Nieuwe namen en tactische aanpassing: hoe de Duivels aan de top kunnen blijven

Foto: Nieuwe namen en tactische aanpassing: hoe de Duivels aan de top kunnen blijven

Met hun derde plaats op het WK in Rusland slaagde de Gouden Generatie er al eens in vaderlandse geschiedenis te schrijven, maar het EK 2020 moet het ultieme orgelpunt worden. Voor een aantal Rode Duivels lijkt het toernooi dan ook de laatste kans op internationaal succes te zullen worden, en dus kan Roberto Martinez best al vooruit beginnen plannen. Wij zetten de bondscoach alvast graag even op de goede weg.

Martinez imponeerde tot dusver met zijn tactische keuzes en ligt na de historische prestatie op het WK van vorige zomer voor eeuwig nauw aan het hart van elke Belgische voetbalfan. We gaan er dan ook even vanuit dat de Rode Duivels volgend jaar opnieuw niet onder de verwachtingen zullen presteren en de Spanjaard na het EK nog aanblijft in zijn functie – als zelfs Barcelona hem niet kan weglokken, wie dan wel?

In dat geval zal de bondscoach wel stilaan op zoek moeten beginnen gaan naar oplossingen, want voor sommige Rode Duivels komt het einde van hun internationale loopbaan steeds meer in zicht. Welke suggesties kan Martinez na het EK 2020 dus maar beter in overweging nemen, en wat zijn de voornaamste aandachtspunten om het succes van onze nationale voetbaltrots op het WK 2022 verder te zetten? Wij zetten een aantal sleutelkwesties op een rij.

1: Schakel om naar een viermansdefensie

De eerste international die naar alle waarschijnlijkheid binnenkort zal afzwaaien is uiteraard Vincent Kompany, die na het EK volgende zomer 34 jaar zal zijn en nu al begonnen is aan de transitie van speler naar coach bij Anderlecht. Ook zijn vaste partners in de driekoppige verdediging van de Belgen, Toby Alderweireld en Jan Vertonghen, zullen tegen de aftrap van het WK in Qatar echter al midden in de dertig zijn. De defensie lijkt dan ook met voorsprong de eerste linie die een make-over nodig zal hebben.

Met naast het trio ook nog Thomas Vermaelen zijn we de laatste tijd verwend met verdedigers van wereldniveau, maar die zijn weldra niet meer zo breed gezaaid. Niks tegen Dedryck Boyata, Brandon Mechele of een talent als Zinho Vanheusden, maar het niveauverschil is toch duidelijk. Twee is minder dan drie, en dus is een switch naar een klassiek centraal duo misschien wel de beste optie. Tot hun pensioen kan het Tottenham-tweetal dan nog de beide posities bezetten, wat iets makkelijker is op oudere leeftijd.



Dankzij de doorbraak van Timothy Castagne, die op beide flanken uit de voeten kan, hebben we na lange tijd ook nog eens twee uitstekende backs. Net als Thomas Meunier draaft de vleugelspeler van Atalanta liever de hele zijlijn af, maar zoals Joakim Maehle en Jere Uronen dit jaar bij Genk lieten zien is het perfect mogelijk om zich ook vanuit een lagere positie offensief uit te leven. Meunier bewees dan weer al bij Club Brugge het systeem wel onder de knie te hebben, wat het argument voor vier achterin extra kracht bijzet.

2: Integreer de volgende generatie

De ouderdomsdekens bevinden zich dus in de defensie, maar dat betekent niet dat de spelers hoger op het veld geen jaartje ouder worden. Op het WK 2022 zullen Dries Mertens en Axel Witsel respectievelijk 35 en 33 lentes tellen, ook Meunier, Kevin De Bruyne en Eden Hazard zijn dan al dertigers. Het afzwaaien van Marouane Fellaini, Steven Defour en de misnoegde Radja Nainggolan geldt bovendien als een waarschuwing dat een internationaal pensioen zich soms wel eens vroeger opdringt dan verwacht.

Martinez kan dan ook best al beginnen met de volgende generatie mondjesmaat te integreren. Met de recente speelminuten voor Castagne, Adnan Januzaj, Thorgan Hazard en Leander Dendoncker, de selecties van Mechele, Hans Vanaken en Leandro Trossard en vooral de vele basisplaatsen van Youri Tielemans lijkt dat proces alvast reeds ingezet. We willen de bondscoach dan ook vooral aansporen deze trend verder te zetten en na het EK misschien zelfs nog in een stroomversnelling te brengen. 



We denken dan onder andere aan Castagne en Thorgan Hazard als nieuwe titularissen en een steeds belangrijke rol voor Tielemans, die in de toekomst moet uitgroeien tot de absolute draaischijf. De nieuwelingen in de kern kunnen dan weer best al minuten maken en ervaring opdoen nu de geoliede machine nog vol op toerental loopt, terwijl ook aanstormende talenten als Zinho Vanheusden en Yari Verschaeren alleen maar kunnen profiteren van de aanwezigheid van de gevestigde waarden nu ze er nog zijn.

3: Spreek in op Lukaku

We hebben zijn naam bewust nog niet genoemd, maar als we Romelu Lukaku zelf mogen geloven hangt ook hij zijn truitje van de Rode Duivels na het EK misschien wel aan de haak. De spits die al eeuwen mee lijkt te draaien is dan nog steeds slechts 27 en zal in principe zelfs pas op het WK in Qatar echt het hoogtepunt van zijn kunnen bereiken. Wegens een gebrek aan appreciatie, of toch alleszins in zijn ogen, overweegt de Belgisch topschutter aller tijden echter al op jonge leeftijd te kappen met de nationale ploeg.

De bondscoach kan er best alles aan doen om dat idee uit Lukaku zijn hoofd te praten, want hoewel hij het zelf niet zo ervaart beseft het merendeel van de voetbalnatie wel degelijk dat de Rode Duivels niet zomaar zonder hun speerpunt kunnen. Met zijn kracht, snelheid en killerinstinct voor doel is Lukaku het ultieme wapen van de Belgen wanneer er snel gecounterd moet worden in moeilijke wedstrijden, zoals hij onder andere op het WK tegen Japan en Brazilië nog op de belangrijkste momenten bewees.



Bovendien bleven zijn potentiële vervangers Michy Batshuayi en Divock Origi – ondanks die laatste zijn recente heldendaden in de Champions League – wat steken in hun ontwikkeling. Martinez heeft sinds hun samenwerking in Everton een goede band met Lukaku en kan mogelijks op hem inpraten. De spits gaf bovendien al meermaals blijk van zijn verregaande interesse in de voetbalhistoriek. Misschien brengt het vooruitzicht van een onaantastbaar record als internationaal topschutter hem wel op andere gedachten?

4: Ken je sterktes (en zwaktes)

Op het WK 2010 in Zuid-Afrika speelde Nederland nog de finale, maar twee jaar later ging Oranje al na de groepsfase van het EK met het schaamrood op de wangen naar huis. De Gouden Generatie van Robben, van Persie, Sneijder en van der Vaart leek uitgespeeld en werd in 2014 in Brazilië dan ook niet meer tot de kanshebbers op eremetaal gerekend. Louis van Gaal brak echter met de Nederlandse filosofie, installeerde een realistische speelstijl voor zijn manschappen en behaalde een onverhoopte derde plaats.

Sneijder, van Persie en vooral Robben mochten zo op hun oude dag nog eens uitblinken op het allerhoogste podium, een kans die De Bruyne en Hazard volgens ons in Qatar ook moeten krijgen. Spelers van hun niveau worden namelijk niet elk jaar op ons grondgebied geboren, en dus moet elke gelegenheid om succes te oogsten ten volste benut worden. Is het niet voor ons als supporters, dan wel voor hen en de stempel die ze tot nu toe al gedrukt hebben op de Belgische voetbalgeschiedenis. Het is het minste wat ze verdienen.



Indien het afscheid van enkele sterkhouders dus toch zwaar blijkt uit te vallen en de vervangers niet naar behoren ingepast geraken raden wij de bondscoach dan ook graag aan om enig realisme in te bouwen. Natuurlijk genieten we met z’n allen van het spel dat de Rode Duivels vandaag op de mat leggen, het leverde ons zelfs fans over de hele wereld op. Wanneer die dominantie niet langer mogelijk is kan er dankzij de maximale benutting van enkele exceptionele talenten echter ook op een andere manier resultaat geboekt worden. Als Martinez niet goed weet hoe moet hij maar gewoon even naar van Gaal bellen.

POLL: Zullen de Rode Duivels na de Gouden Generatie nog meedoen voor de prijzen?

meer over

Verschueren reageert op geruchten over Vlap

Verrijkte Van Holsbeeck zichzelf bij transfers bij Anderlecht?

'Genk gaat voor gigantische stunt: recordbod van 10 miljoen euro'

Vandaag 26 Juni 2019

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Verrijkte Van Holsbeeck zichzelf bij transfers bij Anderlecht?

Herman Van Holsbeeck werd een tweede keer ondervraagd door de politie en de voormalige manager van ...

24
{insert image alt}

Moeskroen strikt spits van Werder Bremen

Moeskroen heeft een nieuwe aanvaller gevonden. Les Hurlus maakten officieel bekend dat ze een deal ...

8
{insert image alt}

'KRC Genk aast op spits van FC Zürich'

KRC Genk gaat zich nog stevig versterken de komende weken en maanden. De fans van de landskampioen ...

78
{insert image alt}

Club Brugge maakt fans helemaal gek met populair bericht

Club Brugge wordt alweer nadrukkelijk in verband gebracht met enkele aanwinsten. De Senegalees Sagna ...

155
{insert image alt}

'PSV pakt uit met zeer straffe transfer'

Armindo Tué Na Bangna, beter bekend als Bruma, kiest tóch voor een avontuur bij PSV. Dat weet Rik ...

67
{insert image alt}

Verschueren reageert op geruchten over Vlap

RSC Anderlecht wil er graag offensieve versterking bij, maar Paars-Wit gaat geen gekke dingen doen ...

207
{insert image alt}

'Cercle rekent op komst van derde nieuwe doelman'

Cercle Brugge vat volgend seizoen aan met een volledig nieuw keepersbestand. Derde doelman Brian ...

77
{insert image alt}

"Bij een slecht seizoen van Anderlecht, rolt ook mijn kop"

De voorbereiding ging inmiddels van start, maar op Vincent Kompany na presenteerde RSC Anderlecht ...

257
{insert image alt}

Volgende grote naam kondigt vertrek aan bij City

Bij Manchester City is momenteel een heuse generatiewissel aan de gang. Met Vincent Kompany zag de ...

198
{insert image alt}

'Genk gaat voor gigantische stunt: recordbod van 10 miljoen euro'

Bij KRC Genk gaat de voorbereiding op het nieuwe seizoen woensdag van start. Nieuwe coach ...

865
{insert image alt}

'Bayern wil hard toeslaan en meldt zich op Camp Nou'

Bayern München gaat deze zomer alles op alles zetten om een grote vis binnen te hengelen. In het ...

244
{insert image alt}

'Standard gaat nu ook voor revelatie Jupiler Pro League'

Er gaat dit tussenseizoen bijna geen dag voorbije zonder dat Standard zich roert op de ...

389
{insert image alt}

'Anderlecht legt miljoenen neer en heeft topaanwinst bijna beet'

RSC Anderlecht stelde dinsdagmiddag Vincent Kompany officieel voor, op verdere versterking is het ...

1186
{insert image alt}

'Geïnteresseerden in Vanheusden eindelijk bekend'

De voorbije weken en dagen werd er stevig onderhandeld tussen de Luikenaars en de Milanezen over ...

308
{insert image alt}

'Steven Martens opgeroepen voor ondervraging, Leko vraagt uitstel'

Het matchfixing-luik in Operatie Propere Handen mag dan wel afgerond zijn, het onderzoek naar fraude ...

170

Gisteren 25 Juni 2019

{insert image alt}

Kompany geeft uitleg bij verrassende aanstelling Bellamy

Vincent Kompany maakte vandaag zijn grote entree bij Anderlecht en in zijn zog bracht de Rode Duivel ...

409
{insert image alt}

'Lampard wil nog een Chelsea-icoon in staf opnemen'

Bij Chelsea trekken ze deze zomer voluit de kaart van de ex-spelers. Petr Cech werd al aangesteld ...

126
{insert image alt}

'Nainggolan kan spraakmakende transfer naar Barça maken'

Radja Nainggolan moest zowat een jaar geleden na een lange soap zijn geliefde AS Roma verlaten om ...

966
{insert image alt}

'Standard raakt maar niet verlost van overbodige middenvelder'

Standard is al goed bezig met de voorbereiding op volgend seizoen en mocht al heel wat nieuwe ...

230
{insert image alt}

FC Barcelona doet twee spelers op één avond van de hand

FC Barcelona zal wellicht nog een drukke mercato kennen. Het is vooral uitkijken naar wie er naast ...

386
{insert image alt}

'Trossard moet nog even wachten op verlossend transfernieuws'

Zojuist heeft de manager van Leandro Trossard, Josy Comhair, de transfer van de Genkse ...

278
{insert image alt}

'Tottenham slaat eerste grote slag en haalt Franse international binnen'

Tottenham kende een goed seizoen waarin het voor de eerste keer in zijn geschiedenis de finale van ...

490
{insert image alt}

'Cercle Brugge laat ex-speler Standard na één jaar alweer vertrekken'

Cercle Brugge geeft zijn spelerskern deze zomer wellicht een grote make-over. De Vereniging neemt ...

280
{insert image alt}

Zulte Waregem begint voorbereiding met blamage

Zulte Waregem stelde vorig seizoen teleur en raakte ondanks de aanwezigheid van topschutter Hamdi ...

709
{insert image alt}

Ex-speler Genk en KVK zoekt club: "Hoeft niet in België te zijn"

De clubs uit 1A en 1B zijn de voorbije dagen vrijwel allemaal begonnen aan de voorbereiding op het ...

258
{insert image alt}

'Standard denkt aan komst van nieuwe Luyindama'

Standard moest de voorbije maanden afscheid nemen van enkele sterkhouders. Het begon in januari met ...

236
{insert image alt}

FC Barcelona laat Cillessen vertrekken naar concurrent

FC Barcelona zal wellicht nog een drukke mercato kennen. Het is vooral uitkijken naar wie er naast ...

240
{insert image alt}

Wat Ronaldo voor de Serie A is, is Kompany voor de Jupiler Pro League

RSC Anderlecht stelde Vincent Kompany voor als speler/manager en de 33-jarige Kompany palmde de ...

281
{insert image alt}

Manager Lukaku zeer duidelijk: "Zij willen hem"

Romelu Lukaku aast op een vertrek bij Manchester United en de Rode Duivel wil graag naar Inter ...

233
{insert image alt}

Kompany duidelijk over toekomst bij de Rode Duivels

Vincent Kompany werd voor ongezien veel media voorgesteld bij RSC Anderlecht. De speler/manager van ...

418