Napoli doorgelicht: hoe Genk een nieuwe pandoering kan vermijden

Foto: Napoli doorgelicht: hoe Genk een nieuwe pandoering kan vermijden

Erling Braut Haland. De naam van de Noorse killer die twee weken geleden de vloer aanveegde met KRC Genk zal in de Luminus Arena voor altijd in het collectief voetbalgeheugen blijven gebrand. Gesterkt door de knappe prestatie van Club Brugge in Madrid hoopt de landskampioen de bittere pil die het in Salzburg moest slikken vanavond dan ook door te spoelen met een stunt tegen Napoli. Al zit de vrees voor een nieuw pak slaag er toch stevig ingebakken.

De generale repetitie voor de terugkeer van de Champions League draaide alvast volledig in de soep. Met Ianis Hagi en Théo Bongonda in een hoofdrol leek Genk op weg om in de Limburgse Derby tegen STVV flink wat vertrouwen te tanken, maar na de vervanging van de uitblinkers werd een veilige voorsprong alsnog uit handen gegeven en gebeurde dus net het tegenovergestelde. Uiteindelijk werd de match door het wangedrag van beide supportersclans zelfs gestaakt, en dus is de fanfare van het kampioenenbal een meer dan welgekomen afleiding. Op voorwaarde dat Dries Mertens en co de troepen van Felice Mazzu – om nog maar te zwijgen van de trainer zelf – niet met een nieuwe kater opzadelen natuurlijk.

DE PARTNER VAN MERTENS

Dat we de naam van de Rode Duivel als eerste noemen heeft niet alleen te maken met het feit dat hij een Belg is. Mertens vormt intussen al enkele jaren het speerpunt van de Napolitaanse voorhoede, een status die hij later dit seizoen kracht zal bijzetten met de titel van clubtopschutter aller tijden. Na zijn treffer tegen Brescia dit weekend is de Leuvenaar namelijk slechts één doelpunt verwijderd van clubicoon Diego Armando Maradona, huidige aanvoerder in de lijst Marek Hamsik staat voorlopig nog zeven stuks los. In Genk hopen ze alvast dat onze landgenoot zijn evenaring van de Argentijnse legende nog even uitstelt.



Mertens is dus de onbetwiste aanvalsleider, maar wie hij naast zich krijgt in de 4-4-2 van Carlo Ancelotti is wekelijks een vraagteken. Vermoedelijk kiest de Italiaanse succesmanager opnieuw voor Hirving Lozano, de topaankoop van de zomer die ook tegen Liverpool al het vertrouwen genoot. Geen onbekende, want de kleine Mexicaan speelde twee jaar geleden al de pannen van het dak in een oefeninterland tegen de Rode Duivels. In de Serie A heeft de ex-speler van PSV het vooralsnog vrij moeilijk om zijn prijskaartje van bijna 40 miljoen te rechtvaardigen, maar in zijn goede dag is 'Chucky' een gesel voor elke verdediging.

AANVOERDER OP DE BANK

Andere mogelijkheden zijn klassiekere spitsen als Fernando Llorente of Arkadiusz Milik, terwijl ook Lorenzo Insigne een rijtje zou kunnen doorschuiven. We zien echter weinig redenen voor Napoli om af te wijken van de formule die een 2-0 zege opleverde tegen Liverpool, ook al is Genk uiteraard een tegenstander van een heel wat minder kaliber dan de regerende bekerhouder. Toch zien we bezoekende teams in de Champions League zelfs dan slechts zelden vol voor de aanval kiezen en vaak eerder voor een meer behouden aanpak opteren. Zeker wanneer het een Italiaanse coach aan het roer van een Italiaans elftal betreft.



Dat betekent ook dat aanvoerder Insigne vermoedelijk opnieuw op de bank zal moeten plaatsnemen ten voordele van Piotr Zielinski. De polyvalente Pool is een certitude in het elftal van Ancelotti, zij het vanop de flank dan wel in de as van het veld. Tegen Genk zal Zielinski waarschijnlijk op links tegengewicht bieden voor de veel offensiever ingestelde José Callejon aan de overkant, met zijn vele infiltraties na Mertens de op een na belangrijkste figuur in de Napolitaanse aanvalsvormen. Vaak is het immers de Spanjaard die aan de tweede paal in de rug van de verdediging duikt om daar dan als aangever of afwerken te fungeren.

KWETSBARE PLAATS

Het was ook vooral met die beweging dat de Zuid-Italianen vier jaar geleden Club Brugge helemaal van de mat speelden. 5-0 werd het toen in een quasi leeg San Paolo stadion, Jere Uronen kan dus maar maken dat hij bij de les is. Ook de rest van de Genkse defensie zal hun handen vol hebben met de vinnige voorlinie van spelers die moeiteloos van positie wisselen en zelfs de kleinste ruimtes optimaal weten te benutten. Hopen dat Sébastien Dewaest eindelijk nog eens een goede dag heeft dus, anders zou Gaëtan Coucke wel eens snel opnieuw in een schietkraam kunnen belanden. Iets wat Mazzu koste wat het kost wil vermijden.



Hoewel de vroege vervanging van Hagi doet vermoeden dat de Roemeen ook vanavond aan de aftrap zal komen wordt het Limburgse middenveld daarom misschien best iets meer gestoffeerd. Junya Ito zou zo plaats kunnen ruimen voor Bryan Heynen, ondanks het feit dat de Japanner net voor dreiging kan zorgen op de tegenaanval. De linksback, waar Faouzi Ghoulam en Mario Rui afwisselend de dienst uitmaken, is bovendien de plaats waar Napoli het kwetsbaarst is, maar die optie moet mogelijk dus opgegeven worden. Al kunnen Ally Samatta en Bongonda onder hun tweetjes ook een potentieel gevaarlijk duo vormen.

MOTOR & MUUR

De toevoeging van Heynen aan het middenveld zou alleszins een welgekomen versterking zijn voor Sander Berge en Patrik Hrosovsky, die een moeilijke avond tegemoet gaan tegen Allan en Fabián – bijgestaan door Zielinski. Het duo vormt het kloppend hart van de ploeg van Ancelotti en wordt gegeerd door zowat alle Europese topclubs, het feit dat zij deze zomer op post bleven is andermaal een teken dat Napoli zich gerust zelf tot deze categorie mag rekenen. Indien Genk erin slaagt de motor van de machine lam te leggen en zo de toevoer tot de dodelijke aanvallers te beperken komt het al een flinke stap dichter bij de beoogde stunt.



Dan rest er natuurlijk nog de kwestie om zelf wat te creëren. Zoals we hierboven al opmerkten kwam de heropleving van Hagi hopelijk net op tijd en kan er met Samatta en Bongonda in de buurt altijd wel wat uit de lucht komen vallen, al moet je toch al van goeden huize zijn om het Napolitaanse blok te ontwrichten. Het goed georganiseerde en uitgekookte elftal, geleid door haar ervaren coach, laat zich namelijk niet zomaar verrassen, zelfs niet in de omschakeling. Wanneer er dan toch eens enige dreiging lijkt te zullen ontstaan moet achterin nog steeds de muur van Kalidou Koulibaly en Kostas Manolas gesloopt worden.

CATENACCIO

Na een lange Afrika Cup met Senegal had Koulibaly nog even tijd nodig om naar zijn beste vorm toe te groeien, maar de ex-speler van Genk liet intussen al voldoende zien bij de beste – en duurste – verdedigers ter wereld te horen. Als defensiepartner kreeg de bonkige beer sinds deze zomer Manolas naast zich, de Griek die voor 36 miljoen overkwam van AS Roma. Samen vormen ze een erg complementair duo dat zowel over kracht als snelheid beschikt, al wil het uitvoetballen soms wel eens iets minder vlot verlopen. In de Serie A kreeg Napoli dit seizoen bovendien al 10 tegengoals. Valt er dan toch iets te rapen voor de thuisploeg?



Hoewel Genk zeker vol zijn kans moet gaan achten we vanavond de kans op een eerste driepunter ooit in de Champions League voor de Limburgers eerder klein. In het beste geval lijken Mazzu en co een gelijkspel uit de brand te kunnen slepen, een resultaat waar ook Philippe Clement en Club Brugge het gisteren na 85 minuten hoop op meer mee moesten doen in Madrid. Wie weet kan de Italo-Belg echter verrassen en slaagt hij erin zijn landgenoten uit de laars van Europa een fikse hak te zetten. Of er zelfs in Genk ook maar iemand écht in gelooft lijkt evenwel nog maar de vraag. Misschien dus toch maar teruggrijpen naar het oude Catenaccio en vooral mikken op een 0-0 gelijkspel?

POLL: Als Genk wint van Napoli is dat een grotere stunt dan de Brugse draw in Madrid

'Antwerp snoept transfer van KRC Genk op het laatste moment af'

AA Gent bewijst Anderlecht enorme dienst met zege tegen Genk

Atalanta boekt monsterzege dankzij wereldgoal vanop 50 meter (🎥)

Vandaag 25 Januari 2020

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Roofe, Colassin of Dimata: wie is dé spits voor Anderlecht?

Verrassing in het Lotto Park vorig weekend. Niet Nacer Chadli maar wel de 18-jarige Antoine Colassin ...

672
{insert image alt}

De Experts: "Gent favoriet in topper, uitzeges Anderlecht en Club"

Na de bekerwedstrijden van de afgelopen dagen, is het vanaf vrijdagavond weer tijd voor ...

341
{insert image alt}

Bizarre situatie bij Moeskroen: "Moeilijk spelen zonder trainer"

Moeskroen lijkt in een dipje te zitten, want het verloor thuis met 1-3 van Sint-Truiden en blijft zo ...

1
{insert image alt}

Kums zag kantelpunt voor Gent: "Op het goede moment"

AA Gent blijft ongeslagen in de eigen Ghelamco Arena, want nu ging ook KRC Genk voor de bijl. Iets ...

9
{insert image alt}

Atalanta boekt monsterzege dankzij wereldgoal vanop 50 meter (🎥)

In de Serie A heeft Atalanta zaterdagavond zwaar uitgehaald. Zonder Timothy Castagne vernederde het ...

86
{insert image alt}

'Antwerp snoept transfer van KRC Genk op het laatste moment af'

Thomas Didillon was op weg naar Genk, maar die transfer lijkt plots af te zullen springen. ...

158
{insert image alt}

Westerlo laat koppositie liggen met draw tegen Roeselare

De strijd om de tweede periode in 1B blijft razend spannend. Westerlo kreeg zaterdagavond de kans om ...

22
{insert image alt}

AA Gent bewijst Anderlecht enorme dienst met zege tegen Genk

AA Gent heeft zijn tweede plaats weer wat verstevigd. Het kwam tegen KRC Genk wel op achterstand, ...

278
{insert image alt}

Mulder aangeslagen: "Rensenbrink was een bescheiden grootheid"

Zaterdagavond raakte het overlijden bekend van Robbie Rensenbrink, waarmee de Belgische ...

0
{insert image alt}

Eupen stopt zegereeks W-B, STVV wint ondanks wereldgoal Moeskroen

Na drie zeges op rij weet Waasland-Beveren weer wat verliezen is. Het ging op de eigen Freethiel met ...

103
{insert image alt}

Ook Vrancken misnoegd: "Ik heb hier veel show gezien"

De match tussen Charleroi en KV Mechelen werd nog voor rust gestaakt omwille van de dichte mist en ...

330
{insert image alt}

Anderlecht- en Oranje-icoon Rensenbrink is overleden

De voetbalwereld moet afscheid nemen van één van de beste spelers die ooit de Belgische velden ...

0
{insert image alt}

Batshuayi scoort punten: "Hij kan de stijl van Abraham kopiëren"

Voor Michy Batshuayi zijn de speelkansen bij Chelsea dit seizoen schaars, want meestal moet hij ...

99
{insert image alt}

Charleroi over herspelen match: "We gaan sowieso in beroep"

Charleroi en KV Mechelen hebben zaterdag slechts een dik halfuur op het veld gestaan, vooraleer ...

237
{insert image alt}

Batshuayi loodst Chelsea naar nipte bekerzege

Chelsea mag zich opmaken voor de vijfde ronde van de FA Cup, maar veel overschot had het niet tegen ...

65
{insert image alt}

Anderlecht krijgt extra offensieve optie tegen Cercle

Anderlecht zal de komende weken stevig uit zijn pijp moeten komen als het Play-Off I nog wil halen ...

443
{insert image alt}

TRANSFERUURTJE 2/2: 'Interesse voor De Ketelaere, Standard shopt bij PSG'

De winterse transfermarkt draait op volle toeren en er mag nog heel wat beweging verwacht worden in ...

162

Gisteren 24 Januari 2020

{insert image alt}

'Twee Italiaanse eersteklassers azen op Vandeputte (ex-AA Gent)'

Bij AA Gent krijgen eigen talenten amper tot geen speelkansen. Zij zoeken elders speelminuten en ...

186
{insert image alt}

Ex-talent van Club Brugge kan overstap naar Serie B maken

Bij Club Brugge is het niet makkelijk om voor een eigen talent de doorbraak te forceren binnen het ...

203
{insert image alt}

Preud'homme: "Logisch resultaat"

Standard speelde geen goede wedstrijd, maar het won wel met 2-1. Michel Preud'homme was tevreden na ...

243
{insert image alt}

Van Persie: "Kompany probeerde mij naar Anderlecht te halen"

Robin van Persie hing afgelopen zomer zijn schoenen aan de haak bij Feyenoord. De voormalige speler ...

670
{insert image alt}

Kompany: "Ik heb er helemaal geen spijt van dat ik terugkeerde"

Vincent Kompany kreeg al bakken kritiek over zich heen. De 33-jarige centrale verdediger stippelt ...

208
{insert image alt}

Dortmund wint ruim, Haaland valt in en treft twee keer raak

Borussia Dortmund heeft met 5-1 gewonnen van FC Köln en Erling Haaland mocht weer invallen. De ...

489
{insert image alt}

Lokeren en OHL houden elkaar in evenwicht

Sporting Lokeren kent zeer woelige tijden en op de dag dat het bekendmaakte dat er nieuwe Chinese ...

182
{insert image alt}

Pover Standard flikt het weer en pakt in slotfase zege tegen KV Oostende

Een pover Standard is nog maar eens door het oog van de naald gekropen. De Rouches wisten alwéér ...

216
{insert image alt}

Crasson: "Die keuze van Anderlecht moet je respecteren"

Heel wat ex-spelers van RSC Anderlecht waren al zeer kritisch voor de club, maar Bertrand Crasson ...

329
{insert image alt}

'Zulte Waregem aast op sterkhouder van STVV'

STVV zag Yohan Boli voor bijna drie miljoen euro naar Al Rayyan vertrekken en de kans bestaat dat er ...

503
{insert image alt}

Snelders weet waarom Kums slaagt bij AA Gent en flopte bij Anderlecht

AA Gent doet het zeer goed en dat is vooral te denken aan de zeer sterke aanval. Daar maakt de club ...

736
{insert image alt}

'KRC Genk kan doelman voor peulschil vastleggen'

Thomas Didillon was op weg naar Genk, maar die transfer lijkt plots af te zullen springen. ...

964
{insert image alt}

Fans van Standard brengen mooi eerbetoon aan Mpoku & co

Bij Standard namen ze deze mercato vooral afscheid van spelers en toch niet de minsten. De Rouches ...

290
{insert image alt}

Kompany lijkt één transfer uit te sluiten: "Dat heeft het verleden geleerd"

Geen enkele Belgische club heeft zoveel talent bij de jeugd rondlopen als RSC Anderlecht. Dat komt ...

685
{insert image alt}

"Van Damme heeft nog niet gebracht wat er van hem verwacht wordt"

Sporting Lokeren haalde afgelopen zomer Jelle Van Damme terug naar de club en dat onderstreepte toen ...

315