Het probleem-Vertonghen: is Sterke Jan zijn top voorbij?

Foto: Het probleem-Vertonghen: is Sterke Jan zijn top voorbij?

Ook sterke mannen maken weleens een mindere periode door. Seizoen nummer acht van Jan Vertonghen bij Tottenham Hotspur begon in mineur. Na een mindere seizoensvoorbereiding werd Sterke Jan door Spurstrainer Mauricio Pochettino van de tribune naar de reservebank gestuurd, om daarna opnieuw in de basiself terug te keren. Maar overtuigen doet Vertonghen voorlopig niet, net zoals de hele ploeg van de Spurs trouwens. De recordinternational leek nog jaren te kunnen doorgaan, maar stilaan worden vraagtekens geplaatst bij zijn prestaties. Niet alleen in Londen baart dit zorgen, maar ook bij de Rode Duivels ...

JAN KOMT ALTIJD TERUG

In de hall-of-fame bij de Spurs qua officiële gespeelde wedstrijden, moet Vertonghen slechts zeven spelers voor zich dulden. Hij telt momenteel 292 stuks, en met wat geluk kan de Rode Duivel dit seizoen zelfs naar de top drie stijgen. Maar trainer Pochettino durfde het toch aan om het clubicoon te verwijzen naar de bank én zelfs richting de tribune. In België werden hier veel vraagtekens bij gesteld, maar over Het Kanaal kwam het blijkbaar niet echt aan als een verrassing.

Tijdens het seizoen 2016/2017 kende Vertonghen zijn topperiode in de Premier League, de Spurs eindigden toen op een knappe tweede plaats. Vertonghen was toen 29 jaar en bevond zich aan de absolute top van zijn grote kunnen. Samen met maatje Toby Alderweireld speelde Vertonghen outstanding, en dat op wekelijkse basis. Het centrale duo van Tottenham werd gevreesd door elke aanvaller in Engeland en ver daarbuiten. Maar helaas haalt Vertonghen dat enorme niveau niet meer. In en rond de wijk Tottenham valt nu te horen dat Vertonghen (maar ook Alderweireld) een schim geworden zijn van hun beste zelf. Speelde Vertonghen nu nog op dat topniveau van drie seizoenen geleden, dan zou Spurs gegarandeerd minder tegendoelpunten slikken. Al mag de crisis zeker niet op hem alleen worden afgeschoven.



Maar dan nog lijkt Vertonghen momenteel zijn waarde te hebben bij Tottenham. Toen Pochettino hem aan de kant schoof, koos de Argentijn voor Davinson Sanchez als zijn vervanger. Het werd een beslissing waar de trainer al gauw op terugkwam. De Colombiaanse verdediger heeft nog niet de maturiteit en de ervaring die Vertonghen te over heeft. Sanchez wordt wél een mooie voetbaltoekomst toegeschreven, hij zou de potentie bezitten om één van 's werelds beste verdedigers te worden. Ooit. Nu is Sanchez dat niet, maar ook Vertonghen is dat niet meer ... Toch wordt Sterke Jan nog enkele klassen hoger ingeschat dan Sanchez. Wanneer Vertonghen ooit vertrekt bij Tottenham - wie weet komende zomer al - dan zal Pochettino dus nog steeds met een heleboel vraagtekens zitten centraal achteraan.

VEELBESPROKEN VERTONGHEN

De huidige sfeer bij Tottenham kan allerminst worden omschreven als opgewekt. De ploeg van Alderweireld en Vertonghen bezet momenteel de negende plaats in de Premier League, ver onder de standing van The Lilywhites. De Spurs werden ook uit de League Cup geknikkerd door Colchester United. Een vierdeklasser ... En ook in de Champions League vlot het maar niet. Tegen de geoliede machine van Bayern München werd een weerloos Tottenham van de mat geveegd. 2-7 werd het, en dat trouwens voor hun eigen fans in het gloednieuwe Tottenham Hotspur Stadium. De toon is gezet.

Veel spelers presteerden toen ondermaats, maar Jan Vertonghen tekende toen voor een erbarmelijke presentatie. Ook tijdens de seizoensvoorbereiding liet hij al geen verpletterende indruk na. "Ik voel me enorm gekwetst. Ik ben beschaamd," verklaarde Vertonghen na die zware 2-7 afgang. "Het is eigenlijk beschamend om hier voor jullie (hij doelde op de journalisten) te staan." Doorheen de jaren bouwde Vertonghen over Het Kanaal een meer dan degelijke status op, desondanks spaarden de Britse media hem niet na het Bayern-debacle. "Hij zag eruit als een dwaas bij de tweede goal van Bayern," schreef The Sun bijvoorbeeld.



Vertonghen probeerde er zelf nog wel de moed in te houden. De Rode Duivel verklaarde snel nog dat de huidige groep goed aan elkaar hangt. "Iedereen moet elkaar steunen," vond hij. Die uitspraak werd des te pijnlijker door de lancering van een volkomen ongegronde kwakkel enkele dagen later, maar het kwaad was wél al geschied. Christian Eriksen zou de verdediger een blauw oog hebben geslagen, omdat Vertonghen het bed zou hebben gedeeld met de vrouw van zijn ploegmaat. Van het - ondertussen volledig ontkrachte - gerucht bleek uiteindelijk niets van aan, maar slechte prestaties en roddels doen de sfeer in de kleedkamer te Londen geen goed. Maar ondertussen is de échte reden voor het veelbesproken blauw oog nog steeds niet bekend. Vertonghen is onbedoeld en ongewild een veelbesproken spelen in de sportieve malaise bij Tottenham.

JAN EN DE RODE DUIVELS

Tegen de mindere Goden zoals San Marino en Kazachstan zal de Belgische defensie weinig werk te verduren krijgen, maar bondscoach Roberto Martinez moét het vormverlies van Vertonghen wel indachtig zijn. Het EK 2020 nadert met rasse schreden, en dan wil 'de Gouden Generatie' een definitieve - en misschien laatste? - gooi doen naar een grote toernooiwinst. Al sinds zijn debuut in 2007 tegen Portugal is Vertonghen niet meer weg te denken bij de Rode Duivels, maar als hij niet meer in vorm is, dan zit de nationale ploeg wel met een ernstig probleem.



Martinez houdt telkens vast aan zijn vertrouwd systeem met drie centrale verdedigers, waarin Vertonghen nog nooit ter discussie stond. Eventueel vormverlies van Vertonghen bij de nationale ploeg zorgt voor grote kopzorgen bij Martinez, want echte gedoodverfde opvolgers staan er momenteel achterin niet te drummen. Jason Denayer, Björn Engels, Leander Dendoncker (als depanneur), Brandon Mechele en Zinho Vanheusden worden hoogstwaarschijnlijk de nieuwe grote mannen achteraan, maar voorlopig kan niemand van hen reiken aan de enkels van Vertonghen. En zelfs mocht Vertonghen zich op korte termijn herpakken, in april wordt hij al 33 jaar. Dan is hij al eventjes voorbij die psychologische grens van de 30, en dan moét Martinez (als hij nog bondscoach is) wel denken aan de verjonging achteraan. 

POLL: Is Vertonghen zijn top voorbij?

Vargas mag zich aan warm welkom verwachten op Jan Breydel

De 11 namen: Vossen op de bank bij Club, KVO met goudhaantje én Vargas

"Ik denk dat Roberto Martinez na het EK vertrekt"

Vandaag 22 November 2019

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Odilon Kossounou: Ivoriaanse reïncarnatie van Kompany bij Blauw-Zwart

We spoelen terug naar zondag 27 oktober. Club Brugge had eerder in de week een 0-5 pandoering van ...

362
{insert image alt}

WED TIP: Zo win je dit weekend 270 euro met 10 euro inzet!

Geen sport die wekelijks meer mensen in de greep houdt dan het voetbal. Omwille van de emotie en de ...

35
{insert image alt}

De mislukte rentree van Mirallas: Waarom een vertrek bij Antwerp dreigt

Grote rentrees typeerden de voorbije zomermercato van de Jupiler Pro League. Steven Defour, Laurent ...

1242
{insert image alt}

'Zlatan Ibrahimovic lijkt voor spectaculaire terugkeer te gaan'

Zlatan Ibrahimovic heeft zijn vertrek bij LA Galaxy reeds aangekondigd, maar nu is het de vraag wat ...

7
{insert image alt}

'Anderlecht kan nieuwe poging wagen bij oude bekende'

RSC Anderlecht is bezig aan een remonte in het klassement, maar qua spelniveau kunnen de Brusselaars ...

35
{insert image alt}

De 11 namen: Vossen op de bank bij Club, KVO met goudhaantje én Vargas

Club Brugge mag vanavond de Belgische competitie terug op gang trappen, en meteen ook speeldag 16 ...

130
{insert image alt}

Vargas mag zich aan warm welkom verwachten op Jan Breydel

Ronald Vargas keert vanavond terug naar de ploeg waar het voor hem allemaal begon in België, Club ...

244
{insert image alt}

"Ik denk dat Roberto Martinez na het EK vertrekt"

Roberto Martinez heeft een aflopend contract bij de Rode Duivels en de bondscoach zal ongetwijfeld ...

152
{insert image alt}

"KV Kortrijk heeft een aankoopoptie"

Sebastien Bruzzese is niet fit voor de partij tegen zijn ex-ploeg RSC Anderlecht. Daardoor krijgt ...

67
{insert image alt}

Vercauteren duidelijk: "Ga er niet met Kompany over praten"

Vincent Kompany spreekt weinig met de Belgische pers – drie keer sinds zijn terugkeer – en de ...

274
{insert image alt}

Halilovic: "Ik had ook verwacht dat ik al wat meer zou spelen"

Het avontuur van Alen Halilovic bij sc Heerenveen is nog niet helemaal verlopen zoals hij had ...

67
{insert image alt}

Dury zwaait met lof naar KVM: "In één woord: chapeau!"

In de Jupiler Pro League gaat de terugronde van de reguliere competitie vrijdagavond alweer van ...

180
{insert image alt}

Laifis duidt hét pijnpunt van Standard aan

Standard moest de interland-break inzetten met een tegenvallende reeks in de competitie. Zowel op AA ...

65
{insert image alt}

Conte geeft Lukaku en co seksadvies: "Bij voorkeur met eigen vrouw"

Antonio Conte keerde afgelopen zomer door de grote poort terug in de Serie A. En de trainer levert ...

348
{insert image alt}

Bizar: 'Turken spotten Diagne plots aan stadion Galatasaray'

Club Brugge hervat vrijdagavond zijn seizoen met een thuiswedstrijd tegen KV Oostende. Wie zeker ...

525
{insert image alt}

Wolf zorgt meteen voor nieuwe wind: "Je merkt het aan de spelers"

Voor KRC Genk gaat zaterdagavond een nieuw hoofdstuk van start. De wedstrijd op het veld van ...

394
{insert image alt}

Nederige Okereke verrast: "Dat is echt mijn lievelingseten"

David Okereke werd afgelopen zomer door Club Brugge aangetrokken als vervanger van de naar Aston ...

410
{insert image alt}

Zidane geeft opmerkelijke verklaring na provocaties Bale

Real Madrid-trainer Zinedine Zidane weigert te zwaar te tillen aan de provocerende acties van Gareth ...

103

Gisteren 21 November 2019

{insert image alt}

Diagne haalt kritische reactie meteen weer offline

Club Brugge krijgt vrijdagavond het bezoek van KV Oostende, daags voor die wedstrijd maakte coach ...

2456
{insert image alt}

AA Gent uit openlijk frustratie tegenover Laforge

AA Gent ging vanavond kopje onder op het veld van Antwerp. Het speelde alweer geen al te beste ...

1052
{insert image alt}

'Anderlecht moet groots transferplan in de koelkast steken'

Wordt Anderlecht straks hoogstpersoonlijk aan een transfer geholpen door Lionel Messi? Het zou ...

267
{insert image alt}

'Mourinho gaat meteen verbazen met énorme transferslag'

José Mourinho drukt direct zijn stempel op Tottenham Hotspur. De Portugees heeft de technische staf ...

469
{insert image alt}

Antwerp-speler krijgt de volle lading: "Voorbeeld van marginaliteit"

Antwerp veegde vanavond de vloer aan met AA Gent in een inhaalduel van de vijfde speeldag. Op de ...

2417
{insert image alt}

'Club lijkt opgelucht adem te halen inzake transfer Vanaken'

De winterse transfermercato is nog meer dan een maand veraf, maar ondertussen zijn verschillende ...

452
{insert image alt}

Mbokani knalt Antwerp eigenhandig voorbij AA Gent in top zes

De Jupiler Pro League gaat in principe pas komend weekend terug van start, maar vanavond kregen we ...

207
{insert image alt}

Absolute uitblinker op de Bosuil: "Dé topkandidaat Gouden Schoen"

Antwerp en AA Gent werken momenteel een uitgesteld duel van de vijfde speeldag in de Jupiler Pro ...

600
{insert image alt}

Diagne geeft opvallende reactie na nieuwe niet-selectie bij Club

Club Brugge krijgt vrijdagavond het bezoek van KV Oostende, daags voor die wedstrijd maakte coach ...

1101
{insert image alt}

'Cristiano Ronaldo in beeld voor sensationele transfer'

De toekomst van Cristiano Ronaldo bedaart momenteel de gemoederen. Volgens bepaalde geruchten denkt ...

624
{insert image alt}

Buffalo's koken van woede: "Laforge doet alles om Gent te benadelen!"

Donderdagavond werd op de Bosuil de inhaalwedstrijd tussen Antwerp FC en AA Gent afgewerkt. En beide ...

543
{insert image alt}

John Terry doet bedenkelijke uitspraak over De Bruyne

José Mourinho werd donderdag officieel voorgesteld als nieuwe coach van Tottenham, waar hij met Jan ...

1434
{insert image alt}

'Galatasaray haalt opgelucht adem vlak voor komst Club Brugge'

Club Brugge staat komende week misschien wel voor zijn belangrijkste wedstrijd van het seizoen. ...

442
{insert image alt}

Nieuwe wind bij Beerschot: "Zijn impact is groot"

Beerschot VA is uitstekend aan de tweede periode in 1B begonnen. De mannen van coach Hernan Losada ...

484
{insert image alt}

Dortmund rondt megadeal van 250 miljoen af

Borussia Dortmund heeft donderdag een indrukwekkende deal afgerond. Zo blijft Puma nog vele jaren ...

408