Onsterfelijk worden in Madrid: Hoe Hazard de criticasters de mond snoert

Foto: Onsterfelijk worden in Madrid: Hoe Hazard de criticasters de mond snoert

Zes jaar lang konden de Chelsea-supporters genieten van het genie Eden Hazard. De Rode Duivel vond het tijd om op 28-jarige leeftijd andere horizonten te verkennen. Zijn grote liefde Real Madrid klopte de voorbije jaren meermaals aan in Londen maar de Koninklijke stuitte telkens op een 'njet'. Maar deze zomer was het eindelijk zo ver. Met een transferprijs van 100 miljoen euro werd Hazard de nieuwste Galactico in Santiago Bernabéu. Waar zijn komst eerst uitermate positief onthaald werd, rijzen er momenteel steeds meer vraagtekens op in Madrid. Maar lang zullen die niet meer duren.

MEER FIGO DAN RONALDO

Om de leemte van de hyperbelangrijke Cristiano Ronaldo op te vangen, én om de negatieve prestaties te doorbreken, moést er deze zomer een grote klepper komen naar Real Madrid. Meteen werden al onterechte vergelijkingen gemaakt tussen beide klassevoetballers, vooral dan op het vlak van efficiëntie. Waar Ronaldo vaak meer dan dertig doelpunten per seizoen maakte, vindt Hazard moeilijker zijn weg naar het doel.

Die efficiëntie zal omhoog moeten, dat beseft Hazardinho uiteraard ook. Maar bij Los Blancos draaide het spel helemaal rond de veeleisende Portugees, terwijl Hazard meer van een ondersteunende rol houdt, gebaseerd op een goede verstandhouding met zijn aanvallende partners. Daarnaast komen de topjaren van Hazard er weldra aan, terwijl Ronaldo - ondanks zijn indrukwekkende fysiek en dito prestaties - stilletjes aan op de terugweg is. De Real-fans zijn het dan ook unaniem eens: liever een 28-jarige Hazard dan een 34-jarige Ronaldo.



In Madrid zijn ze blij dat er nog eens een 'traditionele' flankaanvaller met internationale allure gehaald werd sinds de toptransfer van Luis Figo. Geen type-Ronaldo die gefixeerd is door zelf doelpunten te maken, maar wel een winger die gemakkelijk zijn mannetje passeert, gevaarlijke situaties creëert en toch geregeld zijn doelpuntje meepikt. Hazard moet de motor worden van het nieuwe Real Madrid, hij moet op zijn eigen unieke manier de ploeg zien draaiende houden.

'DIKKE' HAZARD

In de voorbereiding waren al vlagen te constateren van en goede samenwerking tussen de Rode Duivel en centrale aanvaller Karim Benzema. En tegen RB Salzburg, de voorlaatste oefenwedstrijd van de - teleurstellende - voorbereiding, kwam de Belg zelfs aan het scoren, zijn eerste doelpunt in het shirt van Real overigens. Het moet Real Madrid en Hazard hoop geven voor een sterke start op 17 augustus, wanneer de competitieopener tegen Celta de Vigo geprogrammeerd staat. Want voorlopig overtuigden Real en Hazard niet tijdens de seizoensvoorbereiding. Al bij al moet die voorbereiding wel gerelativeerd worden, maar het is uiteraard aangenamer om de competitie met een goed gevoel te starten.

Tijdens die voorbereiding oogde Hazard niet al te scherp. Naar verluidt zat hij zo'n 7 kilogram boven zijn competitiegewicht, wat geen leuke binnenkomer is bij zijn nieuwe werkgever die 100 miljoen euro over had voor hem. In normale omstandigheden - een rimpelloze voorbereiding van Real bijvoorbeeld - zou dit een fait divers geweest zijn. Dat Hazard zo onder de loep genomen wordt heeft alles te maken met het grote kapitaal dat Real in hem stak én de hectische voorbereiding van de Koninklijke.



Momenteel ziet de Rode Duivel er overigens al veel fitter uit, maar hij heeft nog wat schade in te halen tegenover Benzema bijvoorbeeld, die zich wél messcherp meldde op de trainingen. Maar de Real-fans moeten zich ook niet té veel zorgen maken. Want ook bij Chelsea had hij elke voorbereiding wel te kampen met wat overtollige kilo's, maar die ballast raakte hij telkens spoedig kwijt. Voor Hazard primeren de officiële wedstrijden boven trainingen of oefenwedstrijden: Hazard wil spelen voor de knikkers. Storm in een glas water dus, maar hij verschijnt beter topfit aan de aftrap tegen Celta de Vigo.

ONSTERFELIJK WORDEN IN SPANJE

Bij Chelsea won Hazard twee keer de Premier League en even vaak de Europa League. Ook de FA Cup en League Cup schreef hij bij op zijn palmares. Maar bij Real wil hij zijn prijzenkast verder aanvullen: het liefst met de Champions League maar ook van de Gouden Bal droomt Hazard. Chelsea is niet meer de Europese grootheid dat het vijf jaar geleden was. Wil Hazard beide trofeeën winnen, dan moest hij wel naar Real Madrid vertrekken. Spelen in het maagdelijk wit shirt was altijd een jongensdroom, maar Hazard weet dat hij zich in Madrid voor eeuwig in de voetbalgeschiedenis kan spelen.

Een club met meer grandeur en uitstraling dan Real Madrid is moeilijk te vinden. Op 28-jarige leeftijd is Hazard volwassener dan ooit en beseft hij dat de gouden jaren er stilaan aankomen. Veel insiders en analisten vonden het dan ook jammer dat Hazard al die jaren bleef 'aanmodderen' bij Chelsea - dat geen Europese grootheid meer was - in plaats van zijn kans te wagen bij een ware Europese topclub. Ook de fans bij de Koninklijke hadden de Rode Duivel liever één of meerdere jaren vroeger zien komen, zo had hij meer tijd om te wennen aan de ploeg, het land en de hoge druk. Met 28 lentes kon hij dan nog enkele jaren pieken als grote leider bij Real, nadat zijn aanpassingsperiode al lang gepasseerd was.

THE ROAD TO SUCCES

Dit seizoen zal Eden Hazard onder de loep gehouden worden. Meer dan bij andere zomeraanwinsten zoals Jovic of Rodrygo zullen de schijnwerpers op Hazard gericht staan. Bijna microscopisch zullen tal van analisten, fans, media en tegenstrevers de nieuwe Galactico volgen. Dat is nu eenmaal de tol van een topaankoop bij Real Madrid. Valt het eerste seizoen van Hazard tegen, dan zal hij maar ook trainer Zinédine Zidane onvermijdelijk worden afgemaakt door de Spaanse pers. Dat is niet fair tegenover Hazard, die pas zijn eerste seizoen ingaat, maar het maakt allemaal deel uit van de immense druk bij een Europese grootheid als Real Madrid.



Hazard komt van de Premier League, een competitie die weinig te vergelijken valt met La Liga. Ook gerenommeerde voorgangers van Hazard kenden een aanpassingsperiode om zich te integreren bij Real Madrid. Zo deed Benzema er twee jaar over om de onbetwiste aanvalsleider te worden, maar ook tot de dag van vandaag wordt er gediscussieerd over zijn positie bij de club. Ook als speler stond Zinédine Zidane er niet meteen, de toenmalige duurste speler ter wereld had één jaar nodig om zich volledig in te werken.

Vroeger werd Hazard omschreven als speelvogel, voetballen zag hij nog steeds als een passie en niet als zijn beroep. Maar ondertussen is hij volwassen geworden als persoon en als voetballer. Hazard kan een ploeg op sleeptouw nemen tijdens de belangrijke momenten, dat bewees hij de recente jaren bij Chelsea én bij de Rode Duivels. Met zijn 28 lentes is hij dan ook volgroeid en volrijp geworden als topvoetballer. Het is daarom dat Real Madrid hem ook nu wilde, en niet enkele jaren geleden. Deze Hazard is stilaan aan de top van zijn kunnen.

De laatste 'rijpe' Galactico was Zinédine Zidane, op een leeftijd van 29 jaar. Na één aanpassingsjaar reeg de Fransman de prijzen en trofeeën aan elkaar in het shirt van de Koninklijke. Zidane won naast La Liga ook de Champions League én de trofee van Wereldvoetballer van het Jaar. Niet toevallig twee trofeeën die hoog prijken op het verlanglijstje van Eden Hazard. En wie kan hem daarin beter sturen en adviseren dan Zidane zelf?

POLL: Zal Hazard de Gouden Bal winnen bij Real Madrid?

'Inter wil dodelijke drietand vormen rond Lukaku'

Boze Vlap streng voor ploegmaats: "Fouten moeten eruit"

KVM mee aan kop: "Kijk naar Club en Anderlecht"

Vandaag 18 Augustus 2019

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Defour op de Bosuil: Riant loon en blessures versus onmiskenbaar talent

Vincent Kompany, Simon Mignolet, Laurent Depoitre, Nacer Chadli. En straks ook nog Anthony Vanden ...

1052
{insert image alt}

Chadli weet exact waar het fout liep voor Anderlecht

Nacer Chadli had zich zijn officiële debuut als speler van RSC Anderlecht wellicht anders ...

99
{insert image alt}

'Inter wil dodelijke drietand vormen rond Lukaku'

Nadat het dit weekend de beurt was aan La Liga en de Bundesliga, trekt volgende week ook de ...

178
{insert image alt}

Boze Vlap streng voor ploegmaats: "Fouten moeten eruit"

RSC Anderlecht blijft ook na vier speeldagen op zoek naar zijn eerste zege van het seizoen. ...

237
{insert image alt}

KVM mee aan kop: "Kijk naar Club en Anderlecht"

Ondanks een bijzonder turbulent tussenseizoen, is KV Mechelen sterk aan zijn rentree in de Jupiler ...

277
{insert image alt}

De Bruyne slaat Engeland met verstomming: "Hij is niet te stoppen"

Manchester City heeft zijn eerste puntenverlies van het seizoen al beet, zaterdag geraakte de ...

538
{insert image alt}

TRANSFERUURTJE 1/2: 'Schoktransfers Haroun en Carcela, Club loost Letica'

De Jupiler Pro League draait inmiddels weer op volle toeren, maar de eersteklassers hebben nog tot ...

317
{insert image alt}

Clubicoon streng voor Kompany: "2 op 12 is ontoereikend"

Met een 2 op 12 bij RSC Anderlecht zou het al lang crisis geweest zijn. Maar dat is niet het geval ...

545
{insert image alt}

'Real wil nieuwe Galactico: 'take it or leave it'-miljoenenbod onderweg'

Real Madrid miste hun start van La Liga niet. Op het veld van Celta de Vigo werd met 1-3 gewonnen, ...

460
{insert image alt}

KVO droomt van rentree: "Ooit zou ik er nog eens willen spelen"

KV Oostende haalde - vooral onder het bewind van Marc Coucke - grote namen naar de kust. Jarenlang ...

260
{insert image alt}

Antwerp en AA Gent onder vuur: "Dat moeten ze niet denken"

AA Gent en Antwerp doen het goed in de Europa League. In de laatste kwalificatieronde nemen beide ...

676
{insert image alt}

Bijna hattrick voor debuterende Trossard: "Zal alleen maar verbeteren"

Het was alleszins een opgemerkt debuut voor Leandro Trossard in de Premier League. Met Brighton ...

298
{insert image alt}

Antwerp gaat in zee met buitenlandse club

Paul Gheysens heeft de grote droom om van Royal Antwerp FC een Belgische topclub te maken. Jaar na ...

424
{insert image alt}

"Kompany is geen machine, laat staan Superman"

Daar het vertrouwen eerder nog hoog was bij RSC Anderlecht na de drie (niet gewonnen) eerste ...

623
{insert image alt}

'Samatta mysterieus over transfer bij RC Genk'

Hij haalt (nog?) niet zijn niveau van vorig seizoen, maar Aly Samatta was tegen Waasland-Beveren dé ...

571
{insert image alt}

'Juve stelt veto voor spraakmakende transferdeal'

Terwijl ook de Bundesliga en Primera Division zich inmiddels weer op gang trokken, laat de Serie A ...

321

Gisteren 17 Augustus 2019

{insert image alt}

Lampard spreekt duidelijke taal over toekomst Batshuayi

Michy Batshuayi streek deze zomer opnieuw neer bij Chelsea, nadat hij het voorbije anderhalf jaar ...

711
{insert image alt}

Deugddoende zege voor Genk: "Druk voelen we niet"

KRC Genk ging met 0-4 winnen op het veld van Waasland-Beveren en dat heeft ongetwijfeld deugd gedaan ...

272
{insert image alt}

Cercle-trainer met de handen in het haar: "Heb het probleem nog niet gevonden"

Cercle Brugge lijkt zich stilaan zorgen te moeten maken. Het verloor zaterdagavond met 3-1 op het ...

361
{insert image alt}

Vrancken houdt de voeten op de grond: "We zetten hen op tien punten"

KV Mechelen blijft het zeer goed doen bij zijn terugkeer in de Jupiler Pro League. Het zette ...

363
{insert image alt}

Vanderhaeghe gaf donderpreek: "Dan komt de boodschap aan"

Anderlecht ging ook in Kortrijk op de knieën, want in het Guldensporenstadion bleek KV Kortrijk met ...

381
{insert image alt}

'Antwerp ziet volgende aanwinst in België neerstrijken'

Antwerp is uitstekend aan zijn seizoen beginnen en kan vanavond tegen Viktoria Plzen ook de ...

449
{insert image alt}

Westerlo legt perfect rapport voor in Proximus League na nieuwe zege

Westerlo lijkt dit seizoen een een stevige kandidaat om de promotie af te dwingen naar de Jupiler ...

293
{insert image alt}

Racing Genk recht de rug en maakt brandhout van zwak Waasland-Beveren

Racing Genk staat weer 'onder de mensen' na een overtuigende zege op het veld van een zwak ...

263
{insert image alt}

Lukaku slaat terug na berichten over 'overgewicht'

Romelu Lukaku is behoorlijk goed aan zijn avontuur bij Internazionale begonnen. In een ...

907
{insert image alt}

'Uitblinker Mboyo krijgt nog meer goed nieuws bij KV Kortrijk'

KV Kortrijk is op weg naar de subtop. Het pakte zaterdagavond een knappe zege tegen Anderlecht en ...

428
{insert image alt}

Promovendus KV Mechelen komt naast Club Brugge aan de leiding na fraaie zege

Na een wedstrijd met twee gezichten heeft KV Mechelen andermaal een zege geboekt in eigen huis. De ...

379
{insert image alt}

'Antwerp moet het tegen STVV zonder absolute sterkhouder doen'

Antwerp dwong donderdag na een thriller tegen Viktoria Plzen de kwalificatie voor de laatste ...

749
{insert image alt}

Debuut in mineur voor Chadli: "We moesten beter doen"

Nacer Chadli kwam in Kortrijk meteen aan de aftrap bij Anderlecht, maar beleefde een debuut in ...

384
{insert image alt}

KV Kortrijk duwt mes nog wat dieper in de wonde bij Anderlecht met tweet

Anderlecht liep zaterdagavond nog maar eens tegen een pijnlijke nederlaag aan. Op het veld van KV ...

1039
{insert image alt}

De Bruyne schittert weer: "Hij is een robot!"

Manchester City raakte tegen Tottenham niet verder dan een gelijkspel, maar dat was zeker niet aan ...

502