Antwerp 2.0: leger van Leko krijgt stilaan vorm

Foto: Antwerp 2.0: leger van Leko krijgt stilaan vorm

Ivan Leko's Antwerp Army. Of de aanhang op de Bosuil de oude slogan van hun Brugse rivalen zal overnemen valt nog af te wachten, maar de troepen die de Kroaat daar straks de wei in zal sturen krijgen alvast stilaan vorm. Na AA Gent is de Great Old tenslotte een van de meest actieve topclubs tijdens de vroege uurtjes van de transfermarkt, wat ook nodig was na het einde van een cyclus. Hoewel het huiswerk van Luciano D'Onofrio nog steeds verre van af is, krijgen we zo langzamerhand een zicht op de wapens waar Leko straks over kan beschikken. Én de resterende lacunes die nog ingevuld moeten worden.

Een maand geleden namen we het verlanglijstje van de nieuwe coach al eens onder de loep, met daarbij speciale aandacht voor diens gekende voorkeursformatie. Niet dat er enige garanties zijn dat Leko ook in Antwerpen voor zijn vertrouwde recept met drie achterin kiest, maar gezien het succes dat hij op die manier boekte bij Club Brugge – en eerder STVV – ligt het alleszins wel in de lijn der verwachtingen. Hoewel het in een uitgebalanceerde kern mogelijk moet zijn om te switchen tussen systemen, brengt die tactiek wel een aantal specifieke vereisten met zich mee. Profielen die D'Onofrio nog niet allemaal gevonden heeft.

5 WERKEN IN 4 WEKEN

Eerst focussen we ons echter op wat in de afgelopen vier weken wél veranderd is, te beginnen met de drie nieuwe gezichten die Leko mocht verwelkomen. Zo werd met Jean Butez een opvolger voor Sinan Bolat gevonden, nam Birger Verstraete de plek van Steven Defour in en kan Frank Boya worden aanzien als een alternatief voor Dino Arslanagic – al verscherpt de Kameroener tevens de concurrentie op het middenveld. De drie voornaamste vertrekkers met een aflopend contract kregen op die manier reeds een vervanger, want in navolging van de ervaren doelman namen intussen ook Defour en Arslanagic officieel afscheid.



Godzijdank moest Antwerp niet op zoek naar een vierde, want vorige week zette Dieumerci Mbokani dan weer alsnog zijn kribbel onder een nieuw eenjarig contract. En dan was er uiteraard nog de zoveelste storm rond Didier Lamkel Zé, die nu echt wel op weg naar de uitgang lijkt. Het enfant terrible vertoeft momenteel alvast in de B-kern en mocht niet mee op stage, maar of D'Onofrio een overnemer vindt die de verhoopte miljoenen op tafel wil zwieren is nog maar de vraag. Bovendien blijft Antwerp door de bekerfinale allicht op twee gedachten hinken, want behoudens nóg een plottwist kan het dan geen nieuwe namen inzetten.

ZÉ OUT, CHADLI & EDMILSON IN?

In principe zal het stamnummer één daarom liefst niemand van de huidige selectie vóór begin augustus laten gaan, wat betekent dat Lamkel Zé wie weet andermaal een kans op eerherstel krijgt. Al lijkt het toch eerder definitief einde verhaal. In dat geval wordt de nood aan versterking op de flanken, sleutelposities in Leko zijn filosofie, wel nog wat groter. Per slot van rekening had de Kroaat het vermoedelijk aangedurfd om de wispelturige dribbelkont eenzaam tegen de zijlijn te posteren, iets wat hij in Brugge met Emmanuel Dennis ook deed. Behalve eventueel nog Ivo Rodrigues zijn de offensief ingestelde opties daar nu beperkt.



Niet dat Leko echt te klagen heeft, want met Aurélio Buta op rechts en Simen Juklerød op links heeft hij nog altijd twee uiterst geschikte titularissen voorhanden. Al staan beide backs wel in de belangstelling en kunnen ze na de bekerfinale dus misschien nog vertrekken. Bovendien is de jonge Robbe Quirynen, die gelukkig op de twee flanken uit de voeten kan, zowat de enige doublure voor het onvermoeibare en straks dus ook onmisbare tweetal. Net zoals een maand geleden blijft versterking hier dus een absolute prioriteit, waarbij na Nacer Chadli nu ook Junior Edmilson – of waarom zelfs niet allebei? – hoog op het lijstje staat.

ALTERNATIEVEN IN DE AS

Ritchie De Laet hebben we dan weer bewust nog niet genoemd, want hij hoort eerder in het defensief trio thuis. Dat kan zowel op rechts als op links, al wijzen de recente ontwikkelingen vooral op dat laatste. Na het vertrek van sterkhouder Wesley Hoedt kreeg met Matheus Borges de enige overgebleven linkspoot achterin namelijk te horen dat hij mag beschikken. Ondanks de polyvalentie van De Laet, is zulk een type dus zeker nog welkom. Aan de overkant en in het centrum wordt de hoop wellicht dan weer vol op een doorbraak van de aanwezige jongens – Junior Pius, Luete Avadongo en/of Dylan Batubinsika – gevestigd.



Ook nieuwkomer Boya kan daar dus een optie vormen, hoewel de man die oorspronkelijk op weg leek naar AA Gent iets hoger op het veld eigenlijk beter tot zijn recht komt. Daar vonden we een maand geleden nog dat een versterking in de breedte om Faris Haroun en Alexis De Sart af en toe rust te gunnen moest volstaan, onder voorwaarde dat Martin Hongla alsnog tot zijn recht komt. Met behalve Boya tevens Verstraete overtrof D'Onofrio hier dan ook onze stoutste verwachtingen, dus wie weet worden we ook op de 10 – waar met Lior Refaelov, Koji Miyoshi en Sander Coopman drie alternatieven voorhanden zijn – nog verrast.

DE VOORKEUR VAN LEKO

Die eerste twee kunnen ook op de positie van schaduwspits aan de bak, waar na de flop van Kevin Mirallas en het afhaken van Lamkel Zé verder alleen Manuel Benson en opnieuw eventueel de veelzijdige Rodrigues overblijven. Geen wonder dus dat Leko, die in Brugge eerst Abdoulay Diaby en vervolgens Siebe Schrijvers liet uitblinken in die rol, reeds opmerkte dat Antwerp niet louter een opvolger voor Zinho Gano nodig heeft. Al is een nieuwe doublure voor Mbokani, de targetman rond wie alles nog steeds zal draaien, uiteraard eveneens nog altijd een must. Jonathan Bolingi, terug van huur aan Eupen, weegt tenslotte toch te licht.



Laszlo Bölöni perste alles uit de Gouden Stier, maar Leko wil allicht spaarzamer omspringen met Dieu. En hem ook óp het veld dus beter ondersteunen. Zelf hintte de Kroaat op een snel type als Diaby of Benson om rond de Congolees te zwerven, waaruit we afleiden dat Refaelov – die meer weg heeft van Schrijvers – zijn plek lager moet afdwingen. Over de relatie tussen de Israëliër en de coach die hem destijds op kant schoof in Brugge is genoeg gezegd en geschreven, maar mogelijk gaat het duo zo toch weer een wispelturig seizoen tegemoet. Of Rafa de vereiste arbeid op het middenveld nog aankan, is immers nog maar de vraag.

DEADLINE D'ONOFRIO?

Daar zijn Boya en Verstraete, die een stevige stijl combineren met een sterke fysiek én goede voetjes, dan weer kolfjes naar de hand van Leko. Uitstekend werk dus van D'Onofrio, die zijn nieuwe coach zo alvast van een geschikt geraamte voorzag. Eens de doublure voor Mbokani – en Butez, want het dossier van Alireza Beiranvand sleept nog altijd aan – op post is, zijn de voornaamste postjes bovendien stuk voor stuk dubbel bezet. Met uitzondering van het plaatsje in steun van Dieu én vooral de flanken dan, waar de breuk met Lamkel Zé de Great Old voor problemen kan stellen. Naar goede gewoonte zal D'Onofrio vlak voor de deadline wel nog wat uit zijn mouw schudden, al valt die dit keer wel érg laat. Misschien dus toch nóg maar eens – al dan niet tijdelijk – de brokken lijmen met LZ7?

POLL: Wie is volgens u tot dusver de beste aanwinst van Antwerp?

'Man Utd bouwt kampioenenelftal: eerste miljoenendeal onderweg'

'Geen stress bij Anderlecht: nieuwe transfer in aantocht'

'Zes spelers verlaten Essevee, dossier De Bock sleept aan'

Vandaag 11 Juli 2020

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

De kalenderklucht: hoe Pro League zichzelf voor schut blijft zetten

Nils Van Brantegem heeft een hondenjob. Én allicht stilaan een stevige afkeer van het BAS. Die deed ...

893
{insert image alt}

Zo win jij deze week 540 euro met 10 euro inzet op Serie A, La Liga & PL!

In België blijft helaas vooral alles rond het voetbal de actualiteit domineren, maar in Italië, ...

32
{insert image alt}

TRANSFERUURTJE: 'Club lonkt naar Premier League, Barça troeft Real af'

De meeste competities zijn weer van start gegaan, maar voorts werd in verschillende landen beslist ...

0
{insert image alt}

'Pato houdt zich klaar voor comeback naar Serie A'

Kent u Alexandre Pato nog? Jaren geleden gold de Braziliaan als één van 's werelds grootste ...

11
{insert image alt}

Vrancken bezorgd over Engvall: "Dan schiet de schrik erin"

Wat als? De 30ste speeldag van de Jupiler Pro League toch werd afgewerkt. Dan zou er duidelijkheid ...

51
{insert image alt}

'Zes spelers verlaten Essevee, dossier De Bock sleept aan'

Door de coronacrisis draait de zomermercato nog niet op volle toeren. De clubs hebben minder ...

139
{insert image alt}

'Geen stress bij Anderlecht: nieuwe transfer in aantocht'

RSC Anderlecht neemt het zaterdagnamiddag op tegen Sint-Truiden. Ook deze oefenwedstrijd zal ...

278
{insert image alt}

'Man Utd bouwt kampioenenelftal: eerste miljoenendeal onderweg'

De coronacrisis houdt de maatschappij en de sportwereld nog steeds in de ban maar in elke crisis ...

308
{insert image alt}

Antwerp bidt: "Zonder hem is het Mission Impossible"

Royal Antwerp FC kampt met grote zorgen. Ivan Leko heeft geen overtal aan mankracht om de ...

338
{insert image alt}

Vanderhaeghe pakt uit met opvallend experiment bij KVK

Na de nederlaag in de eerste oefenmatch tegen Standard ging KV Kortrijk ook onderuit tegen Sporting ...

166
{insert image alt}

'Anderlecht scout potentiële publiekslieveling met trukendoos'

Met een nieuwe huurtransfer van Derrick Luckassen hoopt RSC Anderlecht binnenkort een derde ...

492
{insert image alt}

Bundesliga-club wil volle tribunes en komt met opvallend plan

Bundesliga-club 1. FC Union Berlin wil het nieuwe seizoen in een vol stadion aftrappen. De Duitse ...

126
{insert image alt}

Leko wil transfer: "Hebben vervanger nodig"

Ivan Leko kreeg er tot op heden Frank Boya, Jean Butez en Birger Verstraete bij. De Kroatische ...

178
{insert image alt}

Clement: "Het bestuur wil de Europa League winnen"

Club Brugge is zeer ambitieus en het bestuur heeft het doel om op termijn de Europa League te ...

735
{insert image alt}

'Eupen doet bod op smaakmaker van Westerlo'

KAS Eupen maakt best indruk op de transfermarkt. De club uit Eerste Klasse A haalde met Amara Baby, ...

118
{insert image alt}

'Aanwinst bezorgt KRC Genk nieuwe tegenvaller'

De voorbereiding bij KRC Genk verliep de voorbije dagen niet bepaald vlot. Zo leverde spits Paul ...

250
{insert image alt}

Zidane zwaait met lof: "Courtois heeft een enorme invloed"

Het heeft er alle schijn van dat Real Madrid zich voor de 34ste keer tot landskampioen van Spanje ...

368

Gisteren 10 Juli 2020

{insert image alt}

Real Madrid ruikt de titel na zege tegen Alaves

Real Madrid kan de titel al ruiken. De Madrilenen namen het op tegen Alaves en ze wonnen met 2-0. ...

439
{insert image alt}

'Barcelona persoonlijk rond met nieuwe goalgetter'

Hoewel de titelstrijd nog niet helemaal voorbij is, zou Barcelona al druk in de weer zijn met de ...

393
{insert image alt}

Hein ziet Saelemaekers op één voorwaarde Duivel worden

Enkele jaren geleden had België het moeilijk om een goede kracht te vinden als rechtsachter. ...

379
{insert image alt}

De Wolf verklaart waarom hij Club voor NEC inruilde

Mathias De Wolf tekende voor NEC. De achttienjarige middenvelder komt over van Club Brugge en legt ...

304
{insert image alt}

'Manchester City stevent af op totale vrijspraak bij CAS'

Manchester City lijkt de UEFA een keiharde dreun te bezorgen. Volgens journalist Ian Cheeseman ...

434
{insert image alt}

Ex-verdediger Barça: "Hij zou een goed duo vormen met Kompany"

RSC Anderlecht beschikt komend seizoen met Vincent Kompany, Marco Kana, Derrick Luckassen (weldra ...

701
{insert image alt}

Standard geeft straffe update over abonnementenverkoop

Standard heeft een zeer trouw publiek, ondanks het feit dat de club zeer wisselvallig blijft ...

338
{insert image alt}

'RWDM aast op voormalige aanvaller van Lille OSC'

RWDM start met de nodige ambitie in Eerste Klasse B en wist al een aantal spelers vast te leggen. De ...

76
{insert image alt}

'KV Kortrijk legt speler vast voor 900.000 euro'

The sky is the limit voor Lommel SK sinds de City Football Group er neerstreek. De Limburgers staan ...

436
{insert image alt}

AEL Limassol trekt Belgische middenvelder aan

De Belgische ploegen laten de transfervrije Belgen lopen. Nadat Viktor Klonaridis gratis naar APOEL ...

72
{insert image alt}

'Al Ain biedt Lestienne monsterloon aan'

Maxime Lestienne wil Standard verlaten en ingaan op het voorstel van Al-Ain. Die club speelt het ...

593
{insert image alt}

Real Madrid begint met Hazard op de bank

Real Madrid neemt het vanavond op tegen Alaves en Zinedine Zidane heeft dan toch een plaats voor ...

120
{insert image alt}

Brescia beschuldigt Balotelli van overgewicht

Het is Brescia alles eraan gelegen om Mario Balotelli zo snel mogelijk uit de club te zetten. ...

59
{insert image alt}

"Club Brugge deed nog geen bod, Lommel SK wel"

Club Brugge haalde nog geen directe aanwinsten in huis, maar wordt wel gelinkt aan verschillende ...

533
{insert image alt}

'Standard en KV Mechelen zetten zinnen op Bulgaars international'

Standard is op zoek naar betaalbare versterking en speurt daarom rond in landen als Bulgarije. Daar ...

312