Lucky Real: hoe Barça de Spaanse titel zélf uit handen gaf

Foto: Lucky Real: hoe Barça de Spaanse titel zélf uit handen gaf

Hala Madrid. Met een nipte zege tegen Villareal kroonde Real zich donderdag voor de 34ste keer in haar bestaan tot landskampioen van Spanje. Glorie dus voor Thibaut Courtois en Eden Hazard, waarbij de ene al een grotere bijdrage dan de andere leverde aan het succes. In Barcelona, dat toepasselijk in eigen huis onderuit ging tegen Osasuna, stond ene Lionel Messi dan weer stevig te balen. Hij beseft maar al te goed dat ze het in Camp Nou dit seizoen zélf hebben weggegeven.

Ook in Santiago Bernabéu was het de afgelopen maanden immers niet allemaal rozengeur en maneschijn. De vele nieuwelingen uit het zomerse transferoffensief sloegen niet aan, terwijl de oude garde op het middenveld snel onder vuur kwam te liggen. Gareth Bale en in mindere mate James Rodriguez zorgden dan weer een heel jaar lang voor drama, en ook de Belgen stonden geregeld in het oog van de storm. Zo werd van topaankoop Hazard, die met overgewicht arriveerde, zelfs voor zijn blessures al veel meer verwacht. Courtois werd dan vooral afgemaakt na de draw in eigen huis tegen Club Brugge, waarna wat later ook de positie van Zinédine Zidane in het gedrang kwam. Uiteindelijk behield de Fransman het vertrouwen en groeide onze nationale nummer één uit van zondebok tot een van de bezielers van de titel, samen met Karim Benzema en Sergio Ramos.

ZAND IN DE MACHINE

Nochtans was de situatie op 19 oktober schrijnend voor De Koninklijke. In de Champions League bleef Real na het gelijkspel tegen Club achter met één op zes, een nederlaag op bezoek bij godbetert Mallorca zorgde in La Liga dan weer voor negen verliespunten na evenveel speeldagen. Niet getreurd echter, want ook bij aartsrivaal Barcelona verliep de competitiestart niet bepaald van een leien dakje. Op de mercato hadden de Catalanen nochtans uitgepakt met Frenkie de Jong en vooral Antoine Griezmann, maar toen al klonken geluiden dat niet iedereen – lees: Messi en co – in de kleedkamer achter de komst van die laatste stond.



De relatie tussen het duo zou de hele campagne lang voer tot discussie opleveren, zeker toen het bij de Fransman post-corona helemaal voor geen meter meer liep. Al kon hij, net zoals de rest van de Blaugrana, ook daarvoor niet echt overtuigen. Na vijf speeldagen had Barcelona al verloren van Athletic Bilbao en Granada, met tussendoor een draw tegen Osasuna. Niet alleen bleek het de voorbode voor een seizoen waarin constant met de punten werd gemorst, al snel werd duidelijk dat er na twee opeenvolgende titels zand zat in de machine van Ernesto Valverde. Die werd in januari dan ook vervangen door Quique Sétien.

CIRCUS CAMP NOU

Bovenop de bedenkelijke prestaties op het veld, zowel qua resultaat als geleverd spelpeil, was het verder ook buiten de lijnen zelden rustig in Catalonië. En dan hebben we het niet over de politieke spanningen die ervoor zorgden dat de eerste confrontatie met Real werd uitgesteld tot december. Aangezien zowat alles in Barcelona rond Messi draait, stond de Argentijnse sterspeler daarbij overigens eveneens vaak in het middelpunt van de aandacht. Zo was er zijn befaamde clash met technisch directeur Éric Abidal, die hij zelfs ei zo na te lijf ging op training, en dook zijn naam later ook op in de affaire gekend als Barça-gate.



Voorzitter Josep Bartomeu werd er daarin van beschuldigd lastercampagnes op sociale media jegens Messi en andere spelers te financieren, wat later stapten zes bestuursleden op uit onvrede met zijn beleid. Ook vanuit de spelersgroep klonk geregeld kritiek, niet in het minst bij monde van de aanvoerder zelf. Een heel jaar lang werd Camp Nou zo gedegradeerd tot een heus circus, waarin schandalen, incidenten en openlijke sneren schering en inslag waren. Dat doorheen al die drama's niet nóg veel meer koppen rolden, mag al bij al nog een half mirakel worden genoemd. Alleen coach Valverde moest er uiteindelijk dus aan geloven.

STRENG VOOR SÉTIEN

Ook dat was trouwens niet naar de zin van Messi, die het best kon vinden met de Spanjaard. Vanuit zijn kamp weerklonk daarom geregeld kritiek op de aanpak van diens opvolger, die van bij de start sowieso al niet iedereen zijn voorkeur wegdroeg. Tenslotte hadden velen liever clubicoon Xavi aan het roer gezet. De quote van Messi na de nederlaag tegen Osasuna, waarmee het lot van Barcelona los van de Madrileense zege werd bezegeld, zegt eigenlijk alles. "Dit duel is een voorbeeld van hoe ons seizoen is verlopen. We speelden enorm zwak en moeten zelfkritisch zijn. De spelers, maar ook globaal gezien", klonk het streng.



Dat de Argentijn vervolgens specifiek de periode sinds januari, ofwel vanaf de overname door Sétien, als "vreselijk" bestempeld, is tekenend voor zijn relatie met zijn nieuwe trainer. Wanneer we ons terug richten op het sportieve vlak, bleek die dan ook evenmin in staat om de motor weer in gang te krijgen. Al dient wel gezegd dat Barcelona flink gehinderd werd door blessureleed, met vooral Luis Suarez, Jordi Alba en Ousmane Dembélé die veel te vaak – en op het slechte moment – in de lappenmand lagen. De verrassende keuze voor Martin Braithwaite als noodoplossing voorin bleek dan weer niet bepaald een voltreffer te zijn.

MACHTELOZE MESSI

Vermits de aartsrivaal eveneens bleef morsen met de punten, stonden de Catalanen ondanks een nederlaag in Madrid bij ingang van de coronabreak tóch aan kop. Messi hekelde vervolgens de manier waarop het bestuur omging met de gevraagde looninlevering, maar schoot midden juni desalniettemin meteen scherp terug uit de startblokken. Uiteindelijk zette de 33-jarige wereldster andermaal een record neer door 20 goals én assists te vergaren, al bleken zijn ploegmaats tot minder in staat. Barcelona was te afhankelijk van haar aanvoerder en verspeelde zo punten tegen Sevilla, Atlético Madrid en vooral Celta de Vigo.



Die drie draws in negen duels bleken genoeg om twee punten bonus na 27 speeldagen om te zetten in vier stuks achterstand, want Real Madrid bleef op haar beurt foutloos. Het verlies tegen Osasuna was zo louter zout in de wonde, want dankzij de zege van Los Blancos was de strijd één match voor de meet sowieso al beslecht. Een straffe eindspurt van de Madrilenen, zij het vaak toch zonder zelf te overtuigen. Iets wat een heel seizoen lang het geval was, zo getuigt ook het feit dat ze nog op maximum 89 punten kunnen aftikken – met uitzondering van Barcelona (87) vorig jaar het laagste totaal voor de kampioen in La Liga sinds 2009.

CATALAANSE HOOP

Zelf mogen ze in Camp Nou de hand dus gerust in eigen boezem steken. Hoewel er soms ook wel een fikse dosis pech mee was gemoeid, en Real post-corona niks meer liet liggen, voldeed Barcelona in de voorbije campagne namelijk op geen enkel moment aan haar eigen hoge standaard. Noch op, nochh naast het veld. De prestigieuze aankoop van Griezmann draaide tot dusver uit op een fiasco, de bestuurskamer is een wespennest en Messi lijkt met zowat alles ontevreden. In dat opzicht bleek ook het ontslag van Valverde een vergissing, zeker omdat de beloofde beterschap onder diens opvolger ver onder de verwachting bleef.



Waaraan kan Barça zich dan optrekken? Om te beginnen de notie dat de eeuwige concurrent zoals gezegd zelf evenmin alles in de vernieling speelde. Hoewel dat het verspelen van de titel extra zuur maakt, valt de kloof in principe dus wel te dichten. Al moeten de Blaugrana dan toch dringend werk maken van vers bloed in zowat alle gelederen. Deels wordt dan gekeken naar de eigen jeugd, met jonkies als Ansu Fati en Riqui Puig die de Catalaanse burger hoop geven. Tot slot dient zich straks alweer een kans op eerherstel aan in de Champions League, waar Messi het momenteel wel nogal somber inziet voor de return tegen Napoli.

BOM IN BARCELONA

Geen haar op ons hoofd die er echter aan twijfelt dat de batterijen tegen 8 augustus weer opgeladen zullen zijn. Of het zal volstaan om de gunstige 1-1 uitgangspositie van de heenmatch in Napels te verzilveren, dat is dan weer een ander paar mouwen. Zeker op basis van wat we de afgelopen maanden zoal te zien kregen. Mocht het mislopen tegen Dries Mertens en co, staat één ding evenwel als een paal boven water. En dat is dat het kot in Camp Nou, de bijna 100 duizend zitjes ten spijt, te klein zal zijn voor die bom die dan tot barsten komt. Aan wie anders dan Messi om Barcelona die ramp te besparen.

POLL: Wat was volgens u de grootste fout van Barça dit seizoen?

'Club Brugge krijgt in januari mogelijk uitgelezen kans op Rode Duivel'

Isco spuwt live zijn gal over Zidane tijdens Barcelona-Real Madrid (🎥)

'Kompany voert opvallend experiment uit met Colassin'

Vandaag 26 Oktober 2020

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Francky Dury gijzelt Zulte Waregem

Als een kat met negen levens. Ondanks de tegenvallende resultaten in de voorbije jaren bij Zulte ...

957
{insert image alt}

Beerschot likt zijn wonden: "Hebben het zelf verprutst"

Beerschot V.A. speelde een uur lang zeer goed op het veld van grote rivaal Royal Antwerp FC. De ...

51
{insert image alt}

Brys ziet weer speler uitvallen: "Geen goed oog in"

Bij Oud-Heverlee Leuven waren ze uiteraard zeer tevreden met de zege tegen Club Brugge. Trainer Marc ...

28
{insert image alt}

'Thorup krijgt er mogelijk 'versterking' bij'

Jess Thorup hoopt op een goede week. Hij wil met KRC Genk de drie punten pakken bij AA Gent en hoopt ...

182
{insert image alt}

Isco spuwt live zijn gal over Zidane tijdens Barcelona-Real Madrid (🎥)

Bij Real Madrid zijn ze bijzonder tevreden dat ze met 1-3 wonnen bij FC Barcelona. Daardoor werd de ...

196
{insert image alt}

'Club Brugge krijgt in januari mogelijk uitgelezen kans op Rode Duivel'

Binnen een negental weken opent de wintermercato. Club Brugge kan dan mogelijk eens gaan polsen bij ...

487
{insert image alt}

'Kompany voert opvallend experiment uit met Colassin'

RSC Anderlecht speelde in een oefenmatch 0-0 tegen Sporting Charleroi. Antoine Colassin mocht er nog ...

267
{insert image alt}

"Gheysens en D'Onofrio gaan voor een titel in mei"

Royal Antwerp FC won van Beerschot V.A. en staat aan de leiding. De Great Old hoopt daar binnen een ...

300
{insert image alt}

'Nieuwe afgelasting dreigt voor volgend weekend in JPL'

De Belgische clubs slagen er niet langer in om het coronavirus weg te houden uit hun spelersgroepen ...

177
{insert image alt}

'Belgische aanvaller belandde op intensive care door corona'

Het coronavirus grijpt ook in de voetbalwereld alsmaar meer om zich heen. Het merendeel van de ...

0
{insert image alt}

Oude bekende kijkt Beerschot in de ogen: "Zondag nog voor hen gesupporterd"

Volgend weekend krijgen we een heruitgave van de finale in 1B van vorig seizoen, want dan kijken ...

154
{insert image alt}

"Montanier krijgt onvoldoende respect"

Standard had zondag aan de leiding kunnen komen in de Jupiler Pro League, maar het liet die wenkende ...

119
{insert image alt}

Icoon schat titelkansen van Antwerp in

Na tien speeldagen mag Antwerp zich de nieuwe leider in de Jupiler Pro League noemen. De Great Old ...

331
{insert image alt}

'Charleroi krijgt alweer slecht nieuws over Teodorczyk'

Charleroi pakte op de laatste dag van de transferperiode uit met een zeer opvallende transfer door ...

138
{insert image alt}

Extra Time pakt uit met bijzondere gast na Antwerpse derby

Het voorbije weekend leverde enkele verrassingen op in de Jupiler Pro League, met nederlagen voor ...

286
{insert image alt}

'Bartomeu bezwijkt onder druk en stapt op bij Barça'

Het heeft de voorbije maanden al stevig gerommeld bij FC Barcelona. Vooral voorzitter José Maria ...

381

Gisteren 25 Oktober 2020

{insert image alt}

Uitblinker STVV: "Dit hadden we echt nodig"

Sint-Truiden heeft zondagavond een broodnodige en knappe zege geboekt. Standard kon de leidersplaats ...

84
{insert image alt}

Belg maakt indruk in Roemenië: "Dit is nochtans niet mijn rol"

België mag de voorbije jaren dan wel een reputatie vergaard hebben op het vak van jeugdopleiding, ...

152
{insert image alt}

Na Openda laat ook Ngonge zich zien in de Eredivisie (🎥)

Het was zondag een hoogdag voor jonge (ex-)spelers van Club Brugge in de Eredivisie. Lois Openda ...

110
{insert image alt}

Tielemans heerst in het Emirates: "Hij was briljant"

Leicester City heeft zondagavond een fraaie zege geboekt in de Premier League door te gaan winnen op ...

232
{insert image alt}

"Eerlijk: wij zijn sterker dan Club Brugge"

Club Brugge leed dit weekend een pijnlijke nederlaag tegen OH Leuven en is zo zijn leidersplaats in ...

1320
{insert image alt}

Juventus laat alweer punten liggen tegen laagvlieger

Juventus heeft niet de beste start genomen in de Serie A. Het heeft zondag al voor de derde keer in ...

84
{insert image alt}

Croonen reageert op toenemend aantal corona-afgelastingen

De Jupiler Pro League hervatte eind juli met een strikt coronaprotocol en dat werd de laatste weken ...

400
{insert image alt}

Leicester-Belgen leggen nu ook Arsenal over de knie

Er zal ook dit seizoen rekening gehouden moeten worden met Leicester City in de Premier League. De ...

133
{insert image alt}

Seraing wipt opnieuw naar koppositie na magere zege tegen Lommel

Promovendus Seraing blijft hoge ogen gooien in 1B. Het had het vanavond niet onder de markt met een ...

140
{insert image alt}

Frutos krijgt nog meer goed nieuws na zege Anderlecht

Nicolas Frutos keerde dit seizoen opnieuw terug bij Anderlecht. De Argentijn ging in de zomer aan de ...

322
{insert image alt}

Indrukwekkende reeks KVO: "Of we nu onze ambitie gaan bijstellen?"

KV Oostende blijft één van de aangename verrassingen dit seizoen in de Jupiler Pro League. De ...

182
{insert image alt}

Montanier stelt groot probleem vast bij Standard

Standard kon zondag aan de leiding komen in de Jupiler Pro League door de nederlagen van Club Brugge ...

303
{insert image alt}

Uitblinker bij STVV: "Hij was exceptioneel vanavond"

Na de pandoering tegen Beerschot vorige week werd er gespeculeerd dat de match tegen Standard ...

126
{insert image alt}

Amallah: "Er zijn geen excuses"

Selim Amallah probeerde in de tweede helft de bakens te verzetten bij Standard, maar dat lukte niet. ...

115
{insert image alt}

Vanheusden scherp: "Anders komt het niet goed"

Zinho Vanheusden probeerde de kar te trekken, maar hij kreeg Standard niet volledig mee. De jonge ...

205