Vermaelen zet criticasters keihard op hun plaats

Foto: Vermaelen zet criticasters keihard op hun plaats

Enkele weken geleden hingen er grote vraagtekens omtrent het fysieke en sportief niveau van Thomas Vermaelen. Ondertussen werden die allemaal naar de vuilbak verwezen door zijn recente masterclass tegen Portugal in de achtste finale van het Europees Kampioenschap. De 35-jarige Vermaelen haalt daarmee zijn groot gelijk tegenover zijn criticasters.


VERMAELEN EN DE PUBLIEKE OPINIE 

Te traag. Te oud. Te broos. En in het kalenderjaar 2021 amper 881 speelminuten in de – ocharme – Japanse J1 League. Bij zijn club Vissel Kobe speelde Thomas Vermaelen vorig seizoen lang niet alle wedstrijden, hij startte namelijk slechts negen keer op zestien competitiewedstrijden - iets wat grotendeels valt te verklaren door zijn hoge leeftijd van 35 jaar. “Maar in de belangrijke wedstrijden werd hij altijd opgesteld”, verklaarde journalist Yugo Ikeda eerder al aan Sporza

Toch werden er in de aanloop naar het Europees Kampioenschap veel vraagtekens gesteld omtrent de fysieke paraatheid van Thomas Vermaelen. Extern dan wel, want Roberto Martinez bleef altijd rotsvast geloven in de fysieke capaciteiten van zijn ervaren verdediger. “Het niveau in Japan is voor veel mensen een onbekende factor, maar ik word er echt wel getest”, verklaarde Vermaelen aan de Belgische media tijdens de oefencampagne op het Europees Kampioenschap.



't Was opvallend hoe Thomas Vermaelen zijn selectie voor het EURO 2020 ogenschijnlijk moest verdedigen tegenover de buitenwereld.  “Vergelijk het niet met een Europese competitie, maar ik ben altijd hard blijven trainen. Om te kunnen presteren voor mijn club én voor de nationale ploeg”, aldus Vermaelen enkele weken geleden. Of: “Ik vind het jammer dat men conclusies trekt uit gegevens die zij niet kennen. Niemand weet hoe snel ik ben. Niemand weet hoe wendbaar ik nog ben. Alleen ik kan dat inschatten aan de hand van persoonlijke data.”

VOORKEUR OP DENAYER EN BOYATA 

Ondertussen heeft Thomas Vermaelen die vele vraagtekens op korte termijn eigenhandig weggewerkt. In zijn eerste basisplaats op het Europees Kampioenschap tegen Finland leverde de 35-jarige eerder al een onberispelijke prestatie af. En daarvoor werd de ex-speler van Ajax, FC Barcelona en AS Roma al geleidelijk gebracht tegen Rusland (16 minuten) en Denemarken (2 minuten). “Een fitte Vermaelen is iemand waar je rekening mee moet houden”, verklaarde analist Eddy Snelders na de groepsronde.



In de achtste finale van het Europees Kampioenschap behield Thomas Vermaelen tegen Portugal  uiteindelijk zijn basisplaats in de verdediging. De 84-voudige Rode Duivel kreeg daarmee de voorkeur op zijn jongere positionele collega's Dedryck Boyata (30 jaar) en Jason Denayer (26 jaar). Roberto Martinez prefereerde met die opvallende zet duidelijk de keuze voor ervaring en kwaliteit boven de leeftijd. En de 35-jarige Vermaelen ontgoochelde allerminst tegen Cristiano Ronaldo & Co.

RONALDO IN BEDWANG 

De prestatie van Thomas Vermaelen tegen Portugal kon vriend en vijand bekoren. Zondagavond hield hij zijn generatiegenoot en huidig EK-topschutter Cristiano Ronaldo in bedwang, een krachttoer die alleen maar bewondering en respect kan teweegbrengen. Vermaelen werkte een onberispelijke wedstrijd af en hij was elke seconde geconcentreerd. Dat moest ook wel, met de sluwe en immer lepe Ronaldo in de buurt. Vermaelen was de defensieve uitblinker bij de Rode Duivels dankzij onder meer een enorme duelkracht en groot anticipatievermogen.



Thomas Vermaelen mag dan misschien wel niet meer van de snelste zijn, door zijn uitstekend positiespel en ervaring anticipeert hij vaak een stapje sneller dan zijn rechtstreekse tegenstander. En dan is een vermeend gebrek aan snelheid helemaal geen probleem meer. Vermaelen won kopduels van Cristiano Ronaldo, hij zat de Portugese ster constant op de hielen en hij kon CR7 op een bepaald moment ook zelf terughalen. Superlatieven kwamen tekort bij de indrukwekkende prestatie van Vermaelen in de achtste finales van het Europees Kampioenschap.

DE MASTERCLASS-VERMAELEN

Na afloop van de wedstrijd was bondscoach Roberto Martinez dan ook vol lof over zijn 35-jarige sterkhouder. “Er zijn veel vragen geweest over zijn ouderdom, maar ik heb mij nooit zorgen gemaakt”, aldus Martinez. “Thomas is een product van ongelofelijk professionalisme. Hij geeft al jaren alles wat hij in zich heeft, niet in het minst voor de nationale ploeg. Omdat alle spelers nauw aan zijn hart liggen. Wat Vermaelen samen met de twee andere verdedigers en Courtois heeft laten zien, moet men opnemen op video en in alle Belgische voetbalscholen laten zien. Dit was een masterclass verdedigen en Vermaelen heeft het fantastisch gedaan.”



In de kraker tegen Portugal was Thomas Vermaelen één van de grote mannen bij de Rode Duivels, en zijn statistieken ondersteunen die grootse prestatie. Hij leed zondagavond bijvoorbeeld het minste balverlies van alle Belgische en Portugese spelers. Vermaelen verrichtte – zoals steeds – ook een uitstekende en strakke passing van 96%. Over het ganse Europees Kampioenschap behoort hij zelfs tot de derde beste uitvoetballende verdediger, na Reece James (Engeland) en Aymeric Laporte (Spanje). Voor Vermaelen wenkt dus duidelijk een nieuwe basisplaats in de kwartfinale tegen Italië.

POLL: Moet Vermaelen starten tegen Italië?

Guardiola verbaast: "Hij is de beste speler in de Premier League"

'Bod van 120 miljoen euro op Haaland'

Fans KV Mechelen laten zich van slechtste kant zien tegen Cercle

Vandaag 02 December 2021

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Depay slaat iedereen met verstomming bij Barça

You love him or you hate him. Memphis Depay is een speler die de meningen verdeelt. Een excentrieke ...

220
{insert image alt}

Antwerp doet dromen met gouden topdeal

Het is nog even wachten vooraleer hij helemaal ontploft, maar Alhassan Yusuf toonde dit seizoen al ...

591
{insert image alt}

Nieuwe transfersoap voor Mertens in de maak

Een schouderoperatie zorgde ervoor dat Dries Mertens de volledige voorbereiding op het nieuwe ...

8
{insert image alt}

Fans KV Mechelen laten zich van slechtste kant zien tegen Cercle

KV Mechelen is alweer aan een uitstekend seizoen bezig. Het staat in de competitie na zestien ...

51
{insert image alt}

Guardiola verbaast: "Hij is de beste speler in de Premier League"

Manchester City heeft woensdagavond geen steek laten vallen in de Premier League. Het ging met 1-2 ...

99
{insert image alt}

Volgende club Vranckx gekend? "Dat is mijn droom"

Het blijft bijzonder snel gaan met de carrière van Aster Vranckx. De 19-jarige middenvelder maakte ...

48
{insert image alt}

Refaelov doet Anderlecht schrikken

Anderlecht heeft dinsdagavond met veel moeite zijn ticket voor de kwartfinales van de Croky Cup over ...

119
{insert image alt}

'Bod van 120 miljoen euro op Haaland'

Afgelopen weekend maakte Erling Haaland zijn wederoptreden bij Borussia Dortmund na een maand ...

122
{insert image alt}

Angstwekkende blessure voor KV Mechelens-spits

KV Mechelen heeft zich woensdagavond bij de laatste acht in de Croky Cup geschaard, maar dat liep ...

122
{insert image alt}

TRANSFERUURTJE: 'Club shopt bij Standard, Kouamé alweer weg'

De zomerse transfermarkt is in België en de meeste Europese landen inmiddels al een tijdje ...

127
{insert image alt}

Messi compleet onderuit gehaald door controversiële journalist

Afgelopen maandag werd in Parijs de Gouden Bal uitgereikt, en die ging voor een zevende keer in zijn ...

106
{insert image alt}

'Europese topclubs richten vizier op Anderlecht'

Afgelopen dinsdag wist Anderlecht zich met de hakken over de sloot te plaatsen voor de kwartfinales ...

219
{insert image alt}

Clement roept recidivist Lang opnieuw tot de orde

Club Brugge won – weliswaar ditmaal na strafschoppen – voor een tweede keer in vier dagen op het ...

771
{insert image alt}

Gewezen Belgisch toptalent loopt nieuwe horrorblessure op

De 'gouden generatie' van de Rode Duivels lijkt stilaan aan zijn laatste jaren toe en dus is het ...

102
{insert image alt}

AA Gent ziet groot probleem opgelost

Het is woensdag een zeer spannende avond geworden in de Croky Cup, met verschillende wedstrijden die ...

126
{insert image alt}

Elsner zet Standard op scherp voor bekerclash

Zeven van de acht kwartfinalisten in de Croky Cup kennen we inmiddels al, donderdagavond wordt ook ...

63
{insert image alt}

Courtois zag andere Gouden Bal-winnaar

De voorbije dagen deed de uitslag van de Gouden Bal heel wat stof opwaaien in de voetbalwereld. ...

184

Gisteren 01 December 2021

{insert image alt}

Club Brugge maakt fors statement: "Mentaal enorm sterk"

Club Brugge heeft de sluimerende crisis op enkele dagen tijd helemaal van zich afgespeeld. ...

368
{insert image alt}

Spaanse pers door dolle heen na prestatie Courtois

Real Madrid trekt de titelstrijd in de Spaanse Primera Division steeds steviger naar zich toe. De ...

652
{insert image alt}

Club pakt Genkse scalp opnieuw na spektakelstrijd

Club Brugge mag nog steeds dromen van de beker. Blauw-Zwart zette andermaal een achterstand recht ...

444
{insert image alt}

Fenomeen Dennis kan Chelsea niet stoppen, top 3 blijft foutloos

In de Premier League heeft de top 3 van het klassement woensdagavond geen steken laten vallen. ...

114
{insert image alt}

Malinwa knijpt Cercle Brugge dood in verlengingen

Na een intense bekerwedstrijd heeft ook KV Mechelen zich andermaal geplaatst voor de laatste acht in ...

103
{insert image alt}

Sublieme Courtois helpt Real aan ruime voorsprong

In de Spaanse Primera Division heeft leider Real Madrid zijn achtervolgers woensdagavond alweer op ...

135
{insert image alt}

Clement verbrodt het bij Club-aanhang: "Bol het af!"

Club Brugge maakte afgelopen zondag komaf met de sluimerende crisis door de competitiematch op het ...

546
{insert image alt}

Buitengewone Mertens blijft scoren voor Napoli (🎥)

Geplaagd door het nodige blessureleed kende Dries Mertens een tegenvallende start van het seizoen. ...

99
{insert image alt}

Laforge grijpt in bij Genk-Club: "Les Wallons c'est du caca"

KRC Genk en Club Brugge namen het woensdag voor de tweede keer op enkele dagen tijd tegen mekaar op, ...

295
{insert image alt}

Club-speler maakt zich onmogelijk: "Wat een miskleun!!"

In de Croky Cup was het woensdagavond uiteraard uitkijken naar de clash tussen KRC Genk en Club ...

618
{insert image alt}

'Ronaldo niet te spreken na Ballon d'Or Messi'

Lionel Messi werd maandagavond beloond met de Ballon d'Or, de trofee voor beste voetballer van het ...

151
{insert image alt}

Umtiti gaat confrontatie aan met opdringerige 'fans' (🎥)

FC Barcelona werd midweeks gespaard van een extra wedstrijd, de spelersgroep van coach Xavi ...

150
{insert image alt}

Hattrick nekt Zulte Waregem, zuur einde voor Westerlo

In de Croky Cup worden woensdagavond het merendeel van de 1/8ste finales afgewerkt. In navolging van ...

141
{insert image alt}

Sprookje Union nog niet voorbij na aankondiging sterkhouder

Union hoeft deze week niet aan de bak in de Croky Cup, want het werd in de vorige ronde al ...

203
{insert image alt}

Opstellingen: HVH geeft 2 sterkhouders rust, KVM op volle sterkte

Er staan woensdagavond heel wat bekermatchen op het programma in de achtste finales. AA Gent gaat in ...

45