Laat, ’t is nooit te laat: 5 verrassende namen die nog Rode Duivel kunnen worden

Foto: Laat, ’t is nooit te laat: 5 verrassende namen die nog Rode Duivel kunnen worden

Met een knappe derde plaats schreven de Rode Duivels vorig jaar nog geschiedenis op het WK in Brazilië, maar na de teleurstellende prestatie van de volgende generatie op het recente EK U21 oogt de toekomst heel wat minder rooskleurig. Toch wordt verwacht dat jongens als Yari Verschaeren, Siebe Schrijvers, Dodi Lukebakio en Bryan Heynen binnenkort de stap naar de A-kern zetten. Ook enkele minder vanzelfsprekende namen mogen echter misschien wel dromen van een telefoontje van de bondscoach.

Net als Standard-verdediger Zinho Vanheusden lijkt het krop van de Jonge Duivels voorbestemd om ooit ook op het hoogste niveau de Belgische kleuren te verdedigen. Samen met een aantal anderen die nu al opgeroepen werden – denk aan Brandon Mechele, Hans Vanaken, Leandro Trossard en Birger Verstraete – zijn de ogen zo vooral op hen gericht om de leegte die de Gouden Generatie zal achterlaten op te vullen. Toch is niets in het voetbal zeker, en dus stellen wij graag vijf mogelijke witte konijnen voor die Roberto Martinez, of diens opvolger, wel eens als debutant uit zijn hoed zou kunnen toveren. Zonder spelers die al een cap vergaarden of jongeren die deel uitmaakten van Johan Walem zijn selectie voor Italië, dus.

Benito Raman (24) – Schalke 04

Na heel wat ups en downs in eigen land, met passages langs AA Gent, Beerschot, KV Kortrijk, Sint-Truiden en Standard, lijkt de vinnige pocktetspits/flankaanvaller in Duitsland eindelijk zijn draai gevonden te hebben. Raman speelde in zijn eerste jaar bij Fortuna Düsseldorf een instrumentele rol in de promotie naar de Bundesliga, waar hij aan de zijde van Lukebakio het afgelopen seizoen vervolgens toch ook weer goed was voor tien doelpunten en vier assists. Het leverde de geboren Gentenaar, tevens een van de drijvende krachten achter de landstitel van de Buffalo’s in 2015, meteen een transfer naar Schalke 04 op.



Raman lijkt zo stilaan de stempel van probleemgeval van zich af te schudden en verlost te raken van het juk dat hij na zijn befaamde ‘Alle boeren zijn homo’-gezangen met zich meedroeg. Hoewel de voormalige jeugdinternational mede daardoor vooralsnog wat bleef steken in zijn ontwikkeling stonden zijn intrinsieke kwaliteiten nooit ter discussie. Op 24-jarige leeftijd is Raman nu goed op weg zijn carrière nieuw leven in te blazen en misschien dus zelfs uit te groeien tot Rode Duivel, een droom die hij zelf nog steeds koestert. Binnen de huidige kern benadert hij alvast het profiel van Dries Mertens, een van de anciens in de selectie.

Obbi Oulare (23) – Standard Luik

Vandaag lijkt het idioot om te stellen dat Oulare het nog tot international kan schoppen, maar wat een indruk maakte hij tijdens zijn eerste stappen in het profvoetbal bij Club Brugge. De rijzige spits sloot vijf jaar geleden op 18-jarige leeftijd aan bij de A-kern van Blauw-Zwart en werd na één seizoen al voor acht miljoen verkast aan Watford. Hoewel de zoon van voormalige Genk-goalgetter Souleymane alles had om het te maken bestonden er toen echter al twijfels over zijn fysieke paraatheid. Helaas gaf Oulare de sceptici gelijk, zijn vele blessures brachten hem sindsdien langs Zulte Waregem, Willem II, Antwerp en Standard.



Anderzijds geeft het rijtje toch ook aan hoe er, ondanks de vraagtekens over zijn fitheid, telkens wel weer iemand bereid is om de imposante targetman een kans te gunnen. Standard telt nu zelfs drie miljoen neer om hem definitief over te nemen, vorig seizoen kon Michel Preud’homme al niet wachten om Oulare ten koste van Renaud Emond in de ploeg te droppen. Johan Walem liet hem nog net links liggen voor het EK U21, een keuze die hij zich nu al beklaagt. Als Christian Benteke zich niet herpakt en Romelu Lukaku echt een internationaal pensioen overweegt kunnen ook de Rode Duivels het profiel alleszins wel gebruiken.

Sébastien Dewaest (28) – KRC Genk

Met zijn 28 lentes is Dewaest de oudste speler in dit lijstje en dus een beetje de vreemde eend in de bijt, al staat hij vandaag waarschijnlijk wel het dichtst bij een effectieve selectie. De centrale verdediger van landskampioen Genk verdient het na zijn beresterke seizoen alleszins om overwogen te worden door de bondscoach. Nu al een straffe comeback, want anderhalf jaar geleden had Philippe Clement geen plaats voor hem in de Luminus Arena. Dewaest herpakte zich echter en verloor maar liefst acht kilo aan overtollig gewicht, het afgelopen seizoen groeide hij zo uit tot de steunpilaar van de beste defensie van het land.



Nadat hij in 2015 overkwam van Charleroi en meteen een onwrikbaar duo vormde met Christian Kabasele stond de man met de vele tatoeages eerder al eens dicht bij een plaatsje in de kern, tot een vervelende knieblessure hem uit het beeld deed verdwijnen. Even dreigde Dewaest zelfs echt in de anonimiteit te verzeilen, maar het voorbije jaar speelde hij zichzelf dus weer helemaal in de kijker. Zijn sterke prestaties worden binnenkort misschien wel beloond door Martinez, die eerder al liet blijken oog te hebben voor de Jupiler Pro League. Met zijn ervaring zou Dewaest zo een brug kunnen vormen naar de volgende generatie.

Mats Rits (25) – Club Brugge

Nog een speler met schijnbaar iets meer ervaring, al viert Rits op 18 juli nog steeds pas zijn 26ste verjaardag. De middenvelder kreeg echter tien jaar geleden bij de jeugd van Beerschot het etiket van supertalent opgeplakt, twee jaar later trok hij al naar Ajax. Daar bleef de beloofde doorbraak jammer genoeg uit, waarna de krullenbol met de staart tussen de benen terugkeerde naar KV Mechelen. Achter de Kazerne verloor Rits op vijf jaar tijd zijn wilde haren en groeide hij uit tot de spelbepalende figuur die iedereen al op jonge leeftijd in hem zag, een status die hij vorige zomer verzilverde met een transfer naar Club Brugge.



Niet dat ze in Jan Breydel warm liepen voor de komst van het voormalige wonderkind, die eerder aanzien werd als een versterking in de breedte. Als vervanger van de gekwetste Marvelous Nakamba liet Rits echter zien zelfs in een meer defensieve rol dan hij daarvoor gewend was zijn mannetje te staan. Na het herstel van de Zimbabwaan bleef hij dan ook het vertrouwen krijgen van Ivan Leko, Rits bedankte door steeds meer uit te blinken in zijn positie als controleur achter Vormer en Vanaken. Bij de jeugd van Lierse deelde hij ooit nog de kleedkamer met Lukaku. Een reünie op het hoogste niveau lijkt plots niet meer ondenkbaar.

Björn Engels (24) – Stade de Reims

Vincent Kompany zwaait vermoedelijk weldra af en ook Jan Vertonghen en Toby Alderweireld worden stilaan een jaartje ouder. Als er één linie snel vers bloed nodig heeft is het dus wel de defensie, zeker indien het systeem met drie achterin blijft staan. Behalve de eerder vermelde Dewaest, Vanheusden en Mechele zou zo ook Engels wel eens opnieuw in beeld kunnen komen als Rode Duivel. Opnieuw, want de ex-speler van Club Brugge dwong eerder al eens een selectie af. In een oefenpartij tegen Portugal drie jaar geleden kwam hij echter niet van de bank, het EK 2016 moest hij dan weer geblesseerd aan zich voorbij laten gaan.



Van alle spelers in deze lijst kwam Engels zo wel al het dichtst in de buurt van het echte werk, al werd zijn opmars sindsdien dus gestuit door blessures. Bij Olympiakos belandde de lange verdediger zelfs even op een zijspoor, maar gelukkig bood Stade de Reims een uitweg. Na een seizoen waarin hij zowat alles speelde wenkt nu de Premier League, de deal met Aston Villa is zo goed als rond. Hoewel het allemaal wat langer duurde dan verwacht lijkt Engels zo zijn reputatie als toptalent – in Brugge werd hem een grotere toekomst toegedicht dan Mechele – alsnog waar te zullen maken. Martinez en zijn staf kijken ongetwijfeld mee.

POLL: Wie van dit vijftal maakt volgens u het meeste kans om het nog tot Rode Duivel te schoppen?

'Zorgen voor Martinez: steunpilaar mogelijk niet naar Rusland'

KVK komt met dramatisch nieuws over blessure Bruzzese

'Premier League-regels kunnen Anderlecht mooie transfer opleveren'

Vandaag 14 November 2019

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Waarom Oulare mee moet naar het EK, en niet Benteke

Pas 23 jaar is hij, maar Obbi Oulare speelde ondertussen al bij zes verschillende clubs. ...

372
{insert image alt}

Hoop voor Diagne: hoe Lamkel Zé een voorbeeld kan zijn voor Brugse banneling

Van egoïst tot narcist: geen verwijt dat Mbaye Diagne niet te verduren kreeg na het penaltydebacle ...

513
{insert image alt}

'Premier League-regels kunnen Anderlecht mooie transfer opleveren'

Hoewel hij er slechts enkele maanden aan de slag was, had TD Frank Arnesen wel een positieve invloed ...

95
{insert image alt}

'Zorgen voor Martinez: steunpilaar mogelijk niet naar Rusland'

De Rode Duivels bereiden zich momenteel voor op de kwalificatiewedstrijd van zaterdag in ...

176
{insert image alt}

KVK komt met dramatisch nieuws over blessure Bruzzese

KV Kortrijk was veelbelovend aan het seizoen begonnen en werd zelfs een tijdje getipt als outsider ...

65
{insert image alt}

''Man van 400 miljoen' Mbappé neemt drastisch besluit over toekomst'

Kylian Mbappé wordt de laatste tijd weer nadrukkelijk in verband gebracht met een transfer naar ...

191
{insert image alt}

Chadli vaag over toekomst bij RSCA: "Ik laat alle deuren open"

Zeker wat de veldspelers betreft is hij met grote voorsprong de absolute uitblinker, maar eigendom ...

208
{insert image alt}

Ex-Genkie doet onthutsend verhaal: "Leek wel twee jaar celstraf"

In 2013 won hij met KRC Genk de beker en mocht hij in de finale tegen Cercle Brugge nog een tiental ...

197
{insert image alt}

Anderlecht onderneemt actie tegen wangedrag van eigen fans

Ze hebben soms al eens de reputatie een wat elitair publiek te zijn, maar wanneer het slecht gaat ...

196
{insert image alt}

JPL stuurt zijn zonen uit: 114 internationals, met verrassende top 6

De Jupiler Pro League maakt deze week even plaats voor het internationale voetbal, waarbij we naast ...

219
{insert image alt}

'Anderlecht mag fluiten naar nieuwe top-huurling'

Dé sterke man bij Anderlecht tussen de lijnen is op dit moment ongetwijfeld Nacer Chadli, gehuurd ...

331
{insert image alt}

'Transfer Dennis in gevaar: Leicester richt pijlen op maatje van Diatta'

Dankzij het uitstekende seizoen waar Club Brugge aan bezig is spelen steeds meer sterkhouders zich ...

223
{insert image alt}

Vercauteren geeft flop nieuwe kans ... en betaalt dat meteen cash

Zoals zoveel eersteklassers maakte Anderlecht gebruik van de interlandbreak om een oefenwedstrijd in ...

978
{insert image alt}

Opvallend: voormalige topspits mag alweer beschikken bij Westerlo

Zijn komst gooide aanvankelijk nog hoge ogen, want als ex-spits van onder meer Fenerbahce en West ...

114
{insert image alt}

Diatta in de kijker, Dennis in de tribune in voorronde Afrika Cup

De ene lijkt te kunnen rekenen op interesse van een kwart van de Premier League, de andere staat dan ...

175
{insert image alt}

Antwerp blijft in winning mood, Bölöni staat voor moeilijke keuze

Dankzij de interlandbreak ligt de Jupiler Pro League een weekje stil, maar dat betekent niet dat er ...

465
{insert image alt}

Club geeft Diagne niet op: antiheld in de basis tegen Charleroi

Club Brugge weet weer wat winnen is. Na twee opeenvolgende nederlagen op bezoek bij PSG en Antwerp ...

743

Gisteren 13 November 2019

{insert image alt}

Vertonghen niet blij met ploegfoto Duivels, bond reageert meteen

De Rode Duivels verzamelden woensdag voor de laatste keer dit kalenderjaar. Zaterdag strijden de ...

779
{insert image alt}

Bondscoach veegt geruchten van tafel: "Ronaldo gaat spelen"

Cristiano Ronaldo werd de afgelopen dagen weer druk besproken en dit keer niet wegens één van zijn ...

121
{insert image alt}

Cobbaut kijkt ogen uit: "Straffer dan met Agüero en Guardiola"

De Rode Duivels kwamen woensdag samen met oog op de kwalificatieduels in Rusland en thuis tegen ...

374
{insert image alt}

'Barça volgt drie fraaie opvolgers voor ongelukkige Rakitic'

Ivan Rakitic krijgt tot zijn eigen spijt amper nog speelminuten bij FC Barcelona en zal Catalonië ...

258
{insert image alt}

De Condé bevestigt: grootmacht volgt Berge van nabij

KRC Genk nam begin deze week afscheid van coach Felice Mazzu, mogelijk moet het op korte termijn ook ...

414
{insert image alt}

Losada duidt favoriet voor 1B aan: "Fucking moeilijke reeks"

Door de interland-break ligt de Jupiler Pro League deze week stil, in de Proximus League wordt er ...

372
{insert image alt}

Zlatan kondigt vertrek aan: "Ga maar terug baseball kijken"

Zlatan Ibrahimovic vertrekt definitief bij Los Angeles Galaxy. De Zweedse spits verlengt zijn ...

311
{insert image alt}

Van Meir duidt revelatie aan: "Altijd een zwak voor gehad"

Er moeten weliswaar nog een aantal inhaalwedstrijden afgewerkt worden, maar in principe zijn we ...

288
{insert image alt}

Barça zorgt voor absolute primeur met nieuwste shirt

Normaliter kan FC Barcelona voor per seizoen kiezen uit drie verschillende shirts. Voor het eerst in ...

265
{insert image alt}

'Rodgers geeft Leicester instructie: Club Brugge kan miljoenen ruiken'

De voorbije week werd er één om snel te vergeten, maar verder kan Club Brugge voorlopig ...

972
{insert image alt}

Courtois lovend: "Hij kent me bijna beter dan mijn vader"

De Rode Duivels hebben woensdagmiddag opnieuw verzamelen geblazen in Tubeke. Het werd een prettig ...

273
{insert image alt}

'RB Salzburg choqueert Europese toppers met vraagprijs Haaland'

KRC Genk mocht het al aan de lijven ondervinden: Erling Braut Haaland is misschien wel dé sensatie ...

1066
{insert image alt}

'Diagne al weg bij Club? Manager schept duidelijkheid'

Het was dé grote soap uit de wedstrijd tussen Paris Saint Germain en Club Brugge: Mbaye Diagne die ...

2107
{insert image alt}

'Neymar brengt geruchtenmolen weer op gang met opvallende actie'

Het was dé soap van afgelopen zomer, maar uiteindelijk eindigde het in een anticlimax: Neymar bleef ...

326
{insert image alt}

'Anderlecht krijgt aanzienlijke boost op transfer Biglia'

Lucas Biglia werd onlangs weer in verband gebracht met een terugkeer naar RSC Anderlecht. De fans ...

1279