Nieuwe namen en tactische aanpassing: hoe de Duivels aan de top kunnen blijven

Foto: Nieuwe namen en tactische aanpassing: hoe de Duivels aan de top kunnen blijven

Met hun derde plaats op het WK in Rusland slaagde de Gouden Generatie er al eens in vaderlandse geschiedenis te schrijven, maar het EK 2020 moet het ultieme orgelpunt worden. Voor een aantal Rode Duivels lijkt het toernooi dan ook de laatste kans op internationaal succes te zullen worden, en dus kan Roberto Martinez best al vooruit beginnen plannen. Wij zetten de bondscoach alvast graag even op de goede weg.

Martinez imponeerde tot dusver met zijn tactische keuzes en ligt na de historische prestatie op het WK van vorige zomer voor eeuwig nauw aan het hart van elke Belgische voetbalfan. We gaan er dan ook even vanuit dat de Rode Duivels volgend jaar opnieuw niet onder de verwachtingen zullen presteren en de Spanjaard na het EK nog aanblijft in zijn functie – als zelfs Barcelona hem niet kan weglokken, wie dan wel?

In dat geval zal de bondscoach wel stilaan op zoek moeten beginnen gaan naar oplossingen, want voor sommige Rode Duivels komt het einde van hun internationale loopbaan steeds meer in zicht. Welke suggesties kan Martinez na het EK 2020 dus maar beter in overweging nemen, en wat zijn de voornaamste aandachtspunten om het succes van onze nationale voetbaltrots op het WK 2022 verder te zetten? Wij zetten een aantal sleutelkwesties op een rij.

1: Schakel om naar een viermansdefensie

De eerste international die naar alle waarschijnlijkheid binnenkort zal afzwaaien is uiteraard Vincent Kompany, die na het EK volgende zomer 34 jaar zal zijn en nu al begonnen is aan de transitie van speler naar coach bij Anderlecht. Ook zijn vaste partners in de driekoppige verdediging van de Belgen, Toby Alderweireld en Jan Vertonghen, zullen tegen de aftrap van het WK in Qatar echter al midden in de dertig zijn. De defensie lijkt dan ook met voorsprong de eerste linie die een make-over nodig zal hebben.

Met naast het trio ook nog Thomas Vermaelen zijn we de laatste tijd verwend met verdedigers van wereldniveau, maar die zijn weldra niet meer zo breed gezaaid. Niks tegen Dedryck Boyata, Brandon Mechele of een talent als Zinho Vanheusden, maar het niveauverschil is toch duidelijk. Twee is minder dan drie, en dus is een switch naar een klassiek centraal duo misschien wel de beste optie. Tot hun pensioen kan het Tottenham-tweetal dan nog de beide posities bezetten, wat iets makkelijker is op oudere leeftijd.



Dankzij de doorbraak van Timothy Castagne, die op beide flanken uit de voeten kan, hebben we na lange tijd ook nog eens twee uitstekende backs. Net als Thomas Meunier draaft de vleugelspeler van Atalanta liever de hele zijlijn af, maar zoals Joakim Maehle en Jere Uronen dit jaar bij Genk lieten zien is het perfect mogelijk om zich ook vanuit een lagere positie offensief uit te leven. Meunier bewees dan weer al bij Club Brugge het systeem wel onder de knie te hebben, wat het argument voor vier achterin extra kracht bijzet.

2: Integreer de volgende generatie

De ouderdomsdekens bevinden zich dus in de defensie, maar dat betekent niet dat de spelers hoger op het veld geen jaartje ouder worden. Op het WK 2022 zullen Dries Mertens en Axel Witsel respectievelijk 35 en 33 lentes tellen, ook Meunier, Kevin De Bruyne en Eden Hazard zijn dan al dertigers. Het afzwaaien van Marouane Fellaini, Steven Defour en de misnoegde Radja Nainggolan geldt bovendien als een waarschuwing dat een internationaal pensioen zich soms wel eens vroeger opdringt dan verwacht.

Martinez kan dan ook best al beginnen met de volgende generatie mondjesmaat te integreren. Met de recente speelminuten voor Castagne, Adnan Januzaj, Thorgan Hazard en Leander Dendoncker, de selecties van Mechele, Hans Vanaken en Leandro Trossard en vooral de vele basisplaatsen van Youri Tielemans lijkt dat proces alvast reeds ingezet. We willen de bondscoach dan ook vooral aansporen deze trend verder te zetten en na het EK misschien zelfs nog in een stroomversnelling te brengen. 



We denken dan onder andere aan Castagne en Thorgan Hazard als nieuwe titularissen en een steeds belangrijke rol voor Tielemans, die in de toekomst moet uitgroeien tot de absolute draaischijf. De nieuwelingen in de kern kunnen dan weer best al minuten maken en ervaring opdoen nu de geoliede machine nog vol op toerental loopt, terwijl ook aanstormende talenten als Zinho Vanheusden en Yari Verschaeren alleen maar kunnen profiteren van de aanwezigheid van de gevestigde waarden nu ze er nog zijn.

3: Spreek in op Lukaku

We hebben zijn naam bewust nog niet genoemd, maar als we Romelu Lukaku zelf mogen geloven hangt ook hij zijn truitje van de Rode Duivels na het EK misschien wel aan de haak. De spits die al eeuwen mee lijkt te draaien is dan nog steeds slechts 27 en zal in principe zelfs pas op het WK in Qatar echt het hoogtepunt van zijn kunnen bereiken. Wegens een gebrek aan appreciatie, of toch alleszins in zijn ogen, overweegt de Belgisch topschutter aller tijden echter al op jonge leeftijd te kappen met de nationale ploeg.

De bondscoach kan er best alles aan doen om dat idee uit Lukaku zijn hoofd te praten, want hoewel hij het zelf niet zo ervaart beseft het merendeel van de voetbalnatie wel degelijk dat de Rode Duivels niet zomaar zonder hun speerpunt kunnen. Met zijn kracht, snelheid en killerinstinct voor doel is Lukaku het ultieme wapen van de Belgen wanneer er snel gecounterd moet worden in moeilijke wedstrijden, zoals hij onder andere op het WK tegen Japan en Brazilië nog op de belangrijkste momenten bewees.



Bovendien bleven zijn potentiële vervangers Michy Batshuayi en Divock Origi – ondanks die laatste zijn recente heldendaden in de Champions League – wat steken in hun ontwikkeling. Martinez heeft sinds hun samenwerking in Everton een goede band met Lukaku en kan mogelijks op hem inpraten. De spits gaf bovendien al meermaals blijk van zijn verregaande interesse in de voetbalhistoriek. Misschien brengt het vooruitzicht van een onaantastbaar record als internationaal topschutter hem wel op andere gedachten?

4: Ken je sterktes (en zwaktes)

Op het WK 2010 in Zuid-Afrika speelde Nederland nog de finale, maar twee jaar later ging Oranje al na de groepsfase van het EK met het schaamrood op de wangen naar huis. De Gouden Generatie van Robben, van Persie, Sneijder en van der Vaart leek uitgespeeld en werd in 2014 in Brazilië dan ook niet meer tot de kanshebbers op eremetaal gerekend. Louis van Gaal brak echter met de Nederlandse filosofie, installeerde een realistische speelstijl voor zijn manschappen en behaalde een onverhoopte derde plaats.

Sneijder, van Persie en vooral Robben mochten zo op hun oude dag nog eens uitblinken op het allerhoogste podium, een kans die De Bruyne en Hazard volgens ons in Qatar ook moeten krijgen. Spelers van hun niveau worden namelijk niet elk jaar op ons grondgebied geboren, en dus moet elke gelegenheid om succes te oogsten ten volste benut worden. Is het niet voor ons als supporters, dan wel voor hen en de stempel die ze tot nu toe al gedrukt hebben op de Belgische voetbalgeschiedenis. Het is het minste wat ze verdienen.



Indien het afscheid van enkele sterkhouders dus toch zwaar blijkt uit te vallen en de vervangers niet naar behoren ingepast geraken raden wij de bondscoach dan ook graag aan om enig realisme in te bouwen. Natuurlijk genieten we met z’n allen van het spel dat de Rode Duivels vandaag op de mat leggen, het leverde ons zelfs fans over de hele wereld op. Wanneer die dominantie niet langer mogelijk is kan er dankzij de maximale benutting van enkele exceptionele talenten echter ook op een andere manier resultaat geboekt worden. Als Martinez niet goed weet hoe moet hij maar gewoon even naar van Gaal bellen.

POLL: Zullen de Rode Duivels na de Gouden Generatie nog meedoen voor de prijzen?

meer over

Meunier doet pikante onthulling over Dortmund-transfer

Laat Club hier een glimp zien van eerste zomertransfer?

'Anderlecht troeft Dortmund af voor nieuwste aanwinst'

Vandaag 06 Augustus 2020

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Het mysterie Tau: één vraag houdt RSCA in de ban

Nadat RSC Anderlecht dinsdag afscheid nam van Kemar Roofe, haalde Sporting met Percy Tau één dag ...

456
{insert image alt}

De voorspelling van VN: wie speelt PO I & II?

Tenzij het coronavirus of Westerlo alsnog roet in het eten gooit, is de laatste rechte lijn richting ...

804
{insert image alt}

Club maakt optimaal gebruik van transferreglement

Kevah Rezaei zal zaterdag wel degelijk niét aantreden tegen zijn moederclub Club Brugge. Dat weet ...

49
{insert image alt}

'Arsenal heeft absolute topdeal beet: "De beste sinds Henry"'

Pierre-Emerick Aubameyang ligt bij Arsenal nog maar vast tot medio 2021 en dus is er haast geboden ...

42
{insert image alt}

'Anderlecht troeft Dortmund af voor nieuwste aanwinst'

Anderlecht sprong tot dusver zuinig om met de beperkte middelen, maar nu tasten de Brusselaars naar ...

168
{insert image alt}

Meunier doet pikante onthulling over Dortmund-transfer

Thomas Meunier zal volgend seizoen de kleuren van Borussia Dortmund verdedigen. De Rode Duivel ...

158
{insert image alt}

Dendoncker en Wolves boeken ticket voor kwartfinale EL

Vanavond stonden de laatste twee 1/8 finales van de Europa League geprogrammeerd. Daarin namen ...

28
{insert image alt}

KV Oostende wekt argwaan met nieuwe transfer

KV Oostende heeft een nieuwe transfer afgerond. De Kustploeg maakte via haar officiële kanalen ...

151
{insert image alt}

Laat Club hier een glimp zien van eerste zomertransfer?

Afgezien van Edouard Sobol die zijn huurbeurt verlengde met één seizoen, liet Club Brugge zich nog ...

398
{insert image alt}

VAR schiet Dendoncker & co te hulp met érg discutabele beslissing

Wolverhampton Wanderers werkt momenteel zijn terugwedstrijd af in de 1/8 finale van de Europa ...

87
{insert image alt}

Guardiola verstuurt waarschuwing richting Courtois

Vrijdagavond is het opnieuw zover, dan trekt ook de Champions League zich weer op gang en er staat ...

173
{insert image alt}

'Beerschot plukt beloftevolle aanvaller weg uit amateurreeksen'

Beerschot VA maakt zich momenteel op voor zijn grote rentree in de Jupiler Pro League. Maandagavond ...

271
{insert image alt}

De Bruyne ziet superseizoen bekroond met nieuwe prijs

Manchester City maakt zich momenteel op voor de levensbelangrijke Champions League-clash van ...

256
{insert image alt}

VRT kondigt akkoord met Eleven Sports aan

Komend weekend is het eindelijk zover, dan trekt de Jupiler Pro League zich weer op gang. De ...

452
{insert image alt}

Sevilla naar kwartfinale Europa League, ook Leverkusen is er bij

De kwartfinales van de Europa League krijgen steeds meer vorm. Donderdagavond wisten ook Sevilla FC ...

161
{insert image alt}

Standard vat nieuw seizoen aan met duidelijke ambitie

Komend weekend trekt de Jupiler Pro League zich weer op gang, maar achter een behoorlijk deel ...

221
{insert image alt}

Telenet-abonnees verliezen geduld: "0,0 respect"

Nu de klacht van KVC Westerlo van tafel is geveegd, staat niets de start van het nieuwe seizoen in ...

1371

Gisteren 05 Augustus 2020

{insert image alt}

'Juventus komt met groot nieuws over MVP Dybala'

Paulo Dybala werd tijdens de voorbije mercato's telkens gelinkt aan een toptransfers. Maar naar ...

307
{insert image alt}

Lukaku toont killer-instinct: "Geleerd in Italië"

Internazionale mag zich opmaken voor de kwartfinales van de Europa League. De nummer twee van het ...

163
{insert image alt}

'Arsenal wil aanval versterken met Braziliaans duo'

Arsenal heeft een tegenvallend seizoen in de Premier League achter de rug en wil zijn ploeg dus ...

202
{insert image alt}

'Genk werkt alweer aan volgende zomeraanwinst'

KRC Genk heeft woensdag opnieuw toegeslagen op de transfermarkt. De komst van Gerardo Arteaga zat er ...

595
{insert image alt}

Lukaku helpt Inter aan kwartfinale EL, ook United stoot door

In de Europa League heeft Internazionale zich woensdagavond geplaatst voor de kwartfinales. De ...

325
{insert image alt}

Nieuwe uren JPL: wekelijks één wedstrijd op maandagavond

Komend weekend trekt het nieuwe seizoen in de Jupiler Pro League zich dan toch op gang. Zoals ...

650
{insert image alt}

'Doorbraak dichtbij: Gent vangt recordsom voor David'

De voorbije weken groeide de toekomst van Jonathan David uit tot een bizarre soap. De speler gaf in ...

888
{insert image alt}

'Barcelona boekt eerste succesje op transfermarkt'

Barcelona neemt het deze week in de Champions League op tegen Napoli, maar de club is inmiddels ook ...

381
{insert image alt}

Pro League grijpt in na taferelen bij Antwerp en Beerschot

De eerste speeldag van de Jupiler Pro League kan komend weekend dan toch in zijn geheel afgewerkt ...

496
{insert image alt}

Beresterke Lukaku laat verdediger kansloos bij 30ste van seizoen (🎥)

In de Europa League had Internazionale het woensdagavond knap lastig tijdens de aanvangsfase in het ...

1054
{insert image alt}

'Volgende vertrekker lijkt vast te staan bij Club'

De zomerse transfermarkt is in België nog exact twee maanden geopend. De profclubs hebben dus nog ...

1468
{insert image alt}

City rondt tweede miljoenentransfer op twee dagen af

Manchester City trapte dinsdag zijn mercato op gang. Met Ferran Torres stelde het zijn eerste grote ...

237
{insert image alt}

FC Kopenhagen en Donetsk vlot naar de kwartfinales van de Europa League

Om 19u werden er twee twee wedstrijden in de Europa League gespeeld. Shakhtar Donetsk en FC ...

142
{insert image alt}

Galatasaray haalt clublegende weer in huis

Galatasaray heeft besloten om Arda Turan terug te halen. De Turkse club presenteerde de middenvelder ...

174
{insert image alt}

Eupen plaatst 80 jeugdspelers en trainers in quarantaine

KAS Eupen heeft vanavond meegedeeld dat twee jeugdspelers besmet zijn met het coronavirus. De club ...

121