Het probleem-Vertonghen: is Sterke Jan zijn top voorbij?

Foto: Het probleem-Vertonghen: is Sterke Jan zijn top voorbij?

Ook sterke mannen maken weleens een mindere periode door. Seizoen nummer acht van Jan Vertonghen bij Tottenham Hotspur begon in mineur. Na een mindere seizoensvoorbereiding werd Sterke Jan door Spurstrainer Mauricio Pochettino van de tribune naar de reservebank gestuurd, om daarna opnieuw in de basiself terug te keren. Maar overtuigen doet Vertonghen voorlopig niet, net zoals de hele ploeg van de Spurs trouwens. De recordinternational leek nog jaren te kunnen doorgaan, maar stilaan worden vraagtekens geplaatst bij zijn prestaties. Niet alleen in Londen baart dit zorgen, maar ook bij de Rode Duivels ...

JAN KOMT ALTIJD TERUG

In de hall-of-fame bij de Spurs qua officiële gespeelde wedstrijden, moet Vertonghen slechts zeven spelers voor zich dulden. Hij telt momenteel 292 stuks, en met wat geluk kan de Rode Duivel dit seizoen zelfs naar de top drie stijgen. Maar trainer Pochettino durfde het toch aan om het clubicoon te verwijzen naar de bank én zelfs richting de tribune. In België werden hier veel vraagtekens bij gesteld, maar over Het Kanaal kwam het blijkbaar niet echt aan als een verrassing.

Tijdens het seizoen 2016/2017 kende Vertonghen zijn topperiode in de Premier League, de Spurs eindigden toen op een knappe tweede plaats. Vertonghen was toen 29 jaar en bevond zich aan de absolute top van zijn grote kunnen. Samen met maatje Toby Alderweireld speelde Vertonghen outstanding, en dat op wekelijkse basis. Het centrale duo van Tottenham werd gevreesd door elke aanvaller in Engeland en ver daarbuiten. Maar helaas haalt Vertonghen dat enorme niveau niet meer. In en rond de wijk Tottenham valt nu te horen dat Vertonghen (maar ook Alderweireld) een schim geworden zijn van hun beste zelf. Speelde Vertonghen nu nog op dat topniveau van drie seizoenen geleden, dan zou Spurs gegarandeerd minder tegendoelpunten slikken. Al mag de crisis zeker niet op hem alleen worden afgeschoven.



Maar dan nog lijkt Vertonghen momenteel zijn waarde te hebben bij Tottenham. Toen Pochettino hem aan de kant schoof, koos de Argentijn voor Davinson Sanchez als zijn vervanger. Het werd een beslissing waar de trainer al gauw op terugkwam. De Colombiaanse verdediger heeft nog niet de maturiteit en de ervaring die Vertonghen te over heeft. Sanchez wordt wél een mooie voetbaltoekomst toegeschreven, hij zou de potentie bezitten om één van 's werelds beste verdedigers te worden. Ooit. Nu is Sanchez dat niet, maar ook Vertonghen is dat niet meer ... Toch wordt Sterke Jan nog enkele klassen hoger ingeschat dan Sanchez. Wanneer Vertonghen ooit vertrekt bij Tottenham - wie weet komende zomer al - dan zal Pochettino dus nog steeds met een heleboel vraagtekens zitten centraal achteraan.

VEELBESPROKEN VERTONGHEN

De huidige sfeer bij Tottenham kan allerminst worden omschreven als opgewekt. De ploeg van Alderweireld en Vertonghen bezet momenteel de negende plaats in de Premier League, ver onder de standing van The Lilywhites. De Spurs werden ook uit de League Cup geknikkerd door Colchester United. Een vierdeklasser ... En ook in de Champions League vlot het maar niet. Tegen de geoliede machine van Bayern München werd een weerloos Tottenham van de mat geveegd. 2-7 werd het, en dat trouwens voor hun eigen fans in het gloednieuwe Tottenham Hotspur Stadium. De toon is gezet.

Veel spelers presteerden toen ondermaats, maar Jan Vertonghen tekende toen voor een erbarmelijke presentatie. Ook tijdens de seizoensvoorbereiding liet hij al geen verpletterende indruk na. "Ik voel me enorm gekwetst. Ik ben beschaamd," verklaarde Vertonghen na die zware 2-7 afgang. "Het is eigenlijk beschamend om hier voor jullie (hij doelde op de journalisten) te staan." Doorheen de jaren bouwde Vertonghen over Het Kanaal een meer dan degelijke status op, desondanks spaarden de Britse media hem niet na het Bayern-debacle. "Hij zag eruit als een dwaas bij de tweede goal van Bayern," schreef The Sun bijvoorbeeld.



Vertonghen probeerde er zelf nog wel de moed in te houden. De Rode Duivel verklaarde snel nog dat de huidige groep goed aan elkaar hangt. "Iedereen moet elkaar steunen," vond hij. Die uitspraak werd des te pijnlijker door de lancering van een volkomen ongegronde kwakkel enkele dagen later, maar het kwaad was wél al geschied. Christian Eriksen zou de verdediger een blauw oog hebben geslagen, omdat Vertonghen het bed zou hebben gedeeld met de vrouw van zijn ploegmaat. Van het - ondertussen volledig ontkrachte - gerucht bleek uiteindelijk niets van aan, maar slechte prestaties en roddels doen de sfeer in de kleedkamer te Londen geen goed. Maar ondertussen is de échte reden voor het veelbesproken blauw oog nog steeds niet bekend. Vertonghen is onbedoeld en ongewild een veelbesproken spelen in de sportieve malaise bij Tottenham.

JAN EN DE RODE DUIVELS

Tegen de mindere Goden zoals San Marino en Kazachstan zal de Belgische defensie weinig werk te verduren krijgen, maar bondscoach Roberto Martinez moét het vormverlies van Vertonghen wel indachtig zijn. Het EK 2020 nadert met rasse schreden, en dan wil 'de Gouden Generatie' een definitieve - en misschien laatste? - gooi doen naar een grote toernooiwinst. Al sinds zijn debuut in 2007 tegen Portugal is Vertonghen niet meer weg te denken bij de Rode Duivels, maar als hij niet meer in vorm is, dan zit de nationale ploeg wel met een ernstig probleem.



Martinez houdt telkens vast aan zijn vertrouwd systeem met drie centrale verdedigers, waarin Vertonghen nog nooit ter discussie stond. Eventueel vormverlies van Vertonghen bij de nationale ploeg zorgt voor grote kopzorgen bij Martinez, want echte gedoodverfde opvolgers staan er momenteel achterin niet te drummen. Jason Denayer, Björn Engels, Leander Dendoncker (als depanneur), Brandon Mechele en Zinho Vanheusden worden hoogstwaarschijnlijk de nieuwe grote mannen achteraan, maar voorlopig kan niemand van hen reiken aan de enkels van Vertonghen. En zelfs mocht Vertonghen zich op korte termijn herpakken, in april wordt hij al 33 jaar. Dan is hij al eventjes voorbij die psychologische grens van de 30, en dan moét Martinez (als hij nog bondscoach is) wel denken aan de verjonging achteraan. 

POLL: Is Vertonghen zijn top voorbij?

Martinez geeft Vanaken hoop: geen EK-selectie voor vaste pion?

Hazard legt fenomenale statistieken voor bij Duivels

Duivels hebben immens nadeel op EK 2020, Oranje groot voordeel

Vandaag 14 Oktober 2019

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Martinez geeft Vanaken hoop: geen EK-selectie voor vaste pion?

De Rode Duivels trekken straks naar het EK 2020. Vooraleer het zover is, zal bondscoach Roberto ...

0
{insert image alt}

Real-legende heeft slecht nieuws voor Courtois en Hazard

Voor Thibaut Courtois kwam de afgelopen interlandbreak vermoedelijk zeer gelegen. De doelman zit bij ...

41
{insert image alt}

Hazard legt fenomenale statistieken voor bij Duivels

Eden Hazard is nog niet helemaal terug de oude, maar is toch keer op keer beslissend voor de Rode ...

27
{insert image alt}

Duivels hebben immens nadeel op EK 2020, Oranje groot voordeel

De Rode Duivels wisten zich afgelopen week officieel te kwalificeren voor het EK van 2020. Door de ...

296
{insert image alt}

Degryse vreest voor EK-selectie van Hans Vanaken

De Rode Duivels boekten hun achtste overwinning op rij in Kazachtstan, en deze keer kreeg Dennis ...

245
{insert image alt}

Oranje maakt indruk: "Het beste team ter wereld"

Onze Rode Duivels voegden er zondag alweer een overwinning aan toe, de achtste op rij, maar ook ...

378
{insert image alt}

'Real lacht met salariseisen en wil grote transferslag slaan'

Real Madrid investeerde afgelopen zomer al een pak miljoenen aan nieuw spelersmateriaal, maar de ...

123
{insert image alt}

Losada meteen de mist in bij Beerschot-debuut

Hernan Losada werd vorige week aangesteld als hoofdcoach ad interim bij Beerschot, maar het debuut ...

231
{insert image alt}

'Guardiola werkt aan erg straf plan met De Bruyne'

Kevin De Bruyne liet de twee voorbije interlands met de Rode Duivels aan zich voorbij gaan. De ...

418
{insert image alt}

Ook Union niet te spreken: "Zo'n penalty vind je altijd"

In de Proximus League werd er dit weekend wel gewoon gevoetbald en andermaal zorgde de ...

89
{insert image alt}

Degryse: "Chadli of Thorgan? Ik zou voor hem kiezen"

De Rode Duivels blijven dit seizoen een perfect rapport voorleggen. In de vier interlands die tot ...

503
{insert image alt}

Woede bij Beerschot: "Zoiets kan niet in professionele competitie"

Na een tegenvallende start van het seizoen besloot K Beerschot VA vorige week om afscheid te nemen ...

370
{insert image alt}

'Bayern zet ontevreden Müller meteen op zijn plaats'

Thomas Müller is niet langer gelukkig bij Bayern München. Zijn speeltijd is dit seizoen erg ...

156
{insert image alt}

Oude bekende gunt RSCA'er eerste internationale cap

Erg veel internationals telt RSC Anderlecht dan wel niet, maar Edo Kayembe zal de voorbije ...

124
{insert image alt}

'Genk moet winters vertrek Berge vrezen: recordtransfer lonkt'

In aanloop naar het loodzware tweeluik tegen Standard en Liverpool, moest Felice Mazzu bij KRC Genk ...

656

Gisteren 13 Oktober 2019

{insert image alt}

Batshuayi verklapt 'zijn geheim' voor trefzekerheid bij Rode Duivels

Zijn prestatie tegen Kazachstan kon niet iedereen bekoren, maar Michy Batshuayi vond wel andermaal ...

230
{insert image alt}

Al vier landen gekwalificeerd voor EURO 2020

De Rode Duivels waren na hun zege tegen San Marino de eersten om zich te plaatsen voor de eindronde ...

383
{insert image alt}

Cech beleeft waanzinnig droomdebuut in nieuwe carrière (🎥)

In een van de vreemdste carrièrewissels die we ons kunnen herinneren ruilde Petr Cech recent zijn ...

200
{insert image alt}

Koeman geeft De Jong en Blind openlijk veeg uit de pan (🎥)

Voor de wedstrijd van Nederland in Wit-Rusland gaf Ronald Koeman al een uiterst opvallend interview, ...

168
{insert image alt}

Kazachstan deed Praet denken aan ... STVV

Kunstgras. In Europese topcompetities als de Serie A en Premier League is het uiteraard uit den ...

171
{insert image alt}

Courtois geniet dan tóch nog steun van Madrileense fans

Op het WK van vorige zomer was hij nog ontegensprekelijk de beste keeper ter wereld, maar sindsdien ...

713
{insert image alt}

Genk komt met hoopvol nieuws over Berge

Miljoenenoffers zouden ze afgewezen hebben om hem in Genk te houden, maar veel gaf Sander Berge daar ...

457
{insert image alt}

Hazard verklapt succesrecept Rode Duivels: "Dat is wat ons vooruit stuwt"

De troepen van Roberto Martinez konden in tegenstelling tot in de vorige interlandbreak weer rekenen ...

307
{insert image alt}

Courtois rond kaap van 200 (!) met dubbele clean sheet

Veel werk heeft hij er niet voor moeten opknappen, maar het tweeluik van de Rode Duivels tegen San ...

239
{insert image alt}

Verschaeren en Vertonghen delen nostalgisch moment (📷)

Kleine jongens worden groot, zeggen ze dan wel eens. In Yari Verschaeren zijn geval kunnen we zelfs ...

277
{insert image alt}

Standard-verdediger choqueert met horrortackle (📷)

De Rode Duivels pakten donderdag uit tegen dwergstaat San Marino, en dus kon eerste achtervolger in ...

305
{insert image alt}

Vanaken en Verschaeren verdelen Duivels-fans in twee kampen

Donderdagavond had zowel voor Hans Vanaken als Yari Verschaeren een primeur in huis, want terwijl de ...

645
{insert image alt}

'United is transferblunders kotsbeu en schakelt hulplijn in'

Manchester United maakt vooralsnog een dramatisch seizoen door en moet op dit moment zelfs vooral ...

417
{insert image alt}

Alderweireld haalt uit: "Zou eigenlijk niet mogen"

Voor Toby Alderweireld zal de internationale break ongetwijfeld deugd gedaan hebben. Met Tottenham ...

381
{insert image alt}

"Kompany is een probleem, zonder dat hij een probleem is"

De EK-kwalificatiecampagne van de Rode Duivels is tot dusver een groot succes, alle wedstrijden ...

616