogelijk vertrek en Denkey
Muslic speelt open kaart over mogelijk vertrek en Denkey

Een dag voor de Jupiler Pro League op gang getrapt wordt, maken donderdagavond de eerste Belgische ...

86
86
Maes weet nu ook spits bij Westerlo weg te plukken
Maes weet nu ook spits bij Westerlo weg te plukken

Willem II maakt komend seizoen zijn wederoptreden in de Eredivisie, nadat Peter Maes de traditieclub ...

37
37
‘Antwerp heeft duidelijk plan met Ilenikhena-miljoenen'
‘Antwerp heeft duidelijk plan met Ilenikhena-miljoenen'

Royal Antwerp FC heeft George Ilenikhena aan AS Monaco verkocht voor een slordige twintig miljoen ...

454
454
'Janssen verlaat Antwerp: eerste club meldt zich'
'Janssen verlaat Antwerp: eerste club meldt zich'

Bij Royal Antwerp FC gaan er zeker nog een aantal smaakmakers vertrekken. George Ilenikhena is ...

738
738
Anderlecht gewaarschuwd: “Spookt nog door het hoofd”
Anderlecht gewaarschuwd: “Spookt nog door het hoofd”

RSC Anderlecht heeft nog niet hard kunnen toeslaan op de transfermarkt. Paars-wit is komend seizoen ...

374
374
Vidarsson verklapt: "Zo pakken we transfers nu aan"
Vidarsson verklapt: "Zo pakken we transfers nu aan"

AA Gent haalde Max Dean voor 2 miljoen euro weg bij MK Dons. De Engelse aanvaller moet voor de goals ...

96
96
‘Club Brugge lonkt naar 19-jarige gewilde linksbuiten’
‘Club Brugge lonkt naar 19-jarige gewilde linksbuiten’

Club Brugge lijkt nog niet klaar op de transfermarkt. Blauw-Zwart heeft heel wat miljoenen te ...

332
332
<strong>Hoe STVV steeds meer een voorbeeldclub wordt in België</strong>
Hoe STVV steeds meer een voorbeeldclub wordt in België

STVV is een club die in de nationale media niet al te veel aandacht krijgt, maar de Kanaries leveren ...

99
99
‘Westerlo ziet twee sterkhouders vertrekken’
‘Westerlo ziet twee sterkhouders vertrekken’

Westerlo begint weer met volle moed aan het nieuwe seizoen. De Turkse eigenaars zijn ook weer bereid ...

88
88
Leegloop Antwerp: 'AS Roma meldt zich op de Bosuil'
Leegloop Antwerp: 'AS Roma meldt zich op de Bosuil'

Er dreigt nog een stevige leegloop aan te komen bij Royal Antwerp FC. Heel wat spelers genieten ...

298
298