Pechvogel Engels zorgt voor grote verbazing bij Antwerp

Foto: Pechvogel Engels zorgt voor grote verbazing bij Antwerp

Zijn debuut tegen Omonia Nicosia was er eentje om snel te vergeten, maar daarna herpakte Bjorn Engels zich snel maar bestendig. De 26-jarige verdediger werkte keihard zijn aloude niveau terug te halen, en stelselmatig slaagde hij daar ook in. Al kan een opgelopen blessure in het voorbije weekend dat plan hypothekeren. Daarnaast had Engels de eerstvolgende wedstrijd tegen Olympiakos al maandenlang gemarkeerd in zijn agenda. 

HOGE VERWACHTINGEN

Wie heeft een sportief directeur nodig als je Sven Jaecques hebt? In de voorbije zomermercato lokte de general manager van Antwerp FC onder meer Michael Frey, Radja Nainggolan, Victor Fischer en Bjorn Engels naar de Bosuil. Die laatste werd al vroeg in de transferperiode voorgesteld bij the Great Old, en zijn transfer verraste vriend en vijand. De algemene verwachting van buitenaf was namelijk dat Engels ooit zou terugkeren naar Club Brugge, maar door zijn verhuis naar Antwerp lijkt dat scenario nu wel heel erg onwaarschijnlijk.

De 26-jarige centrale verdediger zat in het tussenseizoen al geruime tijd op zijspoor bij Aston Villa waar hij – mede door veelvuldige blessures – in bijna twee jaar tijd amper aan 19 officiële wedstrijden raakte. De laatste officiële wedstrijd van Engels bij the Villans dateerde alweer van 9 maart 2020, toen zij tegen Leicester City met 4-0 onderuit gingen. Sindsdien maakte Engels geen officiële minuten meer in de hoofdmacht van Aston Villa, enkel met de U23 werkte hij op 16 april 2021 nog eens een volledige wedstrijd af. 



Antwerp leek aldus een sportieve gok genomen te hebben met Bjorn Engels, maar schijn bedriegt in dit geval. De ex-speler van Club Brugge stond namelijk al geruime tijd op de shortlist en Antwerp FC ondernam in het verleden al eens een poging om Engels naar de Bosuil te halen. Toen moest Antwerp afhaken wegens financiële redenen maar in de voorbije zomer sloeg Paul Gheysens toch toe. En daarvoor leverde de voorzitter een flinke financiële inspanning. Middels enkele variabele betalingen kan Engels zowaar de duurste inkomende transfer van Antwerp worden.

DEBUUT IN MINEUR

Door zijn lange periode zonder officiële wedstrijden, had Bjorn Engels logischerwijze nog wat tijd, ritme en fysieke scherpte nodig om volledig speelklaar te geraken bij Antwerp FC. Binnen en buiten de club keek men alvast reikhalzend uit naar de eerste wedstrijd van Engels in het shirt van Antwerp. De ploeg bezit op het offensief gebied voldoende kwaliteit en mogelijkheden, maar dit seizoen wringt het schoentje vooral in de verdediging. De veelbesproken terugkeer van Engels op de Belgische velden moest een cruciale kwaliteitsinjectie betekenen in de Antwerpse defensie.

En die rentree kwam er vroeger dan verwacht. Bjorn Engels maakte zijn debuut voor Antwerp FC tegen Omonia Nicosia. Dat dramatische 4-2 debacle in Cyprus, weet u nog? Samen met Sam Vines verscheen Engels verrassend genoeg aan de aftrap, maar beide spelers beleefden echter een debuut om snel te vergeten. Vooral in de tweede helft zakte Engels door de mand.“Engels bleek alvast niet de versterking die Antwerp zo nodig heeft”, noteerde Het Nieuwsblad toen. “De 26-jarige verdediger zeult de reputatie mee dat hij het soms te gemakkelijk opneemt. Dat heeft hij zeker niet kunnen uitgommen.”



Ook al was Omonia Nicosia geen wereldploeg, Antwerp en Bjorn Engels kregen er in Cyprus wel vier binnen in hun mandje. “Dan hoef je geen hooggeschoolde analist te zijn om te weten dat het verdedigend een zootje was.” Anderen vonden het dan weer te gemakkelijk om te schieten op Bjorn Engels en Sam Vines. Want al voor de match in Cyprus draaide het namelijk reeds vierkant in de verdediging van Antwerp. En dat moest Brian Priske wel ingrijpen in deze cruciale zone van zijn ploeg. Hoe het ook zij, er werd wel een gepaste reactie verwacht en gevraagd van Engels.

DE WOEDE VAN ENGELS

En die kwam er al snel. Drie dagen later leverde Bjorn Engels een goede prestatie af tegen Oud-Heverlee Leuven. De centrale verdediger kampte nog met een zekere trainingsachterstand, maar toch bleef Brian Priske de 26-jarige het volle vertrouwen geven. In contrast met de rest van de ploeg, presteerde Engels tegen OHL wél naar behoren. Zijn eerste competitiewedstrijd in de Jupiler Pro League was dus geslaagd, in tegenstelling tot zijn debuut tegen Omonia Nicosia drie dagen eerder.

Naar eigen zeggen was Bjorn Engels nog geen honderd procent, wat overigens heel logisch is na meer dan een jaar zonder competitievoetbal. “Drie dagen na een zware Europese wedstrijd deze partij zonder blessure doorkomen, is een serieuze opsteker”, verklaarde hij na de wedstrijd tegen Oud-Heverlee Leuven. Engels maakte dan ook goed gebruik van de voorbije interlandbreak om zich verder op niveau te brengen. Want straks wacht er een heel druk schema voor Antwerp FC.



Te beginnen met de lastige verplaatsing tegen KAS Eupen. Bjorn Engels startte Am Kehrweg op een goede manier, maar na een spurtduel met Smail Prevljak moest hij noodgedwongen het veld verlaten. De ervaren verdediger verliet teleurgesteld het veld, waarna hij zijn woede richtte op de reclamepanelen. Engels zal ongetwijfeld gevreesd hebben dat hij de volgende wedstrijd tegen zijn ex-club Olympiakos zal moeten missen. Hij had nochtans een eitje te pellen met zijn ex-werkgever.

POSITIEVE EVOLUTIE 

“Ik ben géén man van glas”, verklaarde Bjorn Engels in juli van dit jaar. Maar al na vier wedstrijden voor Antwerp FC liep hij al een eerste blessure op. Hoewel zo'n terugval enigszins te verwachten is na een lange periode zonder competitievoetbal, is dit wel een serieuze domper voor Engels. Hij werkte namelijk keihard naar zijn huidige niveau toe en bovendien heeft hij nog een ruime progressiemarge voor zich. Zonde dat deze evolutie nu een halt wordt toegeroepen.



En de cijfers ondersteunen de goede vorm van Bjorn Engels alleen maar. Zowel tegen KAS Eupen als tegen Oud-Heverlee Leuven was hij bijvoorbeeld onklopbaar in de lucht, Engels won namelijk alle 7 van zijn aangegane luchtduels. Dat is een groot contrast met het tweeluik tegen Omonia Nicosia, toen hij 'slechts' 6 van de 13 luchtduels won. In Eupen was Engels over amper 33 minuten ook goed voor 9 balrecuperaties, terwijl zijn seizoensgemiddelde 12 stuks per match bedraagt.

OLYMPIAKOS

De recent opgelopen blessure van Bjorn Engels is dus een flinke tegenslag in zijn veelbelovende rentree. Hij krikte stelselmatig zijn sportief niveau op, en die evolutie wordt nu gehypothekeerd. Bovendien had Engels de eerstkomende Europa League-wedstrijd tegen Olympiakos met stip genoteerd in zijn agenda. In april 2018 werd hij als persona non grata verklaard door de voorzitter Evangelos Marinakis, die Engels samen met onder andere Vadis Odjidja-Ofoe definitief naar de B-kern verwees.

Evangelos Marinakis had toen een opvallende boodschap voor zijn overbodige en teleurstellende topspelers. Een mededeling die hij via de Griekse pers verstuurde. “Ik heb jullie nu lang genoeg getolereerd. De schuld ligt bij jullie. Ik heb miljoenen betaald zodat het jullie aan niets ontbrak, maar jullie geven meer om jullie mooie auto's en dure huizen dan om de club. Ik ga met de beloften spelen. Jullie vertrekken allemaal verplicht op vakantie.” Engels & Co moesten ook een boete van 400 duizend euro betalen.



Daarna was het geen prettige tijd meer voor Bjorn Engels in Griekenland. Samen met de andere overbodige spelers moest hij weken aan een stuk alleen maar looptrainingen ondergaan, zonder ook maar één bal in de buurt. In de weekends, om 6 uur 's ochtends en om 16u op het warmste moment van de dag. Geen fraaie manier van handelen uiteraard, en daarom dat Engels ongetwijfeld graag op het veld zou staan in het Georgios Karaiskákisstadion.

POLL: Wordt Engels één van de betere spelers in de JPL?

Van kwaad naar erger: Barça meteen op achterstand tegen Granada (🎥)

Lukaku moet Lewandowski en Haaland laten gaan in indrukwekkend lijstje

Wullaert kan morgen geschiedenis schrijven bij Red Flames

Vandaag 20 September 2021

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Toptransfer in grote problemen bij Anderlecht

De manier waarop was niet fraai, maar uiteindelijk won RSC Anderlecht zondag de Clasico tegen ...

404
{insert image alt}

Brutale Mignolet blaast criticasters omver

Een vlekkeloze maar fantastische prestatie afleveren, en tegelijk de supporters van Sporting ...

737
{insert image alt}

Héérlijk: Napoli scoort met schitterende ingestudeerde vrije trap (🎥)

Napoli speelt op dit moment op het veld van Udinese. De Napolitanen lijken goed op weg naar de zege. ...

9
{insert image alt}

Ex-Clubspeler drie wedstrijden geschorst na zware ingreep

Kent u Jordy Clasie nog? De Nederlander speelde in een niet zo ver verleden op het middenveld van ...

22
{insert image alt}

Van kwaad naar erger: Barça meteen op achterstand tegen Granada (🎥)

FC Barcelona wil zich vanavond herpakken na het CL-debacle tegen Bayern München. Granada CF zou ...

85
{insert image alt}

Reisagente stal bijna 300.000 euro van Ronaldo

Cristiano Ronaldo hoeft over geld niet te klagen. Toch is het voor iedereen zuur om opgelicht te ...

0
{insert image alt}

Wullaert kan morgen geschiedenis schrijven bij Red Flames

Morgen spelen de Red Flames hun tweede wedstrijd in de kwalificatiecampagne voor het volgende ...

27
{insert image alt}

'Chelsea zadelt Ziyech met groot probleem op'

Bij het Marokkaans elftal heeft Hakim Ziyech momenteel de nodige strubbelingen, doordat hij niet ...

75
{insert image alt}

Lukaku moet Lewandowski en Haaland laten gaan in indrukwekkend lijstje

Romelu Lukaku is als een komeet uit de startblokken geschoten bij zijn nieuwe club Chelsea. Onze ...

72
{insert image alt}

'Anderlecht moet dokken voor Still, huiswerk niet af'

Anderlecht zag de voorbije weken zijn staf helemaal leeglopen, want met Aaron Danks en Craig Bellamy ...

307
{insert image alt}

Club Brugge dropt drie zomeraanwinsten bij Club NXT

In de Belgische beloftencompetitie staat dit seizoen heel wat op het spel, want alleen de eerste ...

534
{insert image alt}

'BeNe-League krijgt nieuw nekschot'

Het blijft al een tijdje stil rond de oprichting van een eventuele BeNe-League, een ambitieus plan ...

296
{insert image alt}

Pro League wijst Anderlecht terecht

In een Clasico die eindigde met 11 tegen negen trok Anderlecht zondag aan het langst eind op bezoek ...

338
{insert image alt}

Antwerp maakt zich zorgen om Nainggolan

Antwerp zette zondag in het slotkwartier een scheve situatie recht tegen Seraing, met dank aan ...

514
{insert image alt}

'Club Brugge maakt afspraken met Lang & De Ketelaere'

Enkele dagen na de veelbesproken stunt tegen Paris Saint-Germain, maakte Club Brugge vrijdag opnieuw ...

660
{insert image alt}

Standard in verweer tegen strenge straffen

De immer gevoelige Clásico tussen Standard en RSC Anderlecht van zondag werd helaas ontsierd ...

210
{insert image alt}

Referee Department fluit Vanhaezebrouck terug

Zoals dat haast ieder weekend het geval is stond speeldag acht in de Jupiler Pro League weer bol van ...

363

Gisteren 19 September 2021

{insert image alt}

Guardiola geeft Lavia hoop op eerste speelminuten bij City

In de zomer van 2020 slaagde Manchester City erin om Roméo Lavia weg te plukken uit de ...

144
{insert image alt}

Ancelotti steekt Hazard hart onder de riem na ongelukkige wissel

Er werd zondagavond reikhalzend uitgekeken naar de prestatie van Eden Hazard, want na enkele ...

313
{insert image alt}

Nu al hommeles bij PSG? Messi steekt onvrede niet weg na wissel (🎥)

Paris Saint-Germain heeft zich zondag wel hersteld van het teleurstellende gelijkspel tegen Club ...

433
{insert image alt}

Real zet na wissel Hazard scheve situatie nog helemaal recht

Real Madrid is zondag maar net aan zijn eerste nederlaag van het seizoen ontsnapt. Op het veld van ...

162
{insert image alt}

AA Gent blijft in de kelder hangen na onnodige nederlaag in Kortrijk

AA Gent blijft ook na acht speeldagen in de kelder van het klassement hangen. De Buffalo's konden ...

218
{insert image alt}

PSG ontsnapt dankzij goedkope penalty en late goal aan puntenverlies tegen Lyon

Het sterrenensemble van Paris Saint-Germain heeft duidelijk nog wat tijd nodig om op elkaar ...

102
{insert image alt}

Bodart: "Met elf tegen elf hadden we punten kunnen pakken"

Standard heeft zondag zijn derde nederlaag van het seizoen geleden. De Rouches moesten in de ...

82
{insert image alt}

Kompany toont zich opvallend positief na nipte zege

Anderlecht heeft zich zondag op de vijfde plaats genesteld, met een optie op plaats twee. Het ging ...

344
{insert image alt}

Lierse Kempenzonen laat tweede plaats liggen na nederlaag in Lommel

Lierse Kempenzonen heeft zondag de kans laten liggen om in het spoor van leider Westerlo te blijven. ...

76
{insert image alt}

Wolfsburg-Belgen zien perfecte reeks eindelijk eindigen

Op de vijfde speeldag is er eindelijk een einde gekomen aan de perfecte reeks van VfL Wolfsburg in ...

106
{insert image alt}

Leye velt oordeel over Al Dakhil na vroege rode kaart

Standard moet voorlopig de top van het klassement wat laten lopen, want het liep zondagavond tegen ...

480
{insert image alt}

Waanzinnige statistiek toont waarom Chelsea dit seizoen dé titelfavoriet is

Romelu Lukaku verkaste deze zomer van Inter naar Chelsea omdat hij met de Blues zijn prijzenkast wil ...

255
{insert image alt}

Refaelov: "We hadden meer moeten scoren"

Anderlecht heeft zich met een match minder gespeeld in de top vijf genesteld, want het pakte een ...

217
{insert image alt}

'Extra domper voor Beerschot: zware schorsing dreigt'

Beerschot gaat momenteel door een diep dal, want het blijft na acht speeldagen troosteloos op de ...

485
{insert image alt}

Anderlecht triomfeert in 'Clasico' na vroege rode kaart

RSC Anderlecht heeft zondagavond een belangrijke zege geboekt op het veld van aartsrivaal Standard. ...

275