EXCLUSIEF Van den Abbeele: "PO I moet niet, maar het mag, het kan en we willen"

Foto: EXCLUSIEF Van den Abbeele:

Sinds maart 2018 is Tom Van den Abbeele aan de slag als technisch directeur bij STVV. Voordien was hij als jeugdtrainer en scout aan de slag bij onder meer AA Gent, Club Brugge, PSV en Chelsea. Voetbalnieuws had een gesprek met hem.

Tom, hoe verliep het tot dusver in je nieuwe functie?

"Het was tot dusver hectisch, zoals dat altijd is bij een nieuwe job. Het was een nieuwe functie voor mij en je moet de knepen van het vak wat leren kennen, ook al had ik door mijn achtergrond als scout en trainer al heel wat ervaring opgedaan. Er komt heel wat bij kijken en het was overweldigend. We – want ik kan rekenen op een fantastisch team – proberen dat zo goed mogelijk in goede banen te leiden. Ik denk dat we tot hiertoe al mooie dingen gerealiseerd hebben: het eerste elftal gaat de winter in op een top zes positie en bij de jeugd waait er een heel nieuwe en al even ambitieuze wind."

Is deze nieuwe job je op het lijf geschreven?

"Het was in ieder geval iets wat ik al langer ambieerde. Ik was altijd wel heel realistisch over mijn kansen, als je ziet welke namen er altijd circuleren als er dergelijke vacature is. Dan wordt er automatisch vaak gekozen voor ex-profs die uit het milieu komen. Dat was bij mij niet het geval, STVV durft out-of-the-box denken. Mijn voetbalcarrière was als amateur - noodgedwongen weliswaar - al snel voorbij en nadien heb ik mij dan moeten bewijzen en de kansen grijpen die je afdwingt."



V.L.N.R: Meekers (voorzittter), Brys (trainer), Tateishi (general director), Van den Abbeele (general manager of spors)

Je kende al een mooie parcours in het voetbal

"Ik begon als jeugdtrainer bij het ondertussen ter ziele gegane Lombeek Liedekerke, bij de U12. Dat was mijn eerste stap en nadien belandde ik snel bij Eendracht Aalst en kreeg ik mijn kans bij AA Gent. Ik trainde er de U17 en de U19 en ik droeg zowel bij Aalst als Gent mijn steentje bij om de scouting en recrutering naar een hoger niveau te tillen. Scouting kwam steeds meer op het voorplan en toen een collega van mij naar Club Brugge ging en Henk Mariman mij uitnodigde voor een gesprek, was de overgang naar blauw-zwart een feit. Bij Club Brugge was het de eerste keer dat scouting mijn hoofdtaak werd. Het was iets wat mij op het lijf was geschreven: spelers gaan bekijken, contact opnemen met de spelers en ouders, hen overtuigen van een project en begeleiden tot de handtekening gezet werd."

"Na Club heb ik een bedrijf opgestart, voordien was ik ook nog leerkracht in het VKO te Opwijk. Ik heb toen een team rondom mij ingeschakeld en samen met een collega een online database ontwikkeld waar alles in samen kwam. Clubs waren daarin uiteraard geïnteresseerd. De verworven inhoud heeft een grote waarde voor vele clubs. De database verkoop ik niet meer aan andere clubs, maar die software wordt nu ook gebruikt door een aantal ploegen. Mijn database heb ik uiteraard wel tot mijn beschikking voor STVV."

"Nadien belandde ik via Chelsea bij PSV, waar ik drie jaar werkte. Dat was op een heel ander niveau, waar ik verantwoordelijk was voor de scouting in België en Frankrijk. Ik zat echter ook in Portugal, Spanje, Frankrijk, Italië, Denemarken…. Het is een apart leven, dat heel mooi en uitdagend klinkt. En dat is het ook. Het is echter ook veel aanschuiven, rapporten schrijven, taxi’s of Ubers nemen, auto huren en veel eenzame momenten. Je komt wel veel mensen uit het voetbal tegen en zo begint je netwerk groter te worden, wat zeer belangrijk is in het voetbal."

Hoe ben je dan bij STVV beland?

"Ik kreeg een telefoon van iemand die vroeg of ik interesse had om technisch directeur te worden bij een club uit Eerste Klasse A in België. Ik nam dit eerst met een korreltje zout, maar ik stuurde mijn cv door en een dag nadien zat ik al samen met STVV. Een week later was het in kannen en kruiken. Ik leer hier veel van meneer Tateishi. Hij aanziet mij als iemand die een teamplayer is en die een goede structuur en organisatie kan neerzetten."



Van den Abbeele werkte al voor AA Gent, Club Brugge, PSV en Chelsea.

Het gaat goed bij STVV ondanks een nieuw bestuur, een nieuwe coach, een nieuwe technisch directeur… Bij Anderlecht loopt dit allemaal minder vlot.

"Er is inderdaad veel veranderd. Bij Anderlecht wordt alles dan weer meer uitvergroot, omdat het een topclub met naam en faam is. STVV is nog altijd een familiale club, die wel heel grote ambities heeft, maar dan komt dat minder in de schijnwerpers te staan. Wij hebben links en rechts ook tegenslagen te verduren gehad, maar die problemen pakken wij dan ook aan. We werken pro-actief en probleemoplossend."

"Het is niet omdat de laatste wedstrijden wat minder goed verliepen, dat we negatief moeten zijn. We zijn een project van drie jaar aangegaan, waarbij de ambitie is om Play-Off I te halen. We staan in jaar één na 2/3e van de competitie op een PO I-plaats en we staan dus een beetje voor op de planning. Als dat dit jaar mogelijk is, dan gaan we er alles aan doen om nu al bij die eerste zes te eindigen."

Had je dit al verwacht van de ploeg?

"Neen, ik had dit eerlijk gezegd nog niet verwacht. Je hoopt dit wel, maar we hadden een prognose gemaakt dat we ergens net buiten die top zes zouden eindigen: plaatsen zeven tot negen. De mayonaise pakt en het lukt momenteel goed met een coach die de juiste beslissingen neemt. Tot hiertoe boekten we fantastische resultaten en ik hoop dat we de komende tien wedstrijden nog meer van die prachtige resultaten kunnen leveren."

De ambitie is duidelijk: Play-Off I?

"Nu we staan waar we staan gaan we voluit voor die Play-Of I-plaats. Moet dat? Neen, maar het mag, het kan en we willen."

Kwam die bekernederlaag tegen AA Gent hard aan als je ziet wie er nog overblijft?

"Het was geen doel op zich om de beker te winnen, maar ik steek niet onder stoelen of banken dat ik dat toch pijnlijk heb ervaren. Als je ziet wie er nu nog overblijft… Dat maakt het nog pijnlijker. Anderzijds mogen we het niveau van die twee ploegen uit 1B niet onderschatten. Het verschil met 1A is zo klein dat we de format in twijfel moeten trekken. KV Mechelen, OHL, Union, Beerschot Wilrijk… Dat zijn ploegen die in 1A meedraaien."

Vrijdag Deel 2: Van den Abbeele over de ambitie met de jeugd, de aanpak van STVV tijdens de wintermercato en de contracten van Alexis De Sart & co



POLL: Levert STVV goed werk naast het veld?

EA komt twee grandioze nieuwigheden in FIFA 20

Jonge Duivels druipen af: "Doet ongelooflijk veel pijn"

'Club Brugge leidt de dans om nieuwe back'

Vandaag 19 Juni 2019

  • teaser
  • compact
{insert image alt}

De Antwerpse revival: hoe The Great Old weer de top bereikte (en er zal blijven)

In welke voorronde ze hun avontuur zullen moeten starten is nog niet zeker, dat Jelle Van Damme er ...

872
{insert image alt}

De Brugse briljanten van Clement: met eigen jeugd naar de top

Bart Verhaeghe en Vincent Mannaert volbrachten al deel 1 van hun missie bij Club Brugge. Het ...

1220
{insert image alt}

Mata maakt officieel einde aan transfergeruchten

Juan Mata blijft Manchester United dan toch trouw. Het contract van de Spaanse aanvaller liep af bij ...

6
{insert image alt}

'Anderlecht laat spelmaker definitief links liggen'

RSC Anderlecht houdt het tot dusver redelijk stilletjes op de mercato, maar dat er nog versterking ...

74
{insert image alt}

Jonge Duivels druipen af: "Doet ongelooflijk veel pijn"

De jonge Rode Duivels trokken naar het EK U21 in de hoop om te stunten en een ticket voor de ...

43
{insert image alt}

'Club Brugge leidt de dans om nieuwe back'

Een EK of WK voor profs is er deze zomer niet, maar verder krioelt het wereldwijd van de ...

117
{insert image alt}

'United verbreekt wereldrecord voor eerste topaankoop'

Manchester United speurt momenteel nadrukkelijk naar versterking voor komend seizoen, onder meer een ...

174
{insert image alt}

Walem geeft oorzaak voor uitschakeling: "Zie je bij Spanje en Italië"

Voor de jonge Rode Duivels zit het EK U21 er na amper twee wedstrijden al op. Na de nederlaag tegen ...

130
{insert image alt}

EA komt twee grandioze nieuwigheden in FIFA 20

Er staan nog enkele mooie zomermaanden voor de boeg, maar de gamers onder de voetballiefhebbers ...

428
{insert image alt}

Milan heeft nieuwe trainer beet: Praet mag hopen

AC Milan heeft Marco Giampaolo aangesteld als nieuwe trainer. De 51-jarige Zwitser is de opvolger ...

83
{insert image alt}

Davies verklapt Anderlecht-doelwit bij Manchester City

Bij RSC Anderlecht draait de voorbereiding inmiddels op volle toeren, maar de Brusselaars doen het ...

603
{insert image alt}

Cercle maakt nieuwe coach bekend: "Een échte professional"

Cercle Brugge is na het ontslag van Laurent Guyot op zoek naar een nieuwe trainer voor volgend ...

221
{insert image alt}

'Pogba kiest nieuwe club en zegt 'neen' tegen Real'

Paul Pogba liet afgelopen zondag verstaan dat het tijd is voor een nieuwe uitdaging en lijkt dus op ...

711
{insert image alt}

Anderlecht ziet youngster naar Zulte Waregem vertrekken

Anderlecht moet na de aanstelling van Vincent Kompany nog altijd zijn eerste aanwinst voorstellen, ...

326
{insert image alt}

Club-fans zien aanwinst bij Belgische beloften: "Ga hém halen!"

De jonge Duivels gingen zopas ook in hun tweede wedstrijd op het EK voor -21-jarigen onderuit tegen ...

544
{insert image alt}

EK Belgische U21 voorbij na pijnlijke nederlaag tegen Spanje

De Belgische beloften  begonnen afgelopen zondag in complete mineur aan hun EK in Italië. ...

199
{insert image alt}

Anderlecht pakt uit met werkelijk bizarre nieuwigheid

Anderlecht begon deze week aan het nieuwe seizoen, maar afgezien van Vincent Kompany zijn er nog ...

838

Gisteren 18 Juni 2019

{insert image alt}

Brys wijst interesse af: "Bij STVV kan ik mijn ding doen"

Sint-Truiden begint net als veel eersteklassers deze week aan de voorbereiding op het nieuwe ...

281
{insert image alt}

'Napoli sluit deal met Real Madrid en heeft topaanwinst beet'

Napoli werd vorig seizoen opnieuw Italiaans vice-kampioen, maar Juventus bedreigen zat er niet in. ...

876
{insert image alt}

'Union haalt opvolger Elsner weg bij Anderlecht'

Union draaide een knap seizoen, waarin het in 1B enkel KV Mechelen en Beerschot-Wilrijk moest laten ...

443
{insert image alt}

OH Leuven houdt grote kuis en stuurt zeven spelers door

OH Leuven kende vorig seizoen een bijzonder teleurstellend jaar. Het startte met als ambitie zich te ...

244
{insert image alt}

'KV Mechelen wil ex-doelman van Kortrijk naar de JPL terughalen'

KV Mechelen wacht nog steeds op uitsluitsel over de reeks waarin het volgend seizoen aan de bak zal ...

285
{insert image alt}

'Real Madrid houdt opties open en brengt bod op Eriksen uit'

Het zijn drukke dagen voor Real Madrid, dat de ene na de andere nieuwe speler voorstelt. Luka Jovic, ...

485
{insert image alt}

'Anderlecht is ook eindelijk van Vranjes verlost'

Anderlecht begon maandag met de voorbereiding op het nieuwe seizoen. Op de eerste training van het ...

1378
{insert image alt}

Cools gelooft nog in Belgische stunt: "We kunnen iets speciaals doen"

De Belgische beloften begonnen zondag aan hun EK met een serieuze domper, want tegen Polen gingen ze ...

152
{insert image alt}

'De Ligt wijst Barça definitief af, nog drie grootmachten in de running'

Na een opmerkelijk seizoen waarin ze de Nederlandse dubbel veroverden én de halve finales van de ...

1256
{insert image alt}

KRC Genk haalt toptalent bij de A-kern

KRC Genk gaat prat op zijn jeugdopleiding en ook in de kampioenenploeg van afgelopen seizoen stonden ...

595
{insert image alt}

'FC Nantes wil nog een derde pion bij Anderlecht wegplukken'

Anderlecht wil deze zomer af van een pak spelers, waaronder een aantal jongens die Mogi Bayat als ...

690
{insert image alt}

KV Mechelen haalt eerste slag thuis bij het BAS

Op 25 en 26 juni behandelt het Belgisch Arbitragehof voor de Sport (BAS) het beroep van KV Mechelen, ...

1924
{insert image alt}

Olympiacos stelt Belgische aanvaller voor

We kondigden het in januari al aan en onlangs gaven we jullie nog een update: Hugo Cuypers heeft ...

260
{insert image alt}

Extra topper voor Rode Duivels? "Ik sluit nooit de deur"

De Rode Duivels worden een jaartje ouder en na het EK 2020 zullen er heel wat spelers stoppen als ...

1165
{insert image alt}

Beerschot plukt speler weg bij Standard

Beerschot V.A. is aan het nieuwe seizoen begonnen en de club kondigde ook drie nieuwe aanwinsten ...

636