Witsel verbluft alle tegenstand op EK

Foto: Witsel verbluft alle tegenstand op EK

Na bijna een halfjaar zonder één officiële wedstrijd in de benen, maakte Axel Witsel donderdag zijn langverwachte rentree op het Europees Kampioenschap. In amper 36 speelminuten bevestigde de Rode Duivel zijn reputatie van beste uitvoetballende centrale middenvelder op de Europese velden.

KOPENHAGEN

Axel Witsel realiseerde een medisch mirakel. Op 9 januari scheurde de middenvelder van Borussia Dortmund zijn achillespees en nog geen zes maanden later stond hij alweer op het veld tijdens het Europees Kampioenschap voetbal. In de voorbije groepswedstrijd tegen Denemarken maakte Witsel zijn veelbesproken rentree, en onder meer door zijn geleverde inbreng konden de Rode Duivels een 1-0 achterstand alsnog ombuigen in een 1-2 overwinning.



In een kolkend Parkenstadion in Kopenhagen met bijna 24.000 aanwezige toeschouwers, hadden de Rode Duivels het erg moeilijk tegen Denemarken. 't Was vooral dankzij de invalbeurten van Kevin De Bruyne, Eden Hazard en Axel Witsel dat het uiteindelijk nog allemaal goed kwam voor onze nationale ploeg. De Bruyne was uiteraard de gevierde held tegen de Denen, maar ook Witsel leverde meer dan zijn steentje bij. En dat na bijna een halfjaar zonder gespeelde wedstrijd.

UNIEK 

Axel Witsel had opvallend weinig tijd nodig om zich aan te passen aan het hoge tempo van de wedstrijd. Tijdens zijn eerste minuten maakte hij nog enkele verkeerde beslissingen, begrijpelijk ook gezien de intensiteit van de wedstrijd en zijn gebrek aan wedstrijdritme, maar nadien voetbalde de regulator opnieuw zoals vanouds. Witsel draaide moeiteloos mee bij de Rode Duivels en hij verzorgde de opbouw met accurate passes, wat uiteraard één van zijn vele kernkwaliteiten is.

't Is net door die zuivere passing en rust aan de bal waardoor Axel Witsel zo'n cruciale factor is in de ploeg van Roberto Martinez. De huidige spelersselectie, alsook de opgestelde reservelijst voor het Europees Kampioenschap, bezit geen identiek profiel zoals Witsel. De combinatie van een groot voetballend vermogen, balvastheid en voetbalintelligentie maken van Axel Witsel een topper op zijn positie. En daar lopen er geen twee van rond. Althans niet met de Belgische nationaliteit.



De 32-jarige middenvelder is een spilfiguur bij de Rode Duivels en hij vormt de basis van veel opgezette aanvallen. Als zijn ploegmaats de bal kunnen recupereren bij de tegenstander, dan kijkt iedereen bijvoorbeeld eerst waar Axel Witsel staat. Daarna kan de Luikenaar zijn ploegmaats snel met een scherpe pass in een goede positie brengen. Daarom wordt het belang van Witsel in de opbouw vaak onderschat of zelfs gewoon over het hoofd gezien. 

BESTE VAN EUROPA 

Axel Witsel was de laatste twee jaren de best uitvoetballende middenvelder van de grootste vijf Europese voetbalcompetities. Daarmee troefde hij enkele grotere en klinkende namen af zoals Marco Veratti (Paris Saint-Germain), Rodri (Manchester City), Frenkie de Jong (FC Barcelona), Toni Kroos (Real Madrid), Georginio Wijnaldum (Liverpool). In de voorbije jaargang 2020-2021 krikte Witsel zelfs zijn passing-efficiëntie zelfs op van 94% naar 95%. En dan spreken we nog niet over zijn loopvermogen, spelintelligentie en inzicht.

En die uitmuntende lijn trekt Axel Witsel alvast door op het Europees Kampioenschap. De nummer zes van de Rode Duivels kwam weliswaar nog maar 37 minuten in actie op het EURO 2020, maar hij legt daarin wel een indrukwekkende passing-zuiverheid aan de dag van maar liefst 100%. Zijn 25 verstuurde passes kwamen telkens aan bij een ploegmaat, en geen enkele middenvelder op het EK kan dat gemiddelde overtreffen – met die nuance dat er heel wat spelers voorlopig uiteraard veel meer speelminuten maakten dan hem. Enkel Aymeric Laporte (Spanje) reaseliseert voorlopig eveneens een foutloze passing van 100%, wat weliswaar iets minder indrukwekkend is omdat hij een centrale verdediger is.



Het zou ons alvast niet verbazen mocht Axel Witsel het Europees Kampioenschap afsluiten als de best uitvoetballende centrale middenvelder, want dat was hij in de voorbije twee seizoenen trouwens ook al van de grootste vijf Europese competities. En zelfs met een gebrek aan wedstrijdritme haalt Witsel nu dus al een indrukwekkende passing-ratio van 100%. Dat belooft alvast voor het verdere verloop van het EURO 2020.

POLL: Is Witsel onmisbaar bij de Duivels?

'Club Brugge trekt miljoenenbod nog verder op'

'Nainggolan heeft gevraagde transfer eindelijk beet'

'Club Brugge en OH Leuven willen in Marokko shoppen'

Vandaag 28 Juli 2021

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Hoedt meteen in grote problemen bij Anderlecht

Er werd veel verwacht van de komst van Wesley Hoedt naar RSC Anderlecht, maar na één speeldag in ...

1000
{insert image alt}

KV Mechelen ontdekt nieuwe Kossounou

Speeldag 1 in de Jupiler Pro League is afgerond en daaruit blijkt dat KV Mechelen een club wordt om ...

295
{insert image alt}

TRANSFEROVERZICHT JPL: Recordtransfer Club, RSCA haalt vervanger Lokonga

Nu het Europese kampioenschap achter de rug is en de competitiestart steeds dichterbij komt, begint ...

696
{insert image alt}

'Club Brugge trekt miljoenenbod nog verder op'

Net als vorige seizoen begon Club Brugge haar jacht op een volgende titel met een uitschuiver. ...

82
{insert image alt}

Charleroi krijgt er nog offensieve troef bij

Na de eerste speeldag in de Jupiler Pro League mag Charleroi zich de verrassende leider noemen. Het ...

12
{insert image alt}

Pjaca (ex-Anderlecht) nog maar eens verhuurd door Juventus

De voorbije jaren passeerden heel wat huurlingen bij Anderlecht als gevolg van de financiële ...

42
{insert image alt}

Frans reageert op nood voor offensieve versterking bij Beerschot

Beerschot was in de eerste helft van vorig seizoen nog één van de revelaties van de Jupiler Pro ...

60
{insert image alt}

Waasland-Beveren laat verdediger na zes maanden alweer vertrekken

De Jupiler Pro League werd vorig weekend weer op gang geschoten zonder Waasland-Beveren, want dat ...

34
{insert image alt}

'Club Brugge en OH Leuven willen in Marokko shoppen'

Club Brugge heeft zich deze zomer tot dusver zeer rustig gehouden op de transfermarkt. Met Stanley ...

117
{insert image alt}

'Nainggolan heeft gevraagde transfer eindelijk beet'

Radja Nainggolan is tot nader order nog altijd een speler van Internazionale, al heeft het er alle ...

169
{insert image alt}

Nieuwe trainer Virton staat voor aartsmoeilijke taak: "Zeer gecompliceerd"

Midden augustus wordt ook 1B opnieuw op gang getrapt. Daarbij zal Virton opnieuw van de partij zijn ...

61
{insert image alt}

Japan vernedert Frankrijk op Olympische Spelen, Antwerp-speler scoort

Na het EK zijn nu ook de Olympische spelen uitgedraaid op een ontgoocheling voor Frankrijk. Les ...

163
{insert image alt}

'Koeman zegt keihard 'nee' tegen twee potentiële Barça-aanwinsten'

Het FC Barcelona van Ronald Koeman is vermoedelijk nog niet klaar op de zomerse transfermarkt. Dat ...

147
{insert image alt}

Nieuwkomer KV Oostende spreekt doel uit: "Daarom ben ik hier"

KV Oostende is het nieuwe seizoen niet kunnen beginnen met een overwinning. Charleroi verpestte het ...

49
{insert image alt}

Engelsen voeren bizarre regel in: maximaal 10 kopballen

Engeland is in rep en roer over een nieuwe, zeer bijzondere regel. Voetballers mogen vanaf komend ...

172
{insert image alt}

Pro League maakt eerste Team of the Week bekend

De eerste speeldag van de Jupiler Pro League hebben we achter de rug. Daarbij vielen er heel ...

135
{insert image alt}

De Witte slaat mea culpa: "Niet de juiste oplossing"

AA Gent is net als vorig jaar aan het seizoen begonnen met een nederlaag. De Buffalo's gingen meteen ...

222
{insert image alt}

Alaba moet meteen fikse tegenslag slikken bij Real Madrid

David Alaba verruilde deze transferperiode Bayern München voor Real Madrid. De Oostenrijker heeft ...

105

Gisteren 27 Juli 2021

{insert image alt}

'Pogba zet deur wagenwijd open voor transfer'

Vermits er voor de meeste wereldsterren deze mercato allicht blijven bij hun huidige clubs, zou Paul ...

152
{insert image alt}

'Anderlecht laat oog vallen op ex-speler AC Milan'

Anderlecht heeft zich deze zomer al gevoelig versterkt, maar er is nog één grote lacune in de kern ...

642
{insert image alt}

'Sels mag toptransfer helemaal vergeten'

Vandaag raakte bekend dat Matz Sels de interesse geniet van Lille. De Belgische doelman - die ...

108
{insert image alt}

'Twee opties voor Batshuayi mogen geschrapt worden'

Michy Batshuayi moet deze zomer nog maar eens op zoek naar een nieuwe club. De Rode Duivel kon vorig ...

146
{insert image alt}

Opgepast Genk (en Anderlecht): Ugbo vertolkt heldenrol bij Chelsea

KRC Genk lijkt al uit te kijken naar een vervanger voor Paul Onuachu, want de kans lijkt groot dat ...

313
{insert image alt}

'Lille moet bod op Belgisch toptalent optrekken'

Lille wist zich afgelopen seizoen verrassend tot kampioen van Frankrijk te kronen. De club wil ook ...

134
{insert image alt}

Allegri wees Real Madrid af en geeft Juventus-Belgen hoop

Juventus kende vorig seizoen een bijzonder tegenvallend jaar, waarin het in de Serie A pas vierde ...

124
{insert image alt}

Piepjong Cercle wint meteen: "Nog geen victorie kraaien"

Cercle Brugge is goed aan het seizoen begonnen. Het boekte op de openingsspeeldag meteen een knappe ...

179
{insert image alt}

Maes ziet werkpunt: "We moeten meer creëren"

Beerschot en Cercle Brugge konden zaterdag hun wedstrijd niet uitspelen door een gigantische ...

127
{insert image alt}

Charleroi laat linksachter tijdelijk vertrekken

Charleroi is na de eerste speeldag de verrassende leider in de Jupiler Pro League. De Carolo's ...

27
{insert image alt}

'Anderlecht, Club Brugge en co grijpen definitief naast spits'

Anderlecht is nog altijd op zoek naar een opvolger voor Lukas Nmecha en ook Club Brugge lijkt nog ...

269
{insert image alt}

Beerschot incasseert nederlaag tegen Cercle Brugge

Beerschot en Cercle Brugge werkten vanavond de resterende 35 minuten van hun partij af. De wedstrijd ...

286
{insert image alt}

CEO Lommel SK: "Komen nog leuke transfers aan"

Lommel SK kende een goed eerste seizoen onder de vleugels van The City Football Group. De club uit ...

163
{insert image alt}

'Ajax wil doelman weghalen uit de Premier League'

Doordat André Onana niet wil verlengen bij Ajax, en Maarten Stekelenburg en Remko Pasver al aardig ...

112
{insert image alt}

Manchester United pakt uit met de komst van Varane

Raphaël Varane is hard op weg naar Manchester United. Transferexpert Fabrizio Romano stelt dat de ...

256