4 Antwerpse klasbakken domineren Europa League

Foto: 4 Antwerpse klasbakken domineren Europa League

Royal Antwerp FC is bezig aan een indrukwekkende campagne in de Europa League. Ivan Leko is als vermaarde tacticus de grote architect hiervan en de Kroaat is rechtstreeks verantwoordelijk voor het sterke Antwerpse collectief. Maar ook verschillende spelers weten zich te onderscheiden. Vier sterkhouders maken een duidelijke impact in de huidige jaargang van de Europa League. 

QUALITY 

Een masterclass. Na de 3-2 zege tegen OH Leuven kwamen de superlatieven zowaar te kort bij het aanvallend spelbeeld van Antwerp FC. 't Was volgens coach Ivan Leko in offensief opzicht zelfs één van hun beste wedstrijden. “Zoals in onze vorige vijf duels namen we risico en waren we echt dominant”, vertelde de ex-trainer van Club Brugge in de Antwerpse perszaal. De Kroaat loog ook niet. Zijn ploeg trapte maar liefst 27 keer richting het doel van de Leuvense doelman Rafael Romo, en da's meteen het hoogste aantal van The Great Old in de huidige jaargang van de Jupiler Pro League. Antwerp sloot de wedstrijd ook af met een gemiddeld balbezit van 66 procent, in combinatie met die vele doelpogingen is dat inderdaad dominant. Antwerp was duidelijk klaar voor het belangrijke Europa League-treffen tegen Ludogorets. 



Het is opvallend hoe Antwerp FC na een moeilijk seizoensbegin steeds meer de hand vertoont van Ivan Leko. De Kroatische veldheer had tijd nodig om zijn eigen accenten te leggen en voetbalfilosofie te implementeren, maar daar begint men in Deurne-Noord stilaan de vruchten van te plukken. Antwerp draait mee aan de top van de Jupiler Pro League en ook in de Europa League loopt het gezwind. Opvallend genoeg weigert Leko te roteren en stelt hij steevast zijn kwalitatief beste elftal op, ondanks dat verschillende spelers toch wat vermoeidheidsverschijnselen beginnen te vertonen. Volgens Leko ziet het er volgens hem goed uit in z'n team. “Al hadden we het in de laatste vijftien minuten wel moeilijker. Dan zie je dat er toch nog een verschil is met Beerschot en Genk, die telkens een hele week hebben om zich voor te bereiden.”

MINDER BALBEZIT BETEKENT WINST 

Bij een overwinning tegen PKF Ludogorets is Antwerp verzekerd van de Europese overwintering, en die zou alvast niet gestolen zijn. In groep J van de Europa League won de Antwerpse club reeds drie wedstrijden en verloor het er nog maar ééntje. Het is daarbij wel opvallend dat Antwerp in Europa een andere aanpak hanteert dan in de Belgische competitie. Op het eigen grondgebied streeft Ivan Leko naar een vorm van dominantie wat resulteert in een groot balaandeel: op dit moment bezet Antwerp bijvoorbeeld de derde plaats in de Belgische rangschikking der balbezit. In de Europa League ligt dat iets lager – zelfs de vijftig procent wordt niet gehaald – maar desondanks worden er toch erg knappe resultaten neergezet.



Zo won Antwerp hun drie wedstrijden in de Europa League télkens wanneer de tegenstander meer balbezit genereerde dan Leko's troepen. Tegen Ludogorets (46 procent), Tottenham Hotspur (43 procent) en LASK (44 procent) delfde The Great Old telkens het onderspit qua balbezit, maar desondanks werden alle drie deze wedstrijden gewonnen. In Linz haalde Antwerp maar liefst 62 procent, maar ging het uiteindelijk wel met 0-1 de boot in: in Europa houdt Antwerp de bal dus liever niét in het eigen bezit. Een andere opmerkelijke vaststelling: telkens wanneer Antwerp minder balbezit haalt dan de tegenstander, worden er anderzijds meer duels gewonnen. En zoals hierboven vermeld, worden die wedstrijden ook steeds gewonnen.

SECK  

De uitstekende prestaties op het Europese toneel is vooral te danken aan de tactische expertise van Ivan Leko, maar ook de individuele prestaties schieten eruit. In zowat elk compartiment van de ploeg lijkt er een belangrijke pion zich te onderscheiden. In het defensieve linie is dat vooral Abdoulaye Seck, de Senegalese rots in de branding. De 28-jarige centrale verdediger maakt al enkele seizoenen indruk op de Bosuil, en hij doet dat momenteel ook in de Europa League. Daar is hij namelijk niet te kloppen bij het aantal geslaagde defensieve acties per wedstrijd. Geen énkele centrale verdediger kon namelijk de 17 stuks – en dat is héél wat – van Seck overstijgen. En ook qua intercepties scoort hij meer dan behoorlijk. Antwerp haalt na het Roemeense CFR Cluj in de Europa League bijvoorbeeld het meeste aantal intercepties per wedstrijd, waarin Seck het leeuwendeel voor zich neemt. Op Seck kan je bouwen.

GERKENS-HAROUN

“Vaker aan de bal komen, dat vindt toch elke speler ter wereld aangenamer? Je ziet nu dat we genieten op het veld. Ik geniet al, nu ik wat hoger sta.” Faris Haroun gaf aan Gazet van Antwerpen één van de redenen aan voor de sportieve hoogconjunctuur in Deurne-Noord. Omdat Haroun op het veld iets hoger staat gepositioneerd, kan hij zich ook meer laten betrekken in de aanvallende ondersteuning. Dat blijkt bijvoorbeeld uit zijn offensieve acties en vooral bij de efficiëntie er van. Haroun won in Europa bijvoorbeeld 80 procent van zijn offensieve acties, waarbij geen enkele centrale middenvelder van de andere Europa League-deelnemers dat gemiddelde kan evenaren. Een belangrijke nuance is echter wel dat Haroun per wedstrijd in aantal gemiddeld 'slechts' 1,21 offensieve acties laat noteren. Desondanks blijft de betreffende efficiëntie wel van een enorm hoog niveau.



“Push, push, push.” Ivan Leko houdt van een strakke drukzetting op alle gedeeltes van het veld. Antwerp is zelfs één van de beste teams in de Europa League qua pressing op de tegenstander. The Great Old laat hun tegenstander gemiddeld acht passes uitvoeren vooraleer er een Antwerp-speler de aanval of opbouw afbreekt. Enkel AEK Athene, AA Gent, Tottenham Hotspur, Young Boys Bern, Real Sociedad en Hoffenheim voeren nog meer druk dan de Antwerpenaren. Een belangrijke exponent hierin is Pieter Gerkens, de zomeraanwinst die werd opgepikt bij RSC Anderlecht. Gerkens is bij Antwerp de absolute uitblinker in de pressing-duels, waarbij er slechts drie centrale middenvelders in de Europa League nog hoger scoren dan hem in dat onderdeel.

REFAELOV

En ook Lior Refaelov is uiteraard één van de Antwerpse klassebakken in de huidige campagne van de Europa League. Met drie doelpunten in vier wedstrijden is de Israëliër erg goed bij schot, en behoort hij tot de regelmatigste én efficiëntste scorers op het Europese toneel: in beide onderdelen maakt hij zelfs deel uit van de top tien. Vooral die efficiëntie is van levensbelang. Antwerp lukte tot dusver steeds meer doelpogingen dan hun tegenstander, maar die kwantiteit moet uiteraard worden omgezet in kwaliteit. En daarin weet Refaelov zich dus duidelijk in te onderscheiden. 0,8 doelpunt per 90 minuten, en een omzetratio van kansen naar doelpunten van 37,5 procent. Dat zijn statistieken waar veel aanvallers alleen maar kunnen van dromen.



Zijn techniciteit, vrije trappen, spelinzicht, … Naast zijn scorend vermogen beschikt Lior Refaelov over een groot arsenaal aan offensieve kwaliteiten. In de Europa League is Refaelov, uitgespeeld als aanvallende middenvelder en tweede spits, een uitblinker in verschillende onderdelen. In de efficiëntie van de offensieve duels en geslaagde dribbels behoort hij tot de top tien van de Europa League. Maar zijn knapste realisatie ligt vooral bij het gemiddeld aantal geslaagde offensieve acties per wedstrijd. Daarin bezet hij de tweede plaats na Marko Livaja, de 27-jarige spits van AEK Athene. Adelbrieven genoeg voor Refaelov, die aan één van zijn sterkste Europese campagnes bezig is. 

POLL: Kan Antwerp ver raken in de Europa League?

<

Opvallende smaakmaker bij Malinwa: " Hij was gratis, waanzinnig"

Sterk Malinwa zet slippertje met verve recht tegen Eupen

Miljoenenaanwinst Genk kan tegen Club debuteren

Vandaag 23 Januari 2021

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Club pakt uit met pure goalgetter: ‘Opvolger van Dost’

Zoals het een echte topclub betaamt, anticipeert Club Brugge op de toekomst. Op korte termijn is Bas ...

1714
{insert image alt}

MERCATO LIVE: Club lonkt naar United, RSCA kondigt Larsen aan

Hoewel de zomerse transferperiode dit seizoen tot begin oktober duurde, wordt ook in tijdens de ...

624
{insert image alt}

Zo win jij ruim 250 euro met 10 euro inzet op speeldag 23!

Geen tijd om uit te blazen in de Jupiler Pro League, want na de midweekspeeldag moeten alle teams ...

52
{insert image alt}

Trossard bekert een ronde verder met Brighton na zuinige zege(🎥)

In de Engelse FA Cup heeft Brighton zich op eigen veld niet laten verrassen door Blackpool. De ...

9
{insert image alt}

Opvallende smaakmaker bij Malinwa: " Hij was gratis, waanzinnig"

KV Mechelen boekte zonet tegen Eupen zijn vijfde (!) zege in zes wedstrijden. Hiermee doet Malinwa ...

120
{insert image alt}

De elf namen: Harbaoui opnieuw op de bank, Lepoint krijgt zijn kans

STVV tegen Moeskroen was tot enkele weken geleden een ware 'kelderkraker'. Ondertussen heeft het ...

70
{insert image alt}

Sterk Malinwa zet slippertje met verve recht tegen Eupen

Na een matige eerste en een prima tweede helft heeft KV Mechelen thuis eenvoudig de maat genomen van ...

105
{insert image alt}

Club recupereert twee grote namen voor topper tegen Genk

Club Brugge heeft de voorbije weken zijn voorsprong op kop van het klassement nog wat verder ...

195
{insert image alt}

Bayern kan alweer uitlopen na nederlagen Leipzig en Leverkusen

De weg lijkt stilaan weer vrij te liggen voor Bayern München om een zoveelste landstitel binnen te ...

26
{insert image alt}

De 11 namen: Vanderhaeghe kiest voor debutant, Cercle zonder Van der Bruggen

Cercle Brugge heeft al sinds eind november geen wedstrijd meer gewonnen en daardoor is de Vereniging ...

82
{insert image alt}

Denayer doet opmerkelijke bekentenis over eerste weken bij City

Op zijn 25ste lijkt Jason Denayer stilaan tot volle wasdom te komen, want zowel bij Olympique Lyon ...

188
{insert image alt}

Leye verbaasd over collega: "Nooit gedacht dat hij dat zou kunnen"

Zondag wordt een interessante dag in de Jupiler Pro League. In de eerste plaats is er natuurlijk de ...

111
{insert image alt}

Miljoenenaanwinst Genk kan tegen Club debuteren

KRC Genk lijkt de laatste weken wat in een dipje te zitten en pakte amper één op negen. Het zag de ...

222
{insert image alt}

'Benteke kan transfer binnen Premier League maken'

Crystal Palace haalde enkele dagen geleden een extra spits binnen met Jean-Philippe Mateta, wat ...

302
{insert image alt}

Nieuwe aanvoerder Anderlecht: "Dat was een verrassing"

Anderlecht raakte vrijdagavond niet verder dan een scoreloos gelijkspel tegen Waasland-Beveren. ...

284
{insert image alt}

Dendoncker verwelkomt nieuwe schutter bij Wolverhampton

De transferperiode is nog volop aan de gang en daar maken heel wat teams gebruik van om hun selectie ...

56
{insert image alt}

Arsenal druipt af in FA Cup na verlies tegen Southampton

De winnaar van vorig jaar, Arsenal, is zaterdagmiddag uitgeschakeld in de FA Cup. Op bezoek bij ...

25
{insert image alt}

De 11 namen: De Camargo aan aftrap, Eupen moet sleutelen

Om 16u15 nemen KV Mechelen en KAS Eupen het op tegen elkaar Achter de Kazerne. De wedstrijd wordt ...

48

Gisteren 22 Januari 2021

{insert image alt}

'Ajax polst oude bekende voor rentree in ArenA'

Ajax heeft deze transferperiode veel actie ondernomen. Volgens clubwatcher Mike Verweij zijn er ...

203
{insert image alt}

Vanhaezebrouck spreekt zich uit over speelkansen Malede

AA Gent haalde met Yonas Malede één nieuwe speler. Toch ziet het er niet naar uit dat hij meteen ...

208
{insert image alt}

Jackers: "Anderlecht kreeg 18 kansen, dan weet je genoeg"

Nordin Jackers was de man van de match na RSC Anderlecht-Waasland-Beveren. Hij pakte uit met een ...

573
{insert image alt}

PSG gaat in tweede helft los tegen tiental

Paris Saint-Germain heeft vrijdagavond een simpele zege behaald in de Franse Ligue 1. Na een rode ...

135
{insert image alt}

Kompany baalt: "We kregen weer genoeg kansen"

RSC Anderlecht heeft dure punten verloren tegen Waasland-Beveren. Anouar Ait El Hadj trof twee keer ...

449
{insert image alt}

Dominant Anderlecht bijt tanden stuk op Beverse muur

Na een wedstrijd éénrichtingsvoetbal is Anderlecht er niet in geslaagd om de Beverse muur te ...

473
{insert image alt}

Mönchengladbach smeert Dortmund duidelijke nederlaag aan

Borussia Mönchengladbach ontving vanavond Borussia Dortmund. Het werd een zeer leuke pot voetbal en ...

77
{insert image alt}

"Ik verkoos Anderlecht boven Arsenal"

Vincent Kompany is een zegen voor de talenten van Neerpede. Paars-Wit speelt minstens met vier eigen ...

463
{insert image alt}

Hattrick van Placca geeft Lierse Kempenzonen wat perspectief in 1B

In eigen huis is Lierse Kempenzonen de competitie in 1B na de winterstop prima begonnen. De ...

182
{insert image alt}

Openda spreekt zich uit over toekomst bij Vitesse

Club Brugge haalde met Bas Dost een nieuwe centrumspits, maar liet Siebe Schrijvers naar ...

270
{insert image alt}

Anderlecht zwoegt tegen Waasland-Beveren: "Zal via penalty moeten gebeuren"

RSC Anderlecht neemt het momenteel op tegen Waasland-Beveren. De bezoekers toonden zich een taaie ...

349
{insert image alt}

San José reageert op interesse van Chili

KAS Eupen doet het goed en is een leuke ploeg om te bekijken. Benat San José levert goed werk bij ...

40
{insert image alt}

Diatta moet de vloek van de Club-transfers doorbreken

Club Brugge verkocht de afgelopen jaren zeer goed en Krépin Diatta is de volgende in de rij. Toch ...

490
{insert image alt}

'Twee Duitse grootmachten azen op Lokonga'

Sambi Lokonga is stilaan grof wild aan het worden. De middenvelder van RSC Anderlecht lokte al de ...

440
{insert image alt}

Club NXT verbreekt record in Eerste Klasse B

Club NXT neemt het in Eerste Klasse B momenteel op tegen Lierse K. en Blauw-Zwart heeft voor een ...

348