Waarom Hans Vanaken een sieraad is voor het Belgische voetbal

Foto: Waarom Hans Vanaken een sieraad is voor het Belgische voetbal

"De competitie ontgroeid", "alles al gewonnen", "tijd voor een uitdaging". Het zijn maar enkele van de redenen die jaarlijks opgeworpen worden om de volgende exodus van smaakmakers in de Jupiler Pro League te verklaren. Net zoals op het veld ziet Hans Vanaken de dingen echter anders dan de rest. Hij verkiest een goddelijke status in Brugge boven een avontuur in het buitenland en tekende bij tot 2024.

28 juli 2013. Een 20-jarige, wat slungelige knaap maakt op het veld van Anderlecht zijn debuut in de hoogste voetbalafdeling en leidt Lokeren met twee doelpunten meteen naar een stuntzege. Na amper één speeldag zijn zo alle twijfels al weggenomen. Vanaken, die zomer nog maar pas overgenomen van tweedeklasser Lommel, is duidelijk een versterking voor de op dat moment nog stabiele subtopper. Een status die hij onder de hoede van Peter Maes, zoals algemeen geweten een vriend van vader Vital en 20 jaar eerder nog op bezoek bij de jonge Hans aan zijn kraambed, alleen maar verder zal opblinken.

DOEMBEELD VAN DAERDEN

Vanaken bevestigt namelijk zijn vliegende start en sluit zijn eerste seizoen in eerste klasse af zoals we het intussen van hem gewend zijn. De middenvelder scoort zowel qua doelpunten als qua assists in de dubbele cijfers en brengt een derde deelname aan Play-Off I in vier seizoenen naar Daknam. Daarin speelt Lokeren opnieuw slechts een bijrol, maar Vanaken zijn naam is wel al meteen gevestigd. Zeker wanneer de Waaslanders in een bloedstollende finale tegen Zulte Waregem ook nog eens de beker pakken.

Het volgende seizoen mag Lokeren dus Europa in. De bekerwinnaar moest toen wel nog een voorronde zien te overleven, maar Vanaken stuwt zijn team langs het Engelse Hull City knap naar de poulefase van de Europa League. Ook daar doen de manschappen van Maes het met tien punten lang niet slecht, al blijken Legia Warschau en Trabzonspor uiteindelijk net te sterk. De extra belasting eist in de competitie wel zijn tol. Lokeren mist de play-offs, ook Vanaken zelf beleeft een iets mindere campagne.



Het weerhoudt Club Brugge er niet van om het eigen transferrecord te evenaren en die zomer vier miljoen neer te tellen voor de man uit Neerpelt, een som die Blauw-Zwart daarvoor alleen voor Koen Daerden had betaald. Die haalde in Brugge echter nooit hetzelfde niveau als in Genk en wist er zijn dure prijskaartje dus niet waar te maken. Aangezien Vanaken op dat moment nog steeds amper twee seizoenen in eerste klasse achter de kiezen heeft, is niet iedereen op de tribunes van Jan Breydel dan ook even overtuigd.

VERTREK VAN VAZQUEZ

Met Victor Vazquez en Lior Refaelov heeft Club Brugge bovendien al twee prima spelmakers in huis. Michel Preud’homme zoekt dan ook naar een plekje voor de nieuwe topaankoop en speelt hem op verschillende plaatsen op het middenveld uit. In de eerste seizoenshelft doet die het zo nog degelijk zonder meer, maar het is pas wanneer Vazquez in de winter naar Mexico trekt en Vanaken zijn kaart als spelverdeler dus vol getrokken wordt – Refaelov speelde toen nog vooral vanop rechts – dat hij helemaal losbarst.

In de eindsprint naar een eerste landstitel in elf jaar tijd ontploft Vanaken met vier doelpunten en evenveel assists, waarmee hij zich samen met Abdoulaye Diaby – ook goed voor vier treffers in PO I – ontpopt tot de kampioenenmaker bij uitstek. Na een seizoen met vallen en opstaan sluit de dirigent van het succes waar ze in Brugge al zolang naar smachtten het jaar zo toch opnieuw af met dubbele cijfers in beide categorieën. Belangrijker is echter dat hij voor eeuwig in de Blauw-Zwarte harten wordt gesloten.



Bevestigen is moeilijker dan doorbreken, zo luidt het cliché. In zijn tweede seizoen in Brugge heeft Vanaken het dan ook iets moeilijker. De Champions League wordt een teleurstelling, zowel individueel als collectief, en ook in de competitie grijpt Club na een naar zijn normen matige campagne naast het kampioenschap. Toch wordt hoe langer hoe meer duidelijk dat de ploeg staat of valt met de prestatie van de rijzige middenvelder, die zo steeds meer aanzien wordt als de absolute draaischijf van de Brugse machine.

VRIENDSCHAP MET VORMER

Toch zijn het zijn ploegmaats die met de prijzen gaan lopen. Na het titeljaar wordt José Izquierdo beloond met de Gouden Schoen, in 2017 is het Ruud Vormer die het kleinood in ontvangst neemt. De Nederlander is op dat moment met zijn vele goals en assists vooral op statistisch vlak dan ook de grote uitblinker van het nieuwe Club Brugge van Ivan Leko. Vanaken blijft evenwel de man die het team het vaakst bij de hand neemt, samen brengt het koningskoppel een tweede titel op drie jaar tijd naar Jan Breydel.

Dat de wisselwerking tussen die twee wel snor zit mag dan ook duidelijk zijn. Samen vormen ze een perfect complementair duo op het middenveld, met Vanaken die graag vanaf links snelle spelers als José Izquierdo, Anthony Limbombe en nu Krépin Diatta de diepte instuurt tegenover Vormer die vanop rechts liever zelf de ruimte induikt. De twee Brugse tenoren kunnen bovendien ook buiten het veld prima met elkaar overweg en gunnen mekaar het licht in de ogen, zoals onder meer blijkt uit de wisselrol bij corners en vrije trappen.



Ondanks zijn Gouden Schoen, zijn pas vergaarde status als Oranje-international en enkele opties in het buitenland besloot Vormer verder te willen profiteren van deze succesvolle tandem en in Brugge te blijven. Met zijn nieuwe contractverlenging volgt Vanaken nu dat voorbeeld, waarmee Bart Verhaeghe en co erin slaagden de laatste twee laureaten van de belangrijkste individuele prijs in ons land langer aan zich te binden. Een stevige stunt die de forse ambities van Blauw-Zwart nog maar eens kracht bijzet.

UNICUM IN BELGIË

We waren bijna nog vergeten vermelden dat Vanaken in het tweede Brugse titeljaar over alle competities heen goed was voor 14 goals en 17 assists, hij vorig seizoen met respectievelijk 17 en 19 stuks nog beter deed en hij bijgevolg tweemaal verkozen werd tot Profvoetballer van het Jaar. Tussendoor werd de regerende Gouden Schoen ook Rode Duivel en maakt hij intussen vast onderdeel uit van bondscoach Roberto Martinez zijn selectie, al bleven zijn optredens daar tot dusver wel beperkt tot twee caps.

Over twee weken wordt Vanaken 27 jaar, en dus zit hij stilaan aan het toppunt van zijn kunnen. Zijn sterke prestaties in de Champions League tegen Borussia Dortmund en Atlético Madrid bewezen bovendien dat hij wel degelijk meekan wanneer het tempo en de fysieke intensiteit de hoogte inschieten. Met zijn rust aan de bal, splijtende passes, enorm loopvermogen en verrassend strakke sprint over lange afstand – al zal hij nooit een spurtbom worden – kan Vanaken ongetwijfeld dan ook elders het verschil gaan maken.



Tel daarbij de interesse van een topclub als Ajax en het leek wel nu of nooit voor de spelmaker om de stap te wagen, wat het des te indrukwekkender maakt dat Club Brugge hem in huis wist te houden. In de Jupiler Pro League, waar niet alleen buitenlandse goudhaantjes als Wesley Moraes en Arnaut Danjuma maar ook toppers van eigen bodem als Leandro Trossard, Youri Tielemans, Dennis Praet en Sven Kums doorgaans kort na het behalen van dergelijke successen vertrekken, is het tegenwoordig zelfs haast ongezien.

LEGENDE IN WORDING

Hoe lang is het immers al geleden dat een speler van Vanaken zijn niveau ervoor koos om in de topjaren van zijn carrière – en misschien wel voor de rest van zijn loopbaan – in België te blijven? Spelers als Timmy Simons en Pär Zetterberg komen spontaan in ons op, maar ook zij lieten het Belgisch toneel een tijdje achter zich voor avonturen bij PSV en Olympiakos. Wanneer we ons beperken tot laureaten van de Gouden Schoen moeten we dan ook al terug naar eind jaren ’90, met Lorenzo Staelens en daarvoor Franky Van der Elst.



Staelens won de trofee wel als speler van Anderlecht, een overgang die hem in Brugge nooit werd vergeven en die ervoor zorgt dat hij geen optreden maakte in het filmpje waarmee de contractverlenging van Vanaken bekend werd gemaakt. Daarin worden behalve Simons en Van der Elst ook Gert Verheyen, Jan Ceulemans en Raoul Lambert naar voren geschoven als legendes in wiens voetsporen hij moet treden, allemaal spelers wiens afbeelding momenteel op het Jan Breydelstadion prijkt. Ook de poster voor Vanaken is vast al gedrukt. Het aanbrengen van de lijm kan echter gerust nog wachten tot 2024.

POLL: Vanaken moet ook bij de Rode Duivels titularis worden

Vercauteren start missie Play-Off I met eenvoudige thuiszege tegen STVV

Liverpool lijdt eerste puntenverlies na gecontesteerde goal United

Grote held bij herboren Anderlecht: "Te goed voor Jupiler Pro League"

Vandaag 20 Oktober 2019

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

COLUMN: Hoe de Belgische refs de mond gesnoerd worden

Een tweetal weken geleden schreven we nog hoe blunderende scheidsrechters en VAR's die schromelijk ...

283
{insert image alt}

VACATURE: Passie voor voetbal én journalistiek? Wij zoeken jou!

VoetbalNieuws is de voorbije jaren flink gegroeid als medium, zowel onze website en app als onze ...

0
{insert image alt}

Vercauteren start missie Play-Off I met eenvoudige thuiszege tegen STVV

Francky Vercauteren is prima begonnen aan zijn nieuwe opdracht als coach van Anderlecht. In eigen ...

87
{insert image alt}

Grote held bij herboren Anderlecht: "Te goed voor Jupiler Pro League"

Frank Vercauteren heeft zijn rentree als hoofdcoach van RSC Anderlecht allerminst gemist. Waar ...

114
{insert image alt}

Referee Department geeft officiële reactie op doelpunt Standard

Standard blijft voorlopig in het zog van leider Club Brugge staan. De Rouches wisten zaterdagavond ...

111
{insert image alt}

Liverpool lijdt eerste puntenverlies na gecontesteerde goal United

In de Premier League is het eerste puntenverlies van Liverpool een feit. De Reds bleven zondagavond ...

138
{insert image alt}

PSG doet Club-fans watertanden met fraaie video (🎥)

De Champions League-campagne was tot dusver een groot succes voor Club Brugge, maar dinsdag volgt ...

114
{insert image alt}

Uitstekende ingreep Vercauteren: "Grootste flater van Kompany"

De verwachtingen rond Anderlecht waren hooggespannen voor de thuiswedstrijd van zondagavond tegen ...

360
{insert image alt}

Vandenbempt: "100 procent schwalbe bij 1-0 van Anderlecht"

RSC Anderlecht begon zondagavond uitstekend aan het nieuwe hoofdstuk onder hoofdcoach Frank ...

447
{insert image alt}

Real Madrid komt met goed nieuws over Hazard

Real Madrid heeft het seizoen met een slipper hervat. De Koninklijke verloor zaterdagavond immers ...

191
{insert image alt}

Terwijl Anderlecht in defensieve nood zit: Bornauw scoort in Bundesliga

De voetballerij kan soms ironisch zijn. RSC Anderlecht neemt het zondagavond tegen STVV op met een ...

28
{insert image alt}

OHL verbrodt debuut Peter Maes en wipt naar de koppositie

Peter Maes heeft zijn eerste wedstrijd als T1 van Lommel verloren. De Limburgers hielden één ...

125
{insert image alt}

Wedstrijd tegen Club Brugge krijgt staartje voor Anderlecht

De sportieve verschillen zijn momenteel dan wel erg groot, maar de rivaliteit tussen Club Brugge en ...

539
{insert image alt}

Vrancken geniet na fraaie zege: "Kan niets slechts zeggen over hem"

KV Mechelen blijft het dit seizoen uitstekend doen in de Jupiler Pro League. De promovendus boekte ...

245
{insert image alt}

Carrasco blijft maar scoren in Chinese Super League (🎥)

Yannick Carrasco wil absoluut terugkeren naar Europa en dus zal hij zich in China in de kijker ...

134
{insert image alt}

De 11 namen: Vercauteren zet piepjonge defensie én Trebel in de basis

Frank Vercauteren begint zondagavond in eigen huis aan zijn loodzware opdracht om RSC Anderlecht ...

495
{insert image alt}

De Laet legt vinger op Antwerpse achilleshiel: "Probleem van enkele weken"

Royal Antwerp FC heeft zondagnamiddag zijn derde competitienederlaag van het seizoen opgelopen. Op ...

226

Gisteren 19 Oktober 2019

{insert image alt}

Dury niet te spreken over arbitrage: "Ik heb andere fouten gezien"

Zulte Waregem lonkte naar de top zes na de ruime zege tegen Cercle Brugge voor de interlandbreak, ...

286
{insert image alt}

Vanderhaeghe: "We kunnen weer een beetje naar boven kijken"

De derby tegen Zulte Waregem is voor KV Kortrijk dé wedstrijd van het jaar en de Kerels kunnen ...

125
{insert image alt}

Thorup na indrukwekkende zegereeks: "We zijn nog niet voldaan"

AA Gent blijft het goed doen en draait nog steeds mee in de top drie. Het klopte zaterdagavond ...

173
{insert image alt}

Spaanse pers velt oordeel over prestatie Courtois: "Een bijbelse vloek"

Thibaut Courtois beleefde alweer geen fijne avond met Real Madrid, want hij kon niet voorkomen dat ...

1406
{insert image alt}

Real blijft ziek en gaat zonder Hazard pijnlijk onderuit in Mallorca

Real Madrid slaagt er maar niet in om dit seizoen regelmaat te leggen in zijn prestaties. Het leek ...

388
{insert image alt}

Zorgwekkende reeks KVO: "Dit is moeilijk te aanvaarden"

KV Oostende leek in het begin van het seizoen nog één van de revelaties van de competitie te ...

280
{insert image alt}

Beerschot zet Virton stevige hak in strijd om eerste periodetitel

In de Proximus League is het week na week moeilijker om de winnaar te voorspellen van de eerste ...

403
{insert image alt}

AA Gent boekt eenvoudige thuiszege tegen blunderend Waasland-Beveren

AA Gent is na een eenvoudige thuiszege tegen Waasland-Beveren opnieuw tot op drie punten genaderd ...

149
{insert image alt}

Mazzu: "We verdienden niet te verliezen"

KRC Genk leed zaterdag alweer een pijnlijke nederlaag in de competitie, want op het veld van ...

214
{insert image alt}

Meunier wees Engelse club af: "Qua ambities moest ik inleveren"

Het wordt nog afwachten wat de toekomst brengt voor Thomas Meunier, aangezien zijn contract bij ...

190
{insert image alt}

Panda's sluipen weg uit degradatiemoeras na spektakelstuk aan de kust

KV Oostende en Eupen hebben vanavond het spektakel verzorgd aan de kust. De thuisploeg vocht terug ...

52
{insert image alt}

KV Kortrijk pakt overtuigende derbyzege tegen tandeloos Zulte Waregem

Na een wedstrijd die er eigenlijk zelden één was heeft KV Kortrijk overtuigend de streekderby ...

165
{insert image alt}

Courtois laat wel zeer nare statistiek optekenen na tegengoal

Thibaut Courtois beleeft geen al te prettig seizoen bij Real Madrid, want de prestaties van de ...

176
{insert image alt}

Preud'homme zalft na VAR-controverse: "Ik blijf voorstander"

Na de wedstrijd tussen Standard en KRC Genk was er vooral veel te doen rond de VAR, want beide teams ...

203
{insert image alt}

Oulare reageert na langverwachte comeback: "De komende weken zijn cruciaal"

Standard won met 1-0 van KRC Genk en pakte zo drie belangrijke punten in de titelstrijd, maar dat ...

139