Commotie om Cobbaut: terecht Rode Duivel of miskleun van Martinez?

Foto: Commotie om Cobbaut: terecht Rode Duivel of miskleun van Martinez?

Anderlecht is een Rode Duivel rijker. Niet Sambi Lokonga of Alexis Saelemaekers, samen met de wel weer opgeroepen Yari Verschaeren toch de jongeren die 'het proces' het best overleefd hebben, maar wel Elias Cobbaut. De verdediger werd uitgekozen als vervanger voor de geblesseerde Jan Vertonghen, een verrassende en vooral polariserende keuze van Roberto Martinez.

Niet iedereen is het namelijk met de bondscoach eens dat Cobbaut zijn selectie voor het nationale elftal wel verdiend heeft. Zo gaan er flink wat geluiden op dat Christian Kabasele (Watford), Björn Engels (Aston Villa) of Zinho Vanheusden (Standard) waardigere kandidaten vormen, waarbij vooral de Luikse fans misnoegd zijn dat hun defensieleider gepasseerd werd. Met zijn jeugdige leeftijd, natuurlijk charisma en enorme potentieel lijkt Vanheusden dan ook aan alle voorwaarden van Martinez te voldoen, met uitzondering van één belangrijk criterium: de verdediger van Standard is niet links, maar rechtsvoetig.

TERECHT RODE DUIVEL, WANT:

Wat dat betreft moeten we de Spanjaard alvast gelijk geven: Cobbaut is zowat de enige die beantwoord aan het vooropgestelde profiel als wisseloptie links achterin. Zelfs indien we onze blik voorbij de eerder genoemde concurrentie verruimen – iets wat Martinez dus zelf blijkbaar ook deed – komen we immers weinig geschikte alternatieven tegen, want ook Sébastien Dewaest, Sebastiaan Bornauw, Dino Arslanagic en Wout Faes zijn allen rechtsvoetig. Dorian Dessoleil (Charleroi) en Bruno Godeau (Moeskroen) trappen dan weer wel met het juiste been, maar Rode Duivels-materiaal kunnen we hen toch bezwaarlijk noemen.



Beiden zijn bovendien al 27 jaar oud en hebben dus heel wat minder progressiemarge dan Cobbaut, die weldra pas zijn 22ste verjaardag viert en zo eveneens in het perfecte plaatje van de bondscoach past. Zijn etiket als een van de vele floptransfers in het Lotto Park lijkt de Mechelaar alvast stilaan helemaal van zich af geworpen te hebben, met prestaties die vooral sinds zijn verhuis van de linksachter naar een meer centrale positie alleen maar in stijgende lijn zitten. Een rol als meest linkse pion in een defensie met drie zou Cobbaut gezien zijn specifieke kwaliteiten dan ook wel eens prima op het lijf geschreven kunnen zijn.

Martinez hoopt het alleszins, want zoals u intussen vast al door heeft, dreigt België na het afzwaaien van Vertonghen en Thomas Vermaelen – die andere zeldzame maar tevens al wat oudere linkspoot achterin – binnenkort anders met een schrijnend tekort aan linksvoetige verdedigers te zitten. Op de flank voetbalt met Nacer Chadli, Thorgan Hazard, Yannick Carrasco of Timothy Castagne ook al sowieso iemand tegen zijn voet, waardoor de enige twee linksbenigen snel in de punt van de aanval (Romelu Lukaku) en onder de lat (Thibaut Courtois) terug te vinden zouden kunnen zijn. Vers bloed is op dat vlak dus zeker welkom.



Het argument van Martinez dat Cobbaut als jonge, linksvoetige en polyvalente verdediger een interessante toevoeging aan zijn kern vormt, houdt dan ook best steek, zeker omdat de nieuwe Rode Duivel zijn strepen al bij de nationale jeugdploegen verdiende en een prima wissel met het oog op de toekomst kan zijn. Wat dat betreft kunnen we de bondscoach dus wel volgen in zijn redenering en begrijpen we hoe hij bij de RSCA'er terecht kwam als vervanger voor de geblesseerde recordinternational – in de kern, weliswaar, want daarom nog niet in de basis. Toch kunnen we hier ook minstens evenveel vraagtekens bij plaatsen.

MISKLEUN VAN MARTINEZ, WANT:

Laten we beginnen bij Cobbaut zelf. Die groeit zoals we hierboven al beschreven steeds meer in zijn rol als steunpilaar in het hart van de Anderlecht-defensie, maar laten we dat nu ook niet overdrijven: de debutant is bezig aan een degelijk seizoen zonder veel meer. Bovendien is dat dan nog in een kwakkelend elftal dat niet alleen in de rangschikking, maar ook qua geïncasseerde doelpunten buiten de top zes geparkeerd staat. Weinig reden om een selectie af te dwingen dus, zeker wanneer we in rekening brengen dat Cobbaut vermoedelijk zelfs terug naar de bank verhuist wanneer Vincent Kompany en Philippe Sandler weer fit zijn.



Het is dus niet zo dat de kersvers international de pannen van het dak speelt bij een team dat vandaag de status van topclub in de vaderlandse competitie kan opeisen, iets wat bijvoorbeeld Vanheusden wél kan zeggen. Samen met Engels, puik bezig bij Aston Villa in de Premier League en ook nog maar 25, wordt de naam van de 20-jarige Rouche dan ook het vaakst geopperd als iemand die een selectie meer verdient dan Cobbaut. Voorstanders van deze twee spelers halen aan dat het niveauverschil tussen hun favoriete optie en die van de bondscoach toch net iets te groot is om louter met diens betere linkerbeen te overbruggen.

Ook die noodzaak aan een linkspoot achterin zelf is enigszins relatief, want de laatste drie wedstrijden die Vertonghen en Vermaelen samen aan zich voorbij lieten gaan – vorig jaar in de Nations League en een oefenpot tegen Nederland – was er evenmin een linksvoetige verdediger voorhanden in de kern. Dedryck Boyata en Jason Denayer, nu ook van de partij, namen toen de honneurs waar en zullen dat waarschijnlijk ook in de komende EK-duels doen. Een nijpende nood aan Cobbaut lijken de Rode Duivels dus toch niet te hebben, tot een échte linkse topper opstaat kunnen jongens als Engels en Vanheusden gerust depanneren.



Het argument dat de tot centrumverdediger omgevormde linksachter in tegenstelling tot zijn concurrentie ook op de flank uit de voeten kan, gaat evenmin op. De kans dat we hem daar te zien zullen krijgen, is immers zo goed als onbestaande. Daar zal veeleer een speler van het eerder genoemde viertal Chadli, T. Hazard, Carrasco en Castagne de dienst uitmaken, want zelf speelde Vertonghen ook nog nooit als wingback in het systeem van Martinez. Bovendien zagen we bij Anderlecht al hoe Cobbaut niet geschikt is voor die rol. Als hij in de JPL moeite heeft om de hele zijlijn af te draven, zien we hem het niet bij de Rode Duivels doen.

CONCLUSIE

Om de selectie van Cobbaut als een miskleun van Martinez af te schilderen, zoals links en rechts gedaan wordt, zou dus een brug te ver zijn. Zoals we in ons eerste segment aanhaalden zijn de redenen die de bondscoach aanhaalde namelijk wel degelijk valabel om zijn keuze te rechtvaardigen. Anderzijds hadden andere spelers minstens evenveel en misschien wel meer recht om uitgenodigd te worden in Tubeke en blijft deze nieuwe Rode Duivel toch een regelrecht wit konijn uit de hoge hoed. Aangezien Martinez al vaker onder vuur kwam te liggen voor zijn selectiepolitiek had hij dus evengoed een nieuwe polemiek kunnen vermijden door voorlopig voor Engels of Vanheusden te kiezen.



Waar Cobbaut nu plots vol in de schijnwerpers staat en voortaan bij elke actie uitvoerig onder de loep genomen zal worden, had de verdediger van Anderlecht in dat geval bovendien rustig onder de radar in het vizier van Martinez kunnen blijven. Eens Paars-Wit weer volledig op poten staat en de huidige surprise du chef zijn goede prestaties ook bevestigd heeft, zou Cobbaut dan met heel wat minder heisa bij de kern kunnen worden gehaald. De zogenaamde nood aan een linkspoot is immers lang niet zo groot als de bondscoach nu doet uitschijnen, maar dat de Spanjaard af en toe als eens durft overdrijven – zie zijn analyses van zwakke tegenstanders – weten we al langer dan vandaag. Laten we nu niet hetzelfde doen en afwachten wat Cobbaut te bieden heeft. Al hadden we toch graag ook Engels of Vanheusden hun kans gegund.

POLL: Wat vindt u van de selectie van Cobbaut?

'Barcelona wil uitpakken: twee Rode Duivels op verlanglijst'

'Anderlecht houdt hart vast: Chadli geblesseerd aan ander been'

Thorgan prikt terug: "Eden moet veel meer lopen"

Vandaag 18 November 2019

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Onder de radar: waarom Loïs Openda een toekomstige Rode Duivel is

De Gouden Generatie van de Rode Duivels beleeft nog steeds haar hoogconjunctuur. Volgende zomer is ...

78
{insert image alt}

Waarom Thorgan Hazard dé verrassing van het EK 2020 wordt

Op voorhand werd het nog aangekondigd als de enige échte test van de Rode Duivels richting EK, maar ...

708
{insert image alt}

Thorgan prikt terug: "Eden moet veel meer lopen"

Het Franse L'Equipe vatte de zege van de Rode Duivels tegen Rusland als volgt samen: 'Een show ...

41
{insert image alt}

'Barcelona wil uitpakken: twee Rode Duivels op verlanglijst'

Op 18 december staan aartsrivalen Real Madrid en FC Barcelona voor het eerst dit seizoen tegenover ...

164
{insert image alt}

'Anderlecht houdt hart vast: Chadli geblesseerd aan ander been'

De Rode Duivels sluiten dinsdag hun kwalificatiecampagne voor het EK af met een thuiswedstrijd tegen ...

164
{insert image alt}

'Tuchel niet tevreden: Meunier vertrekt bij PSG'

Bondscoach Roberto Martinez kan tijdens het huidige tweeluik van de Rode Duivels geen beroep doen op ...

172
{insert image alt}

'Pittig prijskaartje voor Rakitic, Engelsen doorgestuurd'

Ivan Rakitic is bij FC Barcelona op een zijspoor beland en mag de club in principe in januari ...

64
{insert image alt}

'Droomtransfer Biglia krijgt flinke knauw voor Anderlecht'

De resultaten mogen de voorbije weken dan wel een pak beter zijn geworden, de weg naar Play-Off I ...

198
{insert image alt}

Degryse geeft ideale oefenpartner voor Duivels

Er heerst momenteel wat onenigheid bij de nationale ploeg. Na een kwalificatiecampagne zonder ...

215
{insert image alt}

'Wolf pakt eigen assistent mee, Genk-bestuur níét unaniem'

Behoudens enkele last-minute wendingen maakt KRC Genk maandag zijn nieuwe trainer bekend. Na een ...

447
{insert image alt}

'Barça wil Real het leven zuur maken met miljoenentransfer'

FC Barcelona en Real Madrid blijven mekaars aartsvijanden en die strijd wordt niet enkel tussen de ...

166
{insert image alt}

'Depoitre betrokken bij ongeval met vluchtmisdrijf'

Laurent Depoitre keerde afgelopen zomer terug naar AA Gent en dat bleek sportief een goede keuze. De ...

669
{insert image alt}

Martinez niet eens met spelersgroep: "Hij snapt het niet"

Op voorhand werd gesteld dat de wedstrijd op het veld van Rusland eindelijk een 'echte test' zou ...

471

Gisteren 17 November 2019

{insert image alt}

'Verrassende vervanger voor Falcao tegen Club Brugge nu al bekend'

Club Brugge kan tijdens de interland-break wat op adem komen na een erg drukke periode, maar vanaf ...

333
{insert image alt}

Ex-ploegmaat slaat en zalft: "Hazard is de meest luie speler ooit"

In het shirt van de Rode Duivels was hij afgelopen zaterdag weer weergaloos, maar in Madrid zitten ...

530
{insert image alt}

Back to the roots: Hazard verrast amateurs met visite op vrije dag

Eden Hazard is een van de populairste Rode Duivels, een status die de aanvoerder niet alleen ...

378
{insert image alt}

EURO 2020: Frankrijk houdt Turkije af en mag als groepswinnaar naar EK

Geen kat die eraan twijfelde of Frankrijk zich wel zou kwalificeren voor het EK 2020, maar ...

101
{insert image alt}

Roeselare en Westerlo zorgen voor doelpuntenkermis in 1B

Het eerste gedeelte van de Proximus League is achter de rug en leverde OH Leuven op als ...

179
{insert image alt}

Club ruikt miljoenen: Diatta verdeelt en heerst bij Senegal (🎥)

De laatste tijd leek hij even in een klein vormdipje te zitten, en dus werd Krépin Diatta in de ...

577
{insert image alt}

Samatta "tast in het duister" over interesse uit Premier League

Afgelopen zomer aasde hij al op een toptransfer, maar uiteindelijk bleef Ally Samatta toch gewoon in ...

264
{insert image alt}

Verschaeren scoort Paars-Wit 'Doelpunt v/d Maand' (🎥)

Momenteel hoop hij vast volop om tegen Cyprus opnieuw speelminuten bij de Rode Duivels te vergaren, ...

106
{insert image alt}

Vandenbempt doet oproep aan Martinez: "Zien of hij van mening verandert"

Dat de Rode Duivels in hun kwalificatiepoule voor het EK van volgende zomer maar weinig ...

454
{insert image alt}

Dennis delft onderspit tegen Onuachu in Nigeriaanse pikorde

Emmanuel Dennis is mogelijk aan zijn laatste seizoen bezig bij Club Brugge, want de Nigeriaanse ...

426
{insert image alt}

Club Brugge-killers niet meer welkom bij nationaal elftal

In het eigen Jan Breydelstadion maakte Club Brugge dit seizoen kennis met de wervelwind Kylian ...

707
{insert image alt}

Verheyen hint op einde van Kompany bij Rode Duivels

Het verhoopte perfecte rapport in de EK-kwalificatieronde is na de 1-4 zege weer een flinke stap ...

576
{insert image alt}

Martinez ziet groot voordeel voor Henry bij Montréal

Thierry Henry mislukte bij AS Monaco als hoofdtrainer en de Fransman krijgt een tweede kans bij de ...

85
{insert image alt}

Lokonga: "Weinig verschil tussen Vercauteren en Kompany"

RSC Anderlecht pakt weer punten sinds Frank Vercauteren de nieuwe hoofdtrainer werd. Sambi Lokonga ...

254
{insert image alt}

Roeselare haalde Mvuemba in huis via ex-speler van Man Utd en Arsenal

Roeselare haalde met Arnold Mvuemba een zeer ervaren middenvelder in huis. De 34-jarige ex-speler ...

73