Waarom Hans Vanaken een sieraad is voor het Belgische voetbal

Foto: Waarom Hans Vanaken een sieraad is voor het Belgische voetbal

"De competitie ontgroeid", "alles al gewonnen", "tijd voor een uitdaging". Het zijn maar enkele van de redenen die jaarlijks opgeworpen worden om de volgende exodus van smaakmakers in de Jupiler Pro League te verklaren. Net zoals op het veld ziet Hans Vanaken de dingen echter anders dan de rest. Hij verkiest een goddelijke status in Brugge boven een avontuur in het buitenland en tekende bij tot 2024.

28 juli 2013. Een 20-jarige, wat slungelige knaap maakt op het veld van Anderlecht zijn debuut in de hoogste voetbalafdeling en leidt Lokeren met twee doelpunten meteen naar een stuntzege. Na amper één speeldag zijn zo alle twijfels al weggenomen. Vanaken, die zomer nog maar pas overgenomen van tweedeklasser Lommel, is duidelijk een versterking voor de op dat moment nog stabiele subtopper. Een status die hij onder de hoede van Peter Maes, zoals algemeen geweten een vriend van vader Vital en 20 jaar eerder nog op bezoek bij de jonge Hans aan zijn kraambed, alleen maar verder zal opblinken.

DOEMBEELD VAN DAERDEN

Vanaken bevestigt namelijk zijn vliegende start en sluit zijn eerste seizoen in eerste klasse af zoals we het intussen van hem gewend zijn. De middenvelder scoort zowel qua doelpunten als qua assists in de dubbele cijfers en brengt een derde deelname aan Play-Off I in vier seizoenen naar Daknam. Daarin speelt Lokeren opnieuw slechts een bijrol, maar Vanaken zijn naam is wel al meteen gevestigd. Zeker wanneer de Waaslanders in een bloedstollende finale tegen Zulte Waregem ook nog eens de beker pakken.

Het volgende seizoen mag Lokeren dus Europa in. De bekerwinnaar moest toen wel nog een voorronde zien te overleven, maar Vanaken stuwt zijn team langs het Engelse Hull City knap naar de poulefase van de Europa League. Ook daar doen de manschappen van Maes het met tien punten lang niet slecht, al blijken Legia Warschau en Trabzonspor uiteindelijk net te sterk. De extra belasting eist in de competitie wel zijn tol. Lokeren mist de play-offs, ook Vanaken zelf beleeft een iets mindere campagne.



Het weerhoudt Club Brugge er niet van om het eigen transferrecord te evenaren en die zomer vier miljoen neer te tellen voor de man uit Neerpelt, een som die Blauw-Zwart daarvoor alleen voor Koen Daerden had betaald. Die haalde in Brugge echter nooit hetzelfde niveau als in Genk en wist er zijn dure prijskaartje dus niet waar te maken. Aangezien Vanaken op dat moment nog steeds amper twee seizoenen in eerste klasse achter de kiezen heeft, is niet iedereen op de tribunes van Jan Breydel dan ook even overtuigd.

VERTREK VAN VAZQUEZ

Met Victor Vazquez en Lior Refaelov heeft Club Brugge bovendien al twee prima spelmakers in huis. Michel Preud’homme zoekt dan ook naar een plekje voor de nieuwe topaankoop en speelt hem op verschillende plaatsen op het middenveld uit. In de eerste seizoenshelft doet die het zo nog degelijk zonder meer, maar het is pas wanneer Vazquez in de winter naar Mexico trekt en Vanaken zijn kaart als spelverdeler dus vol getrokken wordt – Refaelov speelde toen nog vooral vanop rechts – dat hij helemaal losbarst.

In de eindsprint naar een eerste landstitel in elf jaar tijd ontploft Vanaken met vier doelpunten en evenveel assists, waarmee hij zich samen met Abdoulaye Diaby – ook goed voor vier treffers in PO I – ontpopt tot de kampioenenmaker bij uitstek. Na een seizoen met vallen en opstaan sluit de dirigent van het succes waar ze in Brugge al zolang naar smachtten het jaar zo toch opnieuw af met dubbele cijfers in beide categorieën. Belangrijker is echter dat hij voor eeuwig in de Blauw-Zwarte harten wordt gesloten.



Bevestigen is moeilijker dan doorbreken, zo luidt het cliché. In zijn tweede seizoen in Brugge heeft Vanaken het dan ook iets moeilijker. De Champions League wordt een teleurstelling, zowel individueel als collectief, en ook in de competitie grijpt Club na een naar zijn normen matige campagne naast het kampioenschap. Toch wordt hoe langer hoe meer duidelijk dat de ploeg staat of valt met de prestatie van de rijzige middenvelder, die zo steeds meer aanzien wordt als de absolute draaischijf van de Brugse machine.

VRIENDSCHAP MET VORMER

Toch zijn het zijn ploegmaats die met de prijzen gaan lopen. Na het titeljaar wordt José Izquierdo beloond met de Gouden Schoen, in 2017 is het Ruud Vormer die het kleinood in ontvangst neemt. De Nederlander is op dat moment met zijn vele goals en assists vooral op statistisch vlak dan ook de grote uitblinker van het nieuwe Club Brugge van Ivan Leko. Vanaken blijft evenwel de man die het team het vaakst bij de hand neemt, samen brengt het koningskoppel een tweede titel op drie jaar tijd naar Jan Breydel.

Dat de wisselwerking tussen die twee wel snor zit mag dan ook duidelijk zijn. Samen vormen ze een perfect complementair duo op het middenveld, met Vanaken die graag vanaf links snelle spelers als José Izquierdo, Anthony Limbombe en nu Krépin Diatta de diepte instuurt tegenover Vormer die vanop rechts liever zelf de ruimte induikt. De twee Brugse tenoren kunnen bovendien ook buiten het veld prima met elkaar overweg en gunnen mekaar het licht in de ogen, zoals onder meer blijkt uit de wisselrol bij corners en vrije trappen.



Ondanks zijn Gouden Schoen, zijn pas vergaarde status als Oranje-international en enkele opties in het buitenland besloot Vormer verder te willen profiteren van deze succesvolle tandem en in Brugge te blijven. Met zijn nieuwe contractverlenging volgt Vanaken nu dat voorbeeld, waarmee Bart Verhaeghe en co erin slaagden de laatste twee laureaten van de belangrijkste individuele prijs in ons land langer aan zich te binden. Een stevige stunt die de forse ambities van Blauw-Zwart nog maar eens kracht bijzet.

UNICUM IN BELGIË

We waren bijna nog vergeten vermelden dat Vanaken in het tweede Brugse titeljaar over alle competities heen goed was voor 14 goals en 17 assists, hij vorig seizoen met respectievelijk 17 en 19 stuks nog beter deed en hij bijgevolg tweemaal verkozen werd tot Profvoetballer van het Jaar. Tussendoor werd de regerende Gouden Schoen ook Rode Duivel en maakt hij intussen vast onderdeel uit van bondscoach Roberto Martinez zijn selectie, al bleven zijn optredens daar tot dusver wel beperkt tot twee caps.

Over twee weken wordt Vanaken 27 jaar, en dus zit hij stilaan aan het toppunt van zijn kunnen. Zijn sterke prestaties in de Champions League tegen Borussia Dortmund en Atlético Madrid bewezen bovendien dat hij wel degelijk meekan wanneer het tempo en de fysieke intensiteit de hoogte inschieten. Met zijn rust aan de bal, splijtende passes, enorm loopvermogen en verrassend strakke sprint over lange afstand – al zal hij nooit een spurtbom worden – kan Vanaken ongetwijfeld dan ook elders het verschil gaan maken.



Tel daarbij de interesse van een topclub als Ajax en het leek wel nu of nooit voor de spelmaker om de stap te wagen, wat het des te indrukwekkender maakt dat Club Brugge hem in huis wist te houden. In de Jupiler Pro League, waar niet alleen buitenlandse goudhaantjes als Wesley Moraes en Arnaut Danjuma maar ook toppers van eigen bodem als Leandro Trossard, Youri Tielemans, Dennis Praet en Sven Kums doorgaans kort na het behalen van dergelijke successen vertrekken, is het tegenwoordig zelfs haast ongezien.

LEGENDE IN WORDING

Hoe lang is het immers al geleden dat een speler van Vanaken zijn niveau ervoor koos om in de topjaren van zijn carrière – en misschien wel voor de rest van zijn loopbaan – in België te blijven? Spelers als Timmy Simons en Pär Zetterberg komen spontaan in ons op, maar ook zij lieten het Belgisch toneel een tijdje achter zich voor avonturen bij PSV en Olympiakos. Wanneer we ons beperken tot laureaten van de Gouden Schoen moeten we dan ook al terug naar eind jaren ’90, met Lorenzo Staelens en daarvoor Franky Van der Elst.



Staelens won de trofee wel als speler van Anderlecht, een overgang die hem in Brugge nooit werd vergeven en die ervoor zorgt dat hij geen optreden maakte in het filmpje waarmee de contractverlenging van Vanaken bekend werd gemaakt. Daarin worden behalve Simons en Van der Elst ook Gert Verheyen, Jan Ceulemans en Raoul Lambert naar voren geschoven als legendes in wiens voetsporen hij moet treden, allemaal spelers wiens afbeelding momenteel op het Jan Breydelstadion prijkt. Ook de poster voor Vanaken is vast al gedrukt. Het aanbrengen van de lijm kan echter gerust nog wachten tot 2024.

POLL: Vanaken moet ook bij de Rode Duivels titularis worden

'Inter wil dodelijke drietand vormen rond Lukaku'

Chadli weet exact waar het fout liep voor Anderlecht

De 11 namen: MPH schuift met defensie en kiest voor suprise

Vandaag 18 Augustus 2019

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Defour op de Bosuil: Riant loon en blessures versus onmiskenbaar talent

Vincent Kompany, Simon Mignolet, Laurent Depoitre, Nacer Chadli. En straks ook nog Anthony Vanden ...

1073
{insert image alt}

De 11 namen: MPH schuift met defensie en kiest voor suprise

Standard maakte afgelopen weekend een onverwachte uitschuiver en verloor met 2-1 op het veld van ...

36
{insert image alt}

Chadli weet exact waar het fout liep voor Anderlecht

Nacer Chadli had zich zijn officiële debuut als speler van RSC Anderlecht wellicht anders ...

159
{insert image alt}

'Inter wil dodelijke drietand vormen rond Lukaku'

Nadat het dit weekend de beurt was aan La Liga en de Bundesliga, trekt volgende week ook de ...

254
{insert image alt}

Boze Vlap streng voor ploegmaats: "Fouten moeten eruit"

RSC Anderlecht blijft ook na vier speeldagen op zoek naar zijn eerste zege van het seizoen. ...

268
{insert image alt}

KVM mee aan kop: "Kijk naar Club en Anderlecht"

Ondanks een bijzonder turbulent tussenseizoen, is KV Mechelen sterk aan zijn rentree in de Jupiler ...

316
{insert image alt}

De Bruyne slaat Engeland met verstomming: "Hij is niet te stoppen"

Manchester City heeft zijn eerste puntenverlies van het seizoen al beet, zaterdag geraakte de ...

572
{insert image alt}

TRANSFERUURTJE 1/2: 'Schoktransfers Haroun en Carcela, Club loost Letica'

De Jupiler Pro League draait inmiddels weer op volle toeren, maar de eersteklassers hebben nog tot ...

335
{insert image alt}

Clubicoon streng voor Kompany: "2 op 12 is ontoereikend"

Met een 2 op 12 bij RSC Anderlecht zou het al lang crisis geweest zijn. Maar dat is niet het geval ...

572
{insert image alt}

'Real wil nieuwe Galactico: 'take it or leave it'-miljoenenbod onderweg'

Real Madrid miste hun start van La Liga niet. Op het veld van Celta de Vigo werd met 1-3 gewonnen, ...

484
{insert image alt}

KVO droomt van rentree: "Ooit zou ik er nog eens willen spelen"

KV Oostende haalde - vooral onder het bewind van Marc Coucke - grote namen naar de kust. Jarenlang ...

270
{insert image alt}

Antwerp en AA Gent onder vuur: "Dat moeten ze niet denken"

AA Gent en Antwerp doen het goed in de Europa League. In de laatste kwalificatieronde nemen beide ...

692
{insert image alt}

Bijna hattrick voor debuterende Trossard: "Zal alleen maar verbeteren"

Het was alleszins een opgemerkt debuut voor Leandro Trossard in de Premier League. Met Brighton ...

307
{insert image alt}

Antwerp gaat in zee met buitenlandse club

Paul Gheysens heeft de grote droom om van Royal Antwerp FC een Belgische topclub te maken. Jaar na ...

431
{insert image alt}

"Kompany is geen machine, laat staan Superman"

Daar het vertrouwen eerder nog hoog was bij RSC Anderlecht na de drie (niet gewonnen) eerste ...

636
{insert image alt}

'Samatta mysterieus over transfer bij RC Genk'

Hij haalt (nog?) niet zijn niveau van vorig seizoen, maar Aly Samatta was tegen Waasland-Beveren dé ...

579

Gisteren 17 Augustus 2019

{insert image alt}

Lampard spreekt duidelijke taal over toekomst Batshuayi

Michy Batshuayi streek deze zomer opnieuw neer bij Chelsea, nadat hij het voorbije anderhalf jaar ...

716
{insert image alt}

Deugddoende zege voor Genk: "Druk voelen we niet"

KRC Genk ging met 0-4 winnen op het veld van Waasland-Beveren en dat heeft ongetwijfeld deugd gedaan ...

274
{insert image alt}

Cercle-trainer met de handen in het haar: "Heb het probleem nog niet gevonden"

Cercle Brugge lijkt zich stilaan zorgen te moeten maken. Het verloor zaterdagavond met 3-1 op het ...

362
{insert image alt}

Vrancken houdt de voeten op de grond: "We zetten hen op tien punten"

KV Mechelen blijft het zeer goed doen bij zijn terugkeer in de Jupiler Pro League. Het zette ...

365
{insert image alt}

Vanderhaeghe gaf donderpreek: "Dan komt de boodschap aan"

Anderlecht ging ook in Kortrijk op de knieën, want in het Guldensporenstadion bleek KV Kortrijk met ...

384
{insert image alt}

'Antwerp ziet volgende aanwinst in België neerstrijken'

Antwerp is uitstekend aan zijn seizoen beginnen en kan vanavond tegen Viktoria Plzen ook de ...

450
{insert image alt}

Westerlo legt perfect rapport voor in Proximus League na nieuwe zege

Westerlo lijkt dit seizoen een een stevige kandidaat om de promotie af te dwingen naar de Jupiler ...

295
{insert image alt}

Racing Genk recht de rug en maakt brandhout van zwak Waasland-Beveren

Racing Genk staat weer 'onder de mensen' na een overtuigende zege op het veld van een zwak ...

263
{insert image alt}

Lukaku slaat terug na berichten over 'overgewicht'

Romelu Lukaku is behoorlijk goed aan zijn avontuur bij Internazionale begonnen. In een ...

908
{insert image alt}

'Uitblinker Mboyo krijgt nog meer goed nieuws bij KV Kortrijk'

KV Kortrijk is op weg naar de subtop. Het pakte zaterdagavond een knappe zege tegen Anderlecht en ...

429
{insert image alt}

Promovendus KV Mechelen komt naast Club Brugge aan de leiding na fraaie zege

Na een wedstrijd met twee gezichten heeft KV Mechelen andermaal een zege geboekt in eigen huis. De ...

379
{insert image alt}

'Antwerp moet het tegen STVV zonder absolute sterkhouder doen'

Antwerp dwong donderdag na een thriller tegen Viktoria Plzen de kwalificatie voor de laatste ...

753
{insert image alt}

Debuut in mineur voor Chadli: "We moesten beter doen"

Nacer Chadli kwam in Kortrijk meteen aan de aftrap bij Anderlecht, maar beleefde een debuut in ...

385
{insert image alt}

KV Kortrijk duwt mes nog wat dieper in de wonde bij Anderlecht met tweet

Anderlecht liep zaterdagavond nog maar eens tegen een pijnlijke nederlaag aan. Op het veld van KV ...

1039
{insert image alt}

De Bruyne schittert weer: "Hij is een robot!"

Manchester City raakte tegen Tottenham niet verder dan een gelijkspel, maar dat was zeker niet aan ...

505