Paul Okon: "Sprak met een Belgische eersteklasser om er T2 te worden"

Foto: Paul Okon:

Club Brugge had in zijn geschiedenis een pak topspelers in zijn rangen en één van hen is ongetwijfeld Paul Okon. De Australische ex-verdediger woont terug in België en brak in Europa door bij Club Brugge. Tijd voor een kort gesprek met Okon.

Voor de jongere lezers stellen we Okon even voor. Op zijn 19e kwam hij naar België en in Brugge groeide hij uit tot een absolute topper. Hij speelde er vijf jaar en won er drie supercups, één landstitel en twee keer de Beker van België. Nadien speelde hij nog voor Lazio, Fiorentina, Middlesbrough, Watford, Leeds United, Vicenza, KV Oostende, APOEL en Newcastle Jets. Met Lazio won hij de UEFA Cup. Okon was nadien aan de slag bij de Australische voetbalbond en coachte twee jaar lang de Central Coast Mariners. Hij keerde terug naar België, vooral voor zijn zonen.

"Het contact met België is er altijd geweest. De afgelopen zes à zeven jaar kwam ik jaarlijks één à twee keer naar België, vaak op uitnodiging van Club Brugge. Ik woon nu terug in België en ik heb vier zonen: drie van hen voetballen bij Club en één bij Knokke. Ik heb gezien hoe er bij de jeugd wordt gewerkt en dat maakte indruk op mij. Het is ook mede daardoor dat we zijn teruggekeerd naar België, om hen alle kansen te geven. In Australië ligt dat in het voetbal toch wat moeilijker", aldus Okon aan onze redactie.

(Lees verder onder de foto)



Op zijn 48ste is de voormalige verdediger op zoek naar een uitdaging in het voetbal. "Kijk, ik hoop ergens een uitdaging te vinden in het voetbal. Ik sprak met een Belgische eersteklasser om er T2 te worden, maar jammer genoeg ging dat niet door. Het voetbal is mij niks schuldig en we zien wel wat er komt. Ik wil in een goede club doorgroeien en verwacht niet meteen ergens als hoofdtrainer aan de slag te gaan. In het verleden waren er wel wat opties in België, maar toen ging dat om allerhande redenen niet door."

Uiteraard volgt Okon Club Brugge nog steeds. Hij volgde de afgelopen jaren de wedstrijden in de Jupiler Pro League en zag hen vorige week aan het werk in de bekerfinale. "Ik zag Club Brugge tegen Antwerp spelen en het was duidelijk dat ze niet op hun best waren. Antwerp was duidelijk heel gemotiveerd en heeft al bij al verdiend gewonnen. Bij de rust had het meer dan 1-0 kunnen zijn, maar in de tweede helft ging het beter. Toch moet Club beter kunnen, dat bewezen ze vorig jaar. Ze blijven de grote titelfavoriet”, besluit de sympathieke Aussie.

Claudio Reulens

POLL: Moet Club hem een job aanbieden?

Anderlecht graait eenvoudig de drie punten mee op de Freethiel

Verschaeren reageert na eerste basisplaats bij Anderlecht

Vanaken bereikt knappe mijlpaal bij Club Brugge

Vandaag 19 September 2020

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Barça of Real: 'Lukaku kan heersen in LaLiga'

Romelu Lukaku is opnieuw hot. Zijn prestaties in het voorbije seizoen bij Internazionale waren op ...

317
{insert image alt}

De redder van Gent: 'Beter dan Roef en Kaminski'

Met Sinan Bolat haalde Laszlo Bölöni één van zijn poulains naar de Ghelamco Arena. De Roemeen ...

872
{insert image alt}

Wraak van Abramovich: waarom Chelsea met miljoenen kan gooien

De vinger op de knip. Dat is in het post-coronatijdperk duidelijk de politiek bij de meeste ploegen ...

577
{insert image alt}

Zo win jij 250 euro met 10 euro inzet op speeldag 6!

Genoeg gesproken over trainersontslagen, tijd om de aandacht terug op de groene mat te richten. Ook ...

51
{insert image alt}

Hayen oordeelt over mogelijk ontslag

Na zes speeldagen vonden er in de Jupiler Pro League al vier trainerswissels plaats. AA Gent zette ...

44
{insert image alt}

Verschaeren reageert na eerste basisplaats bij Anderlecht

Vincent Kompany boekte vorige week zijn eerste zege als trainer van Anderlecht en daar kwam nu een ...

40
{insert image alt}

Vanaken bereikt knappe mijlpaal bij Club Brugge

Club Brugge gaat zondag op zoek naar een negen op negen, maar daarvoor zal het wel moeten winnen van ...

62
{insert image alt}

"Op dat vlak komen we op dit moment te kort voor 1A"

Na zes speeldagen is Moeskroen de duidelijke hekkensluiter in de Jupiler Pro League. De Henegouwers ...

42
{insert image alt}

Union pakt koppositie in 1B na zege in topper tegen Seraing

Na een spektakelrijke wedstrijd heeft Union thuis de maat genomen van een moedig Seraing. De ...

64
{insert image alt}

Anderlecht graait eenvoudig de drie punten mee op de Freethiel

Na een wedstrijd éénrichtingsvoetbal heeft Anderlecht betrekkelijk eenvoudig de maat genomen van ...

217
{insert image alt}

De Decker spreekt zich uit over gemiste penalty Yaremchuk

AA Gent heeft zaterdagavond zijn tweede zege op rij geboekt. Na de belangrijke zege tegen Rapid ...

125
{insert image alt}

Antwerp en Club Brugge mogen komst oude bekende vergeten

Krijgen we straks de terugkeer van een voormalige sterkhouder op de Belgische velden? Het is alvast ...

51
{insert image alt}

OHL op twee gedachten: "Het was echt geen goede wedstrijd"

OH Leuven had zaterdagavond een nieuwe sprong kunnen maken in het klassement, maar het ging met 3-1 ...

26
{insert image alt}

"Als Kompany nu zou invallen, zou hij nog een hattrick scoren"

Anderlecht lijkt op de Freethiel op weg naar een simpele zege. Halfweg stond het al 0-2 voor en de ...

179
{insert image alt}

AA Gent brandt kaars voor twee sterkhouders: "Woensdag wordt kort dag"

Wim De Decker heeft zijn entree als hoofdtrainer van AA Gent zeker niet gemist, want hij heeft zijn ...

134
{insert image alt}

Blessin hard voor zijn spelers: "Vanaf dan was ik boos op hen"

KV Oostende miste nog zijn start met een nul op zes, maar de kustploeg is aan het oprukken in het ...

69
{insert image alt}

Barça wint ook laatste oefengalop voor competitiestart

FC Barcelona begint pas volgende week aan zijn seizoen in La Liga, want hun eerste ...

103
{insert image alt}

OHL verbijsterd na VAR-probleem: "Onaanvaardbaar"

OH Leuven boekte vorige week nog een knappe zege tegen Standard, maar zaterdagavond ging het weer ...

260
{insert image alt}

Jeugd bezorgt Dortmund vlotte zege, domper voor Hazard

Borussia Dortmund is goed begonnen in de Bundesliga. Het heeft op de eerste speeldag een vlotte zege ...

87

Gisteren 18 September 2020

{insert image alt}

'Slecht nieuws voor Origi: Liverpool haalt spits van 38 miljoen euro'

Liverpool rondde vandaag de transfer van Bayern München-middenvelder Thiago af, maar mogelijk ...

432
{insert image alt}

'Koeman gelooft niet meer in komst Depay'

Ronald Koeman lijkt de komst van Memphis Depay uit zijn hoofd te zetten, zei Johan Derksen bij ...

203
{insert image alt}

'Anderlecht lijkt ook Abazaj weldra te verpatsen'

De schoonmaak bij RSC Anderlecht komt in een stroomversnelling. Na Luka Adzic trekt wellicht ook ...

376
{insert image alt}

Kritiek op Genk: “Waar zijn de opvolgers van Courtois, De Bruyne, Heynen & co?"

KRC Genk gaf de afgelopen jaren geen al te best signaal af richting eigen jeugd. De doorstroming ...

554
{insert image alt}

'PSV verwelkomt goalgetter voor contractonderhandelingen'

Edan Zahavi landt naar alle waarschijnlijkheid morgen op Nederlandse bodem, weet Eindhovens ...

83
{insert image alt}

Iraanse connectie is andermaal dodelijk efficiënt voor Charleroi

In een wedstrijd die pas heel laat op gang kwam, heeft Charleroi andermaal perfect zijn momenten ...

297
{insert image alt}

Bayern opent met monsterzege tegen Schalke 04

Wie stopt Bayern München dit seizoen? Wellicht niemand. In de Bundesliga zijn ze een klasse of twee ...

243
{insert image alt}

Smaakmaker KV Kortrijk: "Nooit contact gehad met Standard"

Enkele maanden geleden werd Standard gelinkt aan een terugkeer van Julien De Sart. De middenvelder ...

169
{insert image alt}

Kompany laat Sardella en Colassin thuis, talent kan debuut maken

Vincent Kompany heeft zijn kern meegedeeld voor de partij van zaterdagavond bij Waasland-Beveren. ...

1029
{insert image alt}

Lommel wint op een diefje bij RWDM en pakt leidersplaats in 1B

Met een glansprestatie van doelman Svedkauskas heeft Lommel zijn tweede zege gepakt in 1B. De ploeg ...

126
{insert image alt}

'Anderlecht grijpt naast MLS-smaakmaker'

Na Reggie Cannon zal ook Alberth Elis dit seizoen niet in België voetballen. Beiden gaan aan de ...

256
{insert image alt}

Witsel ziet rol à la Kompany bij Standard niet zitten

Axel Witsel is een kind van Standard en toonde zijn clubliefde door al te investeren in de club. ...

292
{insert image alt}

De Decker: "Ik krijg hier een grote kans en ik wil me bewijzen"

AA Gent kende even rust door de kwalificatie tegen Rapid Wenen. Trainer Wim De Decker moet nu ook in ...

222
{insert image alt}

'Ex-speler van AC Milan tekent weldra bij STVV'

STVV duwt door op de transfermarkt. Er is immers nog een verdediger op weg naar Stayen. De ...

191
{insert image alt}

Anderlecht ziet toptalent nu ook officieel naar Man City verkassen

Het zal er al maanden aan te komen, maar het is nu ook officieel: Romeo Lavia heeft RSC Anderlecht ...

900