De Oude Duivels: anciens op de wip voor Euro 2021?

Foto: De Oude Duivels: anciens op de wip voor Euro 2021?

Over zijn contract kreeg hij nog geen duidelijkheid, maar zelf gaat Roberto Martinez er nog steeds vanuit dat hij op Euro 20201 aan het roer van de Rode Duivels staat. De bondscoach hoopt daar met de Gouden Generatie meer te oogsten dan de bronzen medaille op het WK in Rusland van twee jaar geleden, al kwam het uitstel omwille van de coronacrisis wel érg ongelegen. Heel wat sterkhouders torsen intussen namelijk flink wat kilometers met zich mee. Tijd voor verandering, of toch nog even afwachten?

Het thema kwam de laatste tijd al geregeld aan bod: in welke mate lijden de Belgische kansen op EK-glorie onder de verplaatsing van het toernooi naar volgende zomer? Dat enkele tenoren van ons nationaal elftal stilaan een dagje ouder worden, is namelijk algemeen geweten. Anderen bevinden zich dan weer vandaag in principe net op hun hoogtepunt. Kans verkeken, zo vrezen de vele waarnemers die de Rode Duivels zo tegen volgend jaar een stap terug zien zetten van topfavoriet naar outsider. Zeker omdat de concurrentie uit onder meer Frankrijk, Engeland, Nederland en Duitsland in de tussentijd allesbehalve stilzit.

MANNEN VAN MARTINEZ

Terwijl zich daar een wissel van de wacht aandient, hinkt Martinez iets meer op twee gedachten. Dat liet de Spanjaard nu nog eens merken door te stellen dat hij "hoopt dat de spelers met 90 caps achter de rug er nog bij zijn op het EK". Concreet heeft de selectieheer het dan over de top vier recordinternationals Jan Vertonghen (118 interlands), Eden Hazard (106), Axel Witsel (105) en Toby Alderweireld (98), aangevuld met Dries Mertens (90 stuks). Vincent Kompany schiet net één wedstrijd te kort om binnen deze categorie te vallen, al mogen we er toch van uitgaan dat de speler-inspirator van Anderlecht meegerekend wordt.



Martinez toonde zich immers van meet af aan sceptisch over diens dubbelrol in het Lotto Park, waarbij het vele blessureleed voor nieuwjaar hem alleen maar gesterkt zal hebben in die mening. Al bestempelde de bondscoach de keuze van zijn defensieleider wel als moedig, en bestaat over de capaciteiten van een fitte Kompany weinig discussie. Tenzij zijn lichaam roet in het eten strooit, zal de dan 35-jarige ancien ook in 2021 de troepen dus aanvoeren. Zij het wel zonder de kapiteinsband rond zijn arm, want die blijft voor Hazard (29). Hopelijk heeft hij er dan wel een betere campagne, zónder blessures, bij Real Madrid opzitten.

TWIJFELS BIJ TRANSFERS

Hetzelfde geldt voor Vertonghen, van wie nog niet vaststaat waar hij zijn loopbaan voortzet. Bij Tottenham is het na acht jaar alvast einde verhaal voor de 32-jarige linkspoot, die vooral vanuit de Serie A wel nog op flink wat interesse kan rekenen. Afgeschreven aan de top mogen en willen we hem dus zeker niet noemen, zeker niet nu hij erop gebeten zal zijn om zich in de herfst van zijn carrière nog eens te bewijzen. Twijfelen aan de kwaliteiten van Sterke Jan doen we dan ook allesbehalve, maar wie weet bevalt de Italiaanse lucht hem na al die jaren in Londen toch minder dan gedacht. En zit hij daar binnen een jaar in hetzelfde schuitje.



Hoe dan ook dringt het afscheid van maatje Mega Toby zich op. Over Alderweireld (31) zelf hoeven we ons alleszins geen zorgen te baren, want die is nog altijd van wereldklasse. Net zoals Mertens in Napoli, al kan het voor zulke types steeds snel gaan. Wanneer het EK begint, zal de publiekslieveling tenslotte toch al 34 jaar zijn. Bovendien is hij net als Vertonghen straks einde contract, een voedingsbodem voor de zoveelste geruchten over een verhuis in de omgekeerde richting. Ondanks alle perikelen lijkt Mertens nog altijd iets te gelukkig in Napels, maar mocht dit gebeuren wordt het afwachten hoe hij de Premier League verteert.

11 TINTEN GRIJS (EN MEER)

Behalve Romelu Lukaku, die 84 caps op de teller heeft staan en in tegenstelling tot eerdere verklaringen zijn Rode Duivels-tenue binnenkort vast nog niet op zal bergen, overschrijdt niemand in de huidige kern zelfs de kaap van 80 interlands. Tenzij Marouane Fellaini (87 stuks) werkelijk zijn comeback maakt, wat we nu nog minder verwachten, of Mousa Dembélé (82) zich plots alsnog bedenkt over zijn internationaal pensioen. Het neemt wel niet weg dat de selectie van Martinez de nodige grijze haren begint te vertonen. Zo zijn ook Thomas Vermaelen (34) en Nacer Chadli (30) de dertig voorbij – en vooral veel te vaak gekwetst.



Vooral in de groep van vermoedelijke titularissen stapelen de jaren zich dus op. Naast de eerder vermelde namen, met Lukaku als enige uitzondering, zal zelfs Kevin De Bruyne zich op Euro 2020 een dertiger mogen noemen. Thomas Meunier komt dan eveneens al aardig in de buurt. De gemiddelde leeftijd van de troepen die Martinez daar de wei in zal sturen, overschrijdt wellicht dus gemakkelijk de grens van 30 jaar – zelfs als Youri Tielemans en Thorgan Hazard, de enige logische wissels, de plaats van Mertens en Chadli innemen. Geen al te best voorteken, want het oudste elftal dat in deze eeuw een EK of WK won was Italië in 2006.

OUD VERSUS NIEUW

De Azzurri telden toen tien spelers ouder dan 29 jaar in hun 23-koppige kern, die gemiddeld 28,2 jaar oud was. Ruimschoots meer dan het normale gemiddelde van 26,4 voor een WK –of EK-winnaar, waarbij die cijfers voor beide toernooien opmerkelijk genoeg aast precies hetzelfde zijn. Indien we de oefening even doortrekken voor de Rode Duivels, zien de voortekens er dus vrij somber uit. Per slot van rekening was het team dat twee jaar geleden de memorabele zege tegen Brazilië afdwong reeds even oud als de Italianen in 2006. En zitten er op het eerste zicht vrij weinig wissels aan te komen, zeker wat de basisploeg betreft.



Vergeleken met de selectie in 2018 zien we, behalve de gestopte Fellaini en Dembélé, slechts twee logische afvallers: Adnan Januzaj en Yannick Carrasco. Beiden liggen wel in de bovenste schuif van Martinez en zijn dus nog verre van uitgeschakeld, wat – onder voorbehoud van blessures – betekent dat mogelijk nagenoeg exact dezelfde 23 spelers volgend jaar de Belgische eer zullen verdedigen. Nochtans kloppen een heleboel verse krachten op de deur, van jongens die er al vaker bij waren zoals Timothy Castagne, Dennis Praet en Hans Vanaken tot meer sporadische figuren als bijvoorbeeld Benito Raman, Leandro Trossard of Elias Cobbaut.

VRAAG & ANTWOORD

Ook onder andere Sebastiaan Bornauw, Dodi Lukebakio en Orel Mangala kloppen aan de deur, terwijl nog jongere talenten zoals Jérémy Doku, Charles De Ketelaere, Yari Verschaeren en Sambi Lokonga tegen dan allemaal uiteraard grote stappen kunnen zetten. Bovendien kondigt zich daarna nóg een beloftevolle generatie aan, zo wist bondscoach van de U21 Jacky Mathijssen zopas nog te vertellen. Behalve de vraag om verjonging, lijkt ook het antwoord dus meteen al duidelijk. Nu alleen nog afwachten of het in 2021 al nodig zal zijn om er een beroep op te doen.

POLL: Welke nieuwe naam in vergelijking met 2018 moet volgens u al zeker mee naar het EK?

Eriksen komt op ziekenbed met eerste reactie

'RSCA broedt op transferoffensief: minstens vier aanwinsten'

'Club meldt zich in Frankrijk voor nieuwe aanvaller'

Vandaag 14 Juni 2021

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Lukaku zaait immense angst op EURO 2020

Zaterdag starten de Rode Duivels hun Europees Kampioenschap met een openingswedstrijd tegen Rusland. ...

935
{insert image alt}

Eriksen komt op ziekenbed met eerste reactie

Voetbalsupporters wereldwijd hielden zaterdagavond de adem in. Tijdens de EK-wedstrijd tussen ...

68
{insert image alt}

Nieuw EK-drama: fan kritiek na val op Wembley

Het Europees kampioenschap heeft een behoorlijk turbulent openingsweekend achter de rug. Zaterdag ...

0
{insert image alt}

'RSCA broedt op transferoffensief: minstens vier aanwinsten'

Voor RSC Anderlecht zit de vakantieperiode er inmiddels op, maandag trapt de recordkampioen de ...

173
{insert image alt}

Emotionele wissel Blind zorgt voor kippenvel

Nederland is zondagavond op sterke wijze aan het EK begonnen en haalde het in zijn eerste ...

64
{insert image alt}

'Club meldt zich in Frankrijk voor nieuwe aanvaller'

Club Brugge hield het voorlopig behoorlijk rustig op de zomerse transfermarkt, maar daar komt in de ...

175
{insert image alt}

Ondanks sterke start: wissels op komst in basiself Duivels

De Rode Duivels zijn foutloos begonnen aan hun eindronde op het EK en pakten zaterdagavond de ...

256

Gisteren 13 Juni 2021

{insert image alt}

Bedrijvige Yaremchuk speelt zich in de kijker met opvallende stat

Nederland en Oekraïne serveren zondagavond een heus spektakelstuk in hun openingsmatch op het EK en ...

101
{insert image alt}

'Derde speler van Man City wil absoluut naar Barça'

FC Barcelona was de voorbije weken al behoorlijk actief op de transfermarkt. Het Manchester City van ...

263
{insert image alt}

Oranje haalt opgelucht adem: "Het had heel anders kunnen zijn"

Na zeven jaar afwezigheid maakte Nederland zondagavond zijn comeback op een groot toernooi. De ...

67
{insert image alt}

Genk houdt hart vast: ook bij Colombia slaat corona toe

Ietwat in de schaduw van het EK gaat zondagavond in Zuid-Amerika ook de Copa America van start. Dat ...

110
{insert image alt}

Oranje bibbert na weggeven dubbele voorsprong maar pakt verdiend eerste zege

Na de beste wedstrijd tot nu toe op dit EK heeft Nederland finaal zijn eerste wedstrijd tot een goed ...

139
{insert image alt}

AA Gent hoort kassa al rinkelen na goal Yaremchuk

Nederland en Oekraïne serveren zondagavond een heus spektakelstuk in hun openingsmatch op het EK en ...

177
{insert image alt}

Mysterie Meunier: "We waren toch ook verbaasd"

De Rode Duivels kunnen zeker niet klagen over hun start op het EK, want met 3-0 bleken ze veel te ...

297
{insert image alt}

Wijnaldum zorgt voor opmerkelijk moment met openingsgoal tegen Oekraïne

Nederland lijkt op weg naar een uitstekende start op dit EK. Het wist in het openingskwartier van de ...

64
{insert image alt}

Zwitserland roept na openingsmatch nog een nieuwe keeper op

Zwitserland is zaterdag met een tegenvaller aan zijn EK begonnen, want het bleef tegen Wales steken ...

49
{insert image alt}

'Charleroi lijkt beslissing over Gillet en Bruno genomen te hebben'

Bij Charleroi staan ze dit seizoen voor een nieuw begin, want na het teleurstellende seizoenseinde ...

95
{insert image alt}

Rode Duivels passen reisplannen alsnog aan

De Rode Duivels zijn na hun zege tegen Rusland zondag meteen teruggekeerd naar Tubeke, waar ze zich ...

441
{insert image alt}

Martinez: "Hij zit in de beste vorm van zijn carrière"

De Rode Duivels zijn uitstekend aan hun EK begonnen en na de 3-0 tegen Rusland is het vertrouwen in ...

219
{insert image alt}

Waasland-Beveren strikt verrassend ex-pion van Eupen

De voorbereiding op het nieuwe seizoen wordt stilaan aangevat bij heel wat Belgische clubs. Ook bij ...

141
{insert image alt}

Van der Vaart kritisch voor België: "Kijk naar zo’n Vermaelen"

België won makkelijk met 3-0 van Rusland. De Belgen speelden zeker niet schitterend, maar moesten ...

1283
{insert image alt}

De Boer: "België is één van de drie topfavorieten voor de eindzege"

Frank de Boer krijgt in Nederland veel kritiek. Hij moet vanavond aan de bak tegen Oekraïne. De ...

286