Laat, ’t is nooit te laat: 5 verrassende namen die nog Rode Duivel kunnen worden

Foto: Laat, ’t is nooit te laat: 5 verrassende namen die nog Rode Duivel kunnen worden

Met een knappe derde plaats schreven de Rode Duivels vorig jaar nog geschiedenis op het WK in Brazilië, maar na de teleurstellende prestatie van de volgende generatie op het recente EK U21 oogt de toekomst heel wat minder rooskleurig. Toch wordt verwacht dat jongens als Yari Verschaeren, Siebe Schrijvers, Dodi Lukebakio en Bryan Heynen binnenkort de stap naar de A-kern zetten. Ook enkele minder vanzelfsprekende namen mogen echter misschien wel dromen van een telefoontje van de bondscoach.

Net als Standard-verdediger Zinho Vanheusden lijkt het krop van de Jonge Duivels voorbestemd om ooit ook op het hoogste niveau de Belgische kleuren te verdedigen. Samen met een aantal anderen die nu al opgeroepen werden – denk aan Brandon Mechele, Hans Vanaken, Leandro Trossard en Birger Verstraete – zijn de ogen zo vooral op hen gericht om de leegte die de Gouden Generatie zal achterlaten op te vullen. Toch is niets in het voetbal zeker, en dus stellen wij graag vijf mogelijke witte konijnen voor die Roberto Martinez, of diens opvolger, wel eens als debutant uit zijn hoed zou kunnen toveren. Zonder spelers die al een cap vergaarden of jongeren die deel uitmaakten van Johan Walem zijn selectie voor Italië, dus.

Benito Raman (24) – Schalke 04

Na heel wat ups en downs in eigen land, met passages langs AA Gent, Beerschot, KV Kortrijk, Sint-Truiden en Standard, lijkt de vinnige pocktetspits/flankaanvaller in Duitsland eindelijk zijn draai gevonden te hebben. Raman speelde in zijn eerste jaar bij Fortuna Düsseldorf een instrumentele rol in de promotie naar de Bundesliga, waar hij aan de zijde van Lukebakio het afgelopen seizoen vervolgens toch ook weer goed was voor tien doelpunten en vier assists. Het leverde de geboren Gentenaar, tevens een van de drijvende krachten achter de landstitel van de Buffalo’s in 2015, meteen een transfer naar Schalke 04 op.



Raman lijkt zo stilaan de stempel van probleemgeval van zich af te schudden en verlost te raken van het juk dat hij na zijn befaamde ‘Alle boeren zijn homo’-gezangen met zich meedroeg. Hoewel de voormalige jeugdinternational mede daardoor vooralsnog wat bleef steken in zijn ontwikkeling stonden zijn intrinsieke kwaliteiten nooit ter discussie. Op 24-jarige leeftijd is Raman nu goed op weg zijn carrière nieuw leven in te blazen en misschien dus zelfs uit te groeien tot Rode Duivel, een droom die hij zelf nog steeds koestert. Binnen de huidige kern benadert hij alvast het profiel van Dries Mertens, een van de anciens in de selectie.

Obbi Oulare (23) – Standard Luik

Vandaag lijkt het idioot om te stellen dat Oulare het nog tot international kan schoppen, maar wat een indruk maakte hij tijdens zijn eerste stappen in het profvoetbal bij Club Brugge. De rijzige spits sloot vijf jaar geleden op 18-jarige leeftijd aan bij de A-kern van Blauw-Zwart en werd na één seizoen al voor acht miljoen verkast aan Watford. Hoewel de zoon van voormalige Genk-goalgetter Souleymane alles had om het te maken bestonden er toen echter al twijfels over zijn fysieke paraatheid. Helaas gaf Oulare de sceptici gelijk, zijn vele blessures brachten hem sindsdien langs Zulte Waregem, Willem II, Antwerp en Standard.



Anderzijds geeft het rijtje toch ook aan hoe er, ondanks de vraagtekens over zijn fitheid, telkens wel weer iemand bereid is om de imposante targetman een kans te gunnen. Standard telt nu zelfs drie miljoen neer om hem definitief over te nemen, vorig seizoen kon Michel Preud’homme al niet wachten om Oulare ten koste van Renaud Emond in de ploeg te droppen. Johan Walem liet hem nog net links liggen voor het EK U21, een keuze die hij zich nu al beklaagt. Als Christian Benteke zich niet herpakt en Romelu Lukaku echt een internationaal pensioen overweegt kunnen ook de Rode Duivels het profiel alleszins wel gebruiken.

Sébastien Dewaest (28) – KRC Genk

Met zijn 28 lentes is Dewaest de oudste speler in dit lijstje en dus een beetje de vreemde eend in de bijt, al staat hij vandaag waarschijnlijk wel het dichtst bij een effectieve selectie. De centrale verdediger van landskampioen Genk verdient het na zijn beresterke seizoen alleszins om overwogen te worden door de bondscoach. Nu al een straffe comeback, want anderhalf jaar geleden had Philippe Clement geen plaats voor hem in de Luminus Arena. Dewaest herpakte zich echter en verloor maar liefst acht kilo aan overtollig gewicht, het afgelopen seizoen groeide hij zo uit tot de steunpilaar van de beste defensie van het land.



Nadat hij in 2015 overkwam van Charleroi en meteen een onwrikbaar duo vormde met Christian Kabasele stond de man met de vele tatoeages eerder al eens dicht bij een plaatsje in de kern, tot een vervelende knieblessure hem uit het beeld deed verdwijnen. Even dreigde Dewaest zelfs echt in de anonimiteit te verzeilen, maar het voorbije jaar speelde hij zichzelf dus weer helemaal in de kijker. Zijn sterke prestaties worden binnenkort misschien wel beloond door Martinez, die eerder al liet blijken oog te hebben voor de Jupiler Pro League. Met zijn ervaring zou Dewaest zo een brug kunnen vormen naar de volgende generatie.

Mats Rits (25) – Club Brugge

Nog een speler met schijnbaar iets meer ervaring, al viert Rits op 18 juli nog steeds pas zijn 26ste verjaardag. De middenvelder kreeg echter tien jaar geleden bij de jeugd van Beerschot het etiket van supertalent opgeplakt, twee jaar later trok hij al naar Ajax. Daar bleef de beloofde doorbraak jammer genoeg uit, waarna de krullenbol met de staart tussen de benen terugkeerde naar KV Mechelen. Achter de Kazerne verloor Rits op vijf jaar tijd zijn wilde haren en groeide hij uit tot de spelbepalende figuur die iedereen al op jonge leeftijd in hem zag, een status die hij vorige zomer verzilverde met een transfer naar Club Brugge.



Niet dat ze in Jan Breydel warm liepen voor de komst van het voormalige wonderkind, die eerder aanzien werd als een versterking in de breedte. Als vervanger van de gekwetste Marvelous Nakamba liet Rits echter zien zelfs in een meer defensieve rol dan hij daarvoor gewend was zijn mannetje te staan. Na het herstel van de Zimbabwaan bleef hij dan ook het vertrouwen krijgen van Ivan Leko, Rits bedankte door steeds meer uit te blinken in zijn positie als controleur achter Vormer en Vanaken. Bij de jeugd van Lierse deelde hij ooit nog de kleedkamer met Lukaku. Een reünie op het hoogste niveau lijkt plots niet meer ondenkbaar.

Björn Engels (24) – Stade de Reims

Vincent Kompany zwaait vermoedelijk weldra af en ook Jan Vertonghen en Toby Alderweireld worden stilaan een jaartje ouder. Als er één linie snel vers bloed nodig heeft is het dus wel de defensie, zeker indien het systeem met drie achterin blijft staan. Behalve de eerder vermelde Dewaest, Vanheusden en Mechele zou zo ook Engels wel eens opnieuw in beeld kunnen komen als Rode Duivel. Opnieuw, want de ex-speler van Club Brugge dwong eerder al eens een selectie af. In een oefenpartij tegen Portugal drie jaar geleden kwam hij echter niet van de bank, het EK 2016 moest hij dan weer geblesseerd aan zich voorbij laten gaan.



Van alle spelers in deze lijst kwam Engels zo wel al het dichtst in de buurt van het echte werk, al werd zijn opmars sindsdien dus gestuit door blessures. Bij Olympiakos belandde de lange verdediger zelfs even op een zijspoor, maar gelukkig bood Stade de Reims een uitweg. Na een seizoen waarin hij zowat alles speelde wenkt nu de Premier League, de deal met Aston Villa is zo goed als rond. Hoewel het allemaal wat langer duurde dan verwacht lijkt Engels zo zijn reputatie als toptalent – in Brugge werd hem een grotere toekomst toegedicht dan Mechele – alsnog waar te zullen maken. Martinez en zijn staf kijken ongetwijfeld mee.

POLL: Wie van dit vijftal maakt volgens u het meeste kans om het nog tot Rode Duivel te schoppen?

De Conde: "Die jongen zit niet goed in zijn vel"

Revelatie AA Gent: "Er waren Franse clubs geïnteresseerd"

Degryse hard voor twee Club-spelers: "Waarom toch?"

Vandaag 19 September 2019

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

VDB III: Waarom Vanden Borre opnieuw een kans krijgt in Anderlecht

De transfermarkt is intussen al even gesloten, maar toch blijft het grote namen regenen die ...

891
{insert image alt}

Degryse stelt zich vragen over keuze Clement: "Waar zat hij?"

Het was bijna aangekondigd: Turkse ploegen bakken er op verplaatsing zelden iets van in België en ...

0
{insert image alt}

Luyindama voorspelt nieuwe aanwinst bij Standard: "Hij gaat knallen"

Christian Luyindama speelt sinds januari voor Galatasaray en daar is hij een sterkhouder. De Turken ...

21
{insert image alt}

Alexander Kokorin tekent nieuw contract bij Zenit na gevangenisstraf

Alexander Kokorin en zijn landgenoot Pavel Mamaev zijn gisteren vrijgelaten uit de gevangenis. De ...

36
{insert image alt}

Degryse hard voor twee Club-spelers: "Waarom toch?"

Bij Club Brugge zullen ze toch wel balen na de 0-0 tegen Galatasaray. Blauw-Zwart had de nodige ...

132
{insert image alt}

Revelatie AA Gent: "Er waren Franse clubs geïnteresseerd"

AA Gent deed ook deze zomer weer heel wat ingaande transfers, maar de Buffalo's deden eindelijk nog ...

24
{insert image alt}

De Conde: "Die jongen zit niet goed in zijn vel"

Bij KRC Genk vielen een aantal spelers zwaar door de mand tegen RB Salzburg. De Champions League is ...

115

Gisteren 18 September 2019

{insert image alt}

Spaanse pers pakt Courtois hard aan na pijnlijke avond Real

Real Madrid is met een valse noot aan de Champions League begonnen. De Koninklijke verloor ...

347
{insert image alt}

Club Brugge baalt: "Penalty, zonder enige twijfel"

Club Brugge had gehoopt om de Champions League-groepsfase aan te vatten met een overwinning, maar ...

252
{insert image alt}

De Bruyne doet het ook in Europa: "Beste Belgische voetballer óóit"

Manchester City heeft woensdag getoond dat de nederlaag op het veld van Norwich slechts een ...

152
{insert image alt}

Meunier maakt afgang Real compleet na lekkere counter (🎥)

In de Champions League heeft PSG Real Madrid meteen een flinke klap toegediend door de onderlinge ...

158
{insert image alt}

PSG verkoopt dreun aan Real, Juve wint niet in Madrid en City domineert

Tijdens de eerste speeldag van de Champions League werden ook op woensdag weer enkele opvallende ...

353
{insert image alt}

Gala-coach komt met fraai compliment voor Club Brugge

Club Brugge heeft na één speeldag al een eerste puntje beet in de Champions League, maar honderd ...

643
{insert image alt}

Cuadrado tekent op heerlijke wijze voor doelpunt van de avond (🎥)

Eén van de topaffiches van de eerste speeldag in de Champions League, was de clash tussen Atletico ...

57
{insert image alt}

Clement voelt zich benadeeld: "Regels zijn regels"

Club Brugge speelde woensdagavond 0-0-gelijk voor eigen volk tegen Galatasaray. Die score had er ...

401
{insert image alt}

Babel zet jouwende Club-supporter meteen op zijn plaats (🎥)

Club Brugge moest woensdagavond vrede nemen met een puntje tegen Galatasaray, maar eigenlijk had er ...

401
{insert image alt}

Real ziet af in Parijs, Hazard onzichtbaar: "Staat hij wel op het veld?"

In de Champions League was het woensdagavond uitkijken naar de clash tussen Paris Saint-Germain en ...

408
{insert image alt}

Zwakke schakel bij Club gevonden: "Zwak en nauwelijks dreigend"

Club Brugge heeft zijn campagne in de groepsfase van de Champions League woensdagavond geopend met ...

913
{insert image alt}

Penaltyfout Vertonghen levert Tottenham meteen puntenverlies op

Titelverdediger Liverpool ging dinsdag meteen onderuit, maar ook Tottenham Hotspur, vorig seizoen ...

48
{insert image alt}

Club krijgt géén strafschop: "Wat een schandaal is dit?!"

Club Brugge heeft woensdagavond een puntje overgehouden aan zijn eerste opdracht in de groepsfase ...

657
{insert image alt}

Club schiet zichzelf in de voet: pover gelijkspel tegen Galatasaray

Club Brugge startte vanavond aan zijn Champions League-campagne, en trachtte uiteraard (een pak) ...

343
{insert image alt}

Ergernis bij Club-Galatasaray: "Wat een verschrikking"

Club Brugge neemt het momenteel op in eigen huis tegen het Turkse Galatasaray. De wedstrijd wordt ...

328