De French touch van Leko: 'De missing link'

Foto: De French touch van Leko: 'De missing link'

Naar de top met Ivan Leko. De Kroatische hoofdcoach van Antwerp FC sleepte de Beker van België alvast binnen, maar ook in de Jupiler Pro League worden hoogstaande prestaties verwacht. Dat laatste was voorlopig (nog) niet het geval, maar er is alvast beterschap op komst. Met Jérémy Gelin haalde The Great Old een absoluut droomprofiel binnen waarmee Leko zijn systeem eindelijk kan perfectioneren. 

ACHT JAAR RENNES 

Vuurwerk bij Antwerp FC tijdens de slotfase van de transferperiode. The Great Old sloeg een serieuze vierklepper door de komst van Guy Mbenza (Cercle Brugge), Nana Ampomah (Fortuna Düsseldorf), Jordan Lukaku (Lazio) en Jérémy Gelin (Stade Rennes). De eerste drie namen deden alvast meer dan een belletje rinkelen bij de doorsnee Belgische voetbalfan, anderzijds werden de wenkbrauwen danig gefronst bij de officiële aankondiging van Gelin. De 23-jarige Fransman had dan ook geen overtal aan adelbrieven voor te leggen. 

Op achttienjarige leeftijd tekende Gelin zijn eerste profcontract bij Stade Rennes en werd hij met de Franse U19 zelfs Europees kampioen. Daarna schipperde hij in Bretagne tussen het basiselftal en de reservenbank, onder andere onder huidig Standard-coach Philippe Montanier, en behaalde hij toch nog een fraai aantal van 84 officiële duels in de Ligue 1. Dit seizoen werd hij door huidig Rennes-coach Julien Stéphan echter straal genegeerd tijdens de eerste zes wedstrijden in de Ligue 1, wat voor Gelin hét teken was om na een periode van acht jaar het Roazhon Park te verlaten. 



En dat was best wel een moeilijke beslissing voor de eerder timide en honkvaste Gelin. Voor de jonge twintiger wordt het namelijk zijn eerste buitenlands avontuur en dat terwijl het nochtans de bedoeling was om in Frankrijk te blijven voetballen. In een interview met Gazet van Antwerpen gaf Gelin tenslotte aan dat blijven in de Ligue 1 zijn eerste keuze was en dat er daar ook opties lagen. Echter toen Royal Antwerp FC op het toneel kwam, nadat de club reeds één maand voor de effectieve transfer contact opnam met hem, veranderde de Fransman alsnog van gedacht.

DE X-FACTOR VAN ANTWERP  

“Ik heb voor deze club gekozen omdat het de oudste club van België is”, gaf Jérémy Gelin meer duiding op de officiële clubkanalen van Antwerp FC. “Dus dat is toch een trots, een mythe in dit land. Bovendien wilde de coach me er graag bij. We hebben lang gepraat en ik was blij met zijn speelplan. Het is een heel goeie club en de Europa League speelt uiteraard ook mee.” Bij Stade Rennes kwam Gelin reeds zeven keer in actie in de Europa League, maar daar stopt zijn internationale teller ook meteen. Op de Bosuil kan hij zijn Europese palmares alvast uitbreiden.



Verschillende waarnemers voorspellen alvast dat Gelin meer dan genoeg speelkansen zal krijgen onder Ivan Leko, waarbij de Fransman in de basiself wellicht de wisselvallige Junior Pius zal aflossen. De driemansverdediging zal straks hoogstwaarschijnlijk bestaan uit Abdoulaye Seck, Gelin en Ritchie De Laet. Dat Gelin mag hopen op een basisplaats én een belangrijke rol bij Antwerp, blijkt alvast uit de keuze van Leko om Pius van de Europese inschrijflijst te schrappen ten voordele van Gelin. Bovendien kan de Fransman ook op rechts uit de voeten én speelde hij al vaker in het huidige 3-5-2-systeem van de Kroatische coach. 

VOETBALLENDE INJECTIE 

Om de visie van Ivan Leko helemaal en succesvol te kunnen ontplooien, heeft de Antwerpse ploeg behoefte aan adequate en zuivere uitvoetballende verdedigers. Met Seck, Pius en De Laet was dat vooralsnog niet zozeer het geval waardoor The Great Old tijdens de voorbije weken en maanden naarstig uitkeek naar de best mogelijke oplossingen. In hun zoektocht passeerden verschillende namen de revue, zoals Nicolas Isimat-Marin (Besiktas) en Maxim Le Marchand (Fulham FC, via dezelfde makelaar als Gelin), maar uiteindelijk werd een deal gevonden met Gelin. En die kan alvast aardig overweg met de bal, zo bewijzen enkele beelden van recente trainingen op de clubwebsite van Antwerp FC. 

Dat groot voetballend vermogen is zelfs dé grote sterkte van de voetballer Gelin, zo verklaarde hij zelf op de officiële clubkanalen van The Great Old. “Ik voetbal vooral graag uit, iemand die de bal bijhoudt en anderen aanspeelt. Ik ben een centrale verdediger, geen fors type. Ik wil wel een beetje die French touch toevoegen en de club ook verder laten groeien. Succes in de Europa League zou ook wel leuk zijn. Op persoonlijk vlak wil ik ook groeien en nog beter gaan voetballen.” 



Zijn uitvoetballende kwaliteiten zullen normaliter van een hoger niveau zijn dan van de huidige centrale verdedigers bij Antwerp, en dat blijkt alvast te kloppen wanneer we er de cijfers op naslaan. Gelin beschikt – op basis van zijn vorig seizoen bij Rennes althans – namelijk over een betere passing dan Junior Pius, Abdoulaye Seck, Ritchie De Laet en Dylan Batubinsika, die dit seizoen allen de centrale verdediging bezetten in Deurne-Noord. Ivan Leko werd dus op zijn wenken bediend met deze extra voetballende kwaliteitsinjectie.

INDRUKWEKKENDE CIJFERS 

En die bovenmatige passing beperkt zich niet enkel tot passes over een korte(re) afstand. Bij de efficiëntie van lange passes was Jérémy Gelin in de Ligue 1 bijvoorbeeld zelfs de zesde beste centrale verdediger. En nog straffer: geen enkele concullega kon hoger scoren dan Gelin bij de geslaagd doorsteekpasses. En dat terwijl er vorig seizoen talent en kwaliteit genoeg rondliep in de Ligue 1 op deze posities. Denk maar aan Marquinhos, Abdou Diallo en Presnel Kimpembe van Paris Saint-Germain, alsook Gabriel (Lille OSC, nu Arsenal FC), Boubacar Kamara (Olympique Marseille), Duje Caleta-Car (Olympique Marseille) of William Saliba (Saint-Etienne, nu Arsenal FC).



Het is een aanzienlijk voordeel wanneer een centrale verdediger beschikt over grote voetballende kwaliteiten, en zeker al in de voetbalvisie van Ivan Leko. Anderzijds blijft de hoofdtaak van een verdediger om steeds defensief accuraat, betrouwbaar én efficiënt te opereren. In het geval van Jérémy Gelin is dat alvast een meevaller, want vorig jaar maakte hij zowaar deel uit van de top tien van de meest efficiënte verdedigers van de Ligue 1. Zijn opbouwende skills kwamen ook tot uiting door een tweede plaats in de ranking van de efficiëntie in de offensieve duels. De fans op de Bosuil mogen zich dus alvast verheugen op een serieuze aanwinst.

GEEN AANKOOPOPTIE 

Het is alsnog de vraag of Jérémy Gelin ook lang te bewonderen zal zijn in Deurne-Noord: Antwerp FC kon namelijk geen aankoopoptie afdwingen in de éénjarige uitleenbeurt van zijn huurling. In Gazet van Antwerpen gaf Gelin aan dat dit een persoonlijke keuze was, maar dat niets ook een langer verblijf uitsluit. Bij een eventuele definitieve overgang aan het eind van dit seizoen zal The Great Old wél financieel over de brug moeten komen, en dat terwijl de club doorgaans zuinig omspringt met transferuitgaven. 



Gelin heeft aan het eind van het huidige voetbalseizoen nog één jaar contract bij Stade de Rennes, maar desondanks wordt zijn actuele marktwaarde nog steeds op een hoge 4,8 miljoen euro geschat. Zelfs al kan sportief directeur Luciano D'Onofrio die prijs halveren, dergelijke bedragen worden zelden opgehoest in Antwerpen. Of het zou moeten zijn dat Gelin zich opwerpt tot een absolute sterkhouder en smaakmaker. Bovendien bezit de 23-jarige nog een serieuze progressiemarge ... 

POLL: Wordt Gelin een topper bij Antwerp?

Genk walst Cercle helemaal plat en is voorlopig leider

Juventus laat zonder Ronaldo alweer punten liggen

Raman scoort heerlijk, maar Schalke verliest toch (🎥)

Vandaag 28 November 2020

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

10 scorende targetspitsen voor Club Brugge

't Is een wederkerend verhaal geworden bij Club Brugge. De centrumspitsen in het Blauw-Zwarte shirt ...

488
{insert image alt}

RSCA plaatst pionnen voor volgende miljoenendeal

Momenteel is het nog onzeker wie er zondag tegen Standard onder de lat zal staan bij RSC Anderlecht: ...

465
{insert image alt}

Club Brugge liet toekomstig Rode Duivel links liggen

Club Brugge staat dan wel aan kop en doet het ook in de Champions League niet onaardig, toch loopt ...

588
{insert image alt}

Zo win jij 450 euro met 10 euro inzet op speeldag 14!

Na een wisselvallige week op het Europese toneel voor de Belgische clubs is het tijd om de aandacht ...

34
{insert image alt}

'Club dreigt sterkhouder te moeten missen tegen Zenit'

Club Brugge probeert zaterdagavond in Moeskroen zijn leidersplaats te heroveren op KRC Genk, maar ...

2
{insert image alt}

KRC Genk pakt uit met mooi eerbetoon aan Anele voor match tegen Cercle

KRC Genk werd onlangs geschokt door het plotse overlijden van Anele Ngcongca. De verdediger stond ...

33
{insert image alt}

Raman scoort heerlijk, maar Schalke verliest toch (🎥)

Schalke 04 is bezig aan een absoluut rampseizoen in de Bundesliga. Het heeft dit seizoen nog geen ...

15
{insert image alt}

Genk walst Cercle helemaal plat en is voorlopig leider

KRC Genk blijft zijn goede vorm verderzetten. Het walste in de eerste helft helemaal over Cercle ...

251
{insert image alt}

Juventus laat zonder Ronaldo alweer punten liggen

Juventus was de voorbije jaren oppermachtig in de Serie A, maar dit seizoen komt het tot dusver nog ...

46
{insert image alt}

Clement start met Mechele en Okereke

Club Brugge neemt het vanavond op tegen Moeskroen. Blauw-Zwart haalt op dit moment geen hoog niveau, ...

192
{insert image alt}

Seedorf adviseert reserve Eriksen over zijn toekomst

Er werd al voorzichtig gesproken over een terugkeer bij Ajax, maar als Christian Eriksen verstandig ...

48
{insert image alt}

"De Belgische competitie is erg moeilijk"

KAS Eupen is bijwijlen een lust voor het oog. Spelers als Adriano, Stef Peeters, Julien Ngoy en co ...

83
{insert image alt}

Bongonda haalt uit naar Waalse krant

Theo Bongonda is een man met een mening, dat is duidelijk. De flankaanvaller van KRC Genk stak zijn ...

204
{insert image alt}

Mpoku ziet een probleem: "Dat heeft Kompany nodig in zijn team"

Sambi Lokonga krijgt veel kritiek, maar het is een feit dat hij een topper naast zich mist. Broer ...

171
{insert image alt}

Ex-trainer van Anderlecht: "Ik wil terug naar de Jupiler Pro League"

Elk jaar zijn er tal van trainerswissels in België. Besnik Hasi hoopt dat één club uit Eerste ...

194
{insert image alt}

Waasland-Beveren pakt in extremis punt bij STVV

STVV heeft in allerlaatste instantie alsnog de zege door zijn handen laten glippen. Waasland-Beveren ...

145
{insert image alt}

Cercle en Genk starten met amper vier Belgen aan de aftrap

Cercle Brugge en KRC Genk nemen het weldra tegen elkaar op. Paul Clement en John van den Brom ...

141
{insert image alt}

City veegt Burnley van de mat met glansrollen voor Mahrez en De Bruyne

Manchester City heeft zich hersteld van de nederlaag tegen Tottenham vorige week. Tegen Burnley ...

96
{insert image alt}

Montanier neemt verrassende beslissing in Standard-selectie

Het is dit weekend in de Jupiler Pro League vooral uitkijken naar de klassieker tussen Anderlecht en ...

162

Gisteren 27 November 2020

{insert image alt}

'Inter zet stevige vraagprijs achter naam van Eriksen'

Christian Eriksen heeft dit jaar geen prominente rol afgedwongen bij Internazionale. Toch weigert de ...

115
{insert image alt}

"Club Brugge heeft hetzelfde probleem als Standard"

Club Brugge speelde matig tegen KV Kortrijk, maar won met 1-0. Tegen Borussia Dortmund werd ...

450
{insert image alt}

'Tweede Engelse club mengt zich in de strijd rondom Messi'

Chelsea imponeerde Hakim Ziyech afgelopen zomer al door spelers als Kai Havertz en Timo Werner naar ...

440
{insert image alt}

"De speelstijl van Anderlecht past bij mij"

Bij RSC Anderlecht zijn de zomertransfers een wisselend succes. Eén man kan tot op heden iedereen ...

341
{insert image alt}

Hayen legt uit hoe Muscat voor zijn vertrek bij STVV zorgde

Nicky Hayen neemt het dit weekend met Waasland-Beveren op tegen STVV. Voor de trainer is het een ...

179
{insert image alt}

Eupen boekt makkelijke zege tegen zwak Charleroi

Sporting Charleroi is de weg helemaal kwijt. De Zebra's moesten op bezoek bij KAS Eupen en gingen ...

215
{insert image alt}

'Real Madrid zet oudgedienden in de wachtkamer'

Real Madrid heeft serieuze vraagtekens richting de nabije toekomst. De Spaanse topclub moet binnen ...

394
{insert image alt}

Dure aankoop wil KV Kortrijk verlaten: "Spelen of vertrekken"

Bij KV Kortrijk is niet iedereen tevreden. Zo is er de situatie van de Amerikaanse verdediger ...

279
{insert image alt}

Kompany spreekt zich uit over de komst van Nilis

Luc Nilis mag zich tijdens een soort van stage bewijzen bij RSC Anderlecht. Als hij een meerwaarde ...

356
{insert image alt}

Deinze zwoegt zich voorbij Club NXT

Een moedig Club NXT heeft een nieuwe nederlaag opgelopen in Eerste Klasse B. KMSK Deinze moest wel ...

164
{insert image alt}

'Van de Beek neemt beslissing over bliksemtransfer'

Donny van de Beek werd vrijdagochtend plotseling gelinkt aan een transfer naar Juventus. De ...

252
{insert image alt}

Montanier heeft veel lof voor Kompany en mist sterkhouder

Anderlecht en Standard zijn twee clubs die matig presteren. Philippe Montanier ziet dezelfde ...

211
{insert image alt}

'Zomeraanwinst mag al tijdelijk weg bij Anderlecht'

Bij RSC Anderlecht krijgt Peter Verbeke veel lof voor zijn zomertransfers, maar tot op heden stellen ...

592
{insert image alt}

"Het niveau ligt echt hoog in de Jupiler Pro League"

Bij Oud-Heverlee Leuven begint de Belgische aanvaller Josh Eppiah zich stilaan door te zetten. Hij ...

245
{insert image alt}

David Villa beschuldigd van seksueel misbruik

David Villa maakte als spits jarenlang furore bij onder meer FC Barcelona, Valencia en recenter New ...

0