De stille titelkandidaat: Standard op ramkoers naar succes

Foto: De stille titelkandidaat: Standard op ramkoers naar succes

Voor het seizoen werd Standard bij VoetbalNieuws getipt als de grote titeluitdager voor Club Brugge, maar voorts werd er niet zoveel aandacht aan de Luikenaars besteed.Ook nu de ploeg van Michel Preud'homme al enkele weken goede resultaten boekt, is Standard geen hot topic. Maar kijk: de Rouches zijn momenteel wel de fiere leider in de Jupiler Pro League. Weliswaar met één gespeelde wedstrijd meer dan Club Brugge en Antwerp FC, maar het is duidelijk dat er met de Luikenaars rekening gehouden zal moeten worden.

DE BESTE VAN BELGIË

Qua resultaten kan Standard een positief rapport voorleggen, al is dat ergens ook wel logisch. Als je geen goede punten haalt tegen Cercle Brugge, KV Oostende, KV Kortrijk en KAS Eupen - waar het 12 op 12 tegen haalde - ben je de weerklank als titelkandidaat niet waardig. Daartussen won Standard ook van seizoensverrassing Moeskroen én tegen Zulte Waregem - toen wel nog in volle opbouw. Enkel op het kunstgrasveld van STVV, waar ze zelf een pak kansen misten, en in de Clasico tegen Anderlecht gingen de Rouches onderuit. Daarnaast heeft Standard een beter doelpuntensaldo dan alle andere clubs op het hoogste niveau, en werden alle goals gescoord door (negen!) verschillende doelpuntenmakers. Il faut le faire.



De 'inloopperiode' is dus geslaagd, maar het zijn de komende zes wedstrijden die het vervolg van het seizoen grotendeels zullen bepalen. Na de bekerwedstrijd tegen Lommel staan de Rouches tegenstanders van een ander kaliber te wachten: geladen thuiswedstrijden tegen Charleroi en Genk, verplaatsingen naar Arsenal, Antwerp en Frankfurt, om vervolgens af te sluiten op het veld van Club Brugge. Slik. Toch leven de Rouches met vertrouwen naar dit zesluik en daar zijn verschillende redenen voor.

PREUD'HOMME MAAKT KOMAF MET HET VERLEDEN

Vorig seizoen werd Standard al vanaf het seizoensbegin gebombardeerd tot één van de grote titelfavorieten. Dat was echter nog te vroeg voor Preud'homme: de heropbouw op Sclessin werd te laat ingezet door een gebrek aan tijd en een overtal aan overbodige spelers. Deze zomer kon Preud'homme weer volledig de touwtjes in handen nemen op het vlak van inkomende en uitgaande transfers. En met succes. Hij kreeg daarbij wel de hulp van makelaar Mogi Bayat, maar dat is een ander verhaal.

Daar Standard vorig seizoen veel te wispelturig speelde - tot grote ergernis van MPH -, is die wisselvalligheid intussen verdwenen. Tenminste toch wat betreft de resultaten. Het spelniveau laat nog vaak te wensen over, maar er wordt nu wel gewonnen van de 'kleinere clubs'. Aan de boorden van de Samber en de Maas lijkt men de mentale klik eindelijk te maken. Al zullen spelers als Mehdi Carcela en Paul-José Mpoku een wisselvallige vorm wellicht nooit uit hun spel krijgen.

WAANZINNIGE SPELERSKERN

Maar waar Standard vorig seizoen nog in grote mate afhankelijk was van de vorm van de dag bij zijn sterkhouders, zijn er nu veel meer alternatieven. Op Sclessin werd tijdens de zomermercato niet gekeken op een versterking meer of minder. Voor het seizoensbegin was het de betrachting om op drie fronten mee te strijden en dus werd de kern in de breedte uitgebouwd. Op die manier zijn er ook voldoende alternatieven om in te grijpen wanneer het even niet loopt.

Door regelmatig te roteren, probeert Preud'homme iedereen gelukkig te houden én kan hij tegelijkertijd zien welk vlees hij in de kuip heeft. Bovendien lijkt die stevige concurrentie de spelers ook op scherp te zetten. Aleksandar Boljevic bijvoorbeeld, kon in in zijn eerste optredens op geen enkel moment bewijzen dat hij een plaats heeft aan de Belgische top. Maar zondag tegen Eupen - en donderdag tegen Lommel - kreeg hij opnieuw zijn kans en de Montenegrijn toonde zich meteen weer de flitsende flankspeler die Waasland-Beveren vorig seizoen samen met Nana Ampomah in 1A hield. Naar zo'n succesverhalen wil Preud'homme toe.



Nog tegen Eupen vierde Zinho Vanheusden zijn grote rentree, en beloonde Preud'homme het jonge vat vol talent meteen met de aanvoerdersband. Wanneer de belofte-international terug zijn topniveau zal vinden, dan zit Standard achterin opnieuw gebeiteld. De defensieve onzekerheid, die met namen in Sint-Trudien punten kostte, is weer verdwenen. Bovendien kon Merveille 'Bope' Bokadi weer doorschuiven naar het middenveld, waar hij veel beter blijkt te spelen. Ook daar is de luxe groot met een ontbolsterde Samuel Bastien, de meer dan degelijke Gojko Cimirot en seizoensrevelatie Selim Amallah. Terwijl de onmisbare geachte Razvan Marin aan het spartelen is bij Ajax, was de luxe op het Luikse middenveld zelden groter.

HET VRAAGTEKEN CARCELA

En da is Standard nog niet volledig op toerental. Want wat als Carcela zijn beste voeten terugvindt? Intrinsiek is hij nochtans veruit de beste Rouche van de hele kern, en misschien bij uitbreiding da ganse Jupiler Pro League. Toch is hij geen vaste waarde in deze ploeg. MPH liet de Marokkaanse international nog maar drie keer starten dit seizoen, maar hij was wel al goed voor 4 assists. Met mondjesmaat brengen heet dat dan, al wil de Luikse achterban hem liefst élke week aan het werk zien. Mysterieus zoals hij communiceert, gaf Preud'homme nog geen officiële verklaring waarom hij Carcela momenteel nog lijkt te sparen. Mogelijk probeert hij hem op deze manier extra te prikkelen.



Naast Carcela toonden er nog tal van andere spelers als hun grote talent, maar niet op regelmatige basis. Mpoku en Boljevic werden al aangehaald, ook Anthony Limbombe moet het nog van flitsen hebben. Vooraan moet Felipe Avenatti zijn draai nog vinden na weken van blessureleed. Obbi Oulare is nog niet helemaal fit. Ondertussen is Maxime Lestienne wel naar zijn beste vorm toegegroeid, toont Nicolas Gavory zich een grote aanwinst, blijkt Arnaud Bodart een meer dan degelijke doelman en blijft Kostas Laifis één van de betere verdedigers in de competitie. Tel al deze kwaliteit op en er kan maar één conclusie getrokken worden: dit Standard is een grote kanshebber voor de titel. Tenminste als MPH die dekselse, maar typische wisselvalligheid uit de kleedkamer kan houden.

POLL: Is Standard een titelkandidaat?

meer over

"Hij wordt de toekomstige baas van Rode Duivels"

'Anderlecht met tien miljoen euro extra de transfermarkt op?'

'Henry stond op een zucht van droomjob bij FC Barcelona'

Vandaag 17 November 2019

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Waarom Thorgan Hazard dé verrassing van het EK 2020 wordt

Op voorhand werd het nog aangekondigd als de enige échte test van de Rode Duivels richting EK, maar ...

397
{insert image alt}

Compagnons van Cobbaut: welke RSCA-jonkies worden nóg Rode Duivel?

Yari Verschaeren is er intussen vaste klant, vanaf vandaag mag ook Elias Cobbaut zichzelf echt een ...

435
{insert image alt}

'Barça doet Messi enorm plezier met opvolger Suarez'

FC Barcelona rekent ook dit seizoen op Luis Suarez als speerpunt van de aanvalslinie, maar de ...

0
{insert image alt}

TRANSFERUURTJE: 'Domper Anderlecht dreigt, Sané kiest voor toptransfer'

Het werd een historische zomermercato in de Jupiler Pro League en ook in het buitenland gebeurde ...

36
{insert image alt}

Anthuenis over Duivel: "Je zal hem nog moeilijk uit het elftal krijgen"

Enkel tegen Cyprus moet nog gewonnen worden vooraleer de Rode Duivels hun EK-kwalificatiecampagne ...

49
{insert image alt}

'Haaland licht een tipje van de sluier en uit voorkeursbestemming'

KRC Genk mocht het al aan de lijven ondervinden: Erling Braut Haaland is misschien wel dé sensatie ...

55
{insert image alt}

'Henry stond op een zucht van droomjob bij FC Barcelona'

Thierry Henry is na zijn mislukte passage bij AS Monaco terug aan de slag als hoofdcoach. De Franse ...

60
{insert image alt}

"Hij wordt de toekomstige baas van Rode Duivels"

Zoals vaker loopt Eden Hazard opnieuw weg met het grootste deel van de aandacht. Maar na de ...

308
{insert image alt}

De Vries: "Je wil niet weten wat we hier hebben aangetroffen"

Het lijkt dit seizoen maar niet te draaien bij Sporting Lokeren. De club degradeerde vorig ...

175
{insert image alt}

'Anderlecht met tien miljoen euro extra de transfermarkt op?'

Anderlecht wil in januari de transfermarkt op. Maar vooraleer paars-wit geld kan uitgeven, zal er ...

578
{insert image alt}

Benteke maakt het té bont: fikse geldboete en intrekking rijbewijs

Zaterdag was Christian Benteke met de Rode Duivels aanwezig in Rusland, in het kader van de ...

122
{insert image alt}

'KRC Genk haakt af voor Hasi, nieuwe topkandidaat geciteerd'

Uiterlijk dit weekend hoopt KRC Genk de knoop door te hakken over de opvolger van Felice Mazzu. Nog ...

739
{insert image alt}

Roemeense pers blij met ontslag Mazzu: "Hij kreeg zijn wraak"

Ianis Hagi speelde de afgelopen weken amper bij KRC Genk, nochtans toonde de Roemeen flitsen van ...

461
{insert image alt}

Nederland-België op het EK komt steeds dichterbij

Het Nederlands elftal sleepte zaterdag een ticket voor het EK 2020 binnen, maar het gelijkspel tegen ...

807
{insert image alt}

"Interessant voor Italiaanse clubs? Cobbaut en Saelemaekers"

De spelers van RSC Anderlecht beginnen stilaan weer gewild te worden en onder meer Yari Verschaeren ...

220
{insert image alt}

Thorgan Hazard: "Tegen Cyprus dat record pakken"

Thorgan Hazard scoorde punten tegen Rusland en Nacer Chadli en Yannick Carrasco moeten beginnen ...

214
{insert image alt}

'Ibrahimovic laat geïnteresseerde clubs schrikken met salariseisen'

Zlatan Ibrahimovic heeft al afscheid genomen van LA Galaxy en de Major League Soccer en wil zijn ...

287

Gisteren 16 November 2019

{insert image alt}

Koeman hard voor kritisch Nederland: "Stoor me eraan"

Nederland heeft zich zaterdagavond voor het eerst in zes jaar geplaatst voor de eindronde van een ...

409
{insert image alt}

Mulder heeft kritische nood voor Hazard en De Bruyne

De Rode Duivels blijven goed op koers om hun kwalificatiecampagne voor het EK 2020 af te sluiten met ...

602
{insert image alt}

Courtois reageert op Duivelse tegentreffer

Bij Real Madrid loopt de teller nog steeds, maar bij de nationale ploeg kwam zaterdag opnieuw een ...

377
{insert image alt}

'Monstertransfer voor Sané, City duidt opvolger al aan'

De toekomst van Leroy Sané lijkt niet bij Manchester City te liggen. De momenteel geblesseerde ...

327
{insert image alt}

Bom barst: supporters Lokeren eisen ontslag De Boeck

In de Proximus League trok de tweede periode zich dit weekend op gang. Voor een aantal ploegen ...

279
{insert image alt}

Angstig Nederland naar EK, ook Duitsland en Kroatië zijn erbij

Ook Nederland en Duitsland nemen komende zomer deel aan het Europees kampioenschap. Een erg ...

396
{insert image alt}

De Boeck in vieze papieren na pijnlijke nederlaag Lokeren

Lommel heeft vanavond een prima zaak gedaan in de kelder van het klassement van de Proximus League. ...

294
{insert image alt}

Europese pers kijkt met open mond naar Rode Duivels

De Rode Duivels hebben zaterdagavond nog eens de puntjes op de i gezet. Na een sterke eerste helft ...

2520
{insert image alt}

Eden Hazard deelt prikje uit aan broer Thorgan

Eden Hazard was zaterdagavond weer in grootse doen tijdens de interland van de Rode Duivels in ...

373
{insert image alt}

'Michy Boyata' zorgt voor vreemd moment in Sint-Petersburg

De Rode Duivels hebben zaterdagavond zoals verwacht gewonnen van Rusland: 1-4 na een sterke match. ...

246
{insert image alt}

'EK-groep voor Rode Duivels nu al bekend'

Het duurde eventjes alvorens de motor op gang kwam, maar eenmaal op toerental maakten de Rode ...

1039
{insert image alt}

Fans voeren druk op bij Lokeren: match moet stilgelegd worden

In de Proximus League trok de tweede periode zich dit weekend op gang. Voor een aantal ploegen ...

328
{insert image alt}

Vermaelen looft Rode Duivel: "Fantastische speler"

Thomas Vermaelen speelde een goede wedstrijd tegen Rusland en bewees dat hij, indien fit, nog altijd ...

328
{insert image alt}

Martinez: "Catastrofe dat we op EK niet in Brussel kunnen spelen"

Roberto Martinez was zeer tevreden na de 1-4-zege op het veld van Rusland. De Rode Duivels gaan ...

438
{insert image alt}

De Bruyne: "Tweede helft vond ik niet zo goed"

Kevin De Bruyne was weer sterk op het middenveld en de middenvelder was tevreden na de 1-4-zege bij ...

125