Vermaelen en Denayer bezorgen Martínez hoofdpijn

Foto: Vermaelen en Denayer bezorgen Martínez hoofdpijn

Na de gemakkelijke 3-1 overwinning tegen Wales zijn er weinig lessen geleerd. Of het zou het tegendoelpunt van Harry Wilson moeten zijn. Daarnaast zit Roberto Martinez ook met een dilemma in zijn verdediging. Wie ziet de Spanjaard als een basisspeler op het komende Europees Kampioenschap: Thomas Vermaelen of Jason Denayer?

GEEN REFERENTIE 

Voor de start van de WK-kwalificatiecampagne werd Wales omschreven als de moeilijkste tegenstander in de poule van de Rode Duivels. Na de eerste speeldag in groep E, en ook na de eerste onderlinge confrontatie met de Welshmen, lijkt België aldus te freewheelen naar het WK 2022 in Qatar. De troepen van bondscoach Roberto Martinez moesten woensdag zelfs het gaspedaal niet intrappen om Wales te verslaan met 3-1. Toegegeven, de moeilijkheidsgraad lag ook niet bijster hoog.

De offensieve linie van de Rode Duivels ondernam tegen Wales veel doelpogingen, maar erg succesvol was de afwerking niet. Romelu Lukaku, Dries Mertens en Kevin De Bruyne, de meest vooruitgeschoven pionnen, waren zelfs nog erg zuinig. De Belgen scoorden bijvoorbeeld drie doelpunten, maar de expected goals lagen op amper twee stuks. Het was dus een erg knappe prestatie op het vlak van efficiëntie voor doel. 't Was woensdag niet spectaculair of erg aanvallend, maar wel heel resultaatgericht.



Een klein minpuntje bij de 3-1 overwinning van de Rode Duivels is het tegendoelpunt van Harry Wilson. Een knappe tegengoal trouwens. Maar dat neemt evenwel niet weg dat België in de laatste acht officiële wedstrijden slechts één keer de nul kon houden, en da's toch iets om in de gaten te houden voor de volgende matchen. Hoewel die recente tegendoelpunten geen al te grote gevolgen kenden, is het toch maar beter om in de nabije toekomst zo weinig mogelijk goals te incasseren.

DUIVELSE CONCURRENTIESLAG 

Om het aantal tegendoelpunten de kop in te drukken, rekent bondscoach Roberto Martinez op zijn ervaren defensief trio Toby Alderweireld, Jan Vertonghen en Thomas Vermaelen. Het verdedigende drietal is gecombineerd goed voor 305 interlands bij de Rode Duivels, maar tevens voor een hoge gemiddelde leeftijd van 33 jaar. Het aankomende Europees Kampioenschap wordt voor Alderweireld, Vertonghen en Vermaelen dus wellicht hun laatste klus bij de Rode Duivels.

't Is daarom geen toeval dat Roberto Martinez eerder dit jaar telefonisch contact opnam met Pascal Struijk, de Belgische Nederlander van Leeds United. Struijk is een centrale verdediger die het uitstekend doet in de Premier League, en die knappe evolutie – net zoals zijn dubbele nationaliteit – is Martinez dus niet ontgaan. Eerder probeerde de Spanjaard ook Dedryck Boyata, Zinho Vanheusden, Sebastiaan Bornauw, Elias Cobbaut en Hannes Delcroix uit als centrale verdediger.



Toch klopt er slechts één centrale verdediger nadrukkelijk aan de deur van het Belgische basiselftal. Jason Denayer ontpopt zich bij Olympique Lyon tot één van de meest gevreesde verdedigers in de Ligue 1, en die progressie trekt hij ook door bij de Rode Duivels. In de voorbije interlands ontgoochelde Denayer bijvoorbeeld nooit, en hij wordt vandaag zelfs gezien als een grote concurrent voor de geroutineerde Thomas Vermaelen. Een flinke concurrentieslag wenkt.

9 GEMISTE INTERLANDS

En net daarom sloot Thomas Vermaelen nipt op tijd terug aan bij de Rode Duivels. De 35-jarige verdediger zag in het voorbije anderhalve jaar maar liefst negen interlands aan zich passeren, want in die lange periode liet zijn ploeg Vissel Kobe hem niet terugkeren naar België om interlands af te werken. Ook de Japanse overheid volgde Vissel Kobe in hun getroffen maatregel, die genomen werd om de kans op een corona-besmetting zo goed als mogelijk in te perken. Voor de recent WK-kwalificatiematch tegen Wales dateerde de laatste interland van Vermaelen alweer van 16 november 2019 tegen Rusland.



Maar nu is Thomas Vermaelen dus eindelijk terug bij de Rode Duivels. De 78-voudige international doet dat tevens met een belangrijke achterliggende reden en daar maakt hij geen geheim van. Vermaelen wil namelijk naar het WK 2022 in Qatar. “Daarom ben ik ook hier”, verklaarde Vermaelen immers tijdens de persconferentie voor de match tegen Wales. “Ik wil laten zien dat ik die ambitie nog heb en dat ik dat ook nog kan.” Vermaelen wil Roberto Martinez dus overtuigen dat hij in de hiërarchie nog een trapje hoger staat dan de opkomende Jason Denayer.

MISTER 100 PROCENT 

In de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Wales liet Roberto Martinez alvast beide spelers aan bod komen. Elk één speelhelft trouwens. Alsof de Spanjaard al een inventaris opmaakte. Vermaelen liet alvast een sobere en goede indruk na. Dat was alvast een opsteker voor de 35-jarige, want zijn leeftijd, blessurehistorie en sportief niveau in de Japanse J-League spreken niet in het voordeel van Vermaelen. Maar als hij telkens zijn niveau haalt zoals tegen Wales, dan lijkt er allerminst een probleem te zijn.



In 45 minuten tijd is het echter weinig objectief om een sluitend oordeel te vellen, maar Thomas Vermaelen verloor blijkbaar weinig van zijn pure kwaliteiten. Vooral op het voetballend vlak dan wel, want zijn dalende snelheid en wendbaarheid is een ander verhaal. Vermaelen pakte woensdag uit met 81 passes, waarvan alle passes ook aankwamen bij een ploegmaat. Dat houdt dus een passing-zuiverheid in van maar liefst 100 procent. En dat is een indrukwekkende statistiek, zelfs als een centrale verdediger.

MARTINEZ TEVREDEN 

Thomas Vermaelen beschikt al zijn ganse spelerscarrière over een zuivere en strakke inspeelpass, en die kwaliteit demonstreerde hij woensdag tegen Wales dus ook. Maar op het voetballend vlak moest Jason Denayer in de tweede speelhelft allerminst onderdoen voor zijn tien jaar oudere ploegmaat. Denayer lukte 62 van zijn 63 verstuurde passes, wat een zuiverheid inhoudt van 98 procent – ook een meer dan degelijk cijfer. De 25-jarige verdediger scoorde dus ook goede punten bij Roberto Martinez. “Ik heb het gevoel dat hij een nieuwe speler geworden is”, verklaarde de Belgische bondscoach na afloop van de match.



“Zeker als je hem vergelijkt met de international die hij in 2016 was. Hij is zo hongerig en heeft de ambitie om één van de beste verdedigers ter wereld te worden. Als je hem zag invallen … Daar kan je als bondscoach alleen maar blij mee zijn. Ik ben 'very pleased' met zijn prestatie. Met die van Thomas (Vermaelen, nvdr.) ook, trouwens.” Vermaelen haalde woensdag niet alleen een hogere passing-accuraatheid dan Denayer, de verdediger van Vissel Kobe was trouwens ook vier procent efficiënter in al zijn aangegane acties. 

WIE IN DE BASIS? 

Een 35-jarige ervaren topverdediger op z'n retour, en een 25-jarige die de potentie bezit om wereldtop te worden. De persoonlijke situatie van Thomas Vermaelen en Jason Denayer is totaal verschillend, maar slechts één speler zal – behoudens ongelukken bij de andere centrale verdedigers – in de komende zomer starten als basisspeler op het Europees Kampioenschap. Beide spelers hebben de kwaliteit om titularis te zijn bij de Rode Duivels. Maar gelet op de geringe tegenstand in de komende interlands wordt het moeilijk om Vermaelen en Denayer stevig te testen. Het zal dus vooral zaak worden om zo weinig mogelijk individuele fouten te maken. En intussen uiteraard wedstrijdfit te blijven en gespaard van van blessures. Spannend wordt het sowieso. 

POLL: Wie moet basisspeler worden op het EK?

'Anderlecht in vergevorderde onderhandelingen met spits'

Van den Brom komt met opvallende uitleg over afwezigheid Onuachu

Arsenal betaalt 58 miljoen euro voor verdediger

Vandaag 30 Juli 2021

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

De werken van Verbeke: hoe Anderlecht weer de top viseert

Een terechte thuisnederlaag in de stadsderby tegen promovendus Union: er zijn betere manieren om aan ...

409
{insert image alt}

Anderlecht moet nieuwe afgang vrezen: "Ze worden weggespeeld" (🎥)

RSC Anderlecht opent volgende week zijn Europese campagne met een voorronde-wedstrijd op het veld ...

601
{insert image alt}

Bookmaker voorspelt eerste zege KRC Genk!

Met een nederlaag in de Supercup tegen Club Brugge en een gelijkspel op het veld van Standard, is ...

62
{insert image alt}

Krediet van Dost bijna op: Club mikt op ruwe diamant

Bas Dost, Daniel Perez en Youssouph Badji: de hiërarchie der spitsen is glashelder bij Club Brugge. ...

1152
{insert image alt}

Boskamp hard voor Anderlecht: "Hangt mijn balletjes uit" (🎥)

De openingsspeeldag van de Jupiler Pro League heeft meteen voor het nodige spektakel gezorgd met ...

1867
{insert image alt}

TRANSFEROVERZICHT JPL: Antwerp haalt Fischer, tweede zomeraanwinst Club

Nu het Europese kampioenschap achter de rug is en de competitiestart steeds dichterbij komt, begint ...

740
{insert image alt}

Kompany over aanwinst: “Ik wil hem niet forceren"

Bij RSC Anderlecht zagen ze met Sambi Lokonga één van de beste middenvelders van de Jupiler Pro ...

9
{insert image alt}

Van den Brom komt met opvallende uitleg over afwezigheid Onuachu

Paul Onuachu speelt vanavond niet tegen KV Oostende. De topschutter van KRC Genk is ‘niet ...

82
{insert image alt}

Zulte Waregem haalt voormalige smaakmaker terug

Zulte Waregem is ook naast het veld bezig aan de uitbouw van de club. Essevee heeft een oude bekende ...

31
{insert image alt}

Arsenal betaalt 58 miljoen euro voor verdediger

Arsenal wist Sambi Lokonga voor ruim 20 miljoen euro weg te halen bij Anderlecht. The Gunners pakten ...

47
{insert image alt}

'Anderlecht in vergevorderde onderhandelingen met spits'

RSC Anderlecht is nog altijd op zoek naar een centrumspits. Paars-Wit kijkt onder meer rond bij de ...

435
{insert image alt}

'Braithwaite maakt transfer voor 15 miljoen euro'

Martin Braithwaite staat op het punt om afscheid te nemen van FC Barcelona. De Deense spits (30) kan ...

43
{insert image alt}

De 11 namen: grote verrassing bij Genk, KVO wijzigt één naam

KRC Genk en KV Oostende trappen vanavond de tweede speeldag op gang in de Jupiler Pro League. Beide ...

204
{insert image alt}

Dury en Zulte Waregem krijgen opsteker voor duel tegen Standard

Na een gelijkspel op het veld van OH Leuven wil Zulte Waregem tegen Standard zijn eerste zege van ...

47
{insert image alt}

Mazzu: "Club Brugge zal niet tevreden zijn, maar hoort erbij"

Union SG krijgt zondag Club Brugge op bezoek. Na die van Anderlecht willen de Busselaars nu ook de ...

276
{insert image alt}

Kompany laat Bundu terug vallen, één nieuwkomer in selectie

Anderlecht begon het seizoen met een valse noot tegen stadsgenoot en promovendus Union, en dus is ...

314
{insert image alt}

'AA Gent hoopt op miljoenen uit Bordeaux'

AA Gent neemt deze zomer wellicht nog afscheid van Roman Yaremchuk, die klaar lijkt voor een ...

177
{insert image alt}

Genk krijgt boost in jacht op Champions League-ticket

Na het 1-1 gelijkspel op bezoek bij Standard hoopt Genk vrijdag tegen KV Oostende de drie punten ...

186
{insert image alt}

Boca-voorzitter laat zich uit over Club Brugge-target

In de zoektocht naar een nieuwe flankaanvaller zit Club Brugge inmiddels al enkele weken achter ...

281
{insert image alt}

'KV Kortrijk gaat shoppen bij AA Gent'

Hein Vanhaezebrouck beloofde dit seizoen meer talent van eigen bodem te lanceren bij AA Gent, maar ...

229
{insert image alt}

Prijskaartje nieuwste Antwerp-aanwinst bekend

Donderdag landde Viktor Fischer in ons land, een dag later werd hij al voorgesteld als nieuwste ...

471

Gisteren 29 Juli 2021

{insert image alt}

Real Madrid verlengt contract van meubelstuk

Real Madrid is in volle voorbereiding op het nieuwe seizoen. De Koninklijke opent op 15 augustus ...

126
{insert image alt}

'Ex-speler Club Brugge kan mooie transfer versieren'

Ken je Jean-Charles Castelletto nog? De verdediger werd ooit door Club Brugge weggehaald bij het ...

151
{insert image alt}

West Ham versterkt zich met PSG-doelman

Alphonse Areola speelt minimaal één jaar in het shirt van West Ham United. The Hammers huren de ...

95
{insert image alt}

Zulte Waregem moet nieuwkomer wekenlang missen

Zulte Waregem is het nieuwe seizoen gestart met een puntendeling op het veld van OH Leuven. Essevee ...

94
{insert image alt}

Héérlijke treffer verkozen tot UEFA Goal van het Seizoen (🎥)

Er werden het afgelopen seizoen weer heel wat pareltjes gescoord in de competities van de UEFA. De ...

144
{insert image alt}

Tegenstanders Anderlecht en Gent in Conference League bekend

Terwijl AA Gent al in actie kwam in de Conference League, moest Anderlecht nog even wachten. Binnen ...

1004
{insert image alt}

Jongste Carcela vindt nieuw onderkomen

Standard wacht nog altijd op zijn eerste echte versterking van de zomer, terwijl de club intussen ...

132
{insert image alt}

Kompany duidelijk voor Eupen: "Dát hebben we nodig"

Anderlecht liet zich op de openingsspeeldag van de JPL verrassend de kaas van het brood ...

249
{insert image alt}

Vanhaezebrouck niet tevreden: "Ik ga het kort houden"

Enkele dagen na de competitienederlaag in Sint-Truiden, heeft AA Gent opnieuw schipbreuk geleden in ...

252
{insert image alt}

'Inter overweegt defibrillator Eriksen te verwijderen'

Christian Eriksen keert volgende week terug naar zijn huidige club Internazionale. Daar zal hij de ...

504
{insert image alt}

Twijfels bij Dost: "Club Brugge moet tweede spits halen" (🎥)

Club Brugge maakte donderdag de komst van Tibo Persyn bekend, de 19-jarige flankspeler wordt met ...

652
{insert image alt}

Spitsen bezorgen Beerschot vertrouwensboost in oefenzege

Beerschot VA wil in het nieuwe seizoen opnieuw meestrijden voor een plek in de Play-Offs, maar de ...

135
{insert image alt}

Matig Gent zonder glans door in Conference League

AA Gent heeft zich donderdagavond geplaatst voor de volgende voorronde van de Conference League, ...

321
{insert image alt}

VD Brom staat voor primeur bij Genk: "Daarvoor doe je het"

KRC Genk is niet al te best aan het nieuwe seizoen begonnen. De Limburgers gingen onderuit in de ...

391
{insert image alt}

'Anderlecht slikt volgende domper in spitsenzoektocht'

RSC Anderlecht blijft nadrukkelijk op zoek naar een nieuwe spits en dus blijft het namen regenen van ...

422