Nieuwe namen en tactische aanpassing: hoe de Duivels aan de top kunnen blijven

Foto: Nieuwe namen en tactische aanpassing: hoe de Duivels aan de top kunnen blijven

Met hun derde plaats op het WK in Rusland slaagde de Gouden Generatie er al eens in vaderlandse geschiedenis te schrijven, maar het EK 2020 moet het ultieme orgelpunt worden. Voor een aantal Rode Duivels lijkt het toernooi dan ook de laatste kans op internationaal succes te zullen worden, en dus kan Roberto Martinez best al vooruit beginnen plannen. Wij zetten de bondscoach alvast graag even op de goede weg.

Martinez imponeerde tot dusver met zijn tactische keuzes en ligt na de historische prestatie op het WK van vorige zomer voor eeuwig nauw aan het hart van elke Belgische voetbalfan. We gaan er dan ook even vanuit dat de Rode Duivels volgend jaar opnieuw niet onder de verwachtingen zullen presteren en de Spanjaard na het EK nog aanblijft in zijn functie – als zelfs Barcelona hem niet kan weglokken, wie dan wel?

In dat geval zal de bondscoach wel stilaan op zoek moeten beginnen gaan naar oplossingen, want voor sommige Rode Duivels komt het einde van hun internationale loopbaan steeds meer in zicht. Welke suggesties kan Martinez na het EK 2020 dus maar beter in overweging nemen, en wat zijn de voornaamste aandachtspunten om het succes van onze nationale voetbaltrots op het WK 2022 verder te zetten? Wij zetten een aantal sleutelkwesties op een rij.

1: Schakel om naar een viermansdefensie

De eerste international die naar alle waarschijnlijkheid binnenkort zal afzwaaien is uiteraard Vincent Kompany, die na het EK volgende zomer 34 jaar zal zijn en nu al begonnen is aan de transitie van speler naar coach bij Anderlecht. Ook zijn vaste partners in de driekoppige verdediging van de Belgen, Toby Alderweireld en Jan Vertonghen, zullen tegen de aftrap van het WK in Qatar echter al midden in de dertig zijn. De defensie lijkt dan ook met voorsprong de eerste linie die een make-over nodig zal hebben.

Met naast het trio ook nog Thomas Vermaelen zijn we de laatste tijd verwend met verdedigers van wereldniveau, maar die zijn weldra niet meer zo breed gezaaid. Niks tegen Dedryck Boyata, Brandon Mechele of een talent als Zinho Vanheusden, maar het niveauverschil is toch duidelijk. Twee is minder dan drie, en dus is een switch naar een klassiek centraal duo misschien wel de beste optie. Tot hun pensioen kan het Tottenham-tweetal dan nog de beide posities bezetten, wat iets makkelijker is op oudere leeftijd.



Dankzij de doorbraak van Timothy Castagne, die op beide flanken uit de voeten kan, hebben we na lange tijd ook nog eens twee uitstekende backs. Net als Thomas Meunier draaft de vleugelspeler van Atalanta liever de hele zijlijn af, maar zoals Joakim Maehle en Jere Uronen dit jaar bij Genk lieten zien is het perfect mogelijk om zich ook vanuit een lagere positie offensief uit te leven. Meunier bewees dan weer al bij Club Brugge het systeem wel onder de knie te hebben, wat het argument voor vier achterin extra kracht bijzet.

2: Integreer de volgende generatie

De ouderdomsdekens bevinden zich dus in de defensie, maar dat betekent niet dat de spelers hoger op het veld geen jaartje ouder worden. Op het WK 2022 zullen Dries Mertens en Axel Witsel respectievelijk 35 en 33 lentes tellen, ook Meunier, Kevin De Bruyne en Eden Hazard zijn dan al dertigers. Het afzwaaien van Marouane Fellaini, Steven Defour en de misnoegde Radja Nainggolan geldt bovendien als een waarschuwing dat een internationaal pensioen zich soms wel eens vroeger opdringt dan verwacht.

Martinez kan dan ook best al beginnen met de volgende generatie mondjesmaat te integreren. Met de recente speelminuten voor Castagne, Adnan Januzaj, Thorgan Hazard en Leander Dendoncker, de selecties van Mechele, Hans Vanaken en Leandro Trossard en vooral de vele basisplaatsen van Youri Tielemans lijkt dat proces alvast reeds ingezet. We willen de bondscoach dan ook vooral aansporen deze trend verder te zetten en na het EK misschien zelfs nog in een stroomversnelling te brengen. 



We denken dan onder andere aan Castagne en Thorgan Hazard als nieuwe titularissen en een steeds belangrijke rol voor Tielemans, die in de toekomst moet uitgroeien tot de absolute draaischijf. De nieuwelingen in de kern kunnen dan weer best al minuten maken en ervaring opdoen nu de geoliede machine nog vol op toerental loopt, terwijl ook aanstormende talenten als Zinho Vanheusden en Yari Verschaeren alleen maar kunnen profiteren van de aanwezigheid van de gevestigde waarden nu ze er nog zijn.

3: Spreek in op Lukaku

We hebben zijn naam bewust nog niet genoemd, maar als we Romelu Lukaku zelf mogen geloven hangt ook hij zijn truitje van de Rode Duivels na het EK misschien wel aan de haak. De spits die al eeuwen mee lijkt te draaien is dan nog steeds slechts 27 en zal in principe zelfs pas op het WK in Qatar echt het hoogtepunt van zijn kunnen bereiken. Wegens een gebrek aan appreciatie, of toch alleszins in zijn ogen, overweegt de Belgisch topschutter aller tijden echter al op jonge leeftijd te kappen met de nationale ploeg.

De bondscoach kan er best alles aan doen om dat idee uit Lukaku zijn hoofd te praten, want hoewel hij het zelf niet zo ervaart beseft het merendeel van de voetbalnatie wel degelijk dat de Rode Duivels niet zomaar zonder hun speerpunt kunnen. Met zijn kracht, snelheid en killerinstinct voor doel is Lukaku het ultieme wapen van de Belgen wanneer er snel gecounterd moet worden in moeilijke wedstrijden, zoals hij onder andere op het WK tegen Japan en Brazilië nog op de belangrijkste momenten bewees.



Bovendien bleven zijn potentiële vervangers Michy Batshuayi en Divock Origi – ondanks die laatste zijn recente heldendaden in de Champions League – wat steken in hun ontwikkeling. Martinez heeft sinds hun samenwerking in Everton een goede band met Lukaku en kan mogelijks op hem inpraten. De spits gaf bovendien al meermaals blijk van zijn verregaande interesse in de voetbalhistoriek. Misschien brengt het vooruitzicht van een onaantastbaar record als internationaal topschutter hem wel op andere gedachten?

4: Ken je sterktes (en zwaktes)

Op het WK 2010 in Zuid-Afrika speelde Nederland nog de finale, maar twee jaar later ging Oranje al na de groepsfase van het EK met het schaamrood op de wangen naar huis. De Gouden Generatie van Robben, van Persie, Sneijder en van der Vaart leek uitgespeeld en werd in 2014 in Brazilië dan ook niet meer tot de kanshebbers op eremetaal gerekend. Louis van Gaal brak echter met de Nederlandse filosofie, installeerde een realistische speelstijl voor zijn manschappen en behaalde een onverhoopte derde plaats.

Sneijder, van Persie en vooral Robben mochten zo op hun oude dag nog eens uitblinken op het allerhoogste podium, een kans die De Bruyne en Hazard volgens ons in Qatar ook moeten krijgen. Spelers van hun niveau worden namelijk niet elk jaar op ons grondgebied geboren, en dus moet elke gelegenheid om succes te oogsten ten volste benut worden. Is het niet voor ons als supporters, dan wel voor hen en de stempel die ze tot nu toe al gedrukt hebben op de Belgische voetbalgeschiedenis. Het is het minste wat ze verdienen.



Indien het afscheid van enkele sterkhouders dus toch zwaar blijkt uit te vallen en de vervangers niet naar behoren ingepast geraken raden wij de bondscoach dan ook graag aan om enig realisme in te bouwen. Natuurlijk genieten we met z’n allen van het spel dat de Rode Duivels vandaag op de mat leggen, het leverde ons zelfs fans over de hele wereld op. Wanneer die dominantie niet langer mogelijk is kan er dankzij de maximale benutting van enkele exceptionele talenten echter ook op een andere manier resultaat geboekt worden. Als Martinez niet goed weet hoe moet hij maar gewoon even naar van Gaal bellen.

POLL: Zullen de Rode Duivels na de Gouden Generatie nog meedoen voor de prijzen?

meer over

Irritatie neemt toe: "Was toch nieuw voor Kompany"

Real voor het eerst in 818 (!) dagen boven Barça in klassement

Eerste periodetitel lijkt ver weg voor Lokeren na zeperd bij Union

Vandaag 18 Augustus 2019

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Defour op de Bosuil: Riant loon en blessures versus onmiskenbaar talent

Vincent Kompany, Simon Mignolet, Laurent Depoitre, Nacer Chadli. En straks ook nog Anthony Vanden ...

1435
{insert image alt}

Win tot 20.000 euro met jouw gratis voorspelling op Gent-KVO!

De Jupiler Pro League is alweer aan de vierde speeldag aanbeland en ook op zondag staan er enkele ...

71
{insert image alt}

Eerste periodetitel lijkt ver weg voor Lokeren na zeperd bij Union

Lokeren is na zijn rampseizoen in de Jupiler Pro League ook rampzalig begonnen aan de Proximus ...

110
{insert image alt}

Real voor het eerst in 818 (!) dagen boven Barça in klassement

Ook La Liga heeft zich dit weekend op gang getrokken en de eerste speeldag was meteen goed voor ...

23
{insert image alt}

De 11 namen: Bölöni roteert erop los, Teunckens start in doel

Tussen zijn twee Europese opdrachten door moet Royal Antwerp FC ook nog in eigen land aan de bak. De ...

78
{insert image alt}

Irritatie neemt toe: "Was toch nieuw voor Kompany"

Vincent Kompany liet al vanaf zijn officiële voorstelling verstaan dat zijn project bij RSC ...

350
{insert image alt}

Nieuwe klap voor Batshuayi, Praet begint op de bank

Michy Batshuayi streek deze zomer opnieuw neer bij Chelsea, nadat hij het voorbije anderhalf jaar ...

173
{insert image alt}

VAR ergert ook in Luik: "De arbitrage hier is een catastrofe!"

Standard kon zondagmiddag opnieuw aanknopen met een overwinning en nam in eigen huis vlot de maat ...

230
{insert image alt}

Standard herpakt zich met ruime zege tegen matig Moeskroen

Standard heeft zondagmiddag de rug gerecht na de zure nederlaag op het veld van STVV. In eigen huis ...

245
{insert image alt}

Club mist twee sterkhouders in Linz, Deli terug van de partij

Het zure puntenverlies tegen KAS Eupen is inmiddels doorgespoeld, bij Club Brugge is de focus alweer ...

538
{insert image alt}

Van Persie haalt uit ondanks 6 op 6 Arsenal

Arsenal won zaterdag met 2-1 van Burnley in het Emirates Stadium door doelpunten van Pierre-Emerick ...

140
{insert image alt}

Imke Courtois: "Dan is Kompany de koning"

RSC Anderlecht blijft voorlopig erg magere resultaten neerzetten, maar het project dat Vincent ...

612
{insert image alt}

'Monsterclausule onthuld in huurcontract Coutinho'

FC Barcelona legde begin 2018 een pak miljoenen op tafel voor de komst van Philippe Coutinho, die ...

328
{insert image alt}

Vanaken: "Hier zal zeker nog over gebabbeld worden"

Bij Club Brugge werkt men momenteel toe naar de levensbelangrijke wedstrijd van dinsdag tegen LASK ...

508
{insert image alt}

"Zolang ik voor KVM speel, ga ik vechten voor mijn basisplaats"

KV Mechelen blijft de goede resultaten dit seizoen opstapelen. De promovendus staat na vier ...

254
{insert image alt}

'Barça 'misbruikt' Neymar als zoethoudertje voor Messi'

Het einde van de transfermarkt komt steeds dichter, maar de toekomst van Neymar blijft de gemoederen ...

580
{insert image alt}

Vandenbempt duidelijk over mogelijk ontslag Kompany

De verwachtingen rond speler-manager Vincent Kompany waren bijzonder hoog, maar voorlopig levert ...

1646

Gisteren 17 Augustus 2019

{insert image alt}

Lampard spreekt duidelijke taal over toekomst Batshuayi

Michy Batshuayi streek deze zomer opnieuw neer bij Chelsea, nadat hij het voorbije anderhalf jaar ...

794
{insert image alt}

Deugddoende zege voor Genk: "Druk voelen we niet"

KRC Genk ging met 0-4 winnen op het veld van Waasland-Beveren en dat heeft ongetwijfeld deugd gedaan ...

290
{insert image alt}

Cercle-trainer met de handen in het haar: "Heb het probleem nog niet gevonden"

Cercle Brugge lijkt zich stilaan zorgen te moeten maken. Het verloor zaterdagavond met 3-1 op het ...

393
{insert image alt}

Vrancken houdt de voeten op de grond: "We zetten hen op tien punten"

KV Mechelen blijft het zeer goed doen bij zijn terugkeer in de Jupiler Pro League. Het zette ...

393
{insert image alt}

Vanderhaeghe gaf donderpreek: "Dan komt de boodschap aan"

Anderlecht ging ook in Kortrijk op de knieën, want in het Guldensporenstadion bleek KV Kortrijk met ...

397
{insert image alt}

'Antwerp ziet volgende aanwinst in België neerstrijken'

Antwerp is uitstekend aan zijn seizoen beginnen en kan vanavond tegen Viktoria Plzen ook de ...

493
{insert image alt}

Westerlo legt perfect rapport voor in Proximus League na nieuwe zege

Westerlo lijkt dit seizoen een een stevige kandidaat om de promotie af te dwingen naar de Jupiler ...

310
{insert image alt}

Racing Genk recht de rug en maakt brandhout van zwak Waasland-Beveren

Racing Genk staat weer 'onder de mensen' na een overtuigende zege op het veld van een zwak ...

266
{insert image alt}

Lukaku slaat terug na berichten over 'overgewicht'

Romelu Lukaku is behoorlijk goed aan zijn avontuur bij Internazionale begonnen. In een ...

946
{insert image alt}

'Uitblinker Mboyo krijgt nog meer goed nieuws bij KV Kortrijk'

KV Kortrijk is op weg naar de subtop. Het pakte zaterdagavond een knappe zege tegen Anderlecht en ...

459
{insert image alt}

Promovendus KV Mechelen komt naast Club Brugge aan de leiding na fraaie zege

Na een wedstrijd met twee gezichten heeft KV Mechelen andermaal een zege geboekt in eigen huis. De ...

390
{insert image alt}

'Antwerp moet het tegen STVV zonder absolute sterkhouder doen'

Antwerp dwong donderdag na een thriller tegen Viktoria Plzen de kwalificatie voor de laatste ...

825
{insert image alt}

Debuut in mineur voor Chadli: "We moesten beter doen"

Nacer Chadli kwam in Kortrijk meteen aan de aftrap bij Anderlecht, maar beleefde een debuut in ...

390
{insert image alt}

KV Kortrijk duwt mes nog wat dieper in de wonde bij Anderlecht met tweet

Anderlecht liep zaterdagavond nog maar eens tegen een pijnlijke nederlaag aan. Op het veld van KV ...

1091
{insert image alt}

De Bruyne schittert weer: "Hij is een robot!"

Manchester City raakte tegen Tottenham niet verder dan een gelijkspel, maar dat was zeker niet aan ...

523