De comeback van Courtois: opnieuw nummer één ter wereld

Foto: De comeback van Courtois: opnieuw nummer één ter wereld

België is een exportproduct met wereldfaam rijker. Als Thibaut Courtois dat nog niet was na eerdere successen bij Atlético Madrid en Chelsea FC. Maar als eerste doelman van Real Madrid staat hij nog nét een schavotje hoger, op het mondiale platform van De Koninklijke waar hij zich de laatste tijd volop laat opmerken. 

Zondag 12 januari, 2020. Het King Abdullah Sports City-stadion in Saoedi-Arabië, ofte The Jewel, was voor het eerst het kader van de hervormde Spaanse Super Cup. Het ging nochtans maar om een Super Cup, zowat de minst aangeschreven trofee in élk voetballand, maar Real Madrid, FC Barcelona, Valencia en Atlético Madrid zakten medio januari af naar het Midden-Oosten met hun best mogelijke spelers. De inzet was blijkbaar groot – lees: lucratief – en de vernieuwde Super Cup was dit jaar opeens een belangrijke trofee geworden. 

THE STAKES ARE HIGH

Eén die voor miljoenen tv-kijkers live werd uitgezonden en afgewerkt in een belangrijke en deels onontgonnen markt. Gezichtsverlies was duidelijk uit den boze, en alle vier deze Spaanse topclubs wilden hun reputatie in het rijke Saoedi-Arabië aanzienlijk doen toenemen. Het te verdelen prijzengeld – naar verluidt 50 miljoen euro gecombineerd – speelde wellicht ook een rol. 

Door de gunstige loting van de halve finales – toevallig? – kon een droomfinale tussen Real Madrid en FC Barcelona gespeeld worden. Maar verrassend genoeg werd Barça uitgeschakeld door Atlético, waardoor een Madrileens burenduel de finale uitmaakte. 



Extra speciaal dus voor Courtois, die in de fel gemediatiseerde finale zijn ex-club bekampte, waar hij persona non grata is geworden nota bene na zijn overstap naar Real Madrid. Ondanks alle druk en voor de ogen van bijna 60.000 toeschouwers – plus nog zoveel meer televisiekijkers – was Courtois de doorslaggevende factor in de trofeewinst van Real Madrid. 

De Rode Duivel stopte twee cruciale pogingen, één van Alvaro Morata en één van zijn eigen ploegmaat Ferland Mendy. Daarna bleef Courtois ook in de strafschoppenreeks ijzig kalm. Het mag voor eens en altijd duidelijk zijn: Thibaut Courtois heeft géén last van faalangst, zoals eerder dit seizoen nog geopperd werd.

DE BESTE TER WERELD? 

De Spaanse media was terecht vol lof over onze landgenoot. “De redder,” volgens Mundo Deportivo. “Een muur,” titelde AS. “Niemand herinnert zich Keylor Navas nog,” dixit SPORT. “Courtois heeft nu al een plaats in de geschiedenis van Real Madrid,” besloot Marca.

Het zijn lofzangen die kunnen tellen. En na het moeilijke seizoensbegin van Courtois, des te opmerkelijker. Vorig jaar namen de Spaanse media het nog openlijk op voor Keylor Navas, toen de grote concurrent van Courtois in het Madrileense doel. Bij het minste foutje – dat moest zelfs nog niet zijn –  werd Courtois op de korrel genomen en zelfs aan de schandpaal genageld. 



Ook tijdens het huidige seizoensbegin werd Courtois al meermaals door het slijk gehaald. Gelukkig betuigden coach Zinédine Zidane en voorzitter Florentino Pérez openlijk hun steun. “We hebben hem gekocht omdat we geloven dat hij de beste doelman ter wereld kan zijn,” verklaarde een dolblije Pérez na de Super Cup-triomf. Maar is Courtois nu niet al de beste?

COURTOIS DEGRADEERT NAVAS TOT VOETNOOT

Wie nu effectief de beste doelman ter wereld is, dat is altijd voer voor discussies. Maar het staat als een paal boven water dat Thibaut Courtois daarvoor een stevige kandidaat is. Al is er wat flinke concurrentie voor de Belgische nummer één.

Als we er de prestaties bijnemen van de doelmannen in de grootste vijf competities ter wereld (zijnde Engeland, Spanje, Italië, Duitsland en Frankrijk) dan slikt alleen Alisson Becker (0,38) minder doelpunten per wedstrijd dan Courtois (0,53). 

Om de top vijf volledig te maken, volgen Predrag Rajkovic (Stade Reims, 0,6), Jan Oblak (Atlético Madrid, 0,6) en Unai Simon (0,63). We zochten ook naar Keylor Navas, met 0,67 tegendoelpunt per wedstrijd ver weg van de top der doelmannen. 

De Costa Ricaan doet dat ook nog eens bij Paris Saint-Germain, heersend in de minder aangeschreven Ligue 1. Bovendien incasseerde Navas bij Real vorig seizoen 0,77 doelpunt per match. Navas is dus wel dégelijk vergeten in Madrid. 

REAL MADRID IS GEEN LIVERPOOL 

Tegendoelpunten zeggen veel maar ook niet alles. Dat Alisson weinig goals binnenkrijgt, is niet erg verrassend. Liverpool vormt al jaren een geoliede machine van topniveau. Vorig seizoen wonnen The Reds de Champions League en dit jaar ligt de club op koers om de Premier League te winnen. 

Bij Real Madrid is het de voorbije seizoenen telkens opnieuw beginnen. Dit seizoensbegin startte De Koninklijke – nog zacht uitgedrukt – eerder zoekend. Bovendien is het nog wachten tot wanneer Eden Hazard eindelijk zijn draai heeft gevonden en eindelijk blessurevrij wordt bevonden.



De verdediging van Real Madrid is ook die van Liverpool niet, waar Alisson ene Virgil van Dijk heeft rondlopen. De Nederlandse topverdediger werd in december nog verkozen als tweede in de trofee van de Ballon d'Or. Als defensief ingestelde speler moet je het maar kunnen …

THIBAUT, DE PUNTENPAKKER

Door het verschil in defensieve kwaliteit moet Courtois per wedstrijd gemiddeld 2,58 doelpogingen zien te redden, terwijl dat bij Alisson er slechts 2,06 zijn. Bovendien is de Rode Duivel een veel grotere puntenpakker dan de Duitse Braziliaan.

Courtois incasseerde 9 doelpunten in La Liga – na 13 matchen in doel -, maar volgens de kwaliteit en moeilijkheidsgraad van alle doelpogingen moesten dat er al 11 zijn. Eigenhandig behoedde Courtois dus al minimum 2 tegendoelpunten voor Real Madrid. Naast zijn 'normale' reddingen nota bene. 

Veel minder dan Courtois blijkt Alisson niet zo'n puntenpakker te zijn. Uiteraard, de doelman van Liverpool slikte amper 5 tegendoelpunten in de Premier League – na 13 gekeepte wedstrijden – maar volgens die expected goals zou hij er 5,8 moeten geïncasseerd hebben. Een miniem verschil. Zeker in vergelijking met Courtois …

DE BESTE

In één zucht kunnen Thibaut Courtois en Alisson Becker genoemd worden als beste doelman ter wereld van het moment. Hoedje af voor de grote prestaties van Alisson, die zonder enige twijfel een doelman van wereldklasse is, maar als we alle facetten en kanttekeningen erbij nemen, dan lijkt Courtois ons toch de beste doelman ter wereld. Al is het verschil wel erg miniem.

Het wordt dan ook reikhalzend uitkijken of Courtois zijn huidige niveau het ganse seizoen kan doortrekken. Real Madrid en FC Barcelona staan beide aan de leiding in La Liga, en ook in de Champions League heeft De Koninklijke nog alle kaarten in handen, al wordt het wel erg lastig tegen Manchester City en Kevin De Bruyne – die andere Rode Duivel in bloedvorm. Onverhoopt kan het seizoen van Real Madrid nog een topjaargang worden. En dan zal Courtois daar zeker zijn aandeel in gehad hebben.

POLL: Is Courtois de beste doelman ter wereld?

Imposante Courtois troeft topdoelmannen in heel Europa af

Guardiola: "De Bruyne kan nóg beter doen"

Waasland-Beveren blijft vechten: "BAS moet nu oordelen"

Vandaag 03 Juli 2020

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Geen haast voor Mannaert: hoe Club in een zetel zit

Terwijl de concurrentie in Gent en Antwerpen van de daken schreeuwt hoe de kloof met Club Brugge ...

1099
{insert image alt}

Race richting PO I: kan KV Mechelen stunt herhalen?

Het was een van dé meest prangende kwesties tijdens de debatten over de competitieformule voor het ...

1023
{insert image alt}

'Setién verlaat Barcelona, akkoord met opvolger bereikt'

Quique Setién is bezig aan zijn laatste wedstrijden als trainer van Barcelona. Dat nieuws hing al ...

0
{insert image alt}

Imposante Courtois troeft topdoelmannen in heel Europa af

Real Madrid heeft donderdagavond opnieuw een grote stap richting de Spaanse landstitel gezet. De ...

8
{insert image alt}

Guardiola: "De Bruyne kan nóg beter doen"

Het is dat Liverpool met enkele straatlengtes voorsprong kampioen werd, of anders zou er helemaal ...

33
{insert image alt}

Waasland-Beveren blijft vechten: "BAS moet nu oordelen"

Op 15 mei besliste de Pro League dat Waasland-Beveren naar 1B moet degraderen, maar al snel werd ...

107
{insert image alt}

Ondanks oefenzege bezorgt Yaremchuk AA Gent domper

De voorbije dagen kwamen al enkele eersteklassers voor het eerst in actie in de voorbereiding om ...

144
{insert image alt}

Van Eetvelt mysterieus: "Delen onze plannen met Vranjes nog niet"

Anderlecht mocht de voorbije dagen al enkele nieuwe gezichten verwelkomen op training. Of beter ...

65
{insert image alt}

'Charleroi aast op nog drie aanwinsten deze zomer'

Charleroi pakte vorig seizoen zeer verrassend de derde plaats en wordt daarvoor ook beloond met een ...

36
{insert image alt}

'Antwerp zal flink deel van transfersom Buta moeten afstaan'

Antwerp won enkele dagen geleden zijn eerste oefenwedstrijd vlot met 5-0 tegen Brasschaat, waarbij ...

242
{insert image alt}

AA Gent legt in eerste oefenmatch Beerschot over de knie

De voorbije dagen kwamen al enkele eersteklassers voor het eerst in actie in de voorbereiding om ...

392
{insert image alt}

"Club Brugge was voor Batshuayi ideaal geweest om zich weer te lanceren"

In de Premier League wordt er intussen al een paar weken weer gevoetbald, maar Michy Batshuayi ...

608
{insert image alt}

TRANSFERUURTJE: 'Anderlecht verkoopt talent, City kaapt target Club weg'

De meeste competities zijn weer van start gegaan, maar voorts werd in verschillende landen beslist ...

317
{insert image alt}

'Thiago wil overstappen naar de Premier League'

Thiago Alcantara gaat Bayern München deze zomer na zeven seizoenen verlaten. Dat claimt het Spaanse ...

123
{insert image alt}

'Anderlecht slaat toe en heeft gewenste verdediger zo goed als beet'

RSC Anderlecht haalde met Ilias Takidine (KRC Genk) en Timon Wellenreuther (Willem II) vooral ...

782
{insert image alt}

'Verrassende wending in dossier van Thereau'

Cyril Thereau is al jaren actief in de Serie A en de 37-jarige aanvaller deed het er best goed. Hij ...

78
{insert image alt}

Lommel SK strikt twee Belgische spelers

Lommel SK blijft zijn eigen visie trouw, ondanks de komst van de City Football Group. Na Stijn ...

83

Gisteren 02 Juli 2020

{insert image alt}

Hazard-loos Real doet gouden zaak in titelstrijd

Voor Real Madrid stond er vanavond alweer een levensbelangrijk duel op het programma. Het kreeg ...

220
{insert image alt}

Van Eetvelt weerlegt wild gerucht: "Zal langer blijven"

Karel Van Eetvelt heeft nog maar weinig rustige momenten gekend als CEO van Sporting Anderlecht. Dat ...

569
{insert image alt}

MARCA heeft plaats voor Hazard in erg bedenkelijk lijstje

Eden Hazard beleeft niet zijn beste seizoen, en dat geldt als een groot understatement. Enkele ...

408
{insert image alt}

De Bruyne dirigeert: City geeft kampioen Liverpool flink pak slaag

Vanavond stond in de Premier League de wedstrijd op het programma tussen de twee beste Engelse teams ...

388
{insert image alt}

Bernardo Silva komt met respectloze actie tijdens erehaag voor Liverpool (🎥)

Manchester City ontving vanavond kampioen Liverpool in het eigen Etihad Stadium. Voorafgaand aan de ...

767
{insert image alt}

Mourinho ziet Alderweireld-beslissing als boemerang terugkeren

Tottenham Hotspur leed vanavond een pijnlijke nederlaag op het veld van Sheffield United. Het werd ...

379
{insert image alt}

Bayern maakt transfer Sané op klunzige wijze bekend

De transfer van Leroy Sané naar Bayern München lijkt in kannen en kruiken. Het is wachten op de ...

232
{insert image alt}

Club telt drie nieuwkomers in A-kern: één man imponeert meteen

Club Brugge is sinds vorige week aan zijn voorbereiding begonnen op het nieuwe seizoen. Daarin mogen ...

708
{insert image alt}

De Bruyne blijft indruk maken: goal én assist tegen Liverpool (🎥)

Kevin De Bruyne blijft na de hervatting van het Engelse voetbal vlot de weg naar doel vinden. Ook ...

388
{insert image alt}

Nieuw corona-geval vastgesteld in Jupiler Pro League

Inmiddels draait de voorbereiding van de eersteklassers op volle toeren, maar het coronavirus blijft ...

224
{insert image alt}

Castagne trekt aan langste eind in duel met Mertens

In de Italiaanse Serie A heeft Atalanta opnieuw een grote stap gezet richting een Champions ...

74
{insert image alt}

Alderweireld wéér genegeerd: "Mourinho moet opgesloten worden"

In de Engelse Premier League heeft Tottenham Hotspur donderdagavond opnieuw een erg slechte zaak ...

292
{insert image alt}

Europees voetbal ver weg na nieuwe opdoffer Tottenham

Tottenham Hotspur heeft donderdagavond een nieuwe mokerslag geslikt in de strijd om Europees ...

186
{insert image alt}

16 of 18 clubs? 'Competitieformat staat voor 99.99 procent vast'

Cercle Brugge kwam donderdag andermaal met een nieuw voorstel over het competitie-format van volgend ...

569
{insert image alt}

Stevige versterking Antwerp: "Op het veld ben ik een leeuw"

Antwerp FC deed tot dusver al enkele goede zaken op de transfermarkt. De Great Old kon topschutter ...

398