Nieuwe namen en tactische aanpassing: hoe de Duivels aan de top kunnen blijven

Foto: Nieuwe namen en tactische aanpassing: hoe de Duivels aan de top kunnen blijven

Met hun derde plaats op het WK in Rusland slaagde de Gouden Generatie er al eens in vaderlandse geschiedenis te schrijven, maar het EK 2020 moet het ultieme orgelpunt worden. Voor een aantal Rode Duivels lijkt het toernooi dan ook de laatste kans op internationaal succes te zullen worden, en dus kan Roberto Martinez best al vooruit beginnen plannen. Wij zetten de bondscoach alvast graag even op de goede weg.

Martinez imponeerde tot dusver met zijn tactische keuzes en ligt na de historische prestatie op het WK van vorige zomer voor eeuwig nauw aan het hart van elke Belgische voetbalfan. We gaan er dan ook even vanuit dat de Rode Duivels volgend jaar opnieuw niet onder de verwachtingen zullen presteren en de Spanjaard na het EK nog aanblijft in zijn functie – als zelfs Barcelona hem niet kan weglokken, wie dan wel?

In dat geval zal de bondscoach wel stilaan op zoek moeten beginnen gaan naar oplossingen, want voor sommige Rode Duivels komt het einde van hun internationale loopbaan steeds meer in zicht. Welke suggesties kan Martinez na het EK 2020 dus maar beter in overweging nemen, en wat zijn de voornaamste aandachtspunten om het succes van onze nationale voetbaltrots op het WK 2022 verder te zetten? Wij zetten een aantal sleutelkwesties op een rij.

1: Schakel om naar een viermansdefensie

De eerste international die naar alle waarschijnlijkheid binnenkort zal afzwaaien is uiteraard Vincent Kompany, die na het EK volgende zomer 34 jaar zal zijn en nu al begonnen is aan de transitie van speler naar coach bij Anderlecht. Ook zijn vaste partners in de driekoppige verdediging van de Belgen, Toby Alderweireld en Jan Vertonghen, zullen tegen de aftrap van het WK in Qatar echter al midden in de dertig zijn. De defensie lijkt dan ook met voorsprong de eerste linie die een make-over nodig zal hebben.

Met naast het trio ook nog Thomas Vermaelen zijn we de laatste tijd verwend met verdedigers van wereldniveau, maar die zijn weldra niet meer zo breed gezaaid. Niks tegen Dedryck Boyata, Brandon Mechele of een talent als Zinho Vanheusden, maar het niveauverschil is toch duidelijk. Twee is minder dan drie, en dus is een switch naar een klassiek centraal duo misschien wel de beste optie. Tot hun pensioen kan het Tottenham-tweetal dan nog de beide posities bezetten, wat iets makkelijker is op oudere leeftijd.



Dankzij de doorbraak van Timothy Castagne, die op beide flanken uit de voeten kan, hebben we na lange tijd ook nog eens twee uitstekende backs. Net als Thomas Meunier draaft de vleugelspeler van Atalanta liever de hele zijlijn af, maar zoals Joakim Maehle en Jere Uronen dit jaar bij Genk lieten zien is het perfect mogelijk om zich ook vanuit een lagere positie offensief uit te leven. Meunier bewees dan weer al bij Club Brugge het systeem wel onder de knie te hebben, wat het argument voor vier achterin extra kracht bijzet.

2: Integreer de volgende generatie

De ouderdomsdekens bevinden zich dus in de defensie, maar dat betekent niet dat de spelers hoger op het veld geen jaartje ouder worden. Op het WK 2022 zullen Dries Mertens en Axel Witsel respectievelijk 35 en 33 lentes tellen, ook Meunier, Kevin De Bruyne en Eden Hazard zijn dan al dertigers. Het afzwaaien van Marouane Fellaini, Steven Defour en de misnoegde Radja Nainggolan geldt bovendien als een waarschuwing dat een internationaal pensioen zich soms wel eens vroeger opdringt dan verwacht.

Martinez kan dan ook best al beginnen met de volgende generatie mondjesmaat te integreren. Met de recente speelminuten voor Castagne, Adnan Januzaj, Thorgan Hazard en Leander Dendoncker, de selecties van Mechele, Hans Vanaken en Leandro Trossard en vooral de vele basisplaatsen van Youri Tielemans lijkt dat proces alvast reeds ingezet. We willen de bondscoach dan ook vooral aansporen deze trend verder te zetten en na het EK misschien zelfs nog in een stroomversnelling te brengen. 



We denken dan onder andere aan Castagne en Thorgan Hazard als nieuwe titularissen en een steeds belangrijke rol voor Tielemans, die in de toekomst moet uitgroeien tot de absolute draaischijf. De nieuwelingen in de kern kunnen dan weer best al minuten maken en ervaring opdoen nu de geoliede machine nog vol op toerental loopt, terwijl ook aanstormende talenten als Zinho Vanheusden en Yari Verschaeren alleen maar kunnen profiteren van de aanwezigheid van de gevestigde waarden nu ze er nog zijn.

3: Spreek in op Lukaku

We hebben zijn naam bewust nog niet genoemd, maar als we Romelu Lukaku zelf mogen geloven hangt ook hij zijn truitje van de Rode Duivels na het EK misschien wel aan de haak. De spits die al eeuwen mee lijkt te draaien is dan nog steeds slechts 27 en zal in principe zelfs pas op het WK in Qatar echt het hoogtepunt van zijn kunnen bereiken. Wegens een gebrek aan appreciatie, of toch alleszins in zijn ogen, overweegt de Belgisch topschutter aller tijden echter al op jonge leeftijd te kappen met de nationale ploeg.

De bondscoach kan er best alles aan doen om dat idee uit Lukaku zijn hoofd te praten, want hoewel hij het zelf niet zo ervaart beseft het merendeel van de voetbalnatie wel degelijk dat de Rode Duivels niet zomaar zonder hun speerpunt kunnen. Met zijn kracht, snelheid en killerinstinct voor doel is Lukaku het ultieme wapen van de Belgen wanneer er snel gecounterd moet worden in moeilijke wedstrijden, zoals hij onder andere op het WK tegen Japan en Brazilië nog op de belangrijkste momenten bewees.



Bovendien bleven zijn potentiële vervangers Michy Batshuayi en Divock Origi – ondanks die laatste zijn recente heldendaden in de Champions League – wat steken in hun ontwikkeling. Martinez heeft sinds hun samenwerking in Everton een goede band met Lukaku en kan mogelijks op hem inpraten. De spits gaf bovendien al meermaals blijk van zijn verregaande interesse in de voetbalhistoriek. Misschien brengt het vooruitzicht van een onaantastbaar record als internationaal topschutter hem wel op andere gedachten?

4: Ken je sterktes (en zwaktes)

Op het WK 2010 in Zuid-Afrika speelde Nederland nog de finale, maar twee jaar later ging Oranje al na de groepsfase van het EK met het schaamrood op de wangen naar huis. De Gouden Generatie van Robben, van Persie, Sneijder en van der Vaart leek uitgespeeld en werd in 2014 in Brazilië dan ook niet meer tot de kanshebbers op eremetaal gerekend. Louis van Gaal brak echter met de Nederlandse filosofie, installeerde een realistische speelstijl voor zijn manschappen en behaalde een onverhoopte derde plaats.

Sneijder, van Persie en vooral Robben mochten zo op hun oude dag nog eens uitblinken op het allerhoogste podium, een kans die De Bruyne en Hazard volgens ons in Qatar ook moeten krijgen. Spelers van hun niveau worden namelijk niet elk jaar op ons grondgebied geboren, en dus moet elke gelegenheid om succes te oogsten ten volste benut worden. Is het niet voor ons als supporters, dan wel voor hen en de stempel die ze tot nu toe al gedrukt hebben op de Belgische voetbalgeschiedenis. Het is het minste wat ze verdienen.



Indien het afscheid van enkele sterkhouders dus toch zwaar blijkt uit te vallen en de vervangers niet naar behoren ingepast geraken raden wij de bondscoach dan ook graag aan om enig realisme in te bouwen. Natuurlijk genieten we met z’n allen van het spel dat de Rode Duivels vandaag op de mat leggen, het leverde ons zelfs fans over de hele wereld op. Wanneer die dominantie niet langer mogelijk is kan er dankzij de maximale benutting van enkele exceptionele talenten echter ook op een andere manier resultaat geboekt worden. Als Martinez niet goed weet hoe moet hij maar gewoon even naar van Gaal bellen.

POLL: Zullen de Rode Duivels na de Gouden Generatie nog meedoen voor de prijzen?

meer over

'Courtois krijgt alweer onheilspellend signaal bij Real'

Transfer Vanaken geopperd: "Naar Frankrijk of Italië"

Ibrahimovic hakt belangrijke knoop door: Duivel in problemen?

Vandaag 18 Oktober 2019

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Pak meer dan 2x je inzet bij ruime overwinning Club Brugge!

De interland-break is alweer achter de rug, de Jupiler Pro League trekt zich vrijdagavond alweer op ...

25
{insert image alt}

Broos over RSCA en Vercauteren: "Wil het woord 'belachelijk' niet gebruiken"

Anderlecht kent een zeer moeilijk seizoen en tracht dit nu bij te sturen met de aanstelling van ...

28
{insert image alt}

Transfer Vanaken geopperd: "Naar Frankrijk of Italië"

Hans Vanaken speelt dit seizoen opnieuw op een zeer hoog niveau bij Club Brugge. Intussen behoort de ...

90
{insert image alt}

'Courtois krijgt alweer onheilspellend signaal bij Real'

Of de Clasico tussen Real Madrid en FC Barcelona van volgende week zal kunnen doorgaan is nog niet ...

107
{insert image alt}

Ibrahimovic hakt belangrijke knoop door: Duivel in problemen?

Het Major League Soccer-seizoen nadert zijn ontknoping en dat betekent dat er al flink wordt ...

131
{insert image alt}

Anderlecht kan gaan incasseren: 'Hij trekt straks naar Europese topclub'

Anderlecht tracht komend weekend het begin van een reeks neer te zetten in de thuiswedstrijd tegen ...

241
{insert image alt}

'Clement lapt Vossen erbij: domper dreigt voor Club'

Vrijdagavond trekt de Jupiler Pro League zich weer op gang na een pauze van twee weken door het ...

519
{insert image alt}

Club-fans sluiten Deschacht in de armen: "Een typische Club-speler"

Olivier Deschacht staat komend weekend met Zulte Waregem voor de West-Vlaamse derby tegen KV ...

555
{insert image alt}

'Pogba doet transfergeruchten weer oplaaien met meeting in Dubai'

Paul Pogba was enkele maanden geleden de hoofdrolspeler in één van de grootste transfersoaps van ...

73
{insert image alt}

'Club moet nog steeds bang afwachten over lot Vormer'

Club Brugge mag volgende week opnieuw aan de slag in de Champions League. Paris Saint-Germain komt ...

175
{insert image alt}

Makelaar Thelin haalt snoeihard uit naar Anderlecht

Bij Anderlecht leek Isaac Kiese Thelin afgelopen zomer op weg naar de uitgang. De Zweedse spits ...

211
{insert image alt}

Genk en Standard zitten op goud: "Ze hebben alles voor een mooie carrière"

België heeft een lange traditie van uitstekende doelmannen en met Thibaut Courtois, Simon Mignolet, ...

206
{insert image alt}

STVV-speler dankt Vanden Borre en Mboyo voor carrièrewending

Anderlecht leidde de voorbije jaren heel wat goede spelers op, al konden die uiteindelijk niet ...

81
{insert image alt}

Onderschatte kracht bij Club Brugge: "Zonder hem is Club hetzelfde niet"

Bij Club Brugge beleven ze sportieve hoogdagen, want na zestien officiële wedstrijden dit seizoen ...

413
{insert image alt}

"Kompany zet nu een stap achteruit om er dan twee vooruit te zetten"

Het is komend weekend reikhalzend uitkijken naar hoe Anderlecht eruit zal zien, want voor de eerste ...

406
{insert image alt}

Joos ziet Kompany en De Bruyne Man City in de problemen brengen

Vorig seizoen was Manchester City nog oppermachtig in de Premier League en pakte het de titel ...

360

Gisteren 17 Oktober 2019

{insert image alt}

Duivelse fans maken Martinez duidelijk: "Hij moét mee naar het EK"

De Rode Duivels hebben er alweer een meer dan geslaagde interlandbreak opzitten. Niet verwonderlijk ...

691
{insert image alt}

'Lukaku lacht Man Utd vierkant uit met PL-klassering' 🎥

Manchester United is niet bepaald bezig aan een sterk seizoen. Een understatement van jewelste, want ...

523
{insert image alt}

'Kompany zorgt voor grote verrassing bij Anderlecht'

Voor Anderlecht zijn er enorm belangrijke weken aangebroken. Met vier thuiswedstrijden voor de boeg ...

877
{insert image alt}

België heeft Filip Joos, Italië heeft bloedmooie Diletta Leotta (📷)

Komend weekend hervatten we weer de competitie in de Jupiler Pro League. Dat worden dus weer ganse ...

518
{insert image alt}

'Conte dwarsboomt Lukaku én Batshuayi met bizar transferplan'

Antonio Conte werd aan het begin van afgelopen zomer aangesteld als nieuwe coach van Inter. Tot ...

326
{insert image alt}

Lokonga heeft groot nieuws voor RSCA en droomt van transfer

Sambi Lokonga is dit seizoen ongetwijfeld hét lichtpunt bij Anderlecht. De jonge middenvelder was ...

595
{insert image alt}

Napoli-voorzitter is duidelijk: "Ik ga hem verkopen"

Dries Mertens en Napoli mag dan wel een droomhuwelijk zijn, toch is het verblijf van de Rode Duivel ...

537
{insert image alt}

'Nieuwe domper Vossen, transfer lijkt onvermijdelijk'

Club Brugge komt als eerste van de eersteklassers terug in actie in de Jupiler Pro League. Dat ...

1304
{insert image alt}

'Anderlecht krijgt in januari herkansing bij gewenste spits'

RSC Anderlecht was in het slot van de zomermercato nadrukkelijk op zoek naar een nieuwe spits. Maar ...

442
{insert image alt}

Primera Division zet drastisch plan door ondanks protest

Er worden in de toekomst mogelijk toch wedstrijden uit de Spaanse Primera División verplaatst naar ...

131
{insert image alt}

"Ik beschouw mijn start bij KV Mechelen niet als geslaagd"

Mede door de nasleep van de matchfixing-affaire, kende KV Mechelen een verstoorde zomerse ...

177
{insert image alt}

Messi denkt aan bijzondere positiewissel

Lionel Messi mocht woensdagavond de Gouden Schoen in ontvangst nemen voor Europese topschutter van ...

497
{insert image alt}

Rol Mpoku bekend in onderhandelingen met Anderlecht

RSC Anderlecht hoopt dat Frank Vercauteren het tij op korte termijn kan keren, maar binnen de club ...

291
{insert image alt}

"Meeste mensen blijven geloven in onschuld KVM als club"

KV Mechelen heeft een bijzonder turbulent jaar achter de rug. Sportief werd het een groot succes met ...

397
{insert image alt}

'Transfer erg dichtbij: extra miljoenen voor Club Brugge'

Club Brugge haalde afgelopen zomer niet alleen meerdere nieuwe spelers in huis, het liet er ook een ...

1230