Tielemans vs Praet: broedermoord in Leicester (& Rode Duivels?)

Foto: Tielemans vs Praet: broedermoord in Leicester (& Rode Duivels?)

In 2014 won RSC Anderlecht haar voorlaatste titel in de Jupiler Pro League. De Paars-Witte motor draaide toen op volle toeren dankzij het zelfopgeleide wonderduo Youri Tielemans en Dennis Praet. In 2016 vertrok die laatste naar het buitenland, één jaar later volgde Tielemans zijn voorbeeld. Na een paar omwegen vonden beide middenvelders elkaar dit seizoen terug bij Leicester City. Maar daar is er voorlopig geen plaats om de twee briljanten van Neerpede samen te laten spelen.

HET SYSTEEM RODGERS

In februari 2019 nam Brendan Rodgers bij een zwalpend Leicester het roer over van Claude Puel. De Noord-Ierse manager kreeg met succes terug lijn in het spel van de voormalige Engelse landskampioen, waar de individuele kwaliteiten van het spelersmateriaal en het algemene niveau tegenwoordig zelfs het befaamde stuntelftal van 2016 overtreffen. Kenmerkend voor Rodgers is zijn 4-1-4-1 formatie, met fiks wat steunpilaren centraal op het middenveld. Ex-Genkie Wilfred Ndidi is er de controleur voor de defensie, spelmaker James Maddison zet aanvallend de lijnen uit.



Tussen beiden in is nog ruimte voor één vacant plaatsje: de positie waar Praet en Tielemans met elkaar in balans liggen. Onze landgenoten stonden in de Premier League bijvoorbeeld slechts zes keer samen aan de aftrap en maakten nooit naast elkaar de 90 minuten rond. Het gebeurde vooral in toppers waar Rodgers meer defensieve zekerheid wou inbouwen, want Praet wordt immers in de eerste plaats als defensieve pion aanzien. In totaal stond het vroegere Anderlecht-duo zo in 13 competitieduels allebei op het veld, goed voor amper 606 minuten aan gedeelde actie.

WISSELVALLIGE TIELEMANS

Zoals we dat van hem gewend zijn uit zijn periode in het Lotto Park, had Tielemans in elke partij wel minstens één moment van genialiteit. De 28-voudige Rode Duivel werd daarom soms zelfs vergeleken met Riyad Mahrez, de Algerijnse publiekslieveling die de achterban van Leicester vaak tot verstomming sloeg – en vandaag bij Manchester City zijn kunsten vertoont. Hoewel hij een heel ander type is, was de start van Tielemans na zijn definitieve verhuis vanuit Monaco dan ook uiterst veelbelovend. Na 12 matchen telde de middenvelder al drie goals en evenveel assists.

Bij momenten oversteeg hij zelfs het niveau van James Maddison, de nieuwe onbetwiste vedette van The Foxes, maar die vorm bleef niet duren. Tielemans werd almaar meer naar de kant gehaald, tot hij in de laatste twee wedstrijden zelfs op de bank begon. Een begrijpelijke beslissing van Rodgers, want de onzichtbare non-prestaties overstegen steeds meer het aantal partijen waarin het 22-jarig toptalent wél beslissend was. De fans bleven zo wat op hun honger zitten, want zij erkennen wel degelijk de intrinsieke kwaliteiten van hun recordaanwinst van 45 miljoen.



Voorlopig kwam het er dus nog niet volledig uit, al kan Tielemans al bij al terugblikken op een geslaagde campagne tijdens zijn eerste complete seizoen over Het Kanaal. Zo kwamen 82,7 procent van zijn passes aan en wist hij bij het ondernemen van een individuele actie in 58 procent van de gevallen zijn tegenstander effectief te passeren. Cijfers waarmee hij tot de top 30 en zelfs top 10 van alle centrale middenvelders in Engeland behoort. Een zuivere passing en goede dribbels, met af en toe een bom van lange afstand: het blijft Tielemans ten voeten uit. Nu alleen nog wat meer constante.

TACTISCHE PRAET

Het omgekeerde verhaal bij Praet, die tevens in de zomer voor ongeveer de helft van Tielemans zijn prijskaartje overkwam van Sampdoria. De ex-Gouden Schoen – een prijs die zijn maatje nooit won – kwam in de eerste maanden van het seizoen nauwelijks aan de bak, maar speelde zich vooral na nieuwjaar steeds nadrukkelijker in de kijker van Rodgers. Een positieve trend die dus wel ietwat ten koste van Tielemans ging, aangezien hij in diens systeem dezelfde positie bekleedt en dus een rechtstreekse concurrent vormt. Al vult Praet de rol wel lichtjes anders in.

De polyvalente middenvelder wordt in het King Power Stadium nu al aanzien als een 'quality signing', ofwel zijn investering van 21 miljoen meer dan waard. Hier en daar valt zelfs de vergelijking met Danny Drinkwater, een van de helden van 2016. Zijn statistieken ogen dan ook nog wat straffer dan die van Tielemans, met zelfs een zuiverder passpercentage. Niet louter een gevolg van minder risico, want hoewel het amper één goal en twee assists opbracht zorgt hij bovendien voor flink wat dreiging. Slechts vijf middenvelders trapten efficiëntere passes naar de final third.



Ondanks die invloed in de gevarenzone van de tegenstander, is Praet zijn grootste troef toch vooral zijn enorme tactische discipline. Iets wat hij oppikte in Italië, waar het strategische Calcio hem op drie jaar tijd omvormde van een offensieve pion tot 'mezzala': een nummer acht lager op het veld. Ook in Leicester oefent de zesvoudig Rode Duivel die functie uit, al speelt hij soms zelfs nóg defensiever. Logisch ook, want na pure balveroveraars Ndidi en Hamza Choudhury recupereert onze landgenoot het vaakst het leer én wint hij het meeste defensieve duels. Een complete voetballer dus.

VOLGEND SEIZOEN & EK

De economische impact van het coronacrisis kondigt allicht een kalme zomermercato aan, dus extra concurrentie hoeven Tielemans en Praet normaal gezien niet te vrezen. Sterker nog, vermits Ndidi al jaren op de lijstjes van grotere clubs pronkt kan de rivaliteit in de as zelfs nog afnemen. Ook Maddison kan rekenen op flink wat interesse, waarbij vooral Manchester United al voor hem in de rij zou staan. Mochten deze twee absolute toppers werkelijk vertrekken, ligt de weg pas helemaal open voor een échte hereniging van de vroegere Anderlecht-tandem Tielemans-Praet.

Praet kan dan de rol van Ndidi invullen, zij het met minder fysieke kracht maar wel meer technisch vernuft dan de Nigeriaan. Tielemans kan dan weer de fakkel van Maddison als draaischijf overnemen, al moet hij dan toch nog altijd aan zijn statistieken werken. Hoe dan ook kan het tweetal op die manier volgend seizoen dus zomaar wel eens het hart van The Foxes gaan vormen. Tenminste, indien hun huidige concullega's op het middenveld binnenkort effectief andere oorden opzoeken. Zo niet, dreigt zich opnieuw dezelfde onderlinge concurrentieslag aan te zullen kondigen.



Die strijd om suprematie in Leicester kan bovendien mogelijk ook een invloed hebben op beiden hun EK-kansen. Zij het elk op een ander niveau, want terwijl Tielemans volgend jaar nog meer dan deze zomer aanspraak wil maken op een basisplaats hoopt Praet zijn plaats in de selectie definitief af te dwingen. Ook Roberto Martinez volgt de situatie in het King Power Stadium dus ongetwijfeld uiterst nauwgezet op. En kruist de vingers dat het duo, die beiden in zijn bovenste schuif liggen, volgend seizoen wekelijk niet tégen maar náást elkaar de wapens opnemen.

POLL: Wie is volgens u een betere middenvelder?

FC Barcelona meldt akkoord omtrent deal van 40 miljoen euro

"Was beter dat ik vertrok, Kompany rekende niet langer op mij"

'De Condé lokte interesse van Club Brugge en uit buitenland'

Vandaag 23 September 2020

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

De nieuwe ster van Genk: 'Rivaal voor Doku'

KRC Genk hecht veel aandacht aan haar eigen jeugdwerking, en die inspanningen werden in het verleden ...

672
{insert image alt}

Beerschot pakt uit met komst ervaren doelman

Beerschot V.A. heeft nog een nieuwe speler aangetrokken. De club maakte de komst van de ervaren ...

16
{insert image alt}

FC Barcelona meldt akkoord omtrent deal van 40 miljoen euro

FC Barcelona deed Ivan Rakitic (Sevilla), Moussa Wagué (PAOK) en Arutor Vidal (Inter) al van de ...

35
{insert image alt}

Lucescu kritisch: "Ik begrijp de voorzitter van Gent niet"

Mircea Lucescu is een grootheid in het voetbal. De Roemeense succescoach kan het goed vinden met ...

50
{insert image alt}

'Verrassende wending: Barça aan de haal met Ajacied'

Volgens de Spaanse media TV3 en Sport vertrekt Sergiño Dest niet naar Bayern München, maar naar FC ...

55
{insert image alt}

'De Condé lokte interesse van Club Brugge en uit buitenland'

...

246
{insert image alt}

"Was beter dat ik vertrok, Kompany rekende niet langer op mij"

Bij RSC Anderlecht werden al een resem spelers van de hand gedaan. Edo Kayembe bijvoorbeeld, trok ...

156
{insert image alt}

'KRC Genk vangt zeer mooie som voor Zhegrova'

Genk bereikte  een deal met Basel rond de terugkeer van Zhegrova. Via de officiële kanalen ...

148
{insert image alt}

Anderlecht neemt geen risico's met Vlap en co

Anderlecht lijkt de jongste weken stilaan zijn beste vorm terug te vinden. Het pakte tegen ...

197
{insert image alt}

Gent gewaarschuwd voor lastige avond

AA Gent staat woensdagavond opnieuw voor een erg belangrijke wedstrijd. In de laatste voorronde van ...

94
{insert image alt}

Hrosovsky duidelijk over toekomst bij Genk

Domenico Olivieiri had in zijn eerste wedstrijd als interim-trainer meteen enkele verrassingen in ...

232
{insert image alt}

Koeman nu al onder druk: "Onder mijn bewind blijft hij geen coach"

Ronald Koeman is nog maar enkele weken aan de slag als coach van FC Barcelona, maar de Nederlander ...

239
{insert image alt}

'Anderlecht niet klaar: nog zes transfers in de pijplijn'

Voor het aanbreken van de zomermercato werd het ergste voorspeld voor RSC Anderlecht. De club moest ...

510
{insert image alt}

'Gent werkt achter de schermen aan terugkeer Vanhaezebrouck'

Wim De Decker heeft zijn start als hoofdcoach van AA Gent niet gemist en leidde zijn ploeg in de ...

446
{insert image alt}

'Oranje heeft opvolger Koeman gevonden'

Nederland trekt komende zomer met de nodige ambities naar het Europees kampioenschap. Maar Oranje ...

118
{insert image alt}

'Club geeft transfer oude bekende niet op'

Nog anderhalve week en de uitzonderlijk lange zomermercato sluit definitief zijn deuren. Voor een ...

471

Gisteren 22 September 2020

{insert image alt}

'Vraagprijs van Inter voor Nainggolan bekend'

Radja Nainggolan maakt voorlopig nog steeds deel uit van de Inter-selectie. De Belgische ...

238
{insert image alt}

'Anderlecht dacht aan Peruviaanse aanvaller'

Anderlecht gooit het sinds de aanstelling van Peter Verbeke als sportief directeur over een andere ...

191
{insert image alt}

Juventus bereikt deal met Atletico voor 'more Morata'

Luis Suarez komt dit seizoen niet voor in de plannen van Ronald Koeman en dus is het al even ...

111
{insert image alt}

Man Utd trekt bekerzege pas in de slotfase over de streep

In de derde ronde van de League Cup komen ook de Engelse topclubs een eerste keer in actie. ...

80
{insert image alt}

CL: Wanderson en Cools doen goede zaak in strijd om groepsfase

AA Gent komt woensdag in actie, maar ook dinsdag stonden er al enkele wedstrijden op het programma ...

101
{insert image alt}

Marca: "Atletico Madrid en Barça bereiken akkoord over Suarez"

De plooien met Lionel Messi lijken ietwat gladgestreken, maar inmiddels heeft voorzitter Josep Maria ...

187
{insert image alt}

'Barça maakt werk van zeer verrassende aanwinst'

Bij FC Barcelona komt de mercato stilaan goed op gang. De voorbije dagen werden al de uitgaande ...

253
{insert image alt}

Hertha BSC vertrouwt Boyata sleutelrol toe

Hertha BSC toonde zich sinds vorig seizoen hyperambitieus en tastte regelmatig diep in de buidel om ...

69
{insert image alt}

'Woensdag D-Day voor Anderlecht'

Anderlecht lijkt de jongste weken stilaan zijn beste vorm terug te vinden. Het pakte tegen ...

896
{insert image alt}

Coach Dynamo Kiev in Gent: "Duel met Bölöni was mooi geweest"

AA Gent zet woensdagavond zijn avontuur in de Champions League verder. De Buffalo's gaan op zoek ...

173
{insert image alt}

Antwerp heeft er een verrassende international bij

Antwerp heeft dit seizoen niet de start genomen waarop het gehoopt had. Terwijl ze op de Bosuil ...

230
{insert image alt}

'Ex-speler Antwerp en KVM kan terug naar Jupiler Pro League'

De transfermarkt is nog open tot 5 oktober en dat betekent dat ook de clubs uit de Jupiler Pro ...

225
{insert image alt}

Oliveiri looft 'vergeten' aankoop: "Een voorbeeldprof"

KRC Genk spendeerde bijna 50 miljoen euro aan nieuwe spelers de afgelopen drie mercato’s en een ...

321
{insert image alt}

De Decker: "Andere benadering als tegen Rapid Wenen"

AA Gent schakelde in de vorige ronde Rapid Wenen uit in één wedstrijd. Tegen Dinamo Kiev moet het ...

111
{insert image alt}

'KRC Genk stelt woensdag mogelijk nieuwe coach voor'

Intussen is de kogel door de kerk: Vercauteren wordt met zekerheid níét de nieuwe trainer van KRC ...

614