Big Rom op recordkoers: waarom zelfs Ronaldo niet veilig is voor Lukaku

Foto: Big Rom op recordkoers: waarom zelfs Ronaldo niet veilig is voor Lukaku

De Rode Duivels beukten tegen Schotland lange tijd aan tegen een muur van gewapend beton, maar vlak voor rust brak wie anders dan Romelu Lukaku de ban. Het Belgische breekijzer dikte zo zijn totaal in het shirt van de nationale ploeg aan tot 48 stuks en lijkt op 26-jarige leeftijd goed op weg om een onbreekbaar record neer te zetten. Als hij volgend jaar niet stopt, tenminste ...

Omwille van een gebrek aan appreciatie dreigt de spits van – voorlopig – Manchester United er immers mee om zich na het EK 2020 niet langer beschikbaar te stellen voor de bondscoach. Vooral het geringe krediet dat Lukaku geniet bij de Belgische aanhang zorgt voor de nodige wrevel in het zachtaardige innerlijk van de ruwe bolster. Met een groot spandoek zetten de fans in het Koning Boudewijnstadion dinsdag alvast een eerste charmeoffensief in, de topschutter merkte de actie op en bedankte met een applausje.

Gevallen engel in Engeland

De supporters lijken zo stilaan eindelijk de waarde van Lukaku voor onze nationale elf in te zien. Natuurlijk werkt het bonkige speerpunt van de aanval af en toe op de zenuwen met zijn mislukte controles, slordige passes en gemiste kansen. Aanvallers die dat niet doen zijn echter zeldzamer dan de keren dat we Thibaut Courtois in de voorbije interlands op ons scherm zagen passeren. Een goalgetter wordt dan ook afgerekend op zijn doelpunten, zo leerde Wesley Sonck ons. En laat net dat nu Lukaku zijn grote specialiteit zijn.

Ondanks zijn moeilijke seizoen trapte de ex-spits van ook nog Chelsea, West Brom en Everton zichzelf vorig jaar bij de twintig beste schutters in de geschiedenis van de Premier League, voor legendes als Ian Wright, Ruud van Nistelrooy en grote voorbeeld Didier Drogba. Bij de spelers die nog in Engeland actief zijn neemt Lukaku zelfs de derde plek in, achter Sergio Agüero en Harry Kane. In 252 Premier League-wedstrijden trof de Rode Duivel dan ook 113 keer raak, goed voor een gemiddelde van bijna één goal per twee matchen.



Daar stopt de teller allicht, want een transfer naar Italië komt steeds dichterbij. Lukaku hoopt er zich weer te profileren als een van de beste spitsen ter wereld, een reputatie die hij in Old Trafford ietwat verloren was. Daarmee laat hij wel de kans liggen om geschiedenis te schrijven in Engeland. In een doorsnee seizoen met meer dan dertig optredens scoorde Lukaku er zestien competitietreffers. Binnen drie jaar zou hij zich zo stevig in de top tien nestelen, nog een jaartje extra en de beste drie schutters komen zelfs in het vizier.

Eerste stappen als Duivel

Bij de nationale ploeg had Lukaku minder tijd nodig om records te vestigen. Met drie doelpunten in het tweeluik tegen Kazachstan en Schotland bracht hij zijn recordtotaal nu al op 48 stuks in 81 interlands, goed voor een gemiddelde van 0,59 goals per cap. Daarmee verpulvert de gecontesteerde spits zijn efficiëntie op clubniveau met maar liefst vijftien procentpunten. Ondanks de schijnbaar moeilijke verhouding houdt Lukaku dus van de Rode Duivels, en vice versa. Ze brengen steevast het beste in elkaar naar boven.

De aanvalsleider is op jonge leeftijd dan ook een van de routiniers bij de nationale elf. Tegen de Schotten schaarde hij zich op het lijstje van recordinternationals nu al naast Paul Van Himst op plaats vijftien, indien zijn vroegtijdig pensioen slechts loze woorden blijken kan nummer één Jan Vertonghen alvast achterom beginnen kijken. Lukaku debuteerde in maart 2010 kort voor zijn zeventiende verjaardag dan ook als op twee na jongste Rode Duivel aller tijden, een halfjaar later vond hij voor het eerst de weg naar de netten.



Nadien verliep het parcours een beetje met vallen en opstaan, wat ook zijn weerslag had op zijn status bij de nationale ploeg. In oktober 2013 haalt Lukaku echter zijn gram. Met twee levensbelangrijke goals tegen Kroatië, waarvan eentje na een beresterke rush vanaf de middellijn, sleept hij eigenhandig de eerste Belgische kwalificatie voor een groot toernooi sinds 2002 in de wacht. In de oefenmatchen ter voorbereiding op het WK 2014 in Brazilië scoort hij tegen Luxemburg zijn eerste internationale hattrick.

Tussen hemel en hel

Lukaku lijkt op dat moment dus vertrokken voor een hoofdrol op het wereldkampioenschap, maar dat draait al snel uit op een persoonlijk fiasco wanneer hij zijn plaats in de punt van de aanval moet afstaan aan Divock Origi. Met een harde knal trapt de spits zijn team als invaller in de tweede ronde wel nog voorbij de VS, maar in de verloren kwartfinale tegen Argentinië moet hij opnieuw vrede nemen met een plaats op de bank. Van alle Duivels is Lukaku na de uitschakeling zo misschien wel de meest teleurgestelde.

Opvallend genoeg levert hij vervolgens op het vlak van doelpunten geen enkele bijdrage aan de kwalificatie voor het EK 2016, al vliegen de ballen er in de voorbereidende oefenduels wel weer vlotjes in. In Frankrijk is Lukaku echter opnieuw niet zijn trefzekere zelf. Enkel tegen Ierland trapt hij twee keer raak, voor de rest zwijgt het kanon. De Rode Duivels gaan net als twee jaar eerder ten onder in de kwartfinale, al heet de killer deze keer niet Gonzalo Higuain maar wel Hal Robson-Kanu van het bescheiden Wales.



De balans van Lukaku geeft op dat moment na zes jaar als international zeventien treffers aan. Na de pijnlijke uitschakeling barst de spits echter helemaal los in het shirt van de Rode Duivels. In de voorronde van het WK 2018 scoort hij maar liefst elf keer, ook in de tussentijdse oefenpotjes schiet Lukaku de ballen met de ogen dicht binnen. Tussen het EK 2016 en het WK in Rusland dikt de linkspoot zijn conto zo eventjes aan tot 36 stuks, meer dan een verdubbeling ten opzichte van wat hij in de jaren voordien presteerde.

Kwelduivel van Japan

Tussendoor kroont Lukaku zich tot Belgisch topschutter aller tijden. In een oefenwedstrijd tegen Japan in november 2017 kopt hij doelpunt nummer 31 tegen de touwen, waarmee Bernard Voorhoof en Paul Van Himst definitief gepasseerd worden. Nog één bal tegen de touwen en ook Eden Hazard steekt het duo overigens voorbij, al is Lukaku met zijn 48 treffers ondertussen al ver uit het gezichtsveld verdwenen. Ook in Rusland scoort hij immers vier keer, al blinkt de spits in de latere ronden vooral uit in een dienende rol.

Zijn overstapje waarmee het beslissende doelpunt van Nacer Chadli tegen Japan wordt ingeluid gaat voor eeuwig het collectieve geheugen in, maar ook in de memorabele partij tegen Brazilië is Lukaku zonder te scoren instrumenteel in de Belgische zege. Het is eigenlijk nog het grootste compliment dat hem gegeven kan worden: hoewel Lukaku een klassieke aanvaller is die kan, wil en misschien wel moet worden afgerekend op zijn productie, reikt zijn belang en waarde voor een team vaak veel verder dan goals alleen.



Daarom krijgen we het zo benauwd wanneer we denken aan een vroegtijdig afscheid van het nummer 9 bij de nationale elf. Met zijn kracht, snelheid en killerinstinct is Lukaku niet alleen het ultieme wapen van de Belgen, ondanks hun ontegensprekelijke kwaliteiten zijn alternatieven als Origi en Michy Batshuayi toch ook nog niet van hetzelfde niveau. Na het EK van volgend jaar zal de spits bovendien nog steeds slechts 27 jaar zijn en in principe dus pas in 2022 op het WK in Qatar echt het hoogtepunt van zijn kunnen bereiken.

Afspraak met de geschiedenis

Als de band met bondscoach Roberto Martinez, die hij al kent van bij Everton, niet volstaat om Lukaku op andere gedachten te brengen kan het vooruitzicht op een internationaal record daar misschien wel verandering in brengen. De goalgetter is nu al slechts twee stuks verwijderd van het totaal van Robin van Persie als topschutter van Oranje, een horde die hij in september kan nemen tegen het nietige San Marino. Ook Thierry Henry, die 51 keer scoorde voor Frankrijk, laat Lukaku zo binnenkort al achter zich.

De voorbije jaren lukte de ex-spits van Anderlecht dan ook maar liefst 25 treffers in 23 duels voor de Rode Duivels. Een dergelijk astronomisch gemiddelde zal hij waarschijnlijk niet kunnen aanhouden, maar zelfs aan een lager tempo maakt Lukaku kans om zich zo bij de absolute elite van het internationale voetbal te scharen. Lionel Messi zit momenteel namelijk aan 67 rozen, Cristiano Ronaldo is met zijn 88 goals Europees topschutter aller tijden. Helemaal bovenaan de wereldranking staat de Iraniër Ali Daei met 109 stuks.



Er moet nog veel water naar de zee vloeien eer het zover is, maar met nu al bijna vijftig doelpunten achter zijn naam lijkt een plaatsje in de bovenste regionen van dit lijstje voor Lukaku zeker niet onhaalbaar. Zelfs de koppositie behoort vandaag realistisch gezien nog tot de mogelijkheden. Zelf gaf de spits al vaker aan een student van de voetbalgeschiedenis te zijn en zich als een bezetene te bekommeren met zijn eigen positie in de annalen van het edele spelletje. Een uiterst prominent plekje ligt voor het grijpen. Nu moet hij het alleen zelf nog willen.

POLL: Kan Lukaku volgens u internationaal topschutter aller tijden worden?

meer over

EXCLUSIEF Meekers: "Hebben bod van zes miljoen op Tomiyasu geweigerd"

Antwerp krijgt legende over de vloer in tweede voorronde Europa League

Beerschot trekt door en heeft ook tweede aanwinst binnen

Vandaag 19 Juni 2019

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

De Antwerpse revival: hoe The Great Old weer de top bereikte (en er zal blijven)

In welke voorronde ze hun avontuur zullen moeten starten is nog niet zeker, dat Jelle Van Damme er ...

559
{insert image alt}

De Brugse briljanten van Clement: met eigen jeugd naar de top

Bart Verhaeghe en Vincent Mannaert volbrachten al deel 1 van hun missie bij Club Brugge. Het ...

670
{insert image alt}

'Rigo trekt van PSV naar Nederlandse eersteklasser'

Een jaar geleden probeerde Gert Verheyen Dante Rigo te overtuigen om op huurbasis naar KV Oostende ...

2
{insert image alt}

'Standard verdient minder dan verwacht aan Luyindama'

Standard verkocht Razvan Marin voor 12 miljoen euro aan Ajax en dat kan nog oplopen tot 14 miljoen ...

32
{insert image alt}

KV Kortrijk verwelkomt eerste zomeraanwinst

KV Kortrijk heeft via Twitter zijn eerste aanwinst officieel voorgesteld. De Kerels hebben met Nihad ...

35
{insert image alt}

EXCLUSIEF Meekers: "Hebben bod van zes miljoen op Tomiyasu geweigerd"

STVV is aan het nieuwe seizoen begonnen en deed dat met zeer veel jonge spelers. Aanwinsten Mathieu ...

96
{insert image alt}

Ampomah geeft uitleg bij interesse Club Brugge en afwezigheid bij W-B

Club Brugge hield het tot dusver redelijk rustig op de transfermarkt. Met Odilon Kossounou werd ...

184
{insert image alt}

'Dortmund heeft beet en haalt grote naam terug van Bayern'

Borussia Dortmund streed afgelopen seizoen tot de laatste speeldag voor de titel, maar moest de ...

139
{insert image alt}

Antwerp krijgt legende over de vloer in tweede voorronde Europa League

Er is nog geen definitieve uitspraak over het lot van KV Mechelen in Operatie Propere Handen en ...

458
{insert image alt}

Beerschot trekt door en heeft ook tweede aanwinst binnen

De onzekerheid over in welke reeks er volgend seizoen gespeeld zal worden zorgde ervoor dat de ...

118
{insert image alt}

Genk mag zich in de handen wrijven: "Wat ik al gezien heb, was indrukwekkend"

KRC Genk heeft met Theo Bongonda al een eerste grote aanwinst voor volgend seizoen beet en wellicht ...

392
{insert image alt}

Mourinho hint naar opvallende volgende uitdaging

José Mourinho passeerde in zijn trainerscarrière al bij heel wat grootmachten en had onder meer ...

148
{insert image alt}

Stoelendans bij Genkse keepers: "Hij kan Vukovic het vuur aan de schenen leggen"

KRC Genk veroverde afgelopen seizoen de landstitel en daar speelde ook doelman Danny Vukovic een ...

499
{insert image alt}

'Antwerp zit met keepersprobleem bij start voorbereiding'

Antwerp verzamelt vandaag voor het eerst in de aanloop naar volgend seizoen. Na de medische en ...

243
{insert image alt}

'Grote flater Broos zorgt voor commotie bij KVO'

Naast de inkomende transfers van Ronald Vargas en Renato Neto mogen bij KV Oostende ook tal van ...

436
{insert image alt}

Anderlecht haalt nog twee extra talenten bij de A-kern

Anderlecht wil de komende jaren volop de kaart van de jeugd trekken en dat blijkt bij de start van ...

501
{insert image alt}

'Mogi Bayat probeerde recordtransfer KRC Genk nog te kapen'

Op de verwachte miljoenentransfers aan uitgaande zijde is het nog even wachten bij KRC Genk, maar de ...

324

Gisteren 18 Juni 2019

{insert image alt}

Brys wijst interesse af: "Bij STVV kan ik mijn ding doen"

Sint-Truiden begint net als veel eersteklassers deze week aan de voorbereiding op het nieuwe ...

220
{insert image alt}

'Napoli sluit deal met Real Madrid en heeft topaanwinst beet'

Napoli werd vorig seizoen opnieuw Italiaans vice-kampioen, maar Juventus bedreigen zat er niet in. ...

696
{insert image alt}

'Union haalt opvolger Elsner weg bij Anderlecht'

Union draaide een knap seizoen, waarin het in 1B enkel KV Mechelen en Beerschot-Wilrijk moest laten ...

369
{insert image alt}

OH Leuven houdt grote kuis en stuurt zeven spelers door

OH Leuven kende vorig seizoen een bijzonder teleurstellend jaar. Het startte met als ambitie zich te ...

188
{insert image alt}

'KV Mechelen wil ex-doelman van Kortrijk naar de JPL terughalen'

KV Mechelen wacht nog steeds op uitsluitsel over de reeks waarin het volgend seizoen aan de bak zal ...

250
{insert image alt}

'Real Madrid houdt opties open en brengt bod op Eriksen uit'

Het zijn drukke dagen voor Real Madrid, dat de ene na de andere nieuwe speler voorstelt. Luka Jovic, ...

408
{insert image alt}

'Anderlecht is ook eindelijk van Vranjes verlost'

Anderlecht begon maandag met de voorbereiding op het nieuwe seizoen. Op de eerste training van het ...

1284
{insert image alt}

Cools gelooft nog in Belgische stunt: "We kunnen iets speciaals doen"

De Belgische beloften begonnen zondag aan hun EK met een serieuze domper, want tegen Polen gingen ze ...

140
{insert image alt}

'De Ligt wijst Barça definitief af, nog drie grootmachten in de running'

Na een opmerkelijk seizoen waarin ze de Nederlandse dubbel veroverden én de halve finales van de ...

1085
{insert image alt}

KRC Genk haalt toptalent bij de A-kern

KRC Genk gaat prat op zijn jeugdopleiding en ook in de kampioenenploeg van afgelopen seizoen stonden ...

550
{insert image alt}

'FC Nantes wil nog een derde pion bij Anderlecht wegplukken'

Anderlecht wil deze zomer af van een pak spelers, waaronder een aantal jongens die Mogi Bayat als ...

650
{insert image alt}

KV Mechelen haalt eerste slag thuis bij het BAS

Op 25 en 26 juni behandelt het Belgisch Arbitragehof voor de Sport (BAS) het beroep van KV Mechelen, ...

1799
{insert image alt}

Olympiacos stelt Belgische aanvaller voor

We kondigden het in januari al aan en onlangs gaven we jullie nog een update: Hugo Cuypers heeft ...

233
{insert image alt}

Extra topper voor Rode Duivels? "Ik sluit nooit de deur"

De Rode Duivels worden een jaartje ouder en na het EK 2020 zullen er heel wat spelers stoppen als ...

1016
{insert image alt}

Beerschot plukt speler weg bij Standard

Beerschot V.A. is aan het nieuwe seizoen begonnen en de club kondigde ook drie nieuwe aanwinsten ...

590