EXCLUSIEF: Koulibaly terug in Genk: "Wereldtop, zelfs beter dan Chiellini"

Foto: EXCLUSIEF: Koulibaly terug in Genk:

In de zomer van 2012 wist KRC Genk een onbekende verdediger weg te halen bij FC Metz: Kalidou Koulibaly. Hij ontpopt zich meteen tot een sterkhouder en twee jaar later trok hij voor tien miljoen euro naar Napoli, waar hij uitgroeide tot een wereldtopper. Met ex-ploegmaat Anele Ngongca en Napoli-watcher Antonio Di Martino (Zona Calcio) spraken we over de ontwikkeling van de 28-jarige verdediger.

"Hij was iemand die met iedereen kon opschieten, een vriendelijke jongen die niet veel zei en nederig was. Een goede kerel en iemand met een uitstekende mentaliteit, hij werkte keihard. Hij kon een verdediging organiseren, had een zeer goede tackle en kon met beide voeten uitvoetballen, al maakte hij nog veel progressie op dat vlak", opent Anele.



Koulibaly speelde twee seizoenen bij Racing Genk.

Beste verdediger in Serie A

Di Martino beaamt dat en geeft aan dat Koulibaly heel wat progressie maakte. "Koulibaly is de afgelopen jaren op mentaal en tactisch vlak enorm gegroeid. Rafa Benitez maakte hem tactisch sterker en daar is een grappige anekdote over. De coach toonde Kalidou een video waarin hij dribbelde, spectaculair speelde met geweldige interventies… Benitez zag dat Koulibaly tevreden was en zei tegen hem: 'Zie je deze acties? Nooit meer doen. Je had geluk, maar als je tegenstanders slimmer waren, dan was je in de problemen gekomen.' Nadien liet Benitez hem beelden zien van andere fases die veel soberder waren en toen zei hij: 'Zo ga je vanaf nu spelen'."



Rafa Benitez bracht Koulibaly zeer veel bij.

"Een andere persoon waar hij veel aan te danken heeft: Raul Albiol. Op je 23ste naar Napoli komen en dat met die passionele fans, dat is niet makkelijk. Albiol hielp hem in de moeilijke momenten en onder Maurizio Sarri werd hij matuurder. Sarri gaf hem nog meer geloof in eigen kunnen en meneer Ancelotti, die toppers als Paolo Maldini en Alessandro Nesta coachte, zorgt nu voor de laatste fase van zijn ontwikkeling: het helemaal bannen van die stukjes concentratieverlies die er soms nog zijn."

"In Italië is hij puur defensief de beste verdediger, Giorgio Chiellini – vanwege zijn leeftijd – en Milan Skriniar komen net achter hem. Inzake opbouw zijn spelers als Leonardo Bonucci en Stefan De Vrij beter dan hem."

Man van 100 miljoen euro

De afgelopen maanden werden Real Madrid, FC Barcelona, Juventus, Manchester United, Arsenal & co aan Koulibaly gelinkt. Tot een overgang kwam het niet en dat heeft ook een reden: een prijskaartje van 100 miljoen euro. "In de zomer was het Koulibaly zelf die dergelijke aanbiedingen afwees, want hij is gelukkig in Napels en de fans houden van hem. Ancelotti wenste hem ook voor geen enkele prijs te laten gaan, ook al waren er enorme aanbiedingen. Napoli maakt bovendien winst en heeft geen nood aan het verkopen van spelers", aldus De Martino.



De Europese grootmachten polsten al meermaals naar Koulibaly.

Anele hoopt dat hij op een dag in de Premier League zal spelen. "Hij heeft laten zien dat hij samen met Virgil van Dijk één van de beste centrale verdedigers ter wereld is. Hij is vanaf dag één goed bezig bij Napoli en het is dan ook logisch dat grote teams hem willen. Hij is 100 miljoen euro waard en zijn leeftijd spreekt nog in zijn voordeel. Ik zou hem graag in de Premier League aan het werk zien."

Na vijf jaar keert Koulibaly vanavond dus terug naar Genk. Anele had wel verwacht dat hij een mooie carrière zou uitbouwen. "Ik ben zeker niet verrast dat hij een topper is geworden, want het was echt iemand die beter wou worden. Hij was leergierig en luisterde naar de ervaren spelers. Daarnaast was het ook een echte winnaar, zelfs op training, en dat was een teken dat hij een mooie carrière zou uitbouwen. Het was een eer om hem als ploegmaat te hebben en ik ben zeer trots op hem. Ik wens hem het allerbeste."

POLL: Moet Koulibaly na het seizoen de overstap naar een club à la Real Madrid maken?

Beerschot doet gooi naar titelfinale na benauwde thuiszege

Martinez luidt alarmbel over blessure Hazard

Clement waarschuwt concurrentie: "Dan strijden we met gelijke wapens"

Vandaag 23 Februari 2020

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

De Brugse inhaalbeweging: niet meer jaloers op Anderlecht

Club Brugge neemt dit seizoen op alle vlakken de maat in de Jupiler Pro League, niet in het minst ...

717
{insert image alt}

FC Haaland: de elf beste tieners ter wereld

Dé tienersensatie van het moment komt straks weer in actie, want later op de dag trekt Erling Braut ...

1555
{insert image alt}

Clement waarschuwt concurrentie: "Dan strijden we met gelijke wapens"

Club Brugge heeft zondagnamiddag de druk opnieuw gelegd bij eerste achtervolger AA Gent, dat het ...

35
{insert image alt}

Beerschot doet gooi naar titelfinale na benauwde thuiszege

Met een benauwde zege tegen een moedig Lommel heeft Beerschot de hoop op de titelfinale in leven ...

164
{insert image alt}

Martinez luidt alarmbel over blessure Hazard

Eden Hazard leek bij Real Madrid net op tijd terug voor de Champions League-clash tegen Manchester ...

65
{insert image alt}

Ook De Vlieger scherp na discutabele Club-Charleroi

De topper van zondag tussen Club Brugge en Charleroi (1-0) zal niet de geschiedenisboeken ingaan als ...

274
{insert image alt}

United helemaal klaar voor Club, Dendoncker en co winnen ruim

Manchester United is helemaal klaar voor de komst van Club Brugge aanstaande donderdag. De Red ...

39
{insert image alt}

De 11 namen: Vercauteren voert twee wissels door tegen Eupen

RSC Anderlecht hoopt zich alsnog te plaatsen voor Play-Off I, maar door de zeges van KV Mechelen en ...

203
{insert image alt}

Imke Courtois: "Club Brugge bewijst dat het niet in topvorm zit"

Club Brugge heeft tussen zijn twee wedstrijden tegen Manchester United door de volle buit gepakt in ...

173
{insert image alt}

Club flitst in spaarmodus voorbij inefficiënt Charleroi

Na een matige pot voetbal heeft Club Brugge nipt de maat genomen van Charleroi. De bezoekers slikten ...

212
{insert image alt}

Discussie op Jan Breydel: had Charleroi een penalty verdiend?

Club Brugge en Charleroi tekenden zondagnamiddag voor een ietwat flauwe topper, maar er was wel ...

563
{insert image alt}

Stormweer houdt lelijk huis: Anderlecht moet ingrijpen

Al voor de derde zondag op rij wordt ons land getroffen door het nodige stormweer. Voorlopig werden ...

496
{insert image alt}

'PSG richt vizier op verrassende oud-speler Jupiler Pro League'

Paris Saint-Germain staat voor nog enkele belangrijke maanden, maar binnen de club is men ook al ...

66
{insert image alt}

Analisten unaniem over gecontesteerde treffer Club Brugge

Club Brugge kwam zondagmiddag al na een tweetal minuten op voorsprong tegen Charleroi dankzij een ...

545
{insert image alt}

Commotie na doelpunt Club Brugge: "Altijd fout van Dennis!"

Club Brugge en Charleroi zorgden zondagmiddag voor een matige eerste helft, maar Blauw-Zwart schoot ...

399
{insert image alt}

Imke Courtois tipt Anderlecht: "Weet het nog uit mijn kinderjaren"

RSC Anderlecht verlengde vrijdag het contract van Jérémy Doku en wil in de nabije toekomst nog ...

204
{insert image alt}

(Wan)hoop bij Lokeren: "Deze club moet blijven bestaan"

KSC Lokeren bezorgde zijn supporters zaterdagavond een klein lichtpuntje in pikdonkere dagen. Op het ...

154

Gisteren 22 Februari 2020

{insert image alt}

Degradatiestrijd razend spannend: "We moeten zeker nog één keer winnen"

De degradatiestrijd ligt met nog drie speeldagen te gaan helemaal open. Cercle Brugge en ...

471
{insert image alt}

Zidane komt met zorgwekkend nieuws over blessure Hazard

Het eerste seizoen van Eden Hazard bij Real Madrid draait alsmaar meer uit op een rampverhaal. De ...

1103
{insert image alt}

Waasland-Beveren laatste: "We hebben genoeg kwaliteit om in 1A te blijven"

Met nog drie speeldagen te gaan in de reguliere competitie is er plots een nieuwe rode lantaarn. ...

329
{insert image alt}

Nog geen euforie bij Cercle: "Resten nog drie zware opdrachten"

Cercle Brugge lijkt op weg om alsnog een serieuze remontada af te ronden. Het leek enkele weken ...

577
{insert image alt}

Horroravond voor Real: Hazard hervalt in blessure en nederlaag bij Levante

Real Madrid heeft zaterdagavond een heuse horroravond beleefd. Het ging verrassend met 1-0 onderuit ...

433
{insert image alt}

Geplaagd Lokeren laat kans op sportieve revanche liggen

Lokeren werd de voorbije dagen geteisterd door financiële perikelen en er gingen zelfs geruchten ...

234
{insert image alt}

Waasland-Beveren nieuwe rode lantaarn, KV Mechelen blijft dromen van PO1

Waasland-Beveren zit plots in grote problemen, want het krijgt drie speeldagen voor het einde van de ...

252
{insert image alt}

Preud'homme ziet potentiële Rode Duivel bij Standard

Standard rukt weer op in het klassement, nadat het voor de tweede week op rij aan het langste eind ...

326
{insert image alt}

Cercle is helemaal terug met derde zege op rij, Essevee haakt af voor PO1

De degradatiestrijd ligt nu echt weer helemaal open. Cercle Brugge ging nu ook winnen in Moeskroen ...

537
{insert image alt}

Defour: "Het zit momenteel een beetje tegen"

Antwerp is zaterdag zijn vierde plaats kwijtgespeeld. Het kon op Sclessin geen punten rapen en moest ...

196
{insert image alt}

'Club mag vier bekende oud-spelers danken voor succes jeugd'

Hoewel het niet zo hard opvalt als bij Anderlecht, trekken ze ook bij Club Brugge dit seizoen stevig ...

687
{insert image alt}

Januzaj laat zich nog eens zien met knappe goal tegen Valencia (🎥)

Adnan Januzaj beleeft bij Real Sociedad niet zijn allerbeste seizoen. Door de sterke prestaties van ...

85
{insert image alt}

Ajax maakt van Braziliaans toptalent mogelijk duurste aankoop ooit

We zijn nog maar februari, maar bij Ajax zijn ze al volop bezig met volgend seizoen. Het bevestigde ...

232
{insert image alt}

Verschaeren keert terug bij Anderlecht, nog geen Chadli

Anderlecht moet zondag winnen van AS Eupen om zijn kansen op Play-Off I nog enigszins levend te ...

413
{insert image alt}

Invaller Jesus loodst City op nippertje naar winst in topper op Leicester

Manchester City heeft zich nog wat steviger op de tweede plaats in de Premier League genesteld. In ...

107