Genks geduld loont: De Condé slaat slag met 'nieuwe Ndidi'

Foto: Genks geduld loont: De Condé slaat slag met 'nieuwe Ndidi'

KRC Genk wil tijdens de komende zomermercato hun sterkhouders behouden en Dimitri de Condé voegt de daad bij het woord. De technisch directeur zette een eerste stap door de aankoopoptie te lichten op de Japanse huurling Junya Ito (Kashiwa Reysol). Hetzelfde zal normaliter ook gebeuren met Eboue Kouassi, die werd gehuurd van Celtic FC. Nochtans kwam de Ivoriaanse middenvelder bij Genk amper 263 minuten in actie. Maar het kennersoog van de Condé rechtvaardigt de definitieve aanwerving van Kouassi.

VEEL VRAAGTEKENS

De 22-jarige verdedigende middenvelder werd in januari op huurbasis binnengehaald nadat hij bij Celtic sinds oktober 2018 geen enkele competitiewedstrijd meer speelde wegens een kruisbandletsel. Veel vraagtekens hingen aldus rond de capaciteiten en vooral het gebrek aan wedstrijdritme van Kouassi. Ondanks zijn grote fysieke achterstand kwam de Ivoriaan bij Genk toch in actie tijdens vier van de mogelijke zeven wedstrijden. In die gespeelde 263 minuten viel hij nooit echt hard op, maar Kouassi bewees toch vlagen van zijn grote kwaliteiten.



Door zijn grinta, leiderschap, verdedigend talent en inzicht worden de vergelijkingen met Wilfried Ndidi zelfs al volop gemaakt. En dat is wel logisch, aangezien de Condé zich in januari 2017 al meldde bij het Russische Krasnodar, waar Kouassi toen onder contract stond. De Condé zag in hem de ideale opvolger voor Ndidi, die toen net richting Leicester City vertrok. Toen viste de Genkse technisch directeur echter achter het net. Maar met een vertraging van drie jaar heeft de Condé dan toch beet.

In een tijdspanne van drie jaar bij Celtic kwam Kouassi amper tot 22 officiële wedstrijden. Maar in Celtic Park kon hij zijn kwaliteiten toch verder ontplooien. In Schotland werden zijn defensieve capaciteiten verder geschaafd, terwijl zijn voetballend vermogen toen al boven de middenmaat lagen. Door een kruisbandletsel stagneerde Kouassi wel in zijn ontwikkeling, maar op korte tijd bewees hij in Genk weinig van zijn pluimen verloren te zijn.

DE VOETBALLENDE NDIDI

Zowel bij Krasnodar als Celtic bewees Kouassi over uitstekende voetballende kwaliteiten te beschikken. Toen passte hij gecombineerd aan een hoog geslaagd percentage van 90,1%. Bij Genk ligt dat voorlopig zelfs nog iets hoger met 90,4%. En dat ondanks zijn aanpassing aan een nieuwe omgeving en een gebrek aan wedstrijdritme. Onder alle verdedigende middenvelders van de Jupiler Pro League prijkt de Ivoriaan zelfs in de top-drie van dat klassement.

Zo'n hoog passing-percentage kan gemakkelijk bereikt worden door veel laterale of passes achteruit te spelen. Maar bij Kouassi is dat het geval zeker niet. De middenvelder is qua efficiëntie bij de voorwaartse passes zelfs de primus onder de verdedigende middenvelders van de Jupiler Pro League. Ook bij de progressieve passes, die een aanzienlijk voordeel opleveren in aantal meters, schaart Kouassi zich in de top-drie van de nationale competitie.



Op het uitvoetballend compartiment zit het dus wel snor bij de Ivoriaan. Hij overtreft met zijn passing-kwaliteiten zelfs die van zijn voorganger Ndidi, toen de Nigeriaan actief was bij Genk. Uiteraard speelde Ndidi wel 83 officiële wedstrijden en Kouassi nog maar 4. Maar als dit de basis voor de toekomst mag zijn, dan heeft Genk wel een uitvoetballende nummer zes beet. En dat soort types zijn namelijk erg moeilijk te vinden. In die rol maakten Patrik Hrosovsky, Dries Wouters en (in mindere mate) stand-ins Carlos Cuesta en Kristian Thorstvedt geen onvergetelijke indruk na dit seizoen.

DEFENSIEF WERK 

Bij Krasnodar bleek de waarde van Kouassi ook eerder op opbouwend vlak te liggen dan bij het afbrekende werk. Opvallend genoeg perfectioneerde Kouassi alsnog zijn verdedigende kwaliteiten in de weinige wedstrijden bij Celtic. In Rusland won hij bijvoorbeeld 46% van zijn aangegane defensieve duels, en dat is toch eerder magertjes voor een verdedigende middenvelder. Bij Celtic krikte Kouassi dat gemiddelde op naar 65%, waarmee hij op het gemiddelde lag van Ndidi bij KRC Genk. In Limburg raakte Kouassi echter niet verder dan 55% gewonnen defensieve duels, maar hij heeft dus nog een serieuze progressiemarge op dat vlak.



De huidige defensieve sterkte van Kouassi ligt vooral bij de balrecuperatie. Bij Genk werden dit seizoen verschillende spelers geposteerd op de positie van verdedigende middenvelder, maar niemand die de 12 balrecuperaties van Kouassi kon overtreffen. Daarmee deed de Ivoriaan zelfs nog beter dan bij zijn vorige clubs en komt hij zelfs in het vaarwater van Ndidi, die tijdens zijn Genkse passage 14 balrecuperaties per match liet noteren. Dit seizoen kwam enkel Sander Berge (10) op dat vlak nog in de buurt van Kouassi. Cuesta (9), Hrosovsky (8), Wouters (8) en Thorstvedt (5) volgen op grotere afstanden. 

CONCLUSIE: STRAKS BETER DAN NDIDI?

Dimitri de Condé had het dus duidelijk bij het rechte eind. Eboue Kouassi bezit meer dan voldoende kwaliteit om uit te groeien tot een smaakmaker bij Genk en bij uitbreiding in de Jupiler Pro League. Voor de corona-break was Kouassi zelfs nog niet topfit, waardoor er nog een ruime progressiemarge mag verwacht worden. Desondanks presteerde hij op puur voetballend vermogen al op een hoog niveau. In amper 263 minuten schaarde de Ivoriaan zich zelfs al tussen de best uitvoetballende verdedigende middenvelders die onze nationale competitie te bieden heeft. 



Daarmee lijkt hij op het eerste zich geen gedoodverfde opvolger van Wilfried Ndidi te zijn, wiens capaciteiten zich eerder op het defensieve gebied bevinden. Maar in verschillende defensieve aspecten ligt Kouassi goed op weg om een adequate vervanger te zijn van de Nigeriaan. Als Kouassi zich defensief kan perfectioneren in Limburg, dan lijkt Genk alvast een nieuw goudhaantje te pakken hebben. Want een voetballende én defensief sterke nummer zes, dat is de natte droom van menig voetbalcoaches. Bovendien is die optie van anderhalf miljoen euro zéker geen onoverkomelijke geldsom voor de Limburgers.

POLL: Moet Genk de aankoopoptie lichten op Kouassi?

'Genk stuurt Anderlecht wandelen'

'Antwerp wil na Benavente nog een oude bekende weer naar België halen'

'Mallorca klopt aan bij Anderlecht'

Vandaag 01 Oktober 2020

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

Dimata out, Dauda in: het slinkse plan van Anderlecht

Eerst was er sprake van Dijon, vervolgens Fulham of AS Roma en nu weer Trabzonspor. Voorlopig blijft ...

843
{insert image alt}

Club Brugge wil toeslaan: 'Twee pure goalgetters'

Tot 5 oktober hebben de Belgische voetbalclubs de tijd om hun inkomende en uitgaande transfers te ...

1797
{insert image alt}

Bookmaker schat Europese kansen Standard en Charleroi in

Donderdag staat weer een belangrijke avond voor het Belgisch voetbal op het programma. Standard en ...

168
{insert image alt}

Haaland baalt als een stekker: "Dit is een schijtgevoel"

Bayern München ging woensdagavond met de Duitse Super Cup aan de haal door Borussia Dortmund met ...

17
{insert image alt}

'Genk stuurt Anderlecht wandelen'

RSC Anderlecht wil dolgraag Sebastien Dewaest aantrekken, maar de verdediger lijkt niet naar Brussel ...

182
{insert image alt}

'Genk neemt beslissing over toekomst De Norre'

Na de ingaande transfers van KRC Genk leek het duidelijk dat Casper De Norre het zeer moeilijk zou ...

108
{insert image alt}

'Mallorca klopt aan bij Anderlecht'

Sportief directeur Peter Verbeke moet zich stilaan gaan haasten, want hij moet tegen maandag nog ...

166
{insert image alt}

Koeman reageert op Messi-interview: "Ga ik het niet rustig van krijgen"

Onlangs sprak Lionel Messi uit dat hij de chaotische zomer nu achter zich wil gaan laten, vooruit ...

96
{insert image alt}

'Antwerp wil na Benavente nog een oude bekende weer naar België halen'

Royal Antwerp FC kijkt vooral naar oude bekenden uit de Jupiler Pro League om deze dagen aan te ...

393
{insert image alt}

'Belgische en Nederlandse topclub gelinkt aan Larin'

Cyle Larin genoot deze transferperiode al interesse van Zulte Waregem, STVV, Royal Antwerp FC en RSC ...

118
{insert image alt}

'Dimata stuurt ook tweede club wandelen'

RSC Anderlecht lijkt Landry Dimata nog ten gelde te gaan maken. De Belgische aanvaller kan de ...

153
{insert image alt}

'PSV gaat voor stunt en aast op aanvaller Paris Saint-Germain'

PSV haalde met Eran Zahavi al een 33-jarige goalgetter in huis, maar ondertussen kijkt directeur ...

69
{insert image alt}

'Club Brugge weigert miljoenenbod op Vanaken'

Een aantal dagen geleden werd West Ham United gelinkt aan Hans Vanaken en de Engelse club drukt ...

1046
{insert image alt}

'STVV verrast en vindt akkoord met Inter'

STVV staat op het punt om toch wel een straffe aanwinst voor te stellen. De Kanaries hebben een ...

135
{insert image alt}

'Kompany overtuigt verdediger, deal met Chelsea nakende'

Anderlecht wist zich de voorbije weken toch nog gevoelig te versterken, maar het lijkt nog niet ...

386

Gisteren 30 September 2020

{insert image alt}

Mulder en Degryse geven ideale CL-poule voor Club

Donderdagnamiddag om 17u is het zover: dan komt Club Brugge zijn tegenstanders te weten in de ...

562
{insert image alt}

Atalanta geeft krachtig signaal af in Italiaanse topper

De Italiaanse competitie is pas net begonnen of Atalanta Bergamo heeft alweer een krachtig signaal ...

99
{insert image alt}

'Man van de Match' Courtois helpt Real aan nipte zege

Real Madrid boekte woensdagavond zijn eerste thuiszege van het nieuwe seizoen. De Koninklijke haalde ...

310
{insert image alt}

Courtois redt Real Madrid met sublieme reflex (🎥)

Thibaut Courtois was woensdagavond opnieuw van goudwaarde voor Real Madrid. Zijn ploeg won thuis met ...

281
{insert image alt}

Voorrondes voorbij: alle mogelijke CL-tegenstanders Club bekend

Donderdagnamiddag wordt in Nyon geloot voor de groepsfase van de Champions League, inmiddels zijn ...

304
{insert image alt}

De Bruyne en co bekeren voort, ook United stoot door

In Engeland werd woensdagavond opnieuw gevoetbald in de League Cup. De twee ploegen uit Manchester ...

52
{insert image alt}

'Dimata kan smak geld verdienen met transfer'

RSC Anderlecht lijkt Landry Dimata in het slot van de mercato alsnog te gelde te gaan maken. De ...

401
{insert image alt}

Bayern pakt vijfde trofee in 2020 na bizar doelpunt

Bayern München blijft zijn prijzenkast maar verder opvullen in 2020. Woensdagavond legde Der ...

192
{insert image alt}

Meunier tekent voor gigantische misser in Supercup (🎥)

In Duitsland stond woensdagavond de Supercup tussen Bayern München en Borussia Dortmund op het ...

183
{insert image alt}

Atlético verliest meteen punten bij bleek basisdebuut Suarez

Atlético Madrid heeft tijdens zijn tweede wedstrijd van het seizoen meteen punten laten liggen in ...

98
{insert image alt}

De Bruyne en De Koster breken nu ook definitief

Kevin De Bruyne beleeft momenteel een erg drukke start van het seizoen. Nadat hij zondag de ...

316
{insert image alt}

Standard-fans niet te spreken: bondscoaches 'vergeten' uitblinker

Bondscoach Roberto Martinez maakte woensdagmiddag zijn uitgebreide selectie bekend voor het komende ...

208
{insert image alt}

Doelpuntenmachine Lukaku troeft hele Premier League én La Liga af

Internazionale is op indrukwekkende wijze aan het nieuwe seizoen in de Serie A begonnen. In hun ...

281
{insert image alt}

Club Brugge staat voor loodzware CL-loting

AA Gent wist zich zoals verwacht niet te plaatsen voor de groepsfase van de Champions League. Echter ...

544
{insert image alt}

Anderlecht-trio legt opnieuw positieve coronatest af

Adrien Trebel geraakt mogelijk speelkaar voor de topper tegen Club Brugge. Twee andere spelers zijn ...

456