Champions League nog ver weg voor Club: LASK geen hapklare brok

Foto: Champions League nog ver weg voor Club: LASK geen hapklare brok

Club Brugge wist de Oekraïense topclub Dinamo Kiev te verslaan in de voorlaatste kwalificatieronde van de Champions League. Om effectief de groepsronde te bereiken van het kampioenenbal moet Blauw-Zwart eerst nog LASK Linz uitschakelen. Op papier zijn de Oostenrijkers een haalbare kaart, maar een walk in the park wordt het allerminst.

LIFTPLOEG, RUNNER-UP, CHAMPIONS LEAGUE

Pas sinds 2017 komt LASK uit in de Oostenrijkse Bundesliga, terwijl het drie jaar eerder nog speelde in de Regionalliga - de derde hoogste voetbaldivisie. De laatste nationale titel dateerde van 1965, en ook op Europees vlak was LASK lang geen hoogvlieger. Tot daar het summiere en weinig spectaculair verleden van de voormalige liftploeg. Sinds enkele jaren is men in de derde grootste stad van Oostenrijk echter een andere koers ingeslagen.

LAK is in Europa geen klinkende naam zoals Dinamo Kiev maar daar om zijn de Zwart-Witten zeker geen gemakkelijke tegenstander. Gestaag groeit de impact van LASK op het Oostenrijkse voetballandschap. In 2017-2018 eindigde de promovendus meteen op de vierde plaats in de Oostenrijkse Bundesliga en mocht het zich bijgevolg opmaken voor de tweede kwalificatieronde van de Europa League. Het Noorse Lillestrom werd daarbij uitgeschakeld, maar in de derde kwalificatieronde was de Turkse topclub Besiktas te sterk. Logisch.



Vorig seizoen bleef LASK evolueren en was het zelfs de runner-up in de nationale competitie, waarbij grootmacht RB Salzburg kampioen werd. Dankzij die onverhoopte maar knappe tweede plaats mocht LAK zich voor het eerst opmaken voor de kwalificatierondes voor de Champions League. Stap per stap...

In de derde kwalificatieronde van het kampioenenbal lootte LAK een 'haalbare' maar niet te onderschatten kaart. FC Basel is een vaste klant in het Europese bekervoetbal, maar de Zwitserse opleidingsclub is ook niet elk jaar top. Desondanks slaagde Basel erin om PSV Eindhoven uit te schakelen in de voorgaande ronde, wat toch geen kleine club is. Gedreven op enthousiasme en met een tomeloze inzet slaagde LASK erin om de Zwitsers uit te schakelen, en dat met twee overwinningen: 1-2 in Basel en 3-1 voor eigen publiek.

OOSTENRIJKS GEKKENHUIS

Meer dan 14.000 LASK-supporters schreeuwden hun ploeg richting de historische laatste kwalificatieronde van de Champions League. Dankzij deze kwalificatie is de club nu al gegarandeerd van Europees voetbal. Bij verlies wordt het de groepsfase van de Europa League, bij winst wachten de vetpotten van de Champions League. Hoe dan ook is het nu al een win-win situatie voor LASK.

Naast de lucratieve inkomsten kijkt de achterban vooral uit naar het aanhoren van de legendarische Champions League-hymne. Die Schwarz-Weißen bewegen zich momenteel voort op een eindeloos enthousiasme: in Europa valt er namelijk niets meer te verliezen, er kan alleen nog maar méér gewonnen worden.

Tegen Basel was de invloed van de fans al duidelijk merkbaar. In een ware heksenketel schreeuwden de LASK-supporters hun ploeg naar een nieuwe overwinning. Dit LASK leeft op een wolk, want ook in de Bundesliga zet de club een ongeslagen parcours neer. Na drie opeenvolgende overwinningen - met geen enkel tegendoelpunt - werd de vierde competitiewedstrijd gelijkgespeeld tegen FC Tirol. Desondanks blijft de club in het spoor van het almachtige RB Salzburg. 

DE COACH: VALERIEN ISMAËL



Waar liggen de sterktes dan van LASK? Uitgesproken vedetten heeft het ervaren team niet, maar dé drijvende kracht is trainer Valérien Ismaël, vorig seizoen nog genoemd als kandidaat-trainer bij Cercle Brugge. De gewezen verdediger van Bayern München was tot nog toe geen geslaagde hoofdcoach, zijn passages bij Hannover II, Wolfsburg II, FC Nürnberg, VfL Wolfsburg en Apollon Smyrnis waren geen onverdeelde successen. 

Maar sinds zijn aanstelling bij LASK deze zomer verloor hij nog geen enkele wedstrijd: slechts één keer werd gelijkgespeeld, alle andere wedstrijden werden gewonnen. Naast zijn hoofdtaak als trainer is Ismaël ook sportief manager van LASK. In Oostenrijk wordt Ismaël ook gezien als de grote architect van het huidige succes. Vooral zijn positieve ingesteldheid en goede verstandhouding met de fans vallen op. Vooral dat laatste was voor de Fransman belangrijk. Wat als het seizoensbegin nu eens zou tegenvallen?

ONGESLAGEN IN EUROPA EN OOSTENRIJK

Het was een ongegronde vrees, want dit LASK maakt indruk. De club is ongeslagen in Oostenrijk en won twee weken geleden als eerste Oostenrijkse club op Zwitsers grondgebied in 29 jaar tijd - de derde overwinning ooit van een Oostenrijkse club in Zwitserland. De sterkte van LASK ligt vooral in het collectief, aangestuurd door een hoge pressing en ervaren spelers. 

Ondanks al dat enthousiasme is men ervan overtuigd dat LASK de underdog wordt tegen Club Brugge; FC Basel wordt in Oostenrijk lager ingeschat dan de West-Vlamingen, vooral op voetballend en sportief vlak. Basel speelde namelijk erg fysiek voetbal en bij momenten zelfs onsportief, de club maakte zich niet populair in Oostenrijk. Daar vraagt men zich echter ook af hoe sterk Club Brugge voor de dag zal komen, en vooral hoe Blauw-Zwart zal voetballen tegen het doorgaans hoge pressingsvoetbal van trainer Ismaël.



Het zal dinsdag duidelijk worden, wanneer LASK voor eigen publiek Club Brugge partij geeft. Het wordt voor de mannen van Philippe Clement zeker geen sinecure tegen een LASK in vorm, voor duizenden uitzinnige supporters die allemaal deel willen uitmaken van de clubgeschiedenis, zijnde de kwalificatie voor de Champions League. 

POLL: Zal Club Brugge LASK uitschakelen?

Dan toch faillissement Lokeren? Verontrustend beeld spreekt boekdelen

Beloften Anderlecht, Club en Gent winnen wedstrijden zonder moeite

Engelsen schreeuwen om rode kaart Maguire na fout op Batshuayi (📽️)

Vandaag 17 Februari 2020

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Game of Champions: maak kans op 100.000 euro met vier gratis voorspellingen!

Het lange wachten zit het erop, deze week is het eindelijk weer zover: de Champions League trekt ...

15
{insert image alt}

Het been van PO I: de 4 honden gewikt en gewogen

Vier speeldagen voor het einde van de reguliere competitie zijn drie teams zeker van PO I: Club ...

1527
{insert image alt}

In Vranckx we trust: kassa kassa voor KV Mechelen?

In Youth We Trust. Het lovenswaardige credo is zowat het enige wat Anderlecht dit seizoen nog ...

1024
{insert image alt}

Beloften Anderlecht, Club en Gent winnen wedstrijden zonder moeite

Aangezien de laatste jaren heel wat jonge spelers hun opwachting maakten bij onze Belgische ...

74
{insert image alt}

Dan toch faillissement Lokeren? Verontrustend beeld spreekt boekdelen

Er pakken zich al heel het seizoen donkere wolken samen boven Lokeren en nu dreigt de storm op ...

142
{insert image alt}

Bestuurslid Standard na kritiek: "Bayat heeft hier niets te zeggen"

Standard Luik won gisteren de topper tegen KRC Genk met 1-3. De Rouches zijn daardoor ...

51
{insert image alt}

Raiola verklaart oorlog met Solskjaer: "Pogba is geen gevangene"

Paul Pogba is dit seizoen vaker geblesseerd dan dat hij daadwerkelijk op het veld staat bij ...

15
{insert image alt}

Engelsen schreeuwen om rode kaart Maguire na fout op Batshuayi (📽️)

Chelsea neemt het op dit moment op in de topper tegen Manchester United. Beide clubs moeten vol gaan ...

67
{insert image alt}

Batshuayi voor het eerst titularis bij Chelsea in topper tegen United

Het is een bijzonder moeilijk seizoen voor Michy Batshuayi. De Rode Duivel slaagt er niet in om zich ...

24
{insert image alt}

Messi moet prestigieuze trofee delen met Formule 1-ster

Vandaag werden in Berlijn de Laureus Awards uitgereikt. De verkiezing staat bekend als de 'Oscars ...

48
{insert image alt}

Saelemaekers gelukkig in Milaan: "Elke wedstrijd is een finale"

Alexis Saelemaekers maakte in de wintermercato een spraakmakende transfer naar AC Milan. Bij de ...

89
{insert image alt}

'Barça weigert monsterbedrag te betalen voor Lautaro, Real profiteert'

Lautaro Martinez is op dit moment één van dé sterkhouders van de Italiaanse Serie A. De ...

233
{insert image alt}

Manchester United spaart topspelers niet voor duel met Club

Donderdagavond neemt Club Brugge het in eigen huis op tegen Manchester United. Het blijft vooralsnog ...

323
{insert image alt}

Witsel vol ambitie voor topper tegen PSG: "Onze fans zullen het verschil maken"

Morgenavond wordt de Champions League (eindelijk) weer op gang getrapt. In de topper tussen Borussia ...

43
{insert image alt}

'Yaya Touré staat in herfst van carrière voor opvallende transfer'

Na het verrassende aantrekken van Keisuke Honda wil Botafogo nog een keer stunten met een grote ...

105
{insert image alt}

Bayat drukt zin door: reglementswijziging op komst

We verwijten de bobo's van ons Belgisch voetbal soms wel eens te lang stil te zitten, maar nu lijkt ...

416
{insert image alt}

KBVB: "Geen rood voor Doku"

In Anderlecht was het de afgelopen weken genieten van Jérémy Doku, maar in Mechelen gingen de ...

970
{insert image alt}

Bongonda: "Liever erkenning van Zidane dan van heel België"

Hij had vast meer verwacht van zijn eerste seizoen in Genk, maar omgekeerd geldt dat eigenlijk ook. ...

276

Gisteren 16 Februari 2020

{insert image alt}

Hazard reageert na eerste speelminuten

Sinds 26 november stond hij aan de kant na een tackle van Thomas Meunier, maar zondagavond maakte ...

322
{insert image alt}

Nieuwe Rode Duivel voor Standard? "Moeten stilaan rekening met hem houden"

Standard ging met 1-3 winnen in Genk en knoopte zo na een één op zes weer aan met de zege. ...

547
{insert image alt}

Dedecker: "Voorzitter Vlaamse profclub werkt ook als makelaar"

Het is ondertussen al anderhalf jaar geleden dat Operatie Propere Handen de Belgische voetbalwereld ...

506
{insert image alt}

Dury geeft oorzaak voor dip Zulte Waregem

Zulte Waregem droomt nog van Play-Off I, maar bewijst zichzelf de jongste weken geen diensten. Het ...

645
{insert image alt}

Ondanks bevredigende comeback Hazard laat Real dure punten liggen

Na meer dan twee maanden blessureleed maakte Eden Hazard eindelijk zijn comeback bij Real Madrid. De ...

254
{insert image alt}

Lazio dient Lukaku en co stevige klap toe in titelstrijd

Lazio heeft een serieus statement gemaakt in de Italiaanse titelstrijd. In de topper van zondagavond ...

232
{insert image alt}

Door nederlaag Zulte Waregem nu al drie clubs zeker van PO1

De reguliere competitie gaat zijn laatste rechte lijn in met na dit weekend nog vier speeldagen op ...

1419
{insert image alt}

Gheysens blijft straffe taal spreken over tv-contract

Er is nog steeds geen volledige duidelijkheid over de tv-rechten voor volgend seizoen. Antwerp ...

579
{insert image alt}

Moeskroen bezorgt Zulte Waregem serieuze uppercut in strijd om PO1

Na een complete non-wedstrijd van Zulte Waregem heeft Moeskroen verdiend de drie punten gepakt in ...

221
{insert image alt}

"Ik wil niet terug naar Club Brugge en ongelukkig zijn"

Club Brugge stuurde dit seizoen een aantal spelers tijdelijk naar een andere club opdat ze daar ...

2135
{insert image alt}

Gattuso: "Mertens is een fenomeen"

Dries Mertens heeft zondag nog eens zijn belang voor Napoli bewezen. De Rode Duivel kroonde zich ...

774
{insert image alt}

MPH acht Standard nog niet veilig: "Dat is de stress van onze competitie"

Standard heeft een goede zaak gedaan in de strijd om een Europees ticket. Het blijft immers voeling ...

192
{insert image alt}

Geen paniek bij Genk: "Hebben Play-Off I nog in eigen handen"

De strijd om een plaatsje in de top zes blijft bijzonder spannend. KRC Genk kreeg zondag de kans om ...

342
{insert image alt}

Kums: "Mogi bezorgde me aantrekkelijke clubs en lucratieve deals"

Sven Kums werkt al jaren samen met Mogi Bayat en die leverde hem al een pak geld op. Bayat zorgde ...

377
{insert image alt}

Miljoenen lonken voor Antwerp: "Kan niveau Premier League aan"

Bij Royal Antwerp FC hebben ze een aantal zeer leuke spelers in hun rangen. De speler met misschien ...

1262