Waarom Hans Vanaken een sieraad is voor het Belgische voetbal

Foto: Waarom Hans Vanaken een sieraad is voor het Belgische voetbal

"De competitie ontgroeid", "alles al gewonnen", "tijd voor een uitdaging". Het zijn maar enkele van de redenen die jaarlijks opgeworpen worden om de volgende exodus van smaakmakers in de Jupiler Pro League te verklaren. Net zoals op het veld ziet Hans Vanaken de dingen echter anders dan de rest. Hij verkiest een goddelijke status in Brugge boven een avontuur in het buitenland en tekende bij tot 2024.

28 juli 2013. Een 20-jarige, wat slungelige knaap maakt op het veld van Anderlecht zijn debuut in de hoogste voetbalafdeling en leidt Lokeren met twee doelpunten meteen naar een stuntzege. Na amper één speeldag zijn zo alle twijfels al weggenomen. Vanaken, die zomer nog maar pas overgenomen van tweedeklasser Lommel, is duidelijk een versterking voor de op dat moment nog stabiele subtopper. Een status die hij onder de hoede van Peter Maes, zoals algemeen geweten een vriend van vader Vital en 20 jaar eerder nog op bezoek bij de jonge Hans aan zijn kraambed, alleen maar verder zal opblinken.

DOEMBEELD VAN DAERDEN

Vanaken bevestigt namelijk zijn vliegende start en sluit zijn eerste seizoen in eerste klasse af zoals we het intussen van hem gewend zijn. De middenvelder scoort zowel qua doelpunten als qua assists in de dubbele cijfers en brengt een derde deelname aan Play-Off I in vier seizoenen naar Daknam. Daarin speelt Lokeren opnieuw slechts een bijrol, maar Vanaken zijn naam is wel al meteen gevestigd. Zeker wanneer de Waaslanders in een bloedstollende finale tegen Zulte Waregem ook nog eens de beker pakken.

Het volgende seizoen mag Lokeren dus Europa in. De bekerwinnaar moest toen wel nog een voorronde zien te overleven, maar Vanaken stuwt zijn team langs het Engelse Hull City knap naar de poulefase van de Europa League. Ook daar doen de manschappen van Maes het met tien punten lang niet slecht, al blijken Legia Warschau en Trabzonspor uiteindelijk net te sterk. De extra belasting eist in de competitie wel zijn tol. Lokeren mist de play-offs, ook Vanaken zelf beleeft een iets mindere campagne.



Het weerhoudt Club Brugge er niet van om het eigen transferrecord te evenaren en die zomer vier miljoen neer te tellen voor de man uit Neerpelt, een som die Blauw-Zwart daarvoor alleen voor Koen Daerden had betaald. Die haalde in Brugge echter nooit hetzelfde niveau als in Genk en wist er zijn dure prijskaartje dus niet waar te maken. Aangezien Vanaken op dat moment nog steeds amper twee seizoenen in eerste klasse achter de kiezen heeft, is niet iedereen op de tribunes van Jan Breydel dan ook even overtuigd.

VERTREK VAN VAZQUEZ

Met Victor Vazquez en Lior Refaelov heeft Club Brugge bovendien al twee prima spelmakers in huis. Michel Preud’homme zoekt dan ook naar een plekje voor de nieuwe topaankoop en speelt hem op verschillende plaatsen op het middenveld uit. In de eerste seizoenshelft doet die het zo nog degelijk zonder meer, maar het is pas wanneer Vazquez in de winter naar Mexico trekt en Vanaken zijn kaart als spelverdeler dus vol getrokken wordt – Refaelov speelde toen nog vooral vanop rechts – dat hij helemaal losbarst.

In de eindsprint naar een eerste landstitel in elf jaar tijd ontploft Vanaken met vier doelpunten en evenveel assists, waarmee hij zich samen met Abdoulaye Diaby – ook goed voor vier treffers in PO I – ontpopt tot de kampioenenmaker bij uitstek. Na een seizoen met vallen en opstaan sluit de dirigent van het succes waar ze in Brugge al zolang naar smachtten het jaar zo toch opnieuw af met dubbele cijfers in beide categorieën. Belangrijker is echter dat hij voor eeuwig in de Blauw-Zwarte harten wordt gesloten.



Bevestigen is moeilijker dan doorbreken, zo luidt het cliché. In zijn tweede seizoen in Brugge heeft Vanaken het dan ook iets moeilijker. De Champions League wordt een teleurstelling, zowel individueel als collectief, en ook in de competitie grijpt Club na een naar zijn normen matige campagne naast het kampioenschap. Toch wordt hoe langer hoe meer duidelijk dat de ploeg staat of valt met de prestatie van de rijzige middenvelder, die zo steeds meer aanzien wordt als de absolute draaischijf van de Brugse machine.

VRIENDSCHAP MET VORMER

Toch zijn het zijn ploegmaats die met de prijzen gaan lopen. Na het titeljaar wordt José Izquierdo beloond met de Gouden Schoen, in 2017 is het Ruud Vormer die het kleinood in ontvangst neemt. De Nederlander is op dat moment met zijn vele goals en assists vooral op statistisch vlak dan ook de grote uitblinker van het nieuwe Club Brugge van Ivan Leko. Vanaken blijft evenwel de man die het team het vaakst bij de hand neemt, samen brengt het koningskoppel een tweede titel op drie jaar tijd naar Jan Breydel.

Dat de wisselwerking tussen die twee wel snor zit mag dan ook duidelijk zijn. Samen vormen ze een perfect complementair duo op het middenveld, met Vanaken die graag vanaf links snelle spelers als José Izquierdo, Anthony Limbombe en nu Krépin Diatta de diepte instuurt tegenover Vormer die vanop rechts liever zelf de ruimte induikt. De twee Brugse tenoren kunnen bovendien ook buiten het veld prima met elkaar overweg en gunnen mekaar het licht in de ogen, zoals onder meer blijkt uit de wisselrol bij corners en vrije trappen.



Ondanks zijn Gouden Schoen, zijn pas vergaarde status als Oranje-international en enkele opties in het buitenland besloot Vormer verder te willen profiteren van deze succesvolle tandem en in Brugge te blijven. Met zijn nieuwe contractverlenging volgt Vanaken nu dat voorbeeld, waarmee Bart Verhaeghe en co erin slaagden de laatste twee laureaten van de belangrijkste individuele prijs in ons land langer aan zich te binden. Een stevige stunt die de forse ambities van Blauw-Zwart nog maar eens kracht bijzet.

UNICUM IN BELGIË

We waren bijna nog vergeten vermelden dat Vanaken in het tweede Brugse titeljaar over alle competities heen goed was voor 14 goals en 17 assists, hij vorig seizoen met respectievelijk 17 en 19 stuks nog beter deed en hij bijgevolg tweemaal verkozen werd tot Profvoetballer van het Jaar. Tussendoor werd de regerende Gouden Schoen ook Rode Duivel en maakt hij intussen vast onderdeel uit van bondscoach Roberto Martinez zijn selectie, al bleven zijn optredens daar tot dusver wel beperkt tot twee caps.

Over twee weken wordt Vanaken 27 jaar, en dus zit hij stilaan aan het toppunt van zijn kunnen. Zijn sterke prestaties in de Champions League tegen Borussia Dortmund en Atlético Madrid bewezen bovendien dat hij wel degelijk meekan wanneer het tempo en de fysieke intensiteit de hoogte inschieten. Met zijn rust aan de bal, splijtende passes, enorm loopvermogen en verrassend strakke sprint over lange afstand – al zal hij nooit een spurtbom worden – kan Vanaken ongetwijfeld dan ook elders het verschil gaan maken.



Tel daarbij de interesse van een topclub als Ajax en het leek wel nu of nooit voor de spelmaker om de stap te wagen, wat het des te indrukwekkender maakt dat Club Brugge hem in huis wist te houden. In de Jupiler Pro League, waar niet alleen buitenlandse goudhaantjes als Wesley Moraes en Arnaut Danjuma maar ook toppers van eigen bodem als Leandro Trossard, Youri Tielemans, Dennis Praet en Sven Kums doorgaans kort na het behalen van dergelijke successen vertrekken, is het tegenwoordig zelfs haast ongezien.

LEGENDE IN WORDING

Hoe lang is het immers al geleden dat een speler van Vanaken zijn niveau ervoor koos om in de topjaren van zijn carrière – en misschien wel voor de rest van zijn loopbaan – in België te blijven? Spelers als Timmy Simons en Pär Zetterberg komen spontaan in ons op, maar ook zij lieten het Belgisch toneel een tijdje achter zich voor avonturen bij PSV en Olympiakos. Wanneer we ons beperken tot laureaten van de Gouden Schoen moeten we dan ook al terug naar eind jaren ’90, met Lorenzo Staelens en daarvoor Franky Van der Elst.



Staelens won de trofee wel als speler van Anderlecht, een overgang die hem in Brugge nooit werd vergeven en die ervoor zorgt dat hij geen optreden maakte in het filmpje waarmee de contractverlenging van Vanaken bekend werd gemaakt. Daarin worden behalve Simons en Van der Elst ook Gert Verheyen, Jan Ceulemans en Raoul Lambert naar voren geschoven als legendes in wiens voetsporen hij moet treden, allemaal spelers wiens afbeelding momenteel op het Jan Breydelstadion prijkt. Ook de poster voor Vanaken is vast al gedrukt. Het aanbrengen van de lijm kan echter gerust nog wachten tot 2024.

POLL: Vanaken moet ook bij de Rode Duivels titularis worden

'Club blijft kalm na transfergeruchten Vanaken'

'Koeman slaat op tafel voor toptransfer Barcelona'

'Standard heeft Noors transferdoelwit in vizier'

Vandaag 29 September 2020

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Scouten in Afrika: 10 toptalenten voor de JPL

De transferdeadline nadert met rasse schreden, en dus moeten de clubs in de Jupiler Pro League zich ...

58
{insert image alt}

De twijfels van Hein: 'Eén van de vier droomcoaches'

Er hangt spanning in de lucht in de Ghelamco Arena. Ondertussen gaat er geen week voorbij dat Hein ...

687
{insert image alt}

Kompany vs. Clement: hoe Anderlecht kan winnen van Club Brugge

De generale repetitie zit erop. Club Brugge trok aan het langste eind in de derby tegen Cercle, ...

1172
{insert image alt}

'Olympiakos plant bod op bankzitter van Anderlecht'

Krijgt RSC Anderlecht plots enkele miljoenen euro’s extra op de bankrekening? Die kans bestaat, ...

69
{insert image alt}

'Club blijft kalm na transfergeruchten Vanaken'

Hans Vanaken werd de voorbije dagen nadrukkelijk in verband gebracht met een transfer richting West ...

17
{insert image alt}

WB haalt international in huis, Union shopt bij Virton

De transfermarkt sluit volgende week maandag onherroepelijk zijn deuren, maar bij de Belgische ...

29
{insert image alt}

'Standard heeft Noors transferdoelwit in vizier'

Standard bereidt zich momenteel voor op de laatste voorronde van de Europa League, donderdag tegen ...

57
{insert image alt}

'Koeman slaat op tafel voor toptransfer Barcelona'

Ronald Koeman is het wachten op versterking beu. De coach van FC Barcelona zou intern met de vuist ...

122
{insert image alt}

Anderlecht-goudhaantje maakt indruk met fraaie vrije trap (🎥)

Bij de beloften van RSC Anderlecht lopen ook dit seizoen een aantal spelers rond die dicht bij hun ...

95
{insert image alt}

Holzhauser ziet straffe prestaties bij Beerschot beloond worden

Beerschot VA maakte de voorbije weken indruk tijdens zijn comeback in de Jupiler Pro League, maar ...

188
{insert image alt}

'Dembélé trapt eigen ruiten in bij Barcelona'

Ousmane Dembélé zou één van de spelers moeten zijn die onder nieuwe coach Ronald Koeman ...

163
{insert image alt}

TRANSFERUURTJE: 'Club wil hard toeslaan, United legt 100 miljoen klaar'

De zomermercato is zijn laatste weken ingegaan, maar er mag in het slot van de transferperiode nog ...

336
{insert image alt}

'Club heeft nieuwe transferoptie voor pijnpositie'

Club Brugge keek een hele zomer lang de kat uit de boom in afwachting van de best mogelijke deals, ...

279
{insert image alt}

Straf: Ansu Fati doet beter dan... Leo Messi

Lionel Messi leek deze zomer te gaan verkassen bij FC Barcelona, maar bleef uiteindelijk toch op ...

147
{insert image alt}

Verschueren streng voor Anderlecht: "Dom"

Volgens Arnar Vidarsson kampt Anderlecht nog steeds met dezelfde problemen als vorig seizoen. ...

512
{insert image alt}

Genkie doet met verstomming slaan: "Een fenomeen"

Jess Thorup maakte op maandagavond zijn debuut bij Racing Genk, maar daarin kon hij jammer genoeg ...

412
{insert image alt}

AA Gent tekent alweer voor dramatische statistiek

AA Gent ging ook afgelopen weekend alweer met de billen bloot. Tegen OH Leuven keek het na een ...

149
{insert image alt}

Trossard gaat Ronaldo achterna met straf PL-record

Leandro Trossard is de laatste weken in goede doen. Ook afgelopen weekend tegen Manchester United ...

124

Gisteren 28 September 2020

{insert image alt}

Extra Time-panel duidt probleem Anderlecht aan: "Hetzelfde als vorig jaar"

RSC Anderlecht wist zich gisteren niet van de drie punten te verzekeren tegen KAS Eupen. In het slot ...

730
{insert image alt}

Twijfels over Brugse spits: "Soms ongelooflijk, soms helemaal niets"

Club Brugge kroonde zich gisteren tot 'Ploeg van't stad' tegen Cercle Brugge. Michael Krmencik was ...

413
{insert image alt}

'Franse interesse voor Doku is concreet'

Jérémy Doku ontpopte zich in het seizoensbegin tot één van de enige lichtpunten bij RSC ...

807
{insert image alt}

Liverpool troeft Arsenal af in Premier League-topper

Dé topper van de afgelopen Premier League-speeldag stond gepland op maandagavond. Liverpool en ...

191
{insert image alt}

Debuut in mineur voor Thorup na gelijkspel tegen KVO

KRC Genk en KV Oostende sloten vanavond de zevende speeldag van de Jupiler Pro League af. In de ...

349
{insert image alt}

De Decker gaat voor winst in Kiev: "We hebben een plan"

Morgenavond staat KAA Gent voor een aartsmoeilijke opdracht tegen Dynamo Kiev. In Oekraïne moeten ...

258
{insert image alt}

Vranckx twijfelt tussen België en Congo: "Je weet maar nooit"

Aster Vranckx geldt als één van de grootste talenten op onze Belgische velden. De middenvelder van ...

490
{insert image alt}

Vanden Borre en RSCA-jonkies te sterk voor Standard

De U21 van RSC Anderlecht en Standard Luik keken elkaar vanavond in de ogen op Neerpede. Bij RSC ...

446
{insert image alt}

Nigeriaan weigerde Club Brugge: "Ik ging er niet genoeg spelen"

Club Brugge heeft stilaan een patent op het aantrekken van goudhaantjes uit het Afrikaanse ...

645
{insert image alt}

'Tomiyasu (ex-STVV) staat voor ware toptransfer'

Takehiro Tomiyasu was twee seizoenen geleden nog één van dé revelaties in de Jupiler Pro League. ...

222
{insert image alt}

Standard ziet sterkhouder terugkeren uit ziekenboeg

Standard Luik slaagde er gisteren niet in om de troepen van Francky Dury te verslaan. In een ...

177
{insert image alt}

'Vanaken is géén prioriteit voor West Ham'

Hans Vanaken werd de voorbije dagen nadrukkelijk in verband gebracht met een transfer richting West ...

438
{insert image alt}

Voorbode voor België? Nederland schrapt publiek in voetbalstadions

Er dreigt een nieuwe ramp voor het betaald voetbal in Nederland. De poorten van de stadions gaan per ...

177
{insert image alt}

'PSG gebruikt Neymar als pasmunt voor Barça-goudhaantje'

Een betere competitiestart konden Ronald Koeman en FC Barçelona zich niet gewenst hebben. De ...

560
{insert image alt}

Vanden Borre versiert basisplaats bij indrukwekkende 'U21' van RSCA

Op dit moment nemen de U21 van RSC Anderlecht het op tegen Standard Luik. Eerder kon u al lezen dat ...

735