Onsterfelijk worden in Madrid: Hoe Hazard de criticasters de mond snoert

Foto: Onsterfelijk worden in Madrid: Hoe Hazard de criticasters de mond snoert

Zes jaar lang konden de Chelsea-supporters genieten van het genie Eden Hazard. De Rode Duivel vond het tijd om op 28-jarige leeftijd andere horizonten te verkennen. Zijn grote liefde Real Madrid klopte de voorbije jaren meermaals aan in Londen maar de Koninklijke stuitte telkens op een 'njet'. Maar deze zomer was het eindelijk zo ver. Met een transferprijs van 100 miljoen euro werd Hazard de nieuwste Galactico in Santiago Bernabéu. Waar zijn komst eerst uitermate positief onthaald werd, rijzen er momenteel steeds meer vraagtekens op in Madrid. Maar lang zullen die niet meer duren.

MEER FIGO DAN RONALDO

Om de leemte van de hyperbelangrijke Cristiano Ronaldo op te vangen, én om de negatieve prestaties te doorbreken, moést er deze zomer een grote klepper komen naar Real Madrid. Meteen werden al onterechte vergelijkingen gemaakt tussen beide klassevoetballers, vooral dan op het vlak van efficiëntie. Waar Ronaldo vaak meer dan dertig doelpunten per seizoen maakte, vindt Hazard moeilijker zijn weg naar het doel.

Die efficiëntie zal omhoog moeten, dat beseft Hazardinho uiteraard ook. Maar bij Los Blancos draaide het spel helemaal rond de veeleisende Portugees, terwijl Hazard meer van een ondersteunende rol houdt, gebaseerd op een goede verstandhouding met zijn aanvallende partners. Daarnaast komen de topjaren van Hazard er weldra aan, terwijl Ronaldo - ondanks zijn indrukwekkende fysiek en dito prestaties - stilletjes aan op de terugweg is. De Real-fans zijn het dan ook unaniem eens: liever een 28-jarige Hazard dan een 34-jarige Ronaldo.



In Madrid zijn ze blij dat er nog eens een 'traditionele' flankaanvaller met internationale allure gehaald werd sinds de toptransfer van Luis Figo. Geen type-Ronaldo die gefixeerd is door zelf doelpunten te maken, maar wel een winger die gemakkelijk zijn mannetje passeert, gevaarlijke situaties creëert en toch geregeld zijn doelpuntje meepikt. Hazard moet de motor worden van het nieuwe Real Madrid, hij moet op zijn eigen unieke manier de ploeg zien draaiende houden.

'DIKKE' HAZARD

In de voorbereiding waren al vlagen te constateren van en goede samenwerking tussen de Rode Duivel en centrale aanvaller Karim Benzema. En tegen RB Salzburg, de voorlaatste oefenwedstrijd van de - teleurstellende - voorbereiding, kwam de Belg zelfs aan het scoren, zijn eerste doelpunt in het shirt van Real overigens. Het moet Real Madrid en Hazard hoop geven voor een sterke start op 17 augustus, wanneer de competitieopener tegen Celta de Vigo geprogrammeerd staat. Want voorlopig overtuigden Real en Hazard niet tijdens de seizoensvoorbereiding. Al bij al moet die voorbereiding wel gerelativeerd worden, maar het is uiteraard aangenamer om de competitie met een goed gevoel te starten.

Tijdens die voorbereiding oogde Hazard niet al te scherp. Naar verluidt zat hij zo'n 7 kilogram boven zijn competitiegewicht, wat geen leuke binnenkomer is bij zijn nieuwe werkgever die 100 miljoen euro over had voor hem. In normale omstandigheden - een rimpelloze voorbereiding van Real bijvoorbeeld - zou dit een fait divers geweest zijn. Dat Hazard zo onder de loep genomen wordt heeft alles te maken met het grote kapitaal dat Real in hem stak én de hectische voorbereiding van de Koninklijke.



Momenteel ziet de Rode Duivel er overigens al veel fitter uit, maar hij heeft nog wat schade in te halen tegenover Benzema bijvoorbeeld, die zich wél messcherp meldde op de trainingen. Maar de Real-fans moeten zich ook niet té veel zorgen maken. Want ook bij Chelsea had hij elke voorbereiding wel te kampen met wat overtollige kilo's, maar die ballast raakte hij telkens spoedig kwijt. Voor Hazard primeren de officiële wedstrijden boven trainingen of oefenwedstrijden: Hazard wil spelen voor de knikkers. Storm in een glas water dus, maar hij verschijnt beter topfit aan de aftrap tegen Celta de Vigo.

ONSTERFELIJK WORDEN IN SPANJE

Bij Chelsea won Hazard twee keer de Premier League en even vaak de Europa League. Ook de FA Cup en League Cup schreef hij bij op zijn palmares. Maar bij Real wil hij zijn prijzenkast verder aanvullen: het liefst met de Champions League maar ook van de Gouden Bal droomt Hazard. Chelsea is niet meer de Europese grootheid dat het vijf jaar geleden was. Wil Hazard beide trofeeën winnen, dan moest hij wel naar Real Madrid vertrekken. Spelen in het maagdelijk wit shirt was altijd een jongensdroom, maar Hazard weet dat hij zich in Madrid voor eeuwig in de voetbalgeschiedenis kan spelen.

Een club met meer grandeur en uitstraling dan Real Madrid is moeilijk te vinden. Op 28-jarige leeftijd is Hazard volwassener dan ooit en beseft hij dat de gouden jaren er stilaan aankomen. Veel insiders en analisten vonden het dan ook jammer dat Hazard al die jaren bleef 'aanmodderen' bij Chelsea - dat geen Europese grootheid meer was - in plaats van zijn kans te wagen bij een ware Europese topclub. Ook de fans bij de Koninklijke hadden de Rode Duivel liever één of meerdere jaren vroeger zien komen, zo had hij meer tijd om te wennen aan de ploeg, het land en de hoge druk. Met 28 lentes kon hij dan nog enkele jaren pieken als grote leider bij Real, nadat zijn aanpassingsperiode al lang gepasseerd was.

THE ROAD TO SUCCES

Dit seizoen zal Eden Hazard onder de loep gehouden worden. Meer dan bij andere zomeraanwinsten zoals Jovic of Rodrygo zullen de schijnwerpers op Hazard gericht staan. Bijna microscopisch zullen tal van analisten, fans, media en tegenstrevers de nieuwe Galactico volgen. Dat is nu eenmaal de tol van een topaankoop bij Real Madrid. Valt het eerste seizoen van Hazard tegen, dan zal hij maar ook trainer Zinédine Zidane onvermijdelijk worden afgemaakt door de Spaanse pers. Dat is niet fair tegenover Hazard, die pas zijn eerste seizoen ingaat, maar het maakt allemaal deel uit van de immense druk bij een Europese grootheid als Real Madrid.



Hazard komt van de Premier League, een competitie die weinig te vergelijken valt met La Liga. Ook gerenommeerde voorgangers van Hazard kenden een aanpassingsperiode om zich te integreren bij Real Madrid. Zo deed Benzema er twee jaar over om de onbetwiste aanvalsleider te worden, maar ook tot de dag van vandaag wordt er gediscussieerd over zijn positie bij de club. Ook als speler stond Zinédine Zidane er niet meteen, de toenmalige duurste speler ter wereld had één jaar nodig om zich volledig in te werken.

Vroeger werd Hazard omschreven als speelvogel, voetballen zag hij nog steeds als een passie en niet als zijn beroep. Maar ondertussen is hij volwassen geworden als persoon en als voetballer. Hazard kan een ploeg op sleeptouw nemen tijdens de belangrijke momenten, dat bewees hij de recente jaren bij Chelsea én bij de Rode Duivels. Met zijn 28 lentes is hij dan ook volgroeid en volrijp geworden als topvoetballer. Het is daarom dat Real Madrid hem ook nu wilde, en niet enkele jaren geleden. Deze Hazard is stilaan aan de top van zijn kunnen.

De laatste 'rijpe' Galactico was Zinédine Zidane, op een leeftijd van 29 jaar. Na één aanpassingsjaar reeg de Fransman de prijzen en trofeeën aan elkaar in het shirt van de Koninklijke. Zidane won naast La Liga ook de Champions League én de trofee van Wereldvoetballer van het Jaar. Niet toevallig twee trofeeën die hoog prijken op het verlanglijstje van Eden Hazard. En wie kan hem daarin beter sturen en adviseren dan Zidane zelf?

POLL: Zal Hazard de Gouden Bal winnen bij Real Madrid?

'Courtois krijgt alweer onheilspellend signaal bij Real'

Transfer Vanaken geopperd: "Naar Frankrijk of Italië"

Ibrahimovic hakt belangrijke knoop door: Duivel in problemen?

Vandaag 18 Oktober 2019

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Pak meer dan 2x je inzet bij ruime overwinning Club Brugge!

De interland-break is alweer achter de rug, de Jupiler Pro League trekt zich vrijdagavond alweer op ...

25
{insert image alt}

Broos over RSCA en Vercauteren: "Wil het woord 'belachelijk' niet gebruiken"

Anderlecht kent een zeer moeilijk seizoen en tracht dit nu bij te sturen met de aanstelling van ...

33
{insert image alt}

Transfer Vanaken geopperd: "Naar Frankrijk of Italië"

Hans Vanaken speelt dit seizoen opnieuw op een zeer hoog niveau bij Club Brugge. Intussen behoort de ...

100
{insert image alt}

'Courtois krijgt alweer onheilspellend signaal bij Real'

Of de Clasico tussen Real Madrid en FC Barcelona van volgende week zal kunnen doorgaan is nog niet ...

110
{insert image alt}

Ibrahimovic hakt belangrijke knoop door: Duivel in problemen?

Het Major League Soccer-seizoen nadert zijn ontknoping en dat betekent dat er al flink wordt ...

134
{insert image alt}

Anderlecht kan gaan incasseren: 'Hij trekt straks naar Europese topclub'

Anderlecht tracht komend weekend het begin van een reeks neer te zetten in de thuiswedstrijd tegen ...

246
{insert image alt}

'Clement lapt Vossen erbij: domper dreigt voor Club'

Vrijdagavond trekt de Jupiler Pro League zich weer op gang na een pauze van twee weken door het ...

528
{insert image alt}

Club-fans sluiten Deschacht in de armen: "Een typische Club-speler"

Olivier Deschacht staat komend weekend met Zulte Waregem voor de West-Vlaamse derby tegen KV ...

564
{insert image alt}

'Pogba doet transfergeruchten weer oplaaien met meeting in Dubai'

Paul Pogba was enkele maanden geleden de hoofdrolspeler in één van de grootste transfersoaps van ...

74
{insert image alt}

'Club moet nog steeds bang afwachten over lot Vormer'

Club Brugge mag volgende week opnieuw aan de slag in de Champions League. Paris Saint-Germain komt ...

177
{insert image alt}

Makelaar Thelin haalt snoeihard uit naar Anderlecht

Bij Anderlecht leek Isaac Kiese Thelin afgelopen zomer op weg naar de uitgang. De Zweedse spits ...

213
{insert image alt}

Genk en Standard zitten op goud: "Ze hebben alles voor een mooie carrière"

België heeft een lange traditie van uitstekende doelmannen en met Thibaut Courtois, Simon Mignolet, ...

208
{insert image alt}

STVV-speler dankt Vanden Borre en Mboyo voor carrièrewending

Anderlecht leidde de voorbije jaren heel wat goede spelers op, al konden die uiteindelijk niet ...

81
{insert image alt}

Onderschatte kracht bij Club Brugge: "Zonder hem is Club hetzelfde niet"

Bij Club Brugge beleven ze sportieve hoogdagen, want na zestien officiële wedstrijden dit seizoen ...

413
{insert image alt}

"Kompany zet nu een stap achteruit om er dan twee vooruit te zetten"

Het is komend weekend reikhalzend uitkijken naar hoe Anderlecht eruit zal zien, want voor de eerste ...

409
{insert image alt}

Joos ziet Kompany en De Bruyne Man City in de problemen brengen

Vorig seizoen was Manchester City nog oppermachtig in de Premier League en pakte het de titel ...

364

Gisteren 17 Oktober 2019

{insert image alt}

Duivelse fans maken Martinez duidelijk: "Hij moét mee naar het EK"

De Rode Duivels hebben er alweer een meer dan geslaagde interlandbreak opzitten. Niet verwonderlijk ...

692
{insert image alt}

'Lukaku lacht Man Utd vierkant uit met PL-klassering' 🎥

Manchester United is niet bepaald bezig aan een sterk seizoen. Een understatement van jewelste, want ...

524
{insert image alt}

'Kompany zorgt voor grote verrassing bij Anderlecht'

Voor Anderlecht zijn er enorm belangrijke weken aangebroken. Met vier thuiswedstrijden voor de boeg ...

880
{insert image alt}

België heeft Filip Joos, Italië heeft bloedmooie Diletta Leotta (📷)

Komend weekend hervatten we weer de competitie in de Jupiler Pro League. Dat worden dus weer ganse ...

519
{insert image alt}

'Conte dwarsboomt Lukaku én Batshuayi met bizar transferplan'

Antonio Conte werd aan het begin van afgelopen zomer aangesteld als nieuwe coach van Inter. Tot ...

326
{insert image alt}

Lokonga heeft groot nieuws voor RSCA en droomt van transfer

Sambi Lokonga is dit seizoen ongetwijfeld hét lichtpunt bij Anderlecht. De jonge middenvelder was ...

596
{insert image alt}

Napoli-voorzitter is duidelijk: "Ik ga hem verkopen"

Dries Mertens en Napoli mag dan wel een droomhuwelijk zijn, toch is het verblijf van de Rode Duivel ...

537
{insert image alt}

'Nieuwe domper Vossen, transfer lijkt onvermijdelijk'

Club Brugge komt als eerste van de eersteklassers terug in actie in de Jupiler Pro League. Dat ...

1306
{insert image alt}

'Anderlecht krijgt in januari herkansing bij gewenste spits'

RSC Anderlecht was in het slot van de zomermercato nadrukkelijk op zoek naar een nieuwe spits. Maar ...

442
{insert image alt}

Primera Division zet drastisch plan door ondanks protest

Er worden in de toekomst mogelijk toch wedstrijden uit de Spaanse Primera División verplaatst naar ...

131
{insert image alt}

"Ik beschouw mijn start bij KV Mechelen niet als geslaagd"

Mede door de nasleep van de matchfixing-affaire, kende KV Mechelen een verstoorde zomerse ...

177
{insert image alt}

Messi denkt aan bijzondere positiewissel

Lionel Messi mocht woensdagavond de Gouden Schoen in ontvangst nemen voor Europese topschutter van ...

500
{insert image alt}

Rol Mpoku bekend in onderhandelingen met Anderlecht

RSC Anderlecht hoopt dat Frank Vercauteren het tij op korte termijn kan keren, maar binnen de club ...

291
{insert image alt}

"Meeste mensen blijven geloven in onschuld KVM als club"

KV Mechelen heeft een bijzonder turbulent jaar achter de rug. Sportief werd het een groot succes met ...

397
{insert image alt}

'Transfer erg dichtbij: extra miljoenen voor Club Brugge'

Club Brugge haalde afgelopen zomer niet alleen meerdere nieuwe spelers in huis, het liet er ook een ...

1232