De comeback van Courtois: opnieuw nummer één ter wereld

Foto: De comeback van Courtois: opnieuw nummer één ter wereld

België is een exportproduct met wereldfaam rijker. Als Thibaut Courtois dat nog niet was na eerdere successen bij Atlético Madrid en Chelsea FC. Maar als eerste doelman van Real Madrid staat hij nog nét een schavotje hoger, op het mondiale platform van De Koninklijke waar hij zich de laatste tijd volop laat opmerken. 

Zondag 12 januari, 2020. Het King Abdullah Sports City-stadion in Saoedi-Arabië, ofte The Jewel, was voor het eerst het kader van de hervormde Spaanse Super Cup. Het ging nochtans maar om een Super Cup, zowat de minst aangeschreven trofee in élk voetballand, maar Real Madrid, FC Barcelona, Valencia en Atlético Madrid zakten medio januari af naar het Midden-Oosten met hun best mogelijke spelers. De inzet was blijkbaar groot – lees: lucratief – en de vernieuwde Super Cup was dit jaar opeens een belangrijke trofee geworden. 

THE STAKES ARE HIGH

Eén die voor miljoenen tv-kijkers live werd uitgezonden en afgewerkt in een belangrijke en deels onontgonnen markt. Gezichtsverlies was duidelijk uit den boze, en alle vier deze Spaanse topclubs wilden hun reputatie in het rijke Saoedi-Arabië aanzienlijk doen toenemen. Het te verdelen prijzengeld – naar verluidt 50 miljoen euro gecombineerd – speelde wellicht ook een rol. 

Door de gunstige loting van de halve finales – toevallig? – kon een droomfinale tussen Real Madrid en FC Barcelona gespeeld worden. Maar verrassend genoeg werd Barça uitgeschakeld door Atlético, waardoor een Madrileens burenduel de finale uitmaakte. 



Extra speciaal dus voor Courtois, die in de fel gemediatiseerde finale zijn ex-club bekampte, waar hij persona non grata is geworden nota bene na zijn overstap naar Real Madrid. Ondanks alle druk en voor de ogen van bijna 60.000 toeschouwers – plus nog zoveel meer televisiekijkers – was Courtois de doorslaggevende factor in de trofeewinst van Real Madrid. 

De Rode Duivel stopte twee cruciale pogingen, één van Alvaro Morata en één van zijn eigen ploegmaat Ferland Mendy. Daarna bleef Courtois ook in de strafschoppenreeks ijzig kalm. Het mag voor eens en altijd duidelijk zijn: Thibaut Courtois heeft géén last van faalangst, zoals eerder dit seizoen nog geopperd werd.

DE BESTE TER WERELD? 

De Spaanse media was terecht vol lof over onze landgenoot. “De redder,” volgens Mundo Deportivo. “Een muur,” titelde AS. “Niemand herinnert zich Keylor Navas nog,” dixit SPORT. “Courtois heeft nu al een plaats in de geschiedenis van Real Madrid,” besloot Marca.

Het zijn lofzangen die kunnen tellen. En na het moeilijke seizoensbegin van Courtois, des te opmerkelijker. Vorig jaar namen de Spaanse media het nog openlijk op voor Keylor Navas, toen de grote concurrent van Courtois in het Madrileense doel. Bij het minste foutje – dat moest zelfs nog niet zijn –  werd Courtois op de korrel genomen en zelfs aan de schandpaal genageld. 



Ook tijdens het huidige seizoensbegin werd Courtois al meermaals door het slijk gehaald. Gelukkig betuigden coach Zinédine Zidane en voorzitter Florentino Pérez openlijk hun steun. “We hebben hem gekocht omdat we geloven dat hij de beste doelman ter wereld kan zijn,” verklaarde een dolblije Pérez na de Super Cup-triomf. Maar is Courtois nu niet al de beste?

COURTOIS DEGRADEERT NAVAS TOT VOETNOOT

Wie nu effectief de beste doelman ter wereld is, dat is altijd voer voor discussies. Maar het staat als een paal boven water dat Thibaut Courtois daarvoor een stevige kandidaat is. Al is er wat flinke concurrentie voor de Belgische nummer één.

Als we er de prestaties bijnemen van de doelmannen in de grootste vijf competities ter wereld (zijnde Engeland, Spanje, Italië, Duitsland en Frankrijk) dan slikt alleen Alisson Becker (0,38) minder doelpunten per wedstrijd dan Courtois (0,53). 

Om de top vijf volledig te maken, volgen Predrag Rajkovic (Stade Reims, 0,6), Jan Oblak (Atlético Madrid, 0,6) en Unai Simon (0,63). We zochten ook naar Keylor Navas, met 0,67 tegendoelpunt per wedstrijd ver weg van de top der doelmannen. 

De Costa Ricaan doet dat ook nog eens bij Paris Saint-Germain, heersend in de minder aangeschreven Ligue 1. Bovendien incasseerde Navas bij Real vorig seizoen 0,77 doelpunt per match. Navas is dus wel dégelijk vergeten in Madrid. 

REAL MADRID IS GEEN LIVERPOOL 

Tegendoelpunten zeggen veel maar ook niet alles. Dat Alisson weinig goals binnenkrijgt, is niet erg verrassend. Liverpool vormt al jaren een geoliede machine van topniveau. Vorig seizoen wonnen The Reds de Champions League en dit jaar ligt de club op koers om de Premier League te winnen. 

Bij Real Madrid is het de voorbije seizoenen telkens opnieuw beginnen. Dit seizoensbegin startte De Koninklijke – nog zacht uitgedrukt – eerder zoekend. Bovendien is het nog wachten tot wanneer Eden Hazard eindelijk zijn draai heeft gevonden en eindelijk blessurevrij wordt bevonden.



De verdediging van Real Madrid is ook die van Liverpool niet, waar Alisson ene Virgil van Dijk heeft rondlopen. De Nederlandse topverdediger werd in december nog verkozen als tweede in de trofee van de Ballon d'Or. Als defensief ingestelde speler moet je het maar kunnen …

THIBAUT, DE PUNTENPAKKER

Door het verschil in defensieve kwaliteit moet Courtois per wedstrijd gemiddeld 2,58 doelpogingen zien te redden, terwijl dat bij Alisson er slechts 2,06 zijn. Bovendien is de Rode Duivel een veel grotere puntenpakker dan de Duitse Braziliaan.

Courtois incasseerde 9 doelpunten in La Liga – na 13 matchen in doel -, maar volgens de kwaliteit en moeilijkheidsgraad van alle doelpogingen moesten dat er al 11 zijn. Eigenhandig behoedde Courtois dus al minimum 2 tegendoelpunten voor Real Madrid. Naast zijn 'normale' reddingen nota bene. 

Veel minder dan Courtois blijkt Alisson niet zo'n puntenpakker te zijn. Uiteraard, de doelman van Liverpool slikte amper 5 tegendoelpunten in de Premier League – na 13 gekeepte wedstrijden – maar volgens die expected goals zou hij er 5,8 moeten geïncasseerd hebben. Een miniem verschil. Zeker in vergelijking met Courtois …

DE BESTE

In één zucht kunnen Thibaut Courtois en Alisson Becker genoemd worden als beste doelman ter wereld van het moment. Hoedje af voor de grote prestaties van Alisson, die zonder enige twijfel een doelman van wereldklasse is, maar als we alle facetten en kanttekeningen erbij nemen, dan lijkt Courtois ons toch de beste doelman ter wereld. Al is het verschil wel erg miniem.

Het wordt dan ook reikhalzend uitkijken of Courtois zijn huidige niveau het ganse seizoen kan doortrekken. Real Madrid en FC Barcelona staan beide aan de leiding in La Liga, en ook in de Champions League heeft De Koninklijke nog alle kaarten in handen, al wordt het wel erg lastig tegen Manchester City en Kevin De Bruyne – die andere Rode Duivel in bloedvorm. Onverhoopt kan het seizoen van Real Madrid nog een topjaargang worden. En dan zal Courtois daar zeker zijn aandeel in gehad hebben.

POLL: Is Courtois de beste doelman ter wereld?

'Chelsea wil Mertens nog deze maand binnenhalen'

'FC Barcelona richt zijn pijlen op verrassende spits'

"Als Anderlecht zo blijft spelen, zal het geen zeven keer miraculeus ontsnappen"

Vandaag 29 Januari 2020

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Quo Vadis: waarom Odjidja een kans op een EK-selectie verdient

Voor nieuwjaar leek de titelstrijd in de ogen van velen al zo goed als gestreden, maar kijk: begin ...

213
{insert image alt}

De rentree van Lamkel Zé: Hoe de Bosuil hem opnieuw in de armen sluit

Didier Lamkel Zé. Zou er dit seizoen vaker geschreven zijn over een speler van de Jupiler Pro ...

1034
{insert image alt}

Didillon in, Coucke out: doordachte keuze of pure paniek in Genk?

Van een omwenteling gesproken. De overgang van Thomas Didillon naar Genk leek voor dit weekend nog ...

2647
{insert image alt}

'Kabasele (ex-Anderlecht) probeert contract in Polen te versieren'

Kent u Nathan Kabasele nog? De aanvaller maakte in 2010 als amper 16-jarige zijn debuut in de ...

10
{insert image alt}

AS Eupen ziet einde komen aan bizarre transfersoap

AS Eupen kampeert dit seizoen in de rechterkolom, maar met een voorsprong van twaalf punten op ...

17
{insert image alt}

'Chelsea wil Mertens nog deze maand binnenhalen'

De toekomst van Dries Mertens is nog steeds een groot vraagteken en de Rode Duivel werd de voorbije ...

100
{insert image alt}

'FC Barcelona richt zijn pijlen op verrassende spits'

FC Barcelona kreeg deze maand een serieuze opdoffer te verwerken met het langdurig uitvallen van ...

71
{insert image alt}

Zulte Waregem laat flankaanvaller naar Portugal vertrekken

Zulte Waregem is deze maand vooral bezig met het stroomlijnen van zijn kern. Met Srarfi werd er tot ...

80
{insert image alt}

'Lukebakio en Boyata mogen alweer fraaie ploegmaat verwelkomen'

De komende dagen kan er uiteraard nog één en ander veranderen, maar tot dusver is Hertha BSC één ...

59
{insert image alt}

Sint-Truiden eert Doelman van het Jaar Mignolet op originele wijze

Onlangs werd Simon Mignolet op het Gala van de Gouden Schoen uitgeroepen tot Doelman van het Jaar, ...

137
{insert image alt}

"Als Anderlecht zo blijft spelen, zal het geen zeven keer miraculeus ontsnappen"

Anderlecht mag nog steeds hopen op Play-Off I nadat het afgelopen weekend met 1-2 ging winnen op het ...

221
{insert image alt}

Bondsvoorzitter Bayat: "Ik geloof niet in de BeNeLiga"

De jongste weken kwamen de plannen voor een eventuele BeNeLiga weer op de voorgrond na een positieve ...

101
{insert image alt}

'Martinez stelt pittige eisen voor contractverlenging bij Rode Duivels'

De voorbije weken zaten de KBVB en Roberto Martinez rond de tafel om een contractverlenging te ...

461
{insert image alt}

'Gerecht neemt drie transfers van Standard onder de loep'

De nasleep van 'Operatie Propere Handen', het grootschalige onderzoek naar financiële wantoestanden ...

221
{insert image alt}

TRANSFERUURTJE 1/2: Nieuw monsterbod op Berge, 3 clubs strijden om Saelemaekers

De winterse transfermarkt draait op volle toeren en er mag nog heel wat beweging verwacht worden in ...

536
{insert image alt}

Martinez zet Duivel stevig onder druk: "Anders kan hij fluiten naar EK"

Komende zomer staat er weer geen groot toernooi gepland voor onze Rode Duivels. EURO 2020 moet deze ...

448
{insert image alt}

Standard reageert: "Er wordt ons en Bruno Venanzi niets ten laste gelegd"

Opschudding bij Standard. De politie voerde een huiszoekeing door bij voorzitter Bruno Venanzi en ...

134
{insert image alt}

Tottenham strikt topspeler van PSV

PSV kent een rotseizoen en de fans van de Nederlandse topclub krijgen nog een bittere pil te ...

103

Gisteren 28 Januari 2020

{insert image alt}

Sky Italia: "AC Milan onderhandelt met Anderlecht over transfer Saelemaekers"

Anderlecht is nog altijd op zoek naar een linksachter en een spits, maar de financiële middelen om ...

653
{insert image alt}

'Cercle Brugge kan aanvaller in Spanje slijten'

Cercle Brugge heeft deze zomer al een pak nieuwe spelers aangetrokken, maar om plaats te maken voor ...

219
{insert image alt}

Bloedbad in de lagere reeksen zet zich door met nieuw faillissement

De voorbije dagen werd duidelijk dat er in de lagere reeksen een bloedbad aan de gang is, want heel ...

669
{insert image alt}

Kompany : "Rensenbrink belichaamde wat Anderlecht kon zijn"

Anderlecht verloor zaterdag één van zijn grootste iconen, want in Nederland overleed Robbie ...

126
{insert image alt}

Geen Wembley voor Tielemans na late goal Trezeguet (ex-RSCA)

Youri Tielemans zal voorlopig geen eerste prijs in Engelse loondienst winnen. De Rode Duivel ...

309
{insert image alt}

AC Milan pakt uit met pakkend eerbetoon aan Kobe Bryant (🎥)

De voorbije dagen was de sportwereld in rouw na het overlijden van Kobe Bryant in een ...

83
{insert image alt}

'KVO-flop Zivkovic maakt verrassende transfer naar de Premier League'

In het tijdperk-Coucke keek KV Oostende niet op een miljoentje meer of minder, maar niet alle dure ...

216
{insert image alt}

Denayer dropt hint over zijn toekomst: "Waarom niet?"

Jason Denayer kende een woeliig begin van zijn carrière, want Manchester City leende hem elk ...

241
{insert image alt}

Bouwt Cercle een tweede stadion op Jan Breydel?

Het stadiondossier in Brugge kreeg onlangs een verrassende nieuwe wending. Club Brugge zou zijn ...

1265
{insert image alt}

'Barça komt na afspringen transfer weer aankloppen bij Ajax'

FC Barcelona kreeg deze maand een serieuze opdoffer te verwerken met het langdurig uitvallen van ...

506
{insert image alt}

'Gesjoemel met transfer Edmilson kan Standard zeer zware straf opleveren"

In augustus 2018 verkocht Standard Junior Edmilson aan het Qatarese Al Duhail, maar die transfer kan ...

766
{insert image alt}

'Carrasco lijkt transferhoop op te mogen bergen'

De wintermercato vat vrijdag zijn laatste week aan en ook voor een aantal Rode Duivels begint de ...

230
{insert image alt}

Vertonghen deze week nog weg bij Tottenham?

Tottenham Hotspur staat voor een gigantisch dilemma. Met Christian Eriksen (naar Internazionale) is ...

506
{insert image alt}

'Anderlecht klopte aan bij club uit Ligue I'

RSC Anderlecht wordt met tal van spelers in verband gebracht en de Brusselaars willen zich nog ...

546
{insert image alt}

'KRC Genk krijgt tweede monsterbod binnen op Berge'

Sander Berge is zeer gewild door Sheffield United en de Limburgers willen hem liever niet laten ...

2481